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UNIVERSIDADE CATLICA DE BRASLIA

CURSO: Formao Bsica


DISCIPLINA: Antropologia da Religio
2 UNIDADE:
INTRODUO AO PENSAMENTO ANTROPOLGICO
Professor Jos Lisboa Moreira de Oliveira

Introduo
Depois de termos entendido o significado do estudo da religio na universidade,
queremos agora, nesta segunda unidade, aprofundar o significado da Antropologia, entendida antes de tudo como cincia da humanidade, como aquele mbito do saber que procura conhecer cientificamente a pessoa humana na sua totalidade. Nossa disciplina a Antropologia da Religio. Por isso importante ter presente o significado da antropologia para que se possa logo em seguida estudar a religio a partir desse enfoque. Alm disso,
para se estudar em profundidade o fenmeno religioso indispensvel uma reflexo sobre a experincia do conhecimento humano (RAMPAZZO: 23).
Comecemos ento pela etimologia da palavra. Antropologia vem do grego
(anthropos), homem, e , (logos, logia), estudo, e, etimologicamente,
significa estudo do homem (MARCONI & PRESOTTO: 1-2). Embora a Antropologia compreenda trs dimenses bsicas (biolgica, sociocultural e filosfica), neste estudo vamos
nos deter muito mais no seu aspecto cultural, deixando os outros elementos para as disciplinas dos cursos especificamente voltados para essas reas.
Segundo alguns autores as origens da Antropologia remontam Grcia antiga. Os
gregos teriam sido os primeiros a reunir informaes sobre diversos povos e culturas, embora no possamos desconsiderar as contribuies dos chineses, dos egpcios e dos romanos. Herdoto, filsofo grego do V sculo a.C. considerado por esses estudiosos o
pai da Antropologia (Ibid.: 10-11). Mas h quem discorde dessa afirmao e coloque em
dvida essa idia (DAMATTA, 1987: 86-87). Na opinio desses antroplogos no se pode
situar o nascimento da Antropologia num simples relato de viagem de Herdoto no qual
ele rene informaes de povos que os gregos consideravam brbaros. Eles acreditam
ainda que a histria da Antropologia uma verdadeira especulao, uma vez que ela tem
a ver com a capacidade dos seres humanos de perceberem as suas diferenas e com os
sistemas ideolgicos que usaram os prprios dados da Antropologia para justificar invases e aniquilaes de tantos grupos tnicos.
Para DaMatta todo antroplogo ter que conviver sempre com generalizaes sobre o especfico de uma certa sociedade ou grupo e com a necessidade de escolher alternativas (Ibid.: 87-89). Jamais ser possvel num determinado momento ter-se uma viso
completa e definitiva de uma determinada cultura. Isso explica porque at o sculo XVIII a
Antropologia no era vista como cincia. Muitas pessoas como cronistas, viajantes, soldados, missionrios, comerciantes relataram fatos e deixam dados sobre povos e culturas,
mas somente nos meados do sculo XVIII que a Antropologia comea a aparecer como
cincia. Normalmente se considera como primeiros antroplogos os seguintes cientistas:
Linneu (que foi o primeiro a descrever as raas humanas), Boucher de Perthes (o primeiro
a relatar achados pr-histricos) e John Lubock que fez os primeiros estudos sobre a Ida-

de da Pedra, estabelecendo as diferenas culturais entre o Paleoltico e o Neoltico. Porm, a consagrao definitiva da Antropologia como cincia vai se dar somente depois dos
estudos de Darwin, o qual props a teoria da evoluo. No sculo XX a Antropologia conhece um grande progresso, fruto das descobertas sobre o ser humano e as constantes
pesquisas de campo realizadas com bastante rigor cientfico (MARCONI & PRESOTTO:
10-11).

1. A antropologia dentro do campo das cincias sociais


Sabemos que o ser humano sempre teve curiosidade a respeito de si mesmo, independentemente do seu nvel de desenvolvimento cultural (Ibid.: 10). Assim sendo, o
surgimento da Antropologia est ligado a este desejo da humanidade de conhecer-se a si
mesma, buscando perceber e registrar as semelhanas e as diferenas entre os diversos
grupos sociais e culturais. Esse dado histrico nos leva definio do objeto e do objetivo
da Antropologia.
a) Objeto e objetivo da Antropologia
Podemos afirmar que o objeto do estudo da Antropologia a pessoa humana e a
sua atividade. No caso da Antropologia Cultural o objeto o ser humano e os seus comportamentos, ou seja, o homem e a mulher enquanto integrantes de grupos sociais que
fazem cultura. Por essa razo possvel dizer que o objetivo da antropologia o estudo
da humanidade como um todo, bem como das suas diversas manifestaes e expresses.
Assim sendo, pode-se dizer que no seu objetivo a Antropologia se preocupa com a pessoa
humana na sua condio de ser biolgico, ser pensante, ser que produz culturas e ser capaz de organizar-se em sociedades estruturadas (Ibid.: 2-3).
No caso da Antropologia Cultural, dentro da qual se situa a Antropologia da Religio, seu objetivo procurar uma compreenso do ser humano enquanto tal e da sua existncia ativa, capaz de interferir no destino do planeta que habitamos. O papel da Antropologia Cultural interpretar as diferenas culturais na medida em que elas formam sistemas
culturais integrados. Sua funo captar o essencial das culturas e buscar uma verdadeira compreenso de tais sistemas. O essencial do trabalho do antroplogo cultural o estudo da vida das pessoas organizadas em grupos culturais, vendo o seu conjunto formado
por tantos elementos como os valores, as reflexes, os costumes, as normas, etc.
(DAMATTA, 1987: 143-150).
Trata-se, pois, de estudar o ser humano enquanto capaz de produzir cultura. Por isso fundamental percebermos desde agora a diferena e a relao entre sociedade e cultura. De fato, pode existir sociedade sem cultura. O que caracteriza a sociedade a vida
ordenada, com divises de trabalho, de espaos, de idades, de extratos sociais, de sexos
e assim por diante. Por isso tambm os animais so capazes de viver em sociedade. J a
cultura, como veremos mais adiante, supe uma tradio viva que passe de gerao em
gerao o que foi elaborado coletivamente, de modo que o prprio grupo perceba e tenha
conscincia de que seu estilo de vida diferente dos outros. A partir dessa percepo e
dessa conscincia o grupo estabelece as suas normas de incluso e de excluso. Conseqentemente, podemos ter um grupo ordenado socialmente, mas sem conscincia do seu
prprio estilo de vida, isto , sem cultura. A cultura se caracteriza, pois, pela tradio, ou
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seja, pela transmisso do jeito prprio de ser de um grupo, o qual mais do que viver ordenadamente com regras e normas estabelecidas. A cultura a vivncia coletiva consciente e responsvel dos padres, costumes e hbitos, dentro de um espao e de uma temporalidade, e que identificam um determinado grupo. Na cultura h uma interao dialtica
entre as regras e o grupo, com possibilidades de reciprocidade e de mudanas. O grupo
age ou no desta ou daquela forma porque tem conscincia de que esse agir lhe d ou
no identidade e o diferencia dos outros grupos sociais (Ibid.: 47-58).
b) Divises e Campos da Antropologia
A definio de Antropologia nos ajudou a perceber que ela tem um campo muito
vasto, abrangendo espaos, situaes e tempos amplos e bem diferentes. Por esse motivo ela possui mbitos diversos e uma infinidade de campos de ao. De um modo geral os
antroplogos costumam dividir a Antropologia em dois grandes campos de estudo: a Antropologia Fsica ou Biolgica e a Antropologia Cultural (MARCONI & PRESOTTO: 3-7).
A Antropologia Fsica ou Biolgica estuda o ser humano na sua natureza e na sua
condio fsica. Procura compreend-lo nas suas origens, no seu processo evolutivo, na
sua estrutura anatmica, bem como nos seus processos fisiolgicos e biolgicos. Ela est
estruturada em cinco campos: 1) a Paleontologia que estuda a origem e a evoluo da
espcie humana; 2) a Somatologia (do grego soma, corpo + logia, estudo) que estuda o
corpo humano nas suas variedades existentes, nas diferenas fsicas e na sua capacidade
de adaptao; 3) A Raciologia que se interessa pela historia racial do ser humano; 4) A
Antropometria (do grego anthropos, homem + metria, medida) que trabalha com tcnicas
de medio do corpo humano, especialmente de esqueletos (crnio, ossos, etc.), usando
instrumentos especiais de preciso, com o objetivo de fornecer informaes detalhadas
acerca de pessoas ou de achados arqueolgicos, sendo muito usada no mbito forense
para tentar identificar corpos e esqueletos; 5) Antropometria do crescimento, voltada para
o conhecimento e o estudo dos ndices de crescimento dos indivduos, relacionando-o
com o tipo de alimentao, de atividades fsicas e assim por diante.
Por sua vez a Antropologia Cultural, o campo mais amplo dessa cincia, estuda o
ser humano enquanto fazedor de cultura. O seu principal objetivo compreender os relacionamentos humanos, os comportamentos tanto instintivos como aqueles adquiridos pela
aprendizagem, sem deixar de analisar os aspectos biolgicos que contribuem para o desenvolvimento das capacidades culturais dos seres humanos. Portanto, seu objetivo conhecer o ser humano enquanto capaz de criar o seu meio ou ambiente cultural atravs de
formas bem diferenciadas de comportamento.
c) Campos da Antropologia Cultural
A Antropologia Cultural abrange seis campos especficos de atuao (Ibid.: 4-7). O
primeiro deles a Arqueologia que tem como objeto o estudo das culturas extintas que
viveram em pocas, em tempos e em lugares diferentes, de modo particular as que no
deixaram documentos escritos. Por isso o estudo da Arqueologia consiste basicamente na
anlise de vestgios e de restos de materiais dessas culturas encontrados em escavaes
e que resistiram destruio atravs do tempo.
Um segundo campo de atuao da Antropologia Cultural a Etnografia (do grego
thnos, povo e graphein, escrever) que se ocupa com a descrio das sociedades huma3

nas por meio da observao e da anlise dos grupos sociais, tentando, na medida do possvel, fazer a reconstituio fiel de suas vidas. De um modo geral a Etnografia se ocupa
com as culturas simples, denominadas primitivas ou grafas (no possuidoras de escrita). Ligado a esse campo est a Etnologia que, utilizando os dados coletados e oferecidos
pela Etnografia, procura fazer a anlise, interpretao e comparao das diversas culturas
pesquisadas, tentando perceber as semelhanas e diferenas entre elas, buscando a existncia ou no de inter-relaes do ser humano com o seu ambiente, da pessoa com a cultura, em vista da percepo de mudanas e de aes.
O quarto campo da Antropologia cultural a Lingstica que estuda a linguagem, as
formas de comunicao e tambm a forma de pensar dos povos e culturas. A lingstica
um dos espaos mais independentes e mais ricos da Antropologia. Basta pensar, por exemplo, na quantidade e diversidade de lnguas, sendo que cada uma delas possui a sua
forma e a sua estrutura bsica. Por essa razo ela considerada o mbito mais autosuficiente da Antropologia.
Temos ainda o campo do folclore e o campo da antropologia social propriamente dita. O folclore o estudo da cultura enquanto fenmeno humano espontneo. Possui diversos aspectos e mbitos (rural, urbano, material, espiritual, espacial, temporal, etc.). J a
Antropologia Social se interessa da sociedade e das suas instituies. Estuda o ser humano enquanto ser social, capaz de organizar-se e de tecer relaes sociais. Tambm ela
inclui diversos aspectos: vida social, famlia, economia, poltica, religio, direito, etc. Ela
pode estudar tanto um aspecto, como tambm o conjunto das organizaes e instituies
sociais, tendo presente a sua totalidade. De fato, para se compreender uma sociedade
indispensvel v-la como um todo.
No campo da Antropologia Social de fundamental importncia estudar a relao
que existe entre cultura, sociedade e indivduo, uma vez que esse ltimo no um mero
receptor e portador de cultura, mas tambm agente de mudana cultural. Por outro lado,
sabemos que a cultura tem uma influncia determinante sobre a vida do indivduo. Pelo
processo de endoculturao o grupo social confere um tipo de personalidade s pessoas
que dele fazem parte. Conhecer estas inter-relaes sumamente importante para analisar o comportamento humano e a capacidade de adaptao dos indivduos aos valores
propostos pelos grupos aos quais pertencem.
d) Interao da Antropologia com outras cincias
O que acabamos de analisar nos mostra que, embora a Antropologia seja uma cincia autnoma, ela necessita de uma interao com outras cincias para que possa
cumprir a sua tarefa de cincia da humanidade (Ibid.: 8-10). No mbito da Antropologia
Cultural e Social de fundamental importncia a sua interao com a Sociologia, com a
Psicologia, com as Cincias Econmicas e Polticas e com a Histria.
Atravs da interao entre Antropologia e Sociologia possvel conhecer melhor a
condio humana e social dos indivduos e dos grupos a que pertencem. A Antropologia
vai trabalhar mais o enfoque cultural, enquanto a sociologia analisa tanto o conceito como
a experincia de vida em sociedade. O cruzamento de dados e informaes contribui significativamente para o conhecimento do ser humano na sua globalidade.
J a interao entre Antropologia e Psicologia se d pelo interesse acerca do comportamento humano. A Psicologia analisa mais o comportamento individual, enquanto a
Antropologia aprofunda os comportamentos grupais, sociais e culturais. Desse modo a
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Psicologia ajuda a Antropologia a compreender a complexidade das culturas a partir da


avaliao do comportamento dos seus indivduos. Essa, por sua vez, auxilia a Psicologia a
perceber cada indivduo como ser inculturado que recebe influncia do ambiente onde vive
e do grupo cultural a que pertence. Os dados resultantes desse processo ajudam a desvendar melhor o mistrio da existncia humana.
No que se refere interao entre Antropologia e Cincias Econmicas e Polticas,
pode-se afirmar que os estudos comuns esto relacionados compreenso das organizaes econmicas e das instituies que regulam o poder dentro dos grupos humanos. Trata-se, sem dvida alguma, de uma realidade complexa e bastante diferenciada, mas que
determinante para a existncia das sociedades e de suas culturas.
Quanto relao entre Antropologia e Histria podemos afirmar que o ponto de encontro basicamente a tentativa de reconstruo de culturas que j desapareceram. A
Histria permite a Antropologia conhecer as origens dos fenmenos culturais, bem como
as formas de adaptao e de modificao introduzidas pelas pessoas no meio ambiente.
e) Mtodos da Antropologia
Enquanto cincia social que estuda o ser humano, a Antropologia faz uso de diversos mtodos, de acordo com os seus campos e com as situaes (Ibid.: 11-14). Por mtodo entende-se um conjunto de regras bem definidas que so utilizadas na investigao.
Normalmente o mtodo segue um procedimento anteriormente elaborado e que deve ser
cuidadosa e escrupulosamente observado. O mtodo tem como finalidade descobrir quais
so as lgicas e as leis da natureza e da sociedade, visando respostas satisfatrias.
Normalmente so utilizados sete mtodos nas pesquisas de Antropologia. O primeiro o mtodo histrico utilizado para a investigao de culturas passadas. Por meio dele o
antroplogo, com a ajuda do historiador, tenta reconstruir as culturas, explicar fatos e observar fenmenos, como, por exemplo, as mudanas ocorridas e as adaptaes. O segundo o mtodo estatstico empregado, sobretudo para analisar as variaes culturais
das populaes ou sociedades. Os dados so obtidos por meio de tabelas, grficos, quadros comparativos, etc. O terceiro o mtodo etnogrfico utilizado para descrever as sociedades humanas, de modo particular as consideradas primitivas ou grafas (sem escrita).
O mtodo consiste essencialmente em levantar todos os dados possveis sobre uma determinada cultura ou etnia e, a partir desses levantamentos, tentar descrever o estilo de
vida ou cultura desses grupos.
O quarto mtodo chamado de comparativo ou etnolgico. usado de modo particular para a pesquisa sobre populaes extintas. Por meio da comparao de materiais
coletados, especialmente fsseis, se estudam os padres, os costumes, os estilos de vida
das culturas, vendo de modo particular as diferenas e semelhanas existentes entre elas.
O objetivo melhor compreender as culturas passadas e extintas. O quinto mtodo conhecido como monogrfico. tambm chamado de estudo de caso. Consiste em estudar
com profundidade determinados grupos humanos, considerando todos os seus aspectos
como, por exemplo, as instituies, os processos culturais e a religio. O estudo monogrfico muito importante para os casos de culturas que esto ameaadas de extino, uma
vez que permite analis-las e descrev-las de forma bem pormenorizada.
Por fim, temos o mtodo genealgico e o mtodo funcionalista. No primeiro caso
trata-se de um mtodo usado para o estudo do parentesco e todos os outros aspectos sociais dele decorrentes. Visa anlise da estrutura familiar e exige a presena de um in5

formante, ou seja, de algum que possa revelar os nomes das pessoas que compem a
rvore genealgica. No segundo caso, a cultura estudada e analisada a partir do mbito
da funo ou das funes. Por meio dele busca-se perceber a funcionalidade de uma determinada unidade cultural no contexto da cultura geral ou global.
f) Tcnicas de pesquisa da Antropologia
J foi possvel perceber que aos mtodos esto associadas determinadas tcnicas
de pesquisa. Por tcnica entende-se a habilidade do cientista ou pesquisador no uso dos
mtodos, ou seja, daquele conjunto de regras bem definidas que so utilizadas na investigao e que lhe permite obter os dados desejados. As tcnicas usadas no campo antropolgico so trs: observao, entrevista e formulrio (ibid.: 14-16).
A tcnica da observao consiste na coleta e obteno de dados. Nela os sentidos
tm um lugar privilegiado. Ela pode ser sistemtica ou participante. Na sistemtica o pesquisador direta (pessoalmente) ou indiretamente (por meio de outras pessoas) observa os
fatos no local da investigao e por um perodo de tempo. Na participante o pesquisador,
por um longo perodo de tempo, participa do seu campo de pesquisa. muito utilizada
para a pesquisa cultural. Neste caso o cientista torna-se um participante ativo da cultura
que quer estudar. Ela exige fina capacidade de observao, superao de preconceitos,
trabalho dirio de anotao, registro de fatos e de dados. Exemplo desse tipo de pesquisa
aquela feita pelo francs Roger Bastide sobre as religies africanas em Salvador (Bahia)
ou o caso de Dacyr Ribeiro que conviveu durante muito tempo com os ndios Kayaps em
Mato Grosso. Tambm Roberto DaMatta descreve a sua pesquisa entre os ndios Gavies
no Par e entre os Apinay no atual estado de Tocantins (DAMATTA, 1987: 182-240).
A tcnica da entrevista consiste num contato direto, face a face, do cientista e pesquisador com a pessoa entrevistada, da qual ele pretende obter informaes. A entrevista
pode ser dirigida ou no dirigida (livre). A entrevista dirigida aquela na qual o entrevistador segue um roteiro pr-estabelecido. A no dirigida aquela do tipo informal, sem roteiro
a ser seguido, na qual o entrevistador vai colhendo as idias do entrevistado, manifestadas de forma espontnea.
O formulrio uma tcnica que se parece com o questionrio. Consiste num levantamento de dados feito atravs de uma srie organizada de perguntas escritas entregues
ao entrevistado, s quais ele convidado a responder. De uma certa maneira uma pesquisa dirigida, uma vez que o rol de perguntas feito pelo entrevistador, visando obter esclarecimentos sobre determinadas questes.
Convm observar que no caso das duas ltimas tcnicas, embora as respostas sejam dadas pelo entrevistado, o modo de formular as perguntas e a escolha do pblico alvo
pode induzir a um determinado resultado. Isso acontece, por exemplo, em certas pesquisas de opinio pblica, como ficou bem evidente por ocasio das recentes eleies no
Brasil. O risco de manipulao dos resultados pode sempre existir.

2. A evoluo humana como processo biolgico e cultural


Tendo como objetivo o estudo da humanidade, um dos campos de pesquisa da Antropologia a evoluo da humanidade. Trata-se do estudo da evoluo biocultural, ou
seja, de verificar como o ser humano foi crescendo e se aprimorando no s fisicamente,
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mas tambm, e, sobretudo, culturalmente. O estudo cientfico desse fato de suma importncia, uma vez que nos ajuda a perceber no s as formas de evoluo da humanidade,
mas tambm a valorizar o momento em que nos encontramos. Por outro lado, o estudo da
evoluo contribui para que saibamos relativizar a nossa cultura, dando-nos conta de que
ela apenas um estgio nesse processo evolutivo. Depois de ns certamente viro outras
culturas que podero alcanar formas evolutivas bem mais sofisticadas do que a nossa.
No estudo da evoluo humana considera-se o ser humano antes de tudo como
uma espcie do reino animal (LABURTHE & WARNIER: 45) que foi passando da sua
condio de antropide (10 a 12 milhes de anos atrs), para a condio de hominda (a
partir de nove milhes de anos atrs). Portanto, de uma condio de puro primata para a
condio de ser com caractersticas sociais e pensantes (MARCONI & PRESOTTO: 4975). De acordo com boa parte dos antroplogos os dois tipos de evoluo (biolgica e cultural) se deram numa interao permanente. A evoluo biolgica tornou possvel a evoluo social, mas essa contribuiu para o aprimoramento daquela (LABURTHE & WARNIER:
54-58). Assim sendo, a distino que fazemos a seguir serve apenas a um objetivo metodolgico, visando a melhor compreenso dos dois aspectos.
a) A evoluo como processo biolgico
A evoluo biolgica estudada pela Antropologia Fsica. Por isso aqui no iremos
nos deter em detalhes. Apenas pretendemos oferecer alguns elementos que nos permitam
compreender depois a evoluo cultural, uma vez que, como vimos anteriormente, ambas
esto intimamente relacionadas. De fato, para conhecer o seu humano na sua totalidade
preciso tambm conhecer as diferentes fases pelas quais a humanidade passou, desde o
Homo primitivo at o homem atual, isto , moderno (MARCONI & PRESOTTO: 49).
O estudo da evoluo biolgica do ser humano se concentra essencialmente na
anlise dos fsseis, tentando perceber as transformaes anatmicas e fisiolgicas pelas
quais ele passou, a partir da sua condio de primata superior. A Paleontologia e a Arqueologia fazem esse estudo considerando as eras e os perodos geolgicos, uma vez que a
evoluo humana tem tudo a ver com isso. Os paleontlogos e os arquelogos j dispem
de material que datam de cerca de 70 milhes de anos atrs, quando se deu a passagem
dos antropides para os homindeos. Mas a etapa mais importante a do perodo conhecido como Pleistoceno (entre dois milhes a 10 mil anos atrs), pois foi neste perodo que
o ser humano sofreu as suas maiores alteraes (Ibid.: 49-52).
O perodo Pleistoceno foi marcado por um clima bastante instvel, com fases de
muitas chuvas e outras de muita seca. Houve avanos e recuos das geleiras. Tudo isso
interferiu na vida animal e vegetal forando migraes ou causando a extino de muitas
espcies.
Como dito anteriormente, as transformaes evolutivas do ser humano podem ser
registradas atravs dos fsseis descobertos. Embora em quantidade pequenas esses fsseis foram encontrados tanto na sia como na frica. No continente americano os achados so da fase final do Pleistoceno. Os achados arqueolgicos permitem o reconhecimento de quatro fases evolutivas do ser humano a partir de seus ancestrais pr-humanos:
pr-homnida; homo erectus, homo sapiens e homo sapiens sapiens (Ibid.: 55-69).
Os cientistas, de um modo geral reconhecem apenas um nosso ancestral da fase
pr-homnida (at um milho de anos atrs): o Homo australopithecus (austral, sul; pithecus, macaco), ou homem-macaco, macaco-homem ou quase homem. Ele, entre outras
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caractersticas, era bpede e habitava em lugares mais abertos, especialmente s margens dos lagos. Era de baixa estatura, com caixa craniana pequena, tendo os dentes molares bastante desenvolvidos. No existem registros de que entre as diversas espcies
existisse alguma forma de contato.
O homo erectus, segundo os cientistas viveu no Pleistoceno Mdio, ou seja, entre
um milho e 100 mil anos atrs. Ele teria evoludo a partir do australopithecus africano e
se espalhado por outros lugares do planeta, tendo sido encontrados vestgios dele na ilha
asitica de Java e em Pequim. Entre as suas principais caractersticas esto: crebro
grande (900 a 1200 cm3), bpede, altura em torno de 1,60m, reduo dos molares, caninos
menores e diversas modificaes na face. Foi constatada uma modificao da plvis, indicando que ele fazia caminhadas mais longas. Usava artefatos de pedra e armas, praticava
a caa, inclusive de animais de grande porte, valendo-se para tanto de tochas de fogo e
de armadilhas. Ele foi extinto no Pleistoceno Superior.
De acordo com os antroplogos (Ibid.: 62-67) o homo sapiens primitivo, tambm
conhecido como pr-sapiens teria surgido por volta de 500 mil anos atrs, portanto no perodo do Pleistoceno Superior e desaparecido a cerca de 70 a 40 mil anos. O mais conhecido representante do homo sapiens o homo sapiens de Neanderthal que teria surgido
h cerca de 150 mil anos atrs. O primeiro fssil dessa espcie foi encontrado na Alemanha em 1856, mas existem indcios de que ele viveu tambm na sia e na frica. Suas
principais caractersticas fsicas: era pequeno (cerca de 1,55 a 1,60m), bpede e curvo e,
comparando-se com os seres humanos atuais, tinha os membros superiores bem menores. Tinha crebro bem mais volumoso do que os humanos atuais (cerca de 1.540 cm3),
sendo que o do homem era maior do que o da mulher (1.300cm3).
Os cientistas divergem quanto ao fim do homo sapiens. Alguns acreditam que ele
teria sido expulso para o sul da Europa pelo homo sapiens sapiens. Outros levantam a
hiptese de que teria se misturado com estes ltimos, dando origem aos descendentes
diretos dos europeus. Tal miscigenao teria sido confirmada pela descoberta de um fssil
de criana, de cerca de 25 mil anos, perto de onde hoje a cidade de Leira, em Portugal.
Mas o motivo do desaparecimento do Homem de Neanderthal, por volta de 30 mil anos
atrs, ainda hoje inexplicado. Dois fatos podem ter ocorrido: ou aconteceu a miscigenao ou simplesmente os neanderthalenses desapareceram dado o clima instvel da poca (Ibid.: 66). Os registros de fsseis desse perodo e a utilizao de exames de DNA tm
reforado a teoria da origem africana do homem de Neanderthal, o qual desenvolveu-se
em uma nica localidade no deserto do Saara, frica, de 100 mil a 200 mil anos atrs e
emigrou mais recentemente, substituindo populaes existentes de humanos antigos de
todo o Universo (Ibid.: 67).
Por fim, o ltimo grupo de ancestrais humanos seria o homo sapiens sapiens que
teria vivido entre 35 a 10 mil anos atrs, embora alguns cientistas, como o caso do antroplogo Jospe Gilbert Clols, cheguem a afirmar que ele surgiu h 200 mil anos (Ibid.: 6768). Ele viveu na Europa, na sia e na frica e, mais tarde, teria chegado Amrica. Inicialmente compreendia duas raas das quais, mais tarde, surgiram os trs grupos raciais:
brancos, negros e amarelos (asiticos). Esse grupo humano, em relao aos demais, j
utilizava uma tecnologia avanada e uma cultura considerada bastante desenvolvida. Exemplo disso so as pinturas nas paredes das cavernas, os murais de baixo relevo, gravuras, esculturas e modelagens deste perodo encontradas pelos arquelogos.
Hoje existe um certo consenso entre os estudiosos, corroborado pelos exames de
DNA, de que o ser humano teria surgido na frica e depois se espalhado pelos outros con8

tinentes. Isso levanta a pergunta sobre o surgimento das diferentes raas humanas (Ibid.:
69-74). Embora ainda no exista um consenso sobre a definio de raa, os antroplogos
concordam num ponto: o ser humano pertence a um mesmo gnero (homo) e a uma
mesma espcie (sapiens). Acredita-se que houve um tronco comum, mas no se sabe
dizer quando foi que comeou a diversificao.
As dificuldades em definir o conceito de raa esto ligadas a trs fatores: a relatividade do tempo, a questo das grandes diferenas fsicas e distribuio espacial dos seres humanos. Houve, a partir de 1758, com o naturalista sueco Linneu, o primeiro a fazer
esse trabalho, vrias tentativas de definio e de classificao de raas. De um modo geral os antroplogos aceitam a definio de raa dada por Vallois: Agrupamentos naturais
de homens, que apresentam um conjunto de caracteres fsicos hereditrios comuns,
quaisquer que sejam suas lnguas, costumes e nacionalidade (apud ibid.: 71). Quanto
classificao h tambm uma comum aceitao de que as principais raas so: caucaside ou branca; negride ou africana e mongolide ou asitica. H divergncias quanto
questo das etnias ou sub-raas. No h concordncia acerca da primeira raa. Alguns
estudiosos acreditam que seja a africana, outros afirmam ser a branca.
Quanto diferenciao das raas afirma-se que ela se deve a uma srie de fatores.
Entre esses fatores estariam a seleo natural, a mutao (alterao no gene), isolamento
de grupos, pendor gentico (sobrevivncia, difuso e combinao de genes mutantes),
hibridao (unio de indivduos de genes diferentes), seleo sexual (escolha do cnjuge)
e seleo social (regulamentao dos cruzamentos).
b) A evoluo como processo cultural
Para se falar de evoluo cultural indispensvel ter presente as observaes feitas por DaMatta a este respeito (DAMATTA, 1987: 86-142). Lembrando que em antropologia sempre h o risco de buscar a generalidade para realizar generalizaes de cunho
formalista, DaMatta critica o hbito de certos antroplogos que consiste em separar os
fatos de seus contextos. Por essa razo ele levanta uma certa suspeita em relao ao
evolucionismo antropolgico, o qual trabalha muito com idias gerais. Entre essas idias
gerais ele destaca quatro: a comparao dos costumes das sociedades humanas, a afirmao de que os costumes tm uma origem e um fim, o princpio de que as sociedades se
desenvolvem irreversivelmente de modo linear e a definio das diferenas entre os seres
humanos a partir das caractersticas anteriores.
Ao trabalhar com idias genricas a antropologia termina por dar respaldo a um tipo
de progresso que sintoma de uma sociedade muito confiante nas suas possibilidades e
na sua superioridade (Ibid.: 93). Com isso, acredita DaMatta, os antroplogos assumem o
lugar daquelas culturas que esto estudando, no permitindo que elas mesmas falem. Esse modo de estudar as culturas, colocando-se acima delas, teve como resultado a destruio do planeta, hoje to visvel. Isso porque o progresso que construmos est profundamente relacionado ao determinismo tanto temporal como histrico que concebe a evoluo da humanidade de forma unilinear, perdendo de vista a multiplicidade de realidades e
toda a riqueza das diferenas.
DaMatta questiona tambm o mtodo funcionalista usado na Antropologia a partir
das obras de Malinowski e Radcliffe-Brown (Ibid.: 101-106. Tal mtodo, usado inicialmente
como reao ao evolucionismo, relaciona o presente com o futuro, explicando um pelo
outro. Afirma que numa sociedade ou sistema nada acontece por acaso e nada est defi9

nitivamente errado ou deslocado. O que existe hoje apenas sobra ou sobrevivncia do


passado. Embora tivesse o mrito de mostrar que a pesquisa antropolgica tem um duplo
movimento, o funcionalismo desenvolve uma viso parcial das culturas, uma vez que tende a interpretar os fatos do passado projetando sobre eles as concepes e valores do
presente.
Feitas essas observaes inicias, podemos agora tentar descrever alguns elementos da evoluo cultural do ser humano. Vimos inicialmente que esse tipo de evoluo est associado quela psicobiolgica. Por evoluo cultural entendemos o fato de que o ser
humano foi capaz de produzir, ou seja, capaz de criar e acumular experincias e principalmente de transmiti-las socialmente (MARCONI & PRESOTTO: 77). Por essa razo a
cultura considerada, enquanto desenvolvimento de padres, comportamentos, hbitos e
costumes, a principal caracterstica do ser humano.
A evoluo cultural atestada pelos diversos achados arqueolgicos (Ibid.: 76-91).
Atravs de artefatos encontrados pode-se avaliar tal processo evolutivo cultural (Ibid.: 168182). Esse segue basicamente os mesmos estgios da evoluo biolgica. Pode-se afirmar que os registros de cultura comeam com o homem de Neanderthal que tinha caractersticas sociais significativas. Vivia em cavernas, usava o fogo com a finalidade de se
aquecer e iluminar e talvez tambm para cozinhar. Sobrevivia da caa e da coleta, aperfeioando as tcnicas para isso, passando a usar, alm da pedra lascada tambm ossos,
madeira, conchas, dentes e chifres. Inventou instrumentos como o machado, a faca, a
raspadeira, as pontas de lana, o martelo, cinzis, lminas e cabos de madeira. Ele foi o
primeiro a utilizar instrumentos musicais feitos de ossos e o usar o breu retirado de rvores como cola.
No homem de Neanderthal foram encontrados vestgios de religiosidade, uma vez
que construa sepulturas onde enterrava seus mortos com os seus pertences, levando-nos
a crer que ele acreditava na existncia da alma e do esprito. Foram encontradas evidncias de que ele j praticava a magia e cultuava o urso. A maioria dos antroplogos acredita que o homem de Neanderthal alcanou um nvel complexo de cultura, existindo sinais
de vida grupal e de esprito de cooperao. Apoiava os mais fracos, possua uma linguagem, embora com um nmero limitado de sons. Conhecia plantas medicinais. O perodo
em que ele viveu era marcado por mudanas climticas rpidas o que exigia uma srie de
adaptaes.
De um modo geral os antroplogos dividem o estudo da evoluo cultural em quatro
perodos: culturas do Paleoltico, culturas do Mesoltico, culturas do Neoltico e culturas
recentes (Ibid.: 80-89).
As culturas do Paleoltico compreendem aquelas do perodo que vai de 500 mil a 10
mil anos atrs. Elas se caracterizam pela presena do ser humano predador ou caador
de alimentos. O homem e a mulher desse perodo desenvolveram um modo sistemtico
de coletar alimentao que consistia basicamente em vegetais e pequenos animais selvagens. Neste perodo se d a primeira grande revoluo no setor da economia e da indstria. O ser humano cria seus prprios recursos, os quais consistem em tcnicas diferentes
para coletar alimentos, usando instrumentos produzidos a partir da pedra, da madeira, de
ossos e conchas. Este tipo de evoluo no aconteceu de forma idntica em todos os lugares e perodos. De fato, os antroplogos dividem esse perodo em trs etapas; Paleoltico Inferior (de 500 mil a 150 mil anos atrs), Paleoltico Mdio (150 mil a 40 mil anos) e
Paleoltico Superior (40 mil a 12 mil anos atrs).

10

As culturas mesolticas so aquelas do perodo que vai de 12 mil a 10 mil a.C. De


acordo com os antroplogos trata-se de um perodo breve que marca a passagem do ser
humano predador para produtor de alimentos. Neste perodo so desenvolvidas tcnicas
mais sofisticadas e se do invenes significativas como o arco, a flecha, a roda, as agulhas, os arpes, os tranados, a enxada, os piles, a canoa e a rede. Iniciam-se as aglomeraes humanas, especialmente em torno dos locais de pesca, favorecendo assim um
certo sedentarismo. Em virtude disso surgem as habitaes, que inicialmente eram palafitas construdas sobre os lagos e com a finalidade de oferecer abrigo contra as intempries
do tempo e do clima.
O Neoltico comea por volta de 10 mil a.C. e se estende at 4.500 anos a.C. Neste
perodo se do transformaes significativas. O ser humano comea a se fixar na terra e,
alm da coleta de vegetais, passa a domesticar e criar animais (cabras e ovelhas) para a
sua alimentao. Neste perodo nasce e se consolida a agricultura que era formada basicamente do cultivo de trigo e cevada. Os humanos inventam os silos para armazenar alimentos. Os instrumentos de caa e pesca e os agrrios so aperfeioados pela tcnica do
polimento e revestidos de esttica. Entre 7.000 e 8.000 a.C. surge a cermica. No Neoltico se consolidam as aldeias sedentrias que mais tarde sero transformadas em vilas,
cidades e centros comerciais.
Tudo isso contribuiu para mudanas significativas no modo de pensar e de agir do
ser humano, uma vez que ele tinha garantido a sua auto-suficincia. Desenvolve-se neste
perodo o culto fecundidade e a mulher passa a ter status na sociedade. O sedentarismo
e a facilidade dos meios de sobrevivncia permitiram um aumento da populao e a formao de grandes aglomerados urbanos. A partir desse perodo tm incio as culturas recentes das quais temos vestgios mais abundantes que nos permitem conhec-las melhor.
c) Importncia do estudo da evoluo para a Antropologia da Religio
Podemos concluir afirmando que o estudo da evoluo do ser humano contribui para que mudemos os nossos olhares. O antroplogo srio sabe muito bem disso e procura
relativizar ou at eliminar toda pretenso de superioridade das culturas atuais. Ele constata a presena permanente de mudanas desde que a humanidade apareceu sobre a Terra
e tem conscincia de que esse processo continuar por todo o perodo em que a humanidade existir. Assim sendo, a reflexo sobre a evoluo humana relativiza a suposta novidade da modernidade, e seus surpreendentes fenmenos espetaculares como a revoluo
industrial, nuclear ou informtica (LABURTHE & WARNIER: 58). Isso porque cada inveno ou descoberta deve ser contextualizada e ganhar importncia a partir da. Tendo presente esse princpio podemos afirmar que outras descobertas do passado sejam at mais
importantes do que aquelas atuais como, por exemplo, a inveno da agricultura. Portanto, aquela concepo das sociedades primitivas paralisadas em um eterno presente
fonte de erro (Ibid.: 58).
Conseqentemente o estudo da evoluo cultural muito importante para a Antropologia da Religio porque nos ajuda a perceber como a experincia religiosa, que sempre
acompanhou o ser humano e os grupos sociais, tambm passou por diversos estgios
evolutivos. Da mesma forma como o ser humano vai mudando biologicamente e culturalmente tambm vai progredindo em sua crena. Desse modo possvel perceber uma certa evoluo na maneira de se relacionar com o transcendente, com a divindade. Outras
vezes nota-se recuos significativos.
11

De um modo geral, as pessoas e os grupos humanos, na medida em que avanam


no conhecimento e no saber, no precisam mais incomodar os deuses para explicar certas
realidades. Assim a experincia religiosa passa a ser mais crtica e mais adulta, no sentido
de que a religiosidade permite aos humanos entenderem suas questes e assumirem suas responsabilidades. s vezes, porm, h como que um recuo e um fechamento em torno de uma viso mgica e milagreira da religio, impedindo as pessoas de verem com
clareza o que est acontecendo. Quando esse recuo acontece a religio corre o risco de
se tornar pio, anestsico, uma vez que leva o sujeito despossesso de si, ou seja, a
se tornar alheio a si mesmo (COLLIN: 34).
No momento atual, por exemplo, mesmo com todo o avano da cincia e da tecnologia, h uma presena muito forte da religiosidade em todo o mundo. No Brasil, como
veremos mais adiante, quase 93% da populao se declara adepta de uma religio. No
entanto, nunca como hoje, assiste-se a um verdadeiro estranhamento do ser humano de si
mesmo. De um modo geral a experincia religiosa no est criando conscincia crtica e
atitudes de responsabilidade. As pessoas que se professam adeptas de uma religio, salvo pouqussimas excees, vivem numa tremenda alienao religiosa. Elas no tm autonomia verdadeira, vivem projetando suas vidas num mundo ilusrio, imaginrio, fora da
realidade terrestre. Apelam para os deuses e deixam a eles a tarefa de resolver situaes
que elas mesmas poderiam e deveriam resolver. Com isso, em nome da religio ou da
religiosidade, deixa-se de intervir na hora certa e no lugar certo para corrigir injustias e
incrementar um estilo de vida no qual prevalea a solidariedade e a paz (Ibid.: 28-57).
O estudo da evoluo da religiosidade da humanidade nos permite afirmar a necessidade de que no mundo de hoje a experincia religiosa se transforme em espiritualidade.
Essa, segundo Boff, aquela atitude que coloca a vida no centro, que defende e promove
a vida contra todos os mecanismos de diminuio, de estancamento e de morte (BOFF,
13-131). Disso nasce uma grande tarefa para os cientistas, estudiosos e acadmicos que
dizem professar uma f religiosa: ajudar a religiosidade a se transformar em espiritualidade. De fato, como diz ainda Boff, a experincia religiosa que se transforma em espiritualidade criativa, capaz de proporcionar mais capacidade ao ser humano de extasiar-se e
de contemplar. A pessoa que faz da sua experincia religiosa uma experincia de espiritualidade capaz de captar a harmonia e a beleza do universo e, a partir disso, perceber
que conhecer ou saber no um ato de apropriao e domnio sobre as coisas, mas uma
forma de amor e de comunho com as coisas (Ibid.: 133).
O amor e a comunho levam o cientista, o estudioso, a mostrar que na religio no
cabem atitudes de manipulao e de dominao. Na religio no podem existir individualismos que fazem das pessoas seres insensveis, indiferentes, hostis e egostas. Desse
modo espiritualidade e cincia terminam se encontrando num ponto comum: o ser humano
responsvel por quase tudo que acontece no mundo. Ele no pode, em pleno sculo
XXI, achar que ainda vtima do fetichismo, ou seja, algum submetido ao capricho dos
deuses. Em nosso tempo a religio que no for subversiva, capaz de captar a verdade e a
realidade das pessoas, dos fatos e das coisas, estar sendo desumana e cruel. No h
mais razo para que ela exista. Se uma religio ou uma experincia religiosa no capaz
de questionar com ousadia e criatividade os sistemas sociais, polticos, morais e religiosos
que mantm a humanidade e o planeta em constante ameaa de extino, ela perdeu por
completo a sua razo de ser. Passa a ser ela tambm uma sria ameaa para a vida no
planeta.

12

3. As especificidades da antropologia cultural


3.1. O conceito de cultura
A anlise da evoluo cultural e religiosa do ser humano exige a compreenso do
conceito de cultura. Sabemos que a palavra cultura de origem latina. Deriva do verbo
colere (cultivar ou instruir) e do substantivo cultus (cultivo, instruo). Etimologicamente
tem muito a ver com o ambiente agrrio, com o costume de trabalhar a terra para que ela
possa produzir e dar frutos. Ainda hoje se costuma usar a palavra cultura para designar o
desenvolvimento da pessoa humana por meio da educao e da instruo. Disso vm os
termos culto e inculto, usados no jargo popular com uma carga de preconceito e de discriminao, considerando uma cultura (especialmente a letrada) superior a outra. Porm,
no existem grupos humanos sem cultura e no existe um s indivduo que no seja portador de cultura.
A cultura, pois, um termo vasto e complexo, englobando vrios aspectos da vida
dos grupos humanos. No existe ainda um consenso entre antroplogos acerca do que
seja a cultura. Afirma-se que existem mais de 160 definies de cultura (MARCONI &
PRESOTTO: 21-22). Tylor foi o primeiro a formular um conceito de cultura. Para ele essa
aquele todo complexo que inclui o conhecimento, as crenas, a arte, a moral, a lei, os
costumes e todos os outros hbitos e aptides adquiridos pelo homem como membro da
sociedade (apud ibid.: 22). Poderamos ento afirmar que cultura a forma ou o jeito comum de viver a vida cotidiana na sua totalidade por parte de um grupo humano. Inclui
comportamentos, conhecimentos, crenas, arte, moral, leis, costumes, hbitos, aptides,
tanto adquiridos como herdados.
a) Elementos da cultura
Percebe-se ento que existem vrios elementos de cultura. As idias que so os
conhecimentos, os saberes e as filosofias de vida. A crena que consiste em tudo aquilo
que se cr ou se acredita em comum. Os valores, ou seja, a ideologia e a moral que determinam o que bom e o que ruim. As normas que englobam tanto as leis, os cdigos,
como os costumes, aquilo que se faz por tradio. As atitudes ou comportamentos, isto ,
maneiras de cultivar os relacionamentos com as pessoas do mesmo grupo e com aquelas
que pertencem a grupos diferentes. A abstrao do comportamento, a qual consiste nos
smbolos e nos compromissos coletivos. As instituies que funcionam como uma espcie
de controle dos comportamentos, indicando valores, normas e crenas. As tcnicas ou
artes e habilidades desenvolvidas coletivamente. Os artefatos que so os instrumentos e
utenslios usados para aperfeioar as tcnicas e os modos de vida (Ibid.: 27-31).
Podemos ento afirmar que a essncia da cultura est basicamente em trs elementos: as idias, as abstraes e os comportamentos. As idias so concepes mentais
das coisas concretas ou abstratas. As abstraes so a capacidade de contemplar as idias e traduzi-las em sinais e smbolos. Os comportamentos so os modos de agir dos
grupos humanos, a partir das idias e das abstraes (Ibid.: 25-26). Portanto, possvel
concluir que a cultura consiste em uma srie de coisas reais que podem ser observveis,
ser examinadas num contexto extra-somtico (Ibid.: 26).

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Enquanto coisas reais e observveis, a cultura pode ser classificada em trs tipos:
1) material, quando ela formada por coisas ou objetos materiais, desde os machados de
pedra das antigas civilizaes at os modernssimos computadores; 2) imaterial, tambm
chamada de no material ou espiritual, quando no tem substncia material, mas, assim
mesmo, algo real, como no caso das crenas, dos hbitos e dos valores; 3) cultura ideal,
aquela que apresentada verbalmente como sendo a perfeita para um determinado grupo, mas que nem sempre praticada. Pode-se tomar como exemplo disso a cultura religiosa, a qual nem sempre assumida integralmente pelos que se dizem adeptos dela (Ibid.:
26-27).
Normalmente numa cultura os conhecimentos so mais de ordem prtica, ligados
questo da sobrevivncia. Todavia o conhecimento engloba tambm a organizao social,
as estruturas sociais, os costumes, as crenas, bem como as tcnicas de trabalho e os
conhecimentos acadmicos. Por crena entende-se a aceitao como verdadeira de uma
proposio comprovada ou no cientificamente. Consiste em uma atitude mental do indivduo, que serve de base ao voluntria. Embora intelectual, possui conotao emocional (Ibid.: 27). Os antroplogos costumam classificar as crenas em trs categorias: a)
pessoais, isto , aquelas que so aceitas por cada indivduo, independentemente das
crenas do seu grupo; o caso da crena no caapora; b) declaradas, ou seja, aquelas que
so aceitas, pelo menos em pblico, com a finalidade apenas de evitar constrangimentos;
no Brasil poderia ser exemplo disso a crena na igualdade entre as pessoas, especialmente entre homem e mulher; c) pblicas so aquelas crenas aceitas e declaradas como
crenas comuns. Exemplo disso a crena na ressurreio por parte dos cristos e na
reencarnao por parte dos espritas. Existem antroplogos que falam de crenas cientficas (que podem ser comprovadas), supersticiosas (fruto do medo) e extravagantes (quando fogem do comum e do que considerando normal, como o caso da crena de que
pode acontecer alguma coisa numa sexta-feira, dia 13 do ms). H ainda os que classificam as crenas em benficas e malficas (Ibid.: 28).
Dentro da cultura os valores so muito importantes. Eles so definidos pelos antroplogos como sendo objetos e situaes consideradas boas, desejveis, apropriadas,
importantes, ou seja, para indicar riqueza, prestgio, poder, crenas, instituies, objetos
materiais, etc. Alm de expressar sentimentos, o valor incentiva e orienta o comportamento humano (Ibidem). J as normas so definidas como regras que indicam os modos de
agir dos indivduos em determinadas situaes. De um modo geral consistem num conjunto de idias, de convenes referentes quilo que prprio do pensar, sentir e agir em
dadas situaes (Ibid.: 29). As normas podem ser ideais (aquelas que os membros do
grupo devem praticar) e comportamentais que so aquelas reais, pelas quais, em determinadas situaes, os indivduos fogem das ideais. Exemplos disso so as normas de trnsito. Um outro elemento importante para a cultura o smbolo. Smbolos so realidades
fsicas ou sensoriais s quais os indivduos que os utilizam lhes atribuem valores ou significados especficos (Ibid.: 30). Normalmente os smbolos costumam representar coisas
concretas ou tambm abstratas.
b) Estrutura da cultura e nveis de participao
Toda cultura possui uma estrutura. Normalmente ela se estrutura a partir de seis
aspectos (Ibid.: 33-39). O primeiro deles o trao cultural, considerado o menor elemento
da cultura (a feijoada, o sotaque, etc.), mas que j permite a sua descrio. Os traos po14

dem ser materiais ou no. Um segundo aspecto formado pelos complexos culturais que
so o conjunto de diversos traos ou caractersticas de uma cultura, formando o seu todo
funcional (as diversas caractersticas de uma regio brasileira). Em terceiro lugar podemos
mencionar os padres culturais que so as coincidncias individuais de conduta manifestas por um grupo social. Em quarto lugar aparecem as configuraes culturais, ou seja, a
integrao dos outros trs elementos, a ponto de dar unidade cultura, de modo que essa
possa ser identificada a partir disso. Pense-se, por exemplo, na configurao cultural do
povo mineiro. Em quinto lugar esto as reas culturais, que so os territrios geogrficos
onde esto localizadas as culturas. As reas culturais podem ser diferentes das reas geogrficas. Pense-se na rea cultural do Nordeste que pode inclusive estar localizada tambm em So Paulo e no Rio de Janeiro. Por fim temos a subcultura que pode ser definida
como algo que gera uma variao da cultura (um grupo cultural menor dentro da sociedade maior). o caso, por exemplo, da cultura japonesa dentro da cultura paulistana. Por
essa razo o termo subcultura no pode e nem deve ter conotao pejorativa ou negativa.
Isso j nos revela que o nvel de participao dos indivduos numa determinada cultura bastante varivel. Marconi e Presotto, citando o antroplogo Ralph Linton (Ibid.: 3739) falam de quatro nveis: 1) universal, quando os padres culturais so seguidos pela
maioria absoluta da sociedade (respeito pelos idosos); 2) especial, quando certas normas
so praticadas apenas por algum grupo ou alguns grupos de pessoas da sociedade (cultura catlica); 3) alternativo, quando certos padres so seguidos apenas por um nmero
limitado de pessoas numa determinada sociedade (cultura dos grafiteiros); 4) da peculiaridade individual, que consiste nas caractersticas pessoais dos indivduos que compem o
grupo cultural.
c) Qualidades da cultura e processos culturais
Disso resultam as qualidades da cultura e os processos culturais (Ibid.: 39-47). As
qualidades da cultura podem ser entendidas como aqueles modos de vida, ou seja, as
formas pelas quais as culturas se manifestam. Uma primeira qualidade a social, isto , a
cultua aprendida, acumulada e transmitida pelo grupo social. A segunda a seletiva, ou
seja, aquela que se refere ao que cada cultura escolhe ou postula como bsico para a sua
sobrevivncia (exemplo: o forr e a festa do So Joo no Nordeste). Uma terceira qualidade chamada de explcita ou manifesta e se d quando uma cultura exteriorizada atravs de aes ou movimentos (o caso do carnaval brasileiro). Por fim a qualidade implcita
ou no manifesta, que aquela que se encontra na mente, no ntimo, das pessoas do
grupo cultural (crenas, valores, etc.).
Disso tudo resultam os processos culturais, os quais so maneiras, conscientes ou
inconscientes, atravs das quais os grupos sociais se organizam e se comportam. Por
meio dos processos culturais as culturas realizam mudanas significativas seja assimilando novos traos, seja abandonando outros. Um primeiro tipo de processo cultural a mudana cultural, a qual consiste na realizao de alteraes na cultura, a partir de descobertas, invenes, emprstimos, abandonos, substituies, perda, etc. Um segundo elemento do processo a difuso cultural, ou seja, a propagao de elementos culturais por
imitao, estmulo ou imposio. O terceiro tipo de processo cultural a aculturao, isto
, a fuso de duas ou mais culturas diferentes, desde o contato entre elas at o surgimento de uma nova cultura. Foi o que aconteceu no Brasil com as diferentes culturas. O quarto
15

processo cultural a endoculturao que a forma de estruturao que condiciona o


comportamento da conduta e d estabilidade cultura. Por meio da endoculturao se d
a transmisso da cultura.
d) A relao entre indivduo e cultura
Marconi e Presotto lembram muito bem que a pessoa adquire as crenas, o comportamento, os modos de vida da sociedade a que pertence. Porm nenhum indivduo
aprende toda a cultura, mas est condicionado a certos aspectos particulares da transmisso de seu grupo (Ibid.: 47). Embora haja por parte do grupo cultural um certo controle
sobre os comportamentos das pessoas, nenhum ser humano se deixa condicionar totalmente pelas imposies de sua cultura. Isso nos permite falar da relao entre cultura e
personalidade (Ibid.: 183-195).
A Antropologia se interessa por este tema, uma vez que essa relao, na maioria
das vezes dialtica, tensa, que produz o dinamismo dos processos culturais dos quais
falamos anteriormente. De fato, as culturas so formadas de seres humanos que adotam
uma forma de viver e se tornam portadores dessas culturas.
Sabemos que o ser humano s se humaniza se interagir com os demais seres humanos. a sociedade que, normalmente, estimula a pessoa a desenvolver suas potencialidades. Alm disso, a elaborao da cultura supe uma interao entre o indivduo, a sociedade e o ambiente onde ele vive. Normalmente o ser humano tem o seu comportamento modelado pela sua cultura, a qual geradora de personalidades. O processo de enculturao, de educao e de socializao o responsvel pela produo das personalidades. Por meio dele o sujeito interioriza a sua cultura e molda a sua personalidade.
Acontece, porm, que a enculturao no a aceitao compulsria e passiva do
comportamento ditado pela sociedade. Os indivduos se ajustam cultura de modos variados e diferentes, segundo seus interesses. Mesmo porque a configurao aos padres
culturais depende da personalidade de cada indivduo, dada a diferena de temperamentos e aos aspectos psicolgicos de cada um. certo que tanto a sociedade como os seus
indivduos no podem viver sem cultura, uma vez que essa a sua identidade, a maneira
prpria de ser das pessoas e dos grupos sociais. Todavia a assimilao da cultura depende de vrios fatores, desde aqueles genticos at aqueles ambientais.
Hoje temos condies de saber que a formao da personalidade humana depende
de vrios fatores. Antes de tudo o fator da homeostase, isto , do equilbrio entre corpo e
mente, o qual, por sua vez, depende de tantos outros fatores. Depois o fator scio-cultural,
o qual consiste naquela ao da cultura que tenta padronizar as personalidades, regulando os seus comportamentos, tentando criar uma personalidade coletiva. Por fim o fator
ambiental, o qual consiste na influncia de elementos externos, como, por exemplo, o clima, a alimentao, a localizao geogrfica, etc.
Podemos ento concluir que h uma influncia decisiva da cultura, do ambiente e
do elemento biolgico na formao da personalidade humana. Mas no se pode falar de
um biologismo, de um culturalismo exclusivo e de um determinismo ambiental. No podemos ter posies deterministas e querer construir esteretipos a partir disso. O ser humano sempre capaz de surpreender e inventar.
3.2. A construo do outro

