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Autoritarismo y totalitarismo en la Europa de

entre-guerras: el fascismo italiano y el


nacionalsocialismo alemn
1. La postguerra italiana y los orgenes del fascismo
2. Mussolini y la destruccin de la democracia en Italia
3. La Repblica de Weimar: dificultades polticas y econmicas
4. Ascenso y triunfo del nacionalsocialismo
5. Rasgos comunes del fascismo y el nazismo

BLOQUE A: EL FASCISMO ITALIANO


I. LA POSTGUERRA ITALIANA Y LOS ORGENES DEL FASCISMO
Tres procesos sociales, econmicos y polticos explican el desarrollo del
fascismo en Italia: la 1 guerra mundial, la crisis econmica y social que
sigue a la contienda, y la prdida de beneficios de la gran industria.
1.1 La 1 guerra mundial
La llamada Gran Guerra desclas a grandes masas de combatientes, es
decir, los separ de la mentalidad y los intereses de las clases sociales a
las que pertenecan por nacimiento y condicin econmica. Muchos excombatientes fueron incapaces de reincorporarse a los modos de vida
normales en tiempos de paz y mantuvieron una nostalgia de la guerra
que les llev a fundar milicias. En numerosos pueblos italianos estas
milicias se organizaban con disciplina y formas militares, realizaban
instruccin militar, sus miembros desfilaban mostrando orgullosos sus
heridas y sus condecoraciones. Despreciaban el afn burgus de bienes
y paz, al que oponan un ideal vitalista y heroico. Tambin rechazaban
las reivindicaciones obreras, pues crean que se deberan subordinar a la
grandeza de la patria y no caer en un fri egosmo individualista. Este
aire e ideologa militarista recibe el apoyo de un grupo de intelectuales,
desengaado de la tradicin parlamentaria, entre el que destaca
Gabrielle D'Annunzio.

1.2 La crisis econmica y social

Durante la primera guerra mundial el coste de la vida en Italia subi


mucho ms rpidamente que los salarios, y como consecuencia, el nivel
de vida de la clase trabajadora baj: en 1918 los salarios reales eran
inferiores en 1/3 a los de 1913. Cuando acab el conflicto, los
trabajadores, sobre todo las organizaciones obreras, intentaron, con
xito, recuperar estas prdidas en la capacidad adquisitiva utilizando
masivamente el instrumento de la huelga: en 1919 se produjeron 1.800
huelgas que afectaron a un milln y medio de trabajadores. El
radicalismo y la violencia que acompaaban las huelgas dejaron un
saldo de 320 obreros muertos y un nmero algo menor de policas, entre
abril de 1919 y septiembre de 1920.
Los obreros, en 1920 ocuparon un nmero considerable de fbricas
como respuesta a los intentos de la patronal de cerrarlas y debilitar el
poder de los sindicatos. Los centros fabriles quedaron en manos de
comits obreros que intentaron mantenerlos funcionando, pero el
gobierno, ante el temor de una revolucin bolchevique en Italia, reprimi
duramente el movimiento obrero.
En los campos de los alrededores de Roma, los jornaleros se apropiaron
de las tierras de los grandes propietarios desde julio de 1919.
Empezaron ocupando tierras que estaban sin cultivar, y acabaron por
coger toda la tierra cultivada. Los sindicatos controlaron la vida
econmica en los distritos fijando precios, salarios, condiciones de
trabajo y distribucin de los productos agrcolas a travs de
cooperativas, actividad permitida por el dominio socialista de los
ayuntamientos respectivos.
Una buena parte de la clase media vio con resentimiento como obreros y
campesinos hacan valer su fuerza para conseguir mejoras salariales que
ellos eran incapaces de alcanzar. Poco a poco, el alza de precios condujo
a numerosos funcionarios, profesionales y rentistas a situaciones de
miseria. En esta situacin de penuria, el avance del poder de sindicatos
y partido obreros, hizo pensar a esta clase depauperada que la
revolucin socialista era inminente.
El movimiento obrero, sindical y poltico, tambin se gan el
resentimiento del ejrcito, en especial de los oficiales, porque los
socialistas manifiestan abiertamente su oposicin a la guerra y
defendan un claro antimilitarismo. La incapacidad de los partidos
polticos gobernantes (liberales, moderados y radicales) para
contrarrestar el avance de los socialistas y para garantizar gobiernos
estables y eficientes, provoc mucho resentimiento contra la clase
poltica.
1.3 La prdida de los beneficios de los grandes industriales.

En la postguerra, los grandes beneficios que haban obtenido los


empresarios
durante
la
conflagracin
mundial,
descendieron
brutalmente, no por las reivindicaciones obreras, sino por la reduccin
de la demanda de armamento y la consiguiente adaptacin de una
industria blica a una economa de paz, sin olvidar los elevados
impuestos que el gobierno aplic sobre los beneficios de guerra. Para
recuperar el amplio margen de beneficios, ahora slo se poda conseguir
a costa de reducir los salarios de los obreros, para lo que era necesario
destruir la resistencia obrera y sus organizaciones sindicales y polticas.
Para ello se financian las milicias de ex-combatientes y se utilizan como
tropa de choque contra huelgas, lderes sindicales y obreros en general.
En el campo se producen enfrentamientos entre colonos y
terratenientes, y stos, igual que sus colegas empresarios, recurren a las
milicias, a los fascios.
La clase capitalista, industrial y terrateniente, haba descubierto la forma
de romper el impetuoso ataque de la clase obrera y evitar la que
consideraban cercana revolucin socialista. Cuando la burguesa
industrial, los grandes propietarios agrcolas, clases medias
(funcionarios, profesionales liberales), militares y la misma Corona
empezaron a buscar una solucin que permitiese restaurar el orden
social, poltico y econmico y detuviese el proceso socializante que
abocaba a Italia hacia una revolucin bolchevique, tuvieron una sola
opcin: entregar el poder al fascismo. Este clima fue el que facilit el
desarrollo y el rpido triunfo de Mussolini y su partido fascista.

II. MUSSOLINI Y LA DESTRUCCIN DE LA DEMOCRACIA EN ITALIA


2.4 Benito Mussolini y los fascios
Benito Mussolini (1883-1945) naci en el seno de una modesta familia
de ideas socialistas. Educado en los salesianos, y aunque lleg a ejercer
de maestro, su formacin cultural era en gran parte autodidacta.
Comenz a trabajar como periodista en un peridico socialista, Avanti,
del que le expulsaron por defender la intervencin de Italia en la 1
guerra mundial. Al perder su puesto de trabajo y su carnet socialista,
fund otro peridico, Il Popolo d'Italia.
En 1919 cre los fasci di combatti, embrin del posterior Partido
Nacional Fascista (1921), todava con un programa democrtico,
pacifista, internacionalista, defensor de las libertades de prensa y
asociacin, y de la participacin de los obreros en los beneficios de las
empresas. Pretenda una reestructuracin del Estado que potenciara el
ejrcito y una poltica exterior reivindicadora y expansionista que
permitiese recuperarse de la humillacin y la mutilacin territorial

sufridas con la victoria de 1918 (los deseos de incorporar la Dalmacia


norte y Fiume no fueron recompensados en los tratados de Versalles).
Los fascios haban existido en Italia antes de Mussolini. Desde finales del
siglo XIX, en Sicilia se formaban organizaciones de ayuda mutua en
momentos de inseguridad. Los que se fundan en 1919 son grupos de
ciudadanos armados que actan por su cuenta cuando el gobierno no
tiene fuerza para dominar a los obreros en huelga. Entre estos grupos
armados y las milicias obreras se producen batallas callejeras y actos de
violencia. Estas acciones de las bandas fascistas, que se encargaban de
realizar la lucha sucia y violenta contra las organizaciones obreras, se
beneficiaba del silencio y el disimulo de las fuerzas de orden pblico,
adems de la financiacin de los ministerios del Ejrcito y Marina.
En el mbito rural, a finales de 1920, aparecieron squadristi en el valle
del Po, escuadras que estaban compuestas por hijos de terratenientes y
por pequeos propietarios temerosos de la colectivizacin de la tierra.
Estos squadristi pidieron colaboracin a los fasci de las ciudades y
empezaron a organizar expediciones de castigo contra los sindicatos
socialistas y catlicos que concluan con quemas de casas del pueblo y
sedes sindicales, asesinatos de socialistas (como el diputado Matteoti).

2.5 La conquista del poder (1922)


En la primavera de 1922, los fascistas empezaron a destituir por la
fuerza a los gobiernos municipales socialistas. El mtodo utilizado era
amenazar al gobierno central con que la ciudad o pueblo no pagara
impuestos si no se disolva el Ayuntamiento. El gobierno central empez
cediendo en una ciudad relativamente importante como Cremona, y
despus le siguieron Miln, Gnova hasta quedar el norte del pas en
manos de los fascistas. Su siguiente paso era conquistar el sur de Italia.

La marcha sobre Roma (12 octubre)


En agosto de 1922, los socialistas lanzaron un llamamiento a la huelga
general para protestar contra los excesos de los fascistas. Mussolini
respondi pidiendo que, si el gobierno no impeda la huelga, le dejaran a
l las manos libres para desbaratarla. Los fascistas se hicieron cargo de
la situacin y mantuvieron en funcionamiento los servicios de correos,
autobuses y trenes, con lo que se ganaron las simpatas de las clases
medias.

Mussolini anunci una marcha sobre Roma de todos sus squadristi,


uniformados con camisas negras y armados. La actitud del ejrcito era
de fidelidad al rgimen, pero manifest al rey el deseo de que no se le
obligara a enfrentarse con los fascistas. El 28 de octubre, una tropa de
40.000 camisas negras lleg a las puertas de Roma. La guarnicin
romana hubiera sido suficiente para disolverlos, pero, cuando el
gobierno iba a decretar el estado de excepcin, intervino el rey Vctor
Manuel III anulndolo y llamando a Mussolini a formar gobierno. El da 30
de octubre, Mussolini ya era presidente de un gobierno de coalicin con
tres ministros fascistas.
2.6 Consolidacin del rgimen fascista
Durante el ao 1923, Mussolini decret la disolucin de todos los
ayuntamientos gobernados por socialistas y popolari. Disolvi tambin
las organizaciones locales de los dems partidos, procurando que sus
militantes se unieran al Partido Nacional Fascista. En el sur, el control
fascista era menor, pues la mafia se enseoreaba en este territorio, y
Mussolini tuvo que llegar a un acuerdo con ella: le permita seguir con
sus actividades delictivas a cambio de apoyar polticamente al fascismo.
En las elecciones de abril de 1924, gran parte de los liberales aceptaron
incluirse en la Lista Nacional Fascista, con lo que el partido de Mussolini
triunf abrumadoramente. En la oposicin quedaron solamente algunos
popolari, y las diversas opciones socialistas (los reformistas de Matteotti
y los radicales), adems de los comunistas.
Al abrirse las sesiones del parlamento, el diputado socialistas Matteotti
hizo una crtica demoledora del fascismo y de la gestin gubernamental
de Mussolini. El eco fue grande en toda Italia, y desencaden el fin de la
ambigedad fascista respecto del parlamentarismo liberal. En mayo el
diputado Matteotti fue secuestrado por unos squadristi y asesinado.
Como protesta a la brutal actuacin de los fascistas, la oposicin,
excepto los comunistas, abandon el parlamento, los empresarios se
mostraron recelosos del giro de los acontecimientos, pero el rey y los
liberales dieron su apoyo a Mussolini temerosos de una vuelta a la
anarqua anterior. Desde este momento, el Duce prohibe los partidos
polticos, excepto el Fascista, encarcela a los comunistas, la prensa
queda sometida al poder fascista, se queman libros subversivos en
hogueras pblicas, se maltrata o asesina a los enemigos del rgimen.
Ante esta situacin, muchos italianos tuvieron que escoger el camino del
exilio: en Pars lleg a haber 300.000 exiliados italianos.

2.7 La dictadura fascista (1925-1943)

Aunque en Italia se mantuvo la monarqua, a partir de 1925, Mussolini


estructur un rgimen poltico dictatorial y fascista a partir de los
siguientes instrumentos legales:
a) Plenos poderes para Mussolini. El Duce, como presidente del
gobierno, slo era responsable ante el rey y no ante el Parlamento,
adems de ser el lder del partido nico, el fascista. El Parlamento
se reduce a ser un rgano consultivo, sin la presencia de los
partidos democrticos, y adems, sus funