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V Jornadas Interdisciplinarias de Estudios Agrarios y Agroindustriales

LA CONFEDERACIN GENERAL DEL TRABAJO Y EL GIRO REFORMISTA


DEL SINDICALISMO RURAL EN LA REGIN CEREALERA (1930-1943)

Adrin Ascolani1

Pocas veces se tiene una dimensin real de la forma superestructural y centralista con
la cual se ha elaborado la historia de las organizaciones sindicales en Argentina. Las
obras ms reconocidas sobre el movimiento obrero han incurrido en esta deformacin
de la configuracin sindical correspondiente al perodo de entreguerras, y an son
escasos los estudios regionales que procuran modificar este sesgo. En esta ponencia
intentaremos mostrar el proceso de reconfiguracin del sindicalismo en la regin
agrcola pampeana, desde una perspectiva analtica microhistrrica pero con el
propsito de

percibir el proceso figuracional de las instituciones y mentalidad

proletarias. Nuestro objeto de estudio es la red de organizaciones vinculadas a la


Confederacin General del Trabajo y la Unin Sindical Argentina, y el propsito
especfico es reconstruir los elementos materiales y simblicos que revelan el paso de
las conductas clasistas del movimiento obrero a otras corporativas y pro estatalintervencionistas.
La CGT en la regin del cereal
La Confederacin General del Trabajo, como es sabido, result de la fusin de la
Unin Sindical Argentina y la Confederacin Obrera Argentina 2. Dicha central haba
heredado, en lo que respecta el interior pampeano, slo lo poco que quedaba en pie de
la Unin Sindical Argentina, ya que la COA no lleg a tener en esa regin ninguna
influencia entre los gremios rurales. En sus dos primeros aos, la convocatoria de la
1

CONICET/Universidad Nacional de Rosario.


Para una descripcin del Sexto Congreso de Fusin, en la cual se constituy la Confederacin General
del Trabajo ver Oddone, J., op. cit., pgs. 450-456.
2

CGT en el interior fue escasa, debido a la persecucin del sindicalismo en conjunto. En


ese perodo se adhirieron slo seis sociedades obreras del interior rural, de las cuales
solo cuatro, pertenecientes a la provincia de Entre Ros eran propiamente de gremios
agrcolas.
En 1932 las acciones sindicales comenzaron a producirse en Santa Fe y Entre Ros,
al propio tiempo que el Consejo Federal haca un esfuerzo organizativo importante, al
enviar a los propios lderes de la confederacin como delegados en gira por el interior 3.
La creciente vinculacin entre los sindicatos locales y la central se percibi con motivo
de la organizacin de mtines conmemorativos del 1 de Mayo en varias localidades.
Los delegados se refirieron en sus conferencias a la desocupacin, la guerra, la
represin a los sindicatos, y la explotacin. Entre el discurso del Consejo Federal,
utilizado en las negociaciones con el empresariado o en la relacin con los gobernantes,
y el discurso de los mtines y manifiestos haba una distancia considerable, que acercaba
ms este ltimo a la tradicin sindicalista revolucionaria que a nuevos valores
reformistas, especialmente en la provincia de Entre Ros. Un lenguaje excesivamente
liviano no hubiera encontrado eco en los obreros, especialmente sensibilizados por las
frustraciones y urgencias derivadas de la crisis econmica. En el caso de estos dirigentes
locales cegetistas, su frecuente falta de diferenciacin ideolgica con relacin a la masa
de afiliados, preocupados esencialmente por las mejoras materiales inmediatas, les
sirvi para lograr un liderazgo ms transparente que el de anarquistas, socialistas y
comunistas, cuyos proyectos tenan una dimensin social y poltica muchas no
comprendida en su totalidad probablemente por la mayor parte de los obreros rurales, y
cuya intencin era hacer un uso pragmtico de los sindicatos.
Sin embargo, y a diferencia del discurso, las acciones concretas promovidas desde
agosto de 1932 por los sindicatos cegetistas del sur santafesino principalmente del
Departamento Caseros- muestran una extremada moderacin en las exigencias, fruto de
los condicionantes que creaba el desempleo. Los estibadores eran los ms exigentes; por
ejemplo en Carreras exigieron reconocimiento del sindicato, jornada de 8 horas, cereal a
granel controlado por ambas partes, salarios de $9.00 y $10, turnos, bolsas de hasta 70
kg, pulseadas cargadas- entre dos obreros y trabajo al paso-4, pero los pliegos
confeccionados por los peones de trilladoras representaban un retroceso con relacin a
los vigentes en la dcada anterior, pues pedan jornada desde media hora antes de la
3
4

Boletn de la Confederacin General del Trabajo, rgano de prensa de la CGT, 25/5/1932, pgs. 2-3.
Boletn de la Confederacin General del Trabajo, 25/6/1932, pg. 3.

salida del sol hasta media hora despus de la puesta, aceptaban el jornal a destajo, y
pedan que en caso de rotura de la mquina o lluvia no fueran despedidos ni se les
cobrara la comida durante tres das5. En el caso de los conductores de camiones, las
peticiones se relacionaban con las tarifas y con la exencin de cargar y descargar sin
estibadores no siendo de fuerza mayor. Los tres gremios pedan cumplimiento de la
ley de indemnizacin por accidentes de trabajo (ley 9688, 29/9/1915). Los estibadores
de Chaar adems intentaron amortiguar los efectos de la reduccin de puestos de
trabajo que significaba el avance del transporte a granel, por eso pedan que el 22% del
maz desgranado fuera embolsado.
Puede verse que, en conjunto, no se trataba de avances en las condiciones laborales,
sino de recuperar una situacin perdida y ofrecer una reaccin defensiva frente a la
reduccin del empleo. An con la emergencia social resultante de la crisis econmica,
los acopiadores fueron renuentes a aceptar el establecimiento de turnos rotativos
controlados por los sindicatos, recurriendo al empleo de obreros libres en Berabeb y
rompehuelgas en Arequito, que trabajaron bajo el amparo de la polica. En algunas otras
localidades el desempleo se pali con asistencialismo.
Al parecer, con un alto grado de autonoma con respecto a la central confederal, los
sindicatos de los gremios de la cosecha de numerosas localidades de los departamentos
Caseros y Villa Constitucin6 elaboraron sus pliegos de condiciones unificados en los
Congresos obreros efectuados en Bigand el 15 de octubre y, ocho das despus, en
Godoy. En el primero, las deliberaciones duraron tres das y los pliegos elaborados
fueron ofrecidos como modelo a ser tomado por los sindicatos del sur y centro
provincial. Al iniciarse la cosecha fina fueron presentados pliegos de condiciones en
todas las localidades del Departamento Caseros, dando lugar invariablemente a
conflictos y clausuras de sindicatos. La Secretara General de la CGT envi sucesivas
notas, exponiendo lo sucedido al Ministro de Gobierno de Santa Fe y al Departamento
del Trabajo, aclarando que los sindicatos del Departamento Caseros ... no son en
manera alguna disolventes sino que responden al deseo de defender legtimos intereses
profesionales...7 Esta aclaracin confirma el hecho de que las huelgas iniciadas por los
sindicatos cegetistas procuraron mejoras estrictamente profesionales, mientras que los
5

Boletn de la Confederacin General del Trabajo, 25/7/1932, pg. 2.


La Tierra, 15/10/1932; 27/10/1932, pg. 5.
7
Provincia de Santa Fe, Archivo General de la Provincia, Archivo Ministerio de Gobierno, Justicia y
Culto, septiembre-octubre de 1932, 6, Libro 2, Expte. N 220, Letra C, Confederacin General del
Trabajo, Denuncia contra Polica de Berabeb por detencin de obreros huelguistas.
6

anarquistas rurales mantuvieron postulados revolucionarios8. Los sucesos desarrollados


en 1932 en el sur de la provincia de Santa Fe, especialmente en el Departamento
Caseros, indican varios fenmenos: en primer lugar, que en esta zona el nivel de
adhesin a la CGT era bastante elevado; tambin que la Central sindical estaba
dispuesta a intervenir con sus delegados en los lugares de conflicto -como San Jos de
la Esquina y Los Quirquinchos, donde impusieron sus pliegos de condiciones-; y en
ltimo trmino, que a pesar de la moderacin de sus planteos, el gobierno Demcrata
Progresista actu por medio de la polica departamental de un modo totalmente
represivo clausurando la mayora de los sindicatos, muchas veces sin mediar situaciones
de conflicto laboral.
De los sindicatos que participaron en conflictos en 1932, el nico que desarroll una
actividad considerable al ao siguiente fue la UOL de Los Quirquinchos, logrando
concretar una reunin intercomarcal para la unificacin de pliegos de condiciones y
procedimientos, con la participacin de veintisis delegados, procedentes de la mayora
de los pueblos del Departamento General Lpez 9-. En la reunin se resolvi elaborar un
pliego nico para la trilla y el transporte, establecindose que el 50% del cereal fuera
embolsado, y mantener los lazos solidarios. La UOL de Los Quirquinchos asumi el
papel de coordinador de los sindicatos de la comarca. En los aos siguientes no hubo
conflictos de trascendencia en el sur de Santa Fe, ni una relacin estrecha entre la
central y los sindicatos rurales. Slo percibimos una lnea de continuidad entre las
huelgas de 1932 y la conformacin de la Federacin Santafesina del Trabajo, creada en
1937, en la supervivencia de una concepcin sindical moderada principalmente en las
ciudades de Firmat y de Barrancas, donde a la vez el Partido Socialista tena, a travs de
algunos activos militantes, ms predicamento que en la mayora de las otras
poblaciones.
En la provincia de Buenos Aires, la incidencia de la CGT fue prcticamente nula. Por
eso en 1932 los delegados Testa e Ibez fueron comisionados para una gira de
propaganda por el sur provincial, especialmente en las zonas portuarias, mientras que el
delegado Daniel Labat recorri algunas poblaciones del norte y centro bonaerense,
participando en la reorganizacin de la Sociedad Cosmopolita de San Pedro el 25 de
agosto de 1932. Los resultados de estas giras fueron por dems discretos, aunque el 2 de
8

La Tierra, 19/7/1932, pg. 3.


Boletn de la Confederacin General del Trabajo, 25/10/1933, pg. 2. Entrevista a Luis Vernasconi, ex
vocal y miembro fundador del Sindicato de Obreros Rurales de Arequito, 30/7/1984.
9

octubre se constituy, con la participacin de estos delegados, el Sindicato de Obreros


Estibadores de Ingeniero White.
La Unin Obrera Provincial de Entre Ros, bastin de la CGT
En la provincia de Entre Ros, la organizacin sindical se extendi desde los puertos
a la campaa en 1932. Los obreros portuarios de Concepcin del Uruguay haban
podido superar los aos de represin del gobierno de Jos F. Uriburu, consolidando la
Unin Obrera Departamental de Concepcin del Uruguay10. Esta era una organizacin
netamente urbana y portuaria, aunque su influencia organizativa en las zonas agrcolas
al igual que el sindicato de Estibadores portuarios de Diamante- la vuelve una pieza
esencial para la comprensin del arraigo del sindicalismo cegetista en Entre Ros.
Los delegados confederales Adan Ibez -en ese momento radicado en Paran- y
Roberto Testa, participaron a fines de julio en mtines y asambleas en Paran, Diamante,
Strobel, Basavilbaso y Concepcin del Uruguay, difundiendo la carta orgnica de la
CGT -. El acontecimiento institucionalmente ms relevante de 1932 fue la constitucin
de la Unin Obrera Provincial de Entre Ros, por obra de la Unin Departamental de
Concepcin del Uruguay y del Sindicato de Estibadores de Diamante, dos organismos
de considerable actividad ya desde los primeros tiempos de la USA, que junto a casi una
veintena de sindicatos del interior provincial componan el patrimonio de la extinta
central obrera en Entre Ros a principios de los aos 20. El congreso constituyente se
llev a cabo el 11 de septiembre en Concepcin del Uruguay, con la presencia de 24
delegados, en representacin de 18 sindicatos, y del delegado confederal Camao. El
congreso se expidi contra el fascismo, de la guerra y por la pronta realizacin del
congreso de la CGT11. La UOP busc moverse en la legalidad, y obtener el
reconocimiento oficial, por eso elev al gobierno de la provincia un memorial que
contena su programa mnimo, su posicin frente a la desocupacin y los presos
sociales. Apenas constituida, inici una campaa de reorganizacin sindical de todos los

10

La Unin Obrera Departamental de Concepcin del Uruguay estaba integrada en 1932 por 500
portuarios, 500 empleados estatales, 74 panaderos, 70 obreros martimos, 70 carreros, 40 camioneros y 60
clasificadores de granos- y haba creado una pujante cooperativa de consumo llamada El Despertar del
Obrero.
11
Boletn de la Confederacin General del Trabajo, 25/7/1932, pg. 2; 25/9/1932, pg. 3. Para una
descripcin de lo ocurrido en el congreso constituyente de la UOP de Entre Ros ver Arnaiz, M. C., loc.
cit., pg. 89.

pueblos de la provincia mediante una gira de propaganda a cargo de los delegados Juan
Balsechi y Martn Garca, logrando gran convocatoria12.
La UOP de Entre Ros procur instalar relaciones centralizadas, evitando la
autonoma de decisiones de los sindicatos adheridos, por eso dio expresa orden a stos
de no presentar pliegos ni crear situaciones de fuerza antes de recibir las instrucciones
de los delegados. En el aspecto interno, se observa la voluntad de endurecer la disciplina
sindical a travs de la exclusin de las filas sindicales de todo obrero que no se federara
inmediatamente, para lo cual el Consejo Directivo peda a todos los afiliados que
denunciaran a aquellos obreros reacios a la organizacin para hacer una lista general
de enemigos de la causa obrera 13. En apenas dos meses la Unin integr a otros diez
sindicatos rurales, algunos de ellos recin constituidos.
An con el estado de sitio, las manifestaciones obreras continuaron. El factor que
incentiv la agitacin popular fue la prdida total de la cosecha fina de 1932/33. Ante el
crecimiento del desempleo, la UOP recomend a los sindicatos hacer un censo de
desocupados, formar comits con ellos, y mostrar las dimensiones del paro forzoso en
los actos del 1 de Mayo. Los comits enviaran delegaciones a las comunas y
municipalidades para solicitar trabajo o alimentos, y en cada pueblo redactaran un
memorial para ser enviado al gobierno. El reclamo de asistencia estatal sera un rasgo
nuevo del sindicalismo reformista de los 30.
Las actividades gremiales de la cosecha fina de 1933/34 fueron relativamente
similares a las del ao anterior. Las giras de los delegados de la UOP y campaas de
organizacin sindical prosiguieron, interviniendo en varios conflictos evitando la
reduccin de salarios. La mayor disciplina, expresada en el respeto de las decisiones
colectivas del sindicato, se combin con la solidaridad, que era la base de la fuerza de la
UOP.
Para la CGT, el fenmeno de la crisis econmica, lejos de desencadenar el fermento
revolucionario, lo nico que produca era la desocupacin y miseria obrera, de modo
que ste tema ocup un lugar importante dentro de sus preocupaciones, especialmente
en 1933. La propuesta de la confederacin consista en reducir la jornada de trabajo,
estableciendo la semana laboral de 40 horas, como lo recomendaba la Organizacin
12

La Tierra, 15/12/1932, p. 7. Atribuir a un organizador sindical como J. Balsechi el carcter de caudillo


carismtico, como lo hace M. C. Arnaiz en base a relatos de personas allegadas a este, resulta poco
conveniente en el sentido que ensombrece el poder institucional que haba ganado la UOP de Entre Ros.
Ver Arnaiz, Mara del Crmen, loc. cit., pgs. 87-90.
13
Boletn de la Confederacin General del Trabajo, 25/11/1932, pg. 3.

Internacional del Trabajo14, sin disminuir los salarios, ya de por s deprimidos, a fin de
no aumentar la recesin. Mientras los anarquistas an sostenan con contradictoria
esperanza que la crisis econmica abra el camino para la revolucin social, los
cegetistas prevenan sobre el verdadero peligro social que representaba el paro
forzoso.
Sorteando la crisis, la Unin Obrera Departamental de Concepcin del Uruguay
logr un desarrollo institucional irrepetible en la regin pampeana, convirtindose en un
modelo de organizacin para los cegetistas. Ya en 1932, los delegados Testa e Ibez
comentaban con entusiasmo que todos los sindicatos posean una pequea biblioteca, y
que varios haban adquirido el terreno para edificar su local social. El sindicato de
estibadores portuarios -el ms poderoso en cuanto a afiliados- haba impuesto la Bolsa
de Trabajo. Fuera de lo estrictamente laboral, la panadera cooperativa propia El
Despertar del Obrero, apareca como el mayor logro. En 1934 ya tena 1290 afiliados.
En los actos conmemorativos del 1 de Mayo de 1933, organizados en numerosas
localidades de la provincia, el uso de la bandera roja como smbolo de la organizacin
proletaria revivi las resistencias nacionalistas de la dcada anterior, slo que en lugar
de la Liga Patritica, los nuevos adversarios fueron los nuevos grupos filo fascistas,
como la Legin Cvica, la Liga Republicana, la Liga contra el Comunismo y la Legin
de Mayo. Respondiendo, la UOP manifestaba su respeto por la idea nacional y su
repudio al fascismo.15 Esta aceptacin pblica que los dirigentes entrerrianos hacan de
los smbolos nacionales era consecuente con la tendencia ya manifiesta en la CGT 16, que
se profundizara en la medida que el Partido Socialista fue ganando influencia
ideolgica en los cuadros sindicales. La aceptacin de la patria como espacio de
pertenencia, y la funcin del Estado como garante del orden pblico y de los derechos
individuales, a travs de la institucin policial se hicieron habituales.
La desocupacin haba disminuido en 1934, no obstante la CGT dio a publicidad un
Plan de Emergencia de tres puntos: reduccin de la semana laboral a 40 horas; fijacin
peridica del salario mnimo en paritarias; cumplimiento de la legislacin social y
14

En Canad, Alemania y Gran Bretaa haba sido aplicada la semana laboral con esta duracin, ver
Informe del Director de la Oficina Internacional del Trabajo a la XVIII reunin de la Conferencia,
resumido en Revista de Ciencias Econmicas, Serie II, N 156, julio de 1934, pg. 646.
15
Boletn de la Confederacin General del Trabajo, 25/6/1933, pg. 3. Suriano, Juan, Banderas, hroes
y fiestas proletarias. Ritualidad y simbologa anarquista a comienzos del siglo, en Boletn del Instituto de
Historia Argentina y Americana Dr. Emilio Ravignani, Tercera serie, n 15, 1 semestre de 1997, pgs.
71-99.
16
Un anlisis de la ideas patriticas de la CGT asociadas al nacionalismo econmico, resultantes de la
oposicin al monopolio extranjero del transporte ferroviario fue realizado en Mashusita, Hiroshi, op. cit.,
pgs. 185-209.

seguro social a la desocupacin, invalidez y ancianidad 17. El plan fue aceptado por la
UOP e intensamente difundido en Entre Ros desde julio, alentando a los cuadros
sindicales a prepararse adems para la declaracin de la huelga general planeada por la
CGT. En la vsperas de la cosecha fina se realiz una Reunin de Delegados en Mara
Grande con el objetivo de elaborar un pliego nico, y se desarrollaron diversos actos
pblicos para contrarrestar la campaa nacionalista que asociaba a la UOP con el
comunismo y la subversin, en los cuales se enfatiz el estricto carcter econmico de
la organizacin frente a condiciones de vida y trabajo realmente bajos. De la reunin en
Mara Grande result un pliego modelo para los trabajos de estiba modelo que
implicaba mantenimiento de salarios pero en niveles inferiores a 1932-, jornada de 8
horas y aceptacin obligatoria del personal proporcionado por la bolsa de trabajo del
sindicato18. En diciembre, el pliego fue aceptado sin conflictos en la mayora de las
poblaciones sindicalizadas19. Las Bolsas de trabajo y su turno rotativo generaron una
nueva moral solidaria entre los trabajadores. El fracaso de las cosechas de trigo y de
lino en 1935 y 1936 complic las actividades sindicales y deriv en un incremento de
las huelgas. En la cosecha de 1937/38 recuper los niveles iniciales con cierto
incremento, pero el problema de la desocupacin de los braceros continuara latente y se
increment en el lustro siguiente20.
Mientras en Entre Ros la influencia de la CGT era pujante, por obra de la UOP, en la
provincia de Santa Fe, los sindicatos cegetistas tuvieron escasa vinculacin con la
central confederal, lo cual debilit su accin, sobreviviendo slo los ms consolidados21.
En los cinco primero aos de vida institucional, la CGT mantuvo una lnea de accin
en el interior que reproduca la prctica de la FORA IX en cuanto una vinculacin
rpida y directa entre la Central y los lugares de conflicto. No slo se enviaron
delegados para mediar entre las partes, que por lo comn eran los mismos miembros de
la Junta Directiva, sino que adems, en una poltica de abierta concertacin, la Central
se dirigi a los gobiernos provinciales o al nacional esgrimiendo su poder corporativo.
17

C.G.T., 22/6/1934, pg. 1; Revista de Ciencias Econmicas, serie II, N 155, junio de 1934, pgs. 507508; Matsushita, H., op. cit., pg. 119.
18
C.G.T., 7/12/1934, pg. 2.
19
Ver C.G.T., C.G.T., 9/11/1934, pg. 2; 21/12/1934, p. 4.
20
La produccin de trigo cay de 287.349.830 kg en 1934/35 a 47.174.045 en 1935/36, y a 154.113.390
en 1936/37; la de lino disminuy de 309.985.223 kg. en 1934/35 a 85.710.916 en 1935/36, y a
199.378.108 en 1936/37, ver Provincia de Entre Ros, Ministerio de Gobierno y Obras Pblicas, Memoria
presentada a las Honorables Cmaras Legislativas, 1 de junio de 1935-30 de junio de 1939, Imprenta de
la Provincia, Paran s/f., cuadro Resultados de la cosecha de cereales y lino, y pg. 319.
21
C.G.T. (Catamarca), 21/2/1936, pg. 4. Entrevista a Horacio Arnolff, ex secretario y miembro fundador
del Sindicato de Obreros Rurales de Casilda -creado el 18/1/1934, y protagonista de una huelga a fines de
ese ao que impone el trabajo de federados-, 28/7/1984.

Con esto, la misma institucin obrera aceptaba y fomentaba la participacin del Estado
en las relaciones entre capital y trabajo.
La CGT desarroll una tendencia a la centralizacin en la toma de decisiones, que
sus antecesoras y adversarias no haban efectuado, pues mediante sus circulares, la
Mesa Directiva unificaba instrucciones para todos los sindicatos adheridos. Esto
favoreci la resolucin de los conflictos portuarios del interior en negociaciones directas
con los directores de las Casas Exportadoras en Capital Federal, advirtindose en estos
casos un cambio de tono en el modo de interpelar a la patronal: ya no se trataba de los
burgueses que la revolucin social tarde o temprano eliminara, sino de los seores
gerentes o cerealistas22.
La fractura de la CGT y sus repercusiones en el sindicalismo rural
En 1935 la CGT atraves por un momento institucional crtico. Luego de aos de
tensiones en torno a la definicin de su rumbo ideolgico, el Comit Confederal fue
desplazado por la fuerza por un grupo de dirigentes liderado por Luis Cerruti que
respondan a la Comisin Socialista de Informacin Gremial del Partido Socialista 23. El
conflicto irremediable suscitado entre sindicalistas puros y filo socialistas en el seno
de la conduccin cegetista fue un golpe duro para la confiabilidad de la central, desde la
perspectiva de los sindicatos del interior. La mayora de los sindicatos de oficios varios
del interior ratific su adhesin al Consejo expulsado de la sede administrativa del
Consejo confederal24. A diferencia de stos, la dirigencia que ocup la CGT, inici su
conduccin prcticamente sin adhesiones entre los gremios rurales, llevndoles dos aos
conseguir tener predicamento, sobre todo en la provincia de Santa Fe, y en buena
medida gracias a la accin de los sindicatos ferroviarios que les eran leales y a la
influencia en algunas zonas de los dirigentes locales del Partido Socialista.
La Unin Obrera Provincial de Entre Ros, al igual que el puado de sindicatos ms
activos del sur santafesino y el norte bonaerense, ratific su adhesin a la conduccin
expulsada que pas a funcionar en calle Catamarca. Asimismo, la central provincial
instruy a las organizaciones adheridas para no mantener ningn tipo de relaciones con
la conduccin que se haba apoderado de la sede confederal y comunicar esta decisin al
22

Boletn de la Confederacin General del Trabajo, 15/1/1932, pg. 1.


Sobre la usurpacin del rgano central de la CGT, en noviembre de 1935, ver Del Campo, H.,
Sindicalismo y Peronismo..., op. cit., pgs. 85-87 y Matsushita, H., op. cit., pgs. 125-131
24
La conduccin expulsada estableci su nueva sede en calle Catamarca 577, mientras que el grupo
socialista continu en el edificio de calle Independencia.
23

10

Secretario General de la CGT, Antonio Tramonti. A diferencia de otros gremios y


federaciones, la experiencia sindical de los obreros entrerrianos bajo el liderazgo de esta
central haba sido positiva, situacin que explica la fidelidad a la conduccin desplazada
y la reticencia a toda injerencia de partidos polticos en la institucin25.
En 1935 la UOP de Entre Ros tambin tuvo una fractura interna, pues fueron
expulsados los anarquistas que lideraban los sindicatos de la regin de influencia del
puerto de Diamante, perdiendo con ello la adhesin de doce sindicatos que pasaron a
formar la Federacin Obrera Comarcal entrerriana, adherida a la FORA26. El principal
motivo de la confrontacin fue la relacin con el gobierno y especialmente, la
medicacin del Departamento Provincial de Trabajo en las relaciones laborales27.
La CGT sindicalista reafirmaba sus caractersticas reformistas, sus objetivos
estrictamente econmicos, y su prescindencia poltica, al propio tiempo que
incrementaba sus expectativas sobre las relaciones entre Estado y sindicatos. En su Plan
de realizaciones de noviembre de 193628 no slo se encuadraba en los requerimientos
legales que los gobiernos insistan en aplicar, sino estaba dispuesta a otorgar al Estado el
papel de fiscalizador del funcionamiento econmico de los sindicatos.
La demanda de una accin estatal para la superacin de la crisis de empleo, por va
de las obras pblicas o de la creacin de bolsas de trabajo, fue otro elemento
fundamental, sostenido no slo desde la Central, sino tambin desde las organizaciones
adheridas. En julio de 1936, la Unin Obrera Provincial de Entre Ros dirigi un
petitorio al gobernador de la provincia, el radical Eduardo Tibiletti, alertando sobre el
problema de la desocupacin en el interior rural debido a la prdida de las cosechas
durante 1934 y 1935 y al aumento de la mecanizacin agrcola. La relacin entre la
UOP de Entre Ros y el gobernador fue de mutua aceptacin, debido a la moderacin
con que se manejaba la primera. Esta convivencia entre el radicalismo entrerriano y los
sindicalistas no era nueva, y se deba, segn algunos lderes obreros del momento Luis
Gay y Jos Domenech- a que stos constituan una parte del electorado de dicho partido,
lo cual es muy probable si se observa el grado de libertad de movimientos que la UOP
25

Esta apreciacin surge en base a la hiptesis inversa de S. Baily, quien sostiene que la causa de la
prdida de apoyos a la conduccin sindicalista pura se debi a la falta de una defensa ms firme frente
a la hostilidad de los gobiernos de J.F. Uriburu y A.P. Justo. Ver Baily, S., op. cit., 71. Sobre la
prescindencia poltica hay una mencin en base al peridico El Despertar, editado por la panadera
cooperativa de Concepcin del Uguruay, en Arnaiz, M. C., loc. cit., pg.102.
26
Avance, rgano de la Federacin Obrera Comarcal Entrerriana, 30/11/1935, pg. 4. Ver C.G.T.
(Catamarca), 6/3/1936, p. 3. Una breve mencin a esta separacin fue hecha en Arnaiz, M. C., loc. cit.,
pg. 99.
27
Borda, A., op. cit., pgs. 40-41.
28
C.G.T. (Catamarca), 13/11/1936, pg. 1.

11

de Entre Ros pudo conservar durante todo el perodo, aun manteniendo la autonoma
con respecto al gobierno provincial29. De todas formas, los triunfos obreros en la
provincia de Entre Ros no se debieron exclusivamente a las buenas relaciones con el
gobierno sino al desarrollo de la solidaridad federativa, expresada en las contribuciones
de dinero a los sindicatos huelguistas30.
A comienzos de 1937, en las quince localidades donde hubo principios de conflictos
por la renovacin de pliegos se lleg a resultados convenientes para los obreros, pero
debe tenerse en cuenta que las demandas acordadas eran inferiores a la condiciones de
trabajo y salarios mnimas establecidas como obligatorias por el Departamento del
Trabajo de la Provincia de Buenos Aires ese mismo ao sin embargo, hay que
considerar que stas fueron histricamente inferiores en Entre Ros con respecto a las
otras provincias cerealeras31-. Fuera de Entre Ros los conflictos protagonizados por
sindicatos adheridos a la CGT -sede Catamarca- fueron pocos y dispersos
La conduccin desplazada de la CGT se plante desde un primer momento la
posibilidad de crear una nueva central sindical, idea que se substanciara a mediados de
1937 con la constitucin de la Unin Sindical Argentina. La UOP de Entre Ros se
mantuvo fiel a la conduccin expulsada, adhirindose. En su Primer Congreso,
realizado en junio de 1939, de los treinta y tres sindicatos que asistieron, 15 pertenecan
a dicha Unin provincial, con lo cual puede apreciarse su peso en la empequeecida
organizacin32.
La CGT filo socialista en las provincias de Santa Fe y Crdoba
Luego de la divisin, la CGT sindicalista perdi la poca incidencia que tena en la
provincia de Santa Fe. La CGT filo socialista 33 pudo adecuarse mejor a las presiones del
Estado provincial, que buscaba controlar la vida sindical a travs de la mediacin
coactiva del Departamento Nacional del Trabajo o de las jefaturas policiales. De tal
modo, hacia 1937 la CGT sindicalista manifestaba que la mayor parte de los sindicatos
de esta provincia funcionaban virtualmente intervenidos por el gobierno, lo cual podra

29

Arnaiz, M. C., loc. cit., pgs. 103-107.


C.G.T. (Catamarca), 19/2/1937, pg. 4.
31
Provincia de Entre Ros, Ministerio de Gobierno y Obras Pblicas, Memoria..., op. cit., Ao 1936, pgs.
383-384; C.G.T. (Catamarca), 2/4/1937, pg. 4.
32
Oddone, J., op. cit., pgs. 499-500.
33
Se ha preferido utilizar este trmino para significar que en la CGT de calle Indepenendencia haba
presencia de gremios ligados al Partido Socialista pero tambin de otros que mantuvieron la idea de la
prescindencia poltica. Ver Del Campo, Sindicalismo y peronismo..., op. cit., pgs. 89-92.
30

12

ser una explicacin parcial sobre la ausencia de conflictos 34. En la provincia de


Crdoba, la Federacin Obrera Provincial permaneci en la rbita de la CGT filo
socialista, y en algunas regiones rurales importantes, como el rea de influencia de
Marcos Jurez, se observa la adhesin de algunos sindicatos. En Entre Ros las
adhesiones se reducan a la la cooperativa de consumo Unin de Trabajadores, de
Basavilbaso.
a) El sindicalismo cordobs y sus escisiones
La insercin de la CGT en la provincia de Crdoba fue menos directa que en Entre
Ros y Santa Fe debido a que el liderazgo sindical estaba en poder de militantes
comunistas. A diferencia de otras provincias, las sociedades de resistencia antes
pertenecientes a la disuelta Unin Sindical Argentina no pasaron a integrar
automticamente la Confederacin General del Trabajo, porque la Unin Obrera
Provincial de Crdoba se vincul al Comit Nacional de Unidad Clasista, creado por el
Partido Comunista, en lugar de adherirse a aquella.
Los sindicatos rurales se desvanecieron, se volvieron autnomos o sobrevivieron con
un perfil muy bajo durante los aos de desocupacin35, para luego revivir en 1935,
cuando se recompuso temporalmente la produccin agrcola y se volvi ms favorable
el clima poltico, debido al triunfo del Partido Radical en las elecciones provinciales. La
reactivacin sindical fue, en buena medida, obra de los dirigentes provinciales
socialistas, especialmente Miguel Avila, quien en enero de ese ao particip en la
organizacin de algunos de los numerosos sindicatos rurales que se crearon en diversos
lugares de la regin cerealera36. Paralelamente los activistas del Partido Comunista
tuvieron una actuacin creciente como lderes sindicales en las poblaciones del interior
marcando un rumbo ideolgico en estas organizaciones que cre tensiones con la
Confederacin General del Trabajo.
El 15 de

febrero de 1936 se reuni en Villa Mara el Congreso de unidad,

auspiciado por la UOP de Crdoba, cuya misin era crear un Comit de Relaciones
34

Provincia de Santa Fe, Archivo General de la Provincia, Ministerio de Gobierno, Justicia y Culto,
Denuncias y Sumarios, tomo I, diciembre 1937, 35, Libro 3D, N 292, Letra C.
35
Carta de la Federacin Obrera Comarcal de Bell Ville a la CGTU (Pars), 1 de marzo de 1929, en
KOMINTERN, Correspondencia con Argentina.
36
El dirigente socialista Miguel Avila haba participado activamente en la organizacin de los obreros
rurales de Balnearia y Marull a comienzos de 1935, representando a la Comisin Gremial Socialista de
Crdoba. Adems se crearon o revivieron los sindicatos de Alejo Ledesma, Canals, Justiniano Posse,
Monte Buey, y Villa Mara, ver E, Rehacer todo lo destruido..., loc. cit., pgs. 283-284.

13

encargado de convocar a un gran congreso de unidad, y disolver la mencionada unin


provincial. Los delegados debatieron a cual de las dos CGT deba vincularse, una vez
que se creara, la nueva organizacin provincial 37. La Unin Obrera Provincial de
Crdoba, hegemonizada por los comunistas, fue parte constitutiva de la Confederacin
de Trabajadores de la Provincia de Crdoba, creada en el congreso sindical del 25 de
octubre de 1936, realizado en la ciudad de Crdoba, y presidida por Miguel Avila, quien
fue diputado socialista unos pocos aos antes38.
La nueva confederacin qued compuesta por las federaciones locales de Ro Cuarto,
Villa Mara, Cruz Alta, Marcos Jurez y por una multitud de sindicatos locales.
Inmediatamente se adhiri a la Confederacin General del Trabajo, con sede en calle
Independencia, en la cual los comunistas tenan fuerte presencia en algunas ramas
industriales. Uno de los mviles principales de la adhesin de los sindicatos rurales a la
Confederacin cordobesa fue procurar una coordinacin regional a los efectos de elevar
los jornales con pliegos unificados39.
En 1938, los cegetistas de Marcos Jurez, organizados en la Junta Obrera Regional,
difundieron el programa de medidas de la CGT, en las poblaciones vecinas. Las
consignas de la central obrera eran: semana de 40 horas laborales, construccin de obras
pblicas, supresin de la Ley de Residencia, abaratamiento del costo de la vida y
cumplimiento de las leyes obreras40.
En 1940 la confederacin cordobesa en algunas fuentes mencionada como
Federacin Obrera de Crdoba- fue intervenida por la CGT, debido a sus escisiones
internas. A partir de entonces la central actu mucho ms directamente que en Santa Fe,
pero tambin con menores resultados, a travs de la Comisin Cooperadora de la C.G.T,
que tuvo sede en la capital provincial y seccionales en varias de ciudades de la zona
cerealera y actu recurriendo al Estado provincial en respuesta de los problemas
laborales del momento, es decir pidiendo la creacin de fuentes de trabajo en los
diferentes lugares de la provincia dado que la desocupacin era generalizada. Esta
Comisin no lider movimientos huelguistas por motivos salariales, y se limit a dar su

37

C.G.T., (Catamarca) 27/3/1936, pg. 4.


El congreso se realiz el el local de la Sociedad Francesa de la capital provincial, con la asistencia de
140 delegados.
39
La Vanguardia, 22/12/1936, pgs. 1-2; 11/12/1936, pg. 7. Provincia de Crdoba, Fiscala de Estado,
Archivo de Gobierno, 37, Asuntos Varios, 1936, Nota enviada por la Confederacin de Trabajadores al
Ministro de Gobierno, Santiago del Castillo, 4/12/1936, pgs. 278-279.
40
Provincia de Crdoba, Fiscala de Estado, Archivo de Gobierno, 34, Jefaturas Polticas, 1938, tomo I,
Solicitud del Centro de Camioneros al Sub Comisario de San Marcos Sud, 1/2/1938, pgs. 283-285.
38

14

voto de apoyo a las demandas que la CGT estaba sosteniendo en su Plan de


Realizaciones urgentes.
Las exteriorizaciones de la CGT contra el nazismo y el fascismo y su toma de
posicin a favor de la democracia, es decir de los pases aliados, condujeron -no slo
en Crdoba- a adoptar un lenguaje nacionalista, ajeno a las tradiciones del movimiento
obrero -aunque no al Partido Socialista- como qued expresado en los actos del 16 de
agosto de 1941, con motivo de la declaracin de una huelga general. Las alusiones al
fervor patritico, a los sentimientos patrios estimulados por los smbolos de la
nacionalidad, por parte de los delegados sindicales se repiti en diversos lugares de la
regin cerealera41.
b) La Federacin Santafesina del Trabajo
La nueva conduccin de la CGT era hegemnica en una buena parte de los sindicatos
ferroviarios del interior. Desde estos, y desde los propios centros socialistas, lentamente
construyeron su red sindical en algunas regiones, principalmente del sur y centro
santafesino. Este crecimiento sindical permiti que en octubre de 1937 se constituyera
la Federacin Santafesina del Trabajo (FST), sobre la base de las uniones obreras
regionales del Departamento Caseros y de Rosario -que nucleaba al resto de los
departamentos del sur provincial- y de los sindicatos de Barrancas, sobre los cuales el
Partido Socialista tradicionalmente haba tenido predicamento. Ese mismo ao la
Federacin se adhiri a la Confederacin General del Trabajo, aunque inicialmente las
relaciones entre ambas no fueron de todo armnicas, ni tampoco todos sindicatos
cegetistas se adhirieron automticamente a la FST.
El 6 de febrero de 1938, con la concurrencia de quince delegaciones sindicales, tuvo
lugar el Primer congreso de trabajadores rurales, organizado por la FST. Entre sus
resoluciones apareceran las relativas a la defensa localista de las fuentes de trabajo,
colectivizando la asignacin de puestos de trabajo bajo el control sindical, mediante el
sistema de turnos rotativos, para evitar la competencia por los mismos. Esto significaba
privilegiar a los obreros locales sindicalizados en la asignacin de los empleos rurales,
incluso en los trabajos de trilla -en los cuales las mquinas solan pertenecer a otras
jurisdicciones, y por lo tanto tener cuadrillas propias-, y tambin aplicar los turnos
cuando se tratara de trabajos a realizar fuera de la jurisdiccin local del sindicato. Estas
medias pueden parecer demasiado corporativas, pero su explicacin se halla en la
41

C.G.T., 29/8/1941, p. 2.

15

creciente depresin del mercado de trabajo, y en la ms frecuente llegada de


recolectores de maz desde el centro y norte santafesino, y desde Santiago del Estero.
Los sindicatos del interior adheridos a la CGT actuaron con la misma apertura hacia
la expresin poltica que mostraba el Consejo Federal y sus delegados. El programa de
accin de la CGT de ese momento estaba condensado en un nuevo Plan de Emergencia,
que contena entre sus medidas la derogacin de la ley de Residencia (ley de 1902), y
acciones contra la desocupacin, tales como la aplicacin del salario mnimo y la
jornada laboral de 40 horas semanales estrategias cuyo referente era el New Deal de
Roosevelt42.
Una caracterstica central de la accin de las organizaciones vinculadas a la FST y a
la CGT fue su total aceptacin de la intervencin estatal en los conflictos laborales 43,
como puede observarse siguiendo el caso de la Unin Obrera Regional del
Departamento Caseros, pues en 1938 el Sindicato de Obreros Rurales de Casilda pidi
voluntariamente la intervencin del Departamento Provincial del Trabajo y de la UOR
de Caseros como fiscalizadores de las elecciones de autoridades de su propio sindicato,
para darle a las mismas una mayor legalidad. Un ao despus, la UOR, que ya
mantena contactos con el gobierno provincial en vistas a hallar soluciones al problema
de la desocupacin, solicit la personera jurdica para enfrentar la competencia de un
sindicato autnomo relacionado con la patronal- constituido en Casilda e invoc el
derecho de agremiacin establecido por la Ley provincial 2116 y la obligatoriedad de
acatar el arbitraje del DPT al suscitarse conflictos. En mayo de 1940, al no ser aceptada
por los cerealistas de este departamento la mediacin del DPT, la UOR de Caseros
exigi ante el Ministro de Gobierno que stos se ajustaran al arbitraje estatal. Esta
apertura a la mediacin no era resultado de una mejora de las condiciones de trabajo,
ms all de los turnos rotativos y la limitacin al trabajo familiar de los agricultores.
A fines de 1940, la FST tena incorporados a sus filas a trece sindicatos del
Departamento San Jernimo, con lo cual creci la idea de formar una unin regionaldepartamental y de elaborar pliegos de condiciones uniformes antes de la cosecha fina.
El 16 y 17 de noviembre, la FST, que en ese momento contaba ya con sesenta sindicatos
adheridos, llev a cabo su Segundo Congreso Ordinario. El congreso tena una
intencin proselitista evidente porque se procur poner a la vista que el programa de
accin de esta coincida en gran medida con la plataforma electoral provincial del
42
43

C.G.T., 3/6/1938, p. 1.
U.S.A., rgano de la Unin Sindical Argentina, reconstituida en agosto de 1937, 19/8/1937, pg. 4.

16

Partido Socialista en lo referente a mecanismos para convenir los salarios, previsin


social, accin contra la desocupacin y arbitraje estatal en los conflictos laborales 44. En
las deliberaciones del congreso se manifest la tensin interna de la FST entre
socialistas y comunistas, principalmente existente en la Unin Regional de Rosario. No
obstante, a la hora de votar la Memoria del Consejo Directivo la votacin result
ampliamente favorable a la conduccin socialista. Entre las resoluciones, se destacaron
las siguientes propuestas: apoyo a la creacin de un Ministerio del Trabajo y Tribunales
del Trabajo; conformacin de los Consejos del Trabajo segn lo fijado por la ley
provincial 2426 (21/12/1934); elevacin a la CGT de un proyecto para la creacin de la
Federacin Nacional de Obreros Rurales; salarios mnimos por zonas establecidos en
paritarias y medidas para solucionar la desocupacin45. El ao 1940 terminaba con un
denso clima de desesperanza e incertidumbre frente a la nueva crisis econmica.
En 1941 los problemas laborales ms agudos continuaron siendo la creciente
desocupacin y la disminucin de la capacidad adquisitiva de los salarios. La
Confederacin General del Trabajo elabor entonces un Plan de Realizaciones urgentes
para activar la economa nacional, orientado a enfrentar la desocupacin y la
encarecimiento de los consumos46. La Federacin Santafesina del Trabajo se entrevist
con el Gobernador llevando las siguientes propuestas: representacin obrera en la Junta
Provincial de Abastecimientos; desgrane y distribucin del maz para consumo popular
formando comisiones con representacin obrera para evitar las maniobras deshonestas
percibidas en distribuciones anteriores; solicitar pronta sancin del plan de obras
pblicas para la provincia; control sindical de la mano de obra sin calificacin empleada
por los municipios y comunas, para garantizar el cumplimiento del trabajo por turnos 47.
La misma peticin con respecto al desgrane del maz en poder del Estado fue efectuada
ante el Ministro de Agricultura de la Nacin en octubre.
En el plano de las relaciones laborales, la Federacin Santafesina del Trabajo
profundizaba su colaboracin con el gobierno provincial en lo referente a regulacin
estatal del mercado de trabajo, apoyando la sancin de la ley de asistencia social (ley
2994) propuesta por el Poder Ejecutivo, e insistiendo sobre la aplicacin de
reglamentaciones previas como la de constitucin de los Consejos Regionales y
Superiores del Trabajo establecidos por la Ley 2426, y sobre la vigilancia del correcto
44

La Vanguardia, 19/11/1940, pg. 6.


La Vanguardia, 22/11/1940, pg 3.
46
C.G.T., 15/8/1941, p. 1.
47
C.G.T., 29/8/1941, p. 6.
45

17

funcionamiento del Departamento Provincial del Trabajo, por cuanto en Rosario y en


los departamentos vecinos los funcionarios de la Oficina Regional del DPT haban
actuado en forma arbitrariamente perjudicial para los obreros. Con relacin a la
actuacin en el mbito rural, no se perciben crticas de la Federacin Santafesina hacia
el gobierno, aunque s las hubo por parte de la UOR de Rosario48.
Al acercarse la cosecha fina de 1941, el Secretario General de la Federacin
Santafesina del Trabajo, Juan C. Apulln, iniciaba las gestiones ante el Departamento
del Trabajo, instando al Gobernador a dictar una reglamentacin para los salarios y
condiciones de trabajo en las tareas de corta y trilla. En coincidencia con estas
intenciones, el Departamento del Trabajo invitaba, en noviembre, a una reunin
departamental en San Jernimo con la misma finalidad.
Sin embargo, la confianza en la cosecha como remedio para la desocupacin era
limitada, por eso el 29 de octubre los miembros del secretariado de la Federacin
Santafesina, Juan Apulln, Justino Sosa y Luis F. Mezzadra, los secretarios regionales
de Casilda y Rosario y

los delegados de San Jernimo se entrevistaron con el

Gobernador para tratar el tema de la desocupacin y la caresta. Sin hallar soluciones


inmediatas, lograron que los representantes obreros integrasen la Junta Provincial contra
la caresta, y que fueran ratificados los salarios mnimos en las obras pblicas. Luego de
esta reunin los representantes gremiales acordaron los criterios para fijar los salarios
que se demandaran en la inmediata cosecha de trigo y lino49.
En los pocos conflictos laborales que hubo en la provincia de Santa Fe en 1941 se
observa una negativa injerencia policial y una dbil, aunque constante, mediacin de los
inspectores del Departamento Provincial del Trabajo. A fines de noviembre, al
aproximarse el inicio de la siega del trigo y luego de una insistente persuasin de la
Federacin Santafesina del Trabajo, el Departamento Provincial del Trabajo elabor un
anteproyecto por el cual se establecan salarios mnimos para la recoleccin y trilla, a
fin de evitar conflictos laborales, que eran iguales o inferiores a los pagados en el ao
anterior en la mayor parte de la regin cerealera de la provincia. Unos das despus, el
Gobernador estableca por decreto los precios mnimos de salarios, fijados como
jornales a destajo, para la recoleccin y trilla de la cosecha 1941/42 en la provincia.
En Algunos lugares del departamento Caseros, donde el empresariado, a veces con el
aval de las autoridades policiales, se resisti a aceptar las disposiciones oficiales, se
48
49

C.G.T., 19/9/1941, p. 3.
C.G.T., 31/10/1941, p. 5; 7/11/1941, p. 3.

18

gener una relacin conflictiva entre jefaturas polticas y Departamento del Trabajo,
cuyos delegados intentaban hacer cumplir el decreto sobre salarios. En Caada de
Gmez. el Director Regional del DPT intim a los dueos de trilladoras a ajustarse a las
disposiciones del Decreto n 20/1941 del Poder Ejecutivo Provincial y a las resoluciones
n 220 y 222 del Departamento del Trabajo bajo apercibimiento de paralizacin del
trabajo, mediante el uso de la fuerza policial si fuera necesario 50. Los conflictos
siguieron surgiendo en los dos primeros meses de 1942 por los mismos motivos,
repitindose los desacuerdos entre funcionarios policiales e inspectores del trabajo. En
las reas sin tradicin sindical, la aplicacin de los salarios oficiales no fue sencilla.
La cosecha de 1941/42 haba significado una coyuntura de consolidacin de la
Federacin Santafesina del Trabajo. Sus buenas relaciones con el gobierno provincial,
que reconoca los derechos civiles de los trabajadores, le signific sucesivos triunfos en
su intervencin en los conflictos locales. El Departamento Provincial del Trabajo,
rgano directamente dependiente del Poder Ejecutivo, tambin encontraba provecho en
esta relacin, porque la voluntad legalista y conciliatoria de la FST facilitaba su
mediacin en los conflictos.
El Estado arbitral, de pronto, tomaba las caractersticas de un Estado obrerista,
porque al situarse el gobierno en una posicin equidistante de los intereses de las partes,
por lo comn, la razn, desde un punto de vista social o bien humanitario, quedaba del
lado de los obreros en esa coyuntura de crisis laboral. En el surgimiento del Estado
rbitro, desde la concepcin espiritualista que sustentaban sus propulsores, la mediacin
estatal no dirima conflictos entre intereses econmicos sino entre actores sociales. La
concepcin capitalista que asociaba trabajo a mercanca estaba perdiendo su hegemona.
La idea de dignidad humana, vinculada a un mnimo estndar de vida se impuso en
todas las experiencias reguladoras frente a los valores que el libre juego del mercado
poda establecer, porque en ese decenio de intensa crisis econmica y transformacin
estructural del mercado de trabajo rural debido a las nuevas tecnologas, dejar librado el
empleo a las relaciones de oferta y demanda hubiera implicado conflictos no slo
laborales, sino sociales ms intensos de los que ya la miseria generalizada impona.
Los socialistas ocupaban ahora, junto a la nueva generacin de sindicalistas
moderados, el lugar pblico que antes detentaban anarquistas y sindicalistas
revolucionarios. A la vez, los sindicatos se haban integrado como actores corporativos
en el juego poltico, incluso con proyectos de reforma del aparato del Estado. La
50

La Capital, 21/12/1941, p. 4; 27/12/1941; 28/12/1941, pgs. 9-10

19

insistente demanda sindical de regulacin estatal del mercado laboral y de generacin de


trabajo por va de las obras pblicas hablan claramente de que la construccin del estado
interventor y benefactor fue fruto de la conjuncin de expectativas de los obreros
sindicalizados y de la voluntad armonizadora de la dirigencia poltica, compartida tanto
por los gobiernos radicales como conservadores, as como por los partidos liberales
progresistas.
Conclusiones
Durante el perodo estudiado los sindicatos vinculados a la CGT y la USA tuvieron
una estrategia corporativa y localista procurando controlar los efectos de la
modernizacin tecnolgica en el agro, a fin de que no impactara directamente sobre los
niveles de empleo deprimidos por la larga crisis, limitando el alcance real del discurso
de la fraternidad clasista y del internacionalismo que hasta fines de la dcada de 1930
estuvo presente.
La interlocucin con el Estado fue constante, intermediada por las centrales
sindicales y las federaciones regionales y provinciales, siendo la Federacin Santafesina
del Trabajo el ejemplo ms elocuente. Sin embargo este dilogo fue fundamentalmente
con las autoridades polticas, por lo comn reformistas, y no con el conjunto de los
representantes del Estado, pues algunas jefaturas polticas departamentales intentaron
mantener su posicin conservadora y favorable al gran empresariado cerealista local,
haciendo uso de la represin intensa de las acciones directas.
La conducta reformista en el plano de las demandas y la accin directa fue una lnea
de conducta instalada por la CGT heredada de la FORA IX y de la extinguida USA de
los aos 20- y acatada siempre que fuera posible por los sindicatos locales, ante las
restricciones laborales que impona la crisis agrcola y la desocupacin resultante. La
institucionalizacin de las organizaciones ligadas al cegetismo requiri condiciones de
estabilidad y disciplina interna cuya precondicin eran una relacin no antagnica con
el Estado en los principios doctrinarios para sobrevivir- y en la prctica cotidiana, de
modo que la retrica clasista progresivamente fue perdiendo peso ante elementos
discursivos propios de la mentalidad patritica y nacionalista democrtica.
Las demandas intervencionistas de la CGT con respecto al Estado en el plano
laoboral y asistencialista fueron al mismo tiempo sostenidas por las organizaciones
provinciales, tanto directamente dependientes de la Central como era el caso de la

20

Comisin Cooperadora de Crdoba- como por las que tenan mayor autonoma, como la
Federacin Santafesina del Trabajo y sus uniones regionales.
En conclusin, la voluntad intervencionista del Estado fue demandada por los actores
de la sociedad civil como ejercicio de una poltica realista y pragmtica frente a la
desestructuracin del mundo laboral agrario, producto de la crisis econmica
prolongada y del intenso cambio tecnolgico en ciernes.