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Para concluir essa unidade queremos, mesmo que brevemente, tratar de alguns
temas que esto relacionados com a construo do outro, ou seja, com os relacionamentos entre as culturas. Trata-se basicamente da aculturao, do etnocentrismo e da diversidade ou relativismo cultural.
Podemos perceber, ao longo das reflexes que fizemos, que a Antropologia, enquanto cincia que estuda o ser humano, tem ao mesmo tempo uma dimenso terica e
uma dimenso prtica. Alm disso, para que os estudos e as pesquisas no campo antropolgico cheguem a resultados corretos e srios indispensvel que o pesquisador abstenha-se ao mximo possvel de atitudes e de idias preconcebidas que podem atrapalhar
a investigao. Por essa razo indispensvel que o antroplogo esteja atento a trs conceitos ou realidades sumamente importantes: aculturao, relativismo cultural e etnocentrismo.
a) Aculturao
A aculturao o processo de inter-relaes ou contatos entre grupos e culturas diferentes (Ibid.: 45-46). Nesse processo o risco de predominncia da cultura dominante
muito grande, fazendo com que as culturas menores e mais simples no sejam respeitadas em suas especificidades e identidades. A histria nos mostra como culturas pequenas
foram esmagadas e dizimadas por culturas mais potentes. No Brasil temos um exemplo
muito claro disso. Segundo alguns antroplogos (Ibid.: 213-243), em 1900 havia 230 grupos tribais no Brasil. Em 1957 eles estavam reduzidos a 143 e em 1977 s restavam 116
grupos. Isso mostra que o processo aculturativo no Brasil resultou na subordinao e na
dizimao de muitas tribos e de milhes de indgenas. E tudo isso foi feito sob o pretexto
de que eles pertenciam a uma cultura inferior que no precisava ser respeitada.
De fato, a aculturao pode se dar atravs de quatro formas: por assimilao, por
sincretismo, pela transculturao e por dominao. O processo de assimilao costuma
ser mais tranqilo e pacfico. Culturas que vivem num territrio comum, mesmo que vindas
de lugares diferentes, realizam o que os antroplogos chamam de solidariedade cultural.
Pela interao entre elas poder haver at mesmo a fuso das culturas, resultando numa
nova cultura. Muitos grupos culturais podem ser suprimidos atravs desse processo, mas
tambm pode acontecer que as culturas persistam atravs de um equilbrio dinmico de
assimilao de diversos elementos culturais. Neste caso a assimilao no consegue extinguir as culturas que se relacionam.
Pelo sincretismo as culturas realizam a fuso de elementos religiosos, realando
numa cultura especfica aspectos de outras. Foi o que aconteceu no Brasil, como veremos
na terceira unidade. Muitas vezes, como foi o caso do nosso pas, o sincretismo forado
pela imposio da cultura religiosa mais forte que probe a manifestao religiosa das demais culturas. J na transculturao o que acontece a troca de elementos culturais entre
sociedades completamente diferentes e at mesmo distantes. Exemplo disso a troca de
traos culturais realizada entre brasileiros e japoneses. No processo de dominao a cultura mais forte impe o seu estilo e obriga as demais a abandonar seus usos, costumes e
tradies. s vezes o processo de dominao chega mesmo a eliminar por completo as
culturas diferentes. A dominao pode acontecer de forma violenta e sangrenta, como foi
o caso da colonizao europia na Amrica, frica e sia. Mas existe tambm um tipo de
dominao cultural que se d atravs da propaganda ideolgica, levando as pessoas,
mesmo que de forma inconsciente, a abandonar os seus hbitos culturais e a adotar ou17

tros costumes. Este tipo de dominao cultural est muito presente na atualidade, induzindo as pessoas a considerarem a prpria cultura como inferior e forando-as a assimilarem
formas de viver completamente estranhas sua.
b) Relativismo cultural
Por esse motivo o relativismo cultural muito importante. Ele consiste na capacidade de compreender cada cultura dentro do seu contexto e da sua realidade, segundo os
seus padres, os seus moldes e processos (ibid.: 31-32). Isso faz com que uma pessoa de
determinada cultura no veja a outra ou as outras como algo extico, estranho e insignificante. O relativismo cultural no considera uma cultura superior s demais. Isso permite ao antroplogo chegar ao local de pesquisa desprovido de preconceitos e com mais
possibilidades de realizar um trabalho cientfico srio. Alm do mais, hoje, razes humanitrias nos dizem que cada grupo humano tem o direito autonomia e a desenvolver a sua
cultura de acordo com os prprios princpios e tradies, sem sofrer interferncias e presses externas. Cada povo ou cultura tem direito de pensar e agir de forma autnoma e
diferente dos demais. E seria uma grande injustia e falta de respeito tentar interferir para
mudar tais padres.
c) Etnocentrismo
Assim sendo, precisamos evitar toda forma de etnocentrismo, o qual consiste em
considerar ou afirmar que existem culturas boas e culturas ruins. O etnocentrismo pode
ser manifestado no comportamento agressivo ou em atitudes de superioridade e at hostilidade. A discriminao, o proselitismo, a violncia, a agressividade verbal so outras formas de expressar o etnocentrismo (Ibid.: 32). No existem culturas superiores ou inferiores. Cada uma delas deve ser vista dentro daquilo que os antroplogos chamam de interioridade cultural. Por esse motivo jamais se pode afirmar que existem culturas selvagens,
brbaras ou atrasadas. Mesmo as mais antigas e as extintas no podem ser rotuladas
nestes termos. Toda atitude etnocntrica precisa ser condenada e rejeitada porque fere o
princpio da igual dignidade de todos os seres humanos e de todos os povos.
A compreenso e a solidariedade so caractersticas dos seres humanos, mas nem
sempre isso acontece de forma natural. Por essa razo as diferenas e diversidades costumam serem tomadas como pretexto para a gerao de conflitos. Neste conflito o diferente tratado como adversrio, como brbaro, como selvagem. Assim sendo, costuma-se
aplicar ao diferente o que proibido fazer com os que so do mesmo grupo cultural, desde
o linchamento at a tortura, a morte, a escravizao e o genocdio. Muitas vezes o etnocentrismo costuma ser disfarado por atitudes que so at louvadas, como o caso, por
exemplo, do patriotismo (LABURTHE-TOLRA & WARNIER: 30-31).
O etnocentrismo no se confunde com o racismo. So coisas diferentes. O racismo
a afirmao de que existem raas distintas e que determinadas raas so inferiores, sejam do ponto de vista moral, como intelectual e tcnico. No racismo a inferioridade no
considerada a partir da perspectiva social ou cultural, mas do ponto de vista biolgico. A
inferioridade seria inata. Nasce-se inferior por se pertencer a tal raa. O etnocentrismo, por
sua vez, a afirmao de que a prpria cultura ou civilizao superior s demais (Ibid.:
31-32).

18

De acordo com os antroplogos o etnocentrismo, enquanto configurao cultural e


social se manifestou em trs momentos especficos. O primeiro foi durante o perodo da
Renascena. As viagens dos europeus aos outros continentes levaram-os a encontrar outros povos e culturas. Disso resultava a pergunta acerca da identidade dessas pessoas.
Perguntava-se se eram homens ou animais, se possuam alma e se eram descendentes
do Ado bblico, segundo a viso religiosa da poca. O segundo momento foi o do iluminismo. Os filsofos da poca acreditavam que a razo superava tudo. Por esse motivo os
povos e culturas que no tinham alcanado um grau racional idntico aos europeus eram
considerados brbaros e selvagens. O terceiro momento acontece no sculo XIX e incio
do sculo XX. Os estudiosos faziam confuso entre raa (aspecto biolgico) e etnia (aspecto social) e estabelecem comparaes entre as vrias sociedades. Nessa comparao
eles se voltam para o diferente com um olhar distanciado e de estranheza. Chega-se a
criar o mito do bom selvagem, mas a ideologia dominante no permite reconhecer o valor da sua cultura. Por isso se continua a falar de povos primitivos e povos civilizados.
Exalta-se a liberdade do bom selvagem, a beleza do seu estado natural, mas para depois
afirmar a superioridade da civilizao europia, a qual evoluiu e superou o estado de barbrie e de selvajaria ainda presentes nas culturas consideradas primitivas (Ibid.: 32-42).
Infelizmente o etnocentrismo ainda no foi superado. Ainda hoje quando opinamos
sobre determinadas questes (identidade cultural, famlia, relaes sociais, sexo, crenas
religiosas, estado, democracia, etc.) ele continua presente com toda a sua carga ideolgica. Por isso o trabalho de descolonizar certas prticas e opinies ainda precisa continuar. s vezes nos espantamos com o que sabemos do passado, mas, olhando nossas prticas atuais, vamos perceber com toda a clareza uma carga enorme de etnocentrismo.
Hoje se tenta disfarar a crise do sistema neoliberal, predominante em todo o mundo, com
o etnocentrismo. o que acontece, por exemplo, com a civilizao rabe apresentada pelos Estados Unidos e seus aliados como sendo expresso do atraso e da violncia. Enquanto isso os massacres e as destruies provocadas por esses pases em vrias partes
do mundo so tidas como aes de pases civilizados e democratas. As mortes de tantas
pessoas e a misria deixada aps as investidas sangrentas por eles praticadas so vistas
apenas como efeitos colaterais, um mal necessrio para manter a democracia no mundo!

Concluso
Podemos concluir afirmando que, dada as suas caractersticas, a Antropologia
uma cincia de extrema atualidade. Ela pode contribuir para o desenvolvimento dos seres
humanos e dos povos. O resultado de seus estudos e pesquisa ajuda na superao de
desequilbrios e de tenses culturais. Os antroplogos costumam apontar as causas das
tenses sociais e indicar solues para que se restabelea o equilbrio entre os diversos
grupos culturais.
O grande desafio est no fato de que as culturas dominantes nem sempre concordam com as concluses dos estudos e das pesquisas dos antroplogos. Por isso muitas
tenses sociais permanecem e at tendem a se agravar. No se quer escutar uma verdade que incomoda. A ao do antroplogo de relevncia, mas a perspectiva histrica tem
demonstrado que sua tarefa lhe tem sido decepcionante, em face das presses da cultura
dominante, que nem sempre concorda com as posies tericas e os mtodos humansti19

cos por ele adotados, ao desempenhar o papel de conciliador entre o mundo dominante e
o mundo dominado (MARCONI & PRESOTTO: 19).
Mesmo assim vale a pena insistir sobre a importncia da Antropologia no mundo de
hoje. Com a sua funo de produzir interpretaes das diferenas e de captar, com reverncia e profunda compreenso, o essencial de cada cultura diferente, ela contribui para
alargar nossas vises e romper esquemas ideolgicos que tendem a desvalorizar aqueles
que no so e no pensam como ns (DAMATTA, 1987: 143-150). A Antropologia, mesmo no atual contexto, tem essa funo de ser ponte e mediao entre dois mundos. Cabelhe a tarefa de ajudar-nos a ver o diferente no como algo extico, distante e marginal,
mas como uma realidade familiar. Embora no deixe tambm de ter a funo de manter o
carter extico de cada cultura, ou seja, de insistir sobre o direito que cada cultura tem
de permanecer diferente, com suas caractersticas prprias, sem que lhe seja imposta
uma aculturao forada.
Neste sentido a Antropologia da Religio ocupa um papel decisivo. Partindo de um
fenmeno comum a todos os povos e todas as culturas (a experincia religiosa, a religiosidade e a religio), a Antropologia da Religio pode oferecer caminhos e alternativas para
que a humanidade possa progredir na direo da convivncia pacfica e de um desenvolvimento sustentvel, capaz de incluir todos os seres humanos da Terra. Ao antroplogo da
religio cabe a funo de mostrar para as religies o potencial de que elas dispem para,
se quiserem, ajudar na construo de um modelo de civilizao que no seja excludente e
injusto. Mas tambm tarefa do antroplogo da religio posicionar-se criticamente diante
de determinadas manifestaes religiosas que se mantm alheias s injustias e aos sofrimentos das pessoas e das naes. O antroplogo da religio precisa questionar seriamente todas as formas religiosas que levam a infantilizao das pessoas, tirando-lhes a
capacidade de pensar e de enxergar a realidade com os olhos da verdade e da honestidade.
A partir dessa afirmao podemos dizer tambm que todas as pessoas que tm acesso ao saber e s diversas formas de conhecimento precisam adotar essa mesma postura. De fato, como nos lembra Rampazzo, conhecer ou saber a capacidade que tem o
ser humano de refletir sobre si mesmo, de ter idias, de julgar, de raciocinar
(RAMPAZZO: 35). Assim sendo, o conhecimento e o saber proporcionam s pessoas
conscincia e memria. Pela conscincia as pessoas percebem as coisas e as realidades
assim como elas so. Pela memria o ser humano tem a possibilidade de trazer para essa
conscincia informaes que pertencem ao passado, mas que so muito importantes para
entender o presente. Pela conscincia e pela memria as pessoas deixaro de viver de
iluses e de fantasias. No sero apenas reprodutoras e consumidoras de hbitos e de
costumes, na maioria das vezes, impostos por quem tem mais fora, mas sabero criar,
inventar outros modos diferentes e melhores que possibilitem humanidade uma vida
mais digna e mais saudvel. Ao agir assim o ser humano faz cincia, ou seja, define seus
conhecimentos, organiza-os, confronta-os com outros conhecimentos e, a partir disso, elabora novos saberes que ajudaro as pessoas e as culturas a se compreenderem melhor
e a compreender a complexidade do mundo.
Desse modo possvel concluir que toda pessoa que chega ao ensino superior,
particularmente universidade, pode tornar-se tambm um cientista da religio, sabendo
olhar criticamente as experincias religiosas e as formas de religiosidade na perspectiva
que acabamos de propor. E ao se interessar de modo cientfico pela religio ela poder
contribuir para que as experincias religiosas no sejam instrumentalizadas por pessoas e
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grupos que, defendendo seus interesses, querem impor aos demais um estilo de vida sem
justia e sem dignidade.
Analisando a religio com um olhar cientfico o estudioso no pretende exclu-la ou
elimin-la, mas apenas alert-la de que s verdadeira aquela experincia religiosa que
capaz de dar crdito ao homem (BZAN: 257). E dar crdito pessoa humana significa
defender de maneira intransigente e determinada a dignidade deste ser humano e todos
os seus inalienveis direitos diante de qualquer autoridade, regime, lei ou sistema opressivo que pretenda neg-los. Uma religio que se negasse a realizar essa tarefa, que se negasse a promover e defender esses direitos bsicos de todo e qualquer ser humano, estaria traindo a sua prpria essncia (Ibid.: 242-254).
E o cientista brasileiro , talvez mais do que qualquer outro, portador de um grande
potencial que lhe d condies de realizar essa tarefa. De fato, como nos lembra DaMatta,
somos um aglomerado de culturas com uma riqueza de caminhos para Deus
(DAMATTA, 1984: 107-118). E nessa variedade de caminhos a religio dos brasileiros existe para dar a todos e a cada um de ns um sentimento de comunho com o universo
como um todo (Ibid.: 111). Ora, com este sentimento presente em sua alma, o cientista
brasileiro pode contribuir para que no mundo inteiro a religio seja um modo de permitir
uma relao globalizada no s com os deuses, mas tambm com todos os homens e
com os seres vivos que formam o nosso mundo (Ibidem). Teramos assim a contribuio
dos cientistas brasileiros para que as mais diferentes formas de religiosidade e de religio
se tornem, de fato, capazes de dar crdito ao ser humano e humanidade.

Referncias bibliogrficas
BZAN, Francisco Garca. Aspectos incomuns do sagrado. So Paulo: Paulus,
2002.
BOFF, Leonardo. tica da Vida. Braslia: Letraviva, 2000, 2 edio.
COLLIN, Denis. Compreender Marx. Petrpolis: Vozes, 2008.
DAMATTA, Roberto. O que faz o brasil, Brasil? Rio de Janeiro: Rocco, 1984.
_____. Relativizando. Uma introduo Antropologia Social. Rio de Janeiro: Rocco,
1987.
LABURTHE, Philippe; WARNIER, Jean-Pierre. Etnologia-Antropologia. Petrpolis:
Vozes, 2003, 3 edio.
MARCONI, Marina de Andrade; PRESOTTO, Zlia Maria Neves. Antropologia. Uma
introduo, So Paulo: Atlas. 2006, 6 edio.
NEVILLE, Robert Cummings (org.). A condio humana. Um tema para religies
comparadas, So Paulo: Paulus.
RAMPAZZO, Lino. Antropologia, religies e valores cristos, So Paulo: Loyola.
TERRIN, Aldo Natale. Antropologia e horizontes do sagrado. Culturas e religies.
So Paulo: Paulus.

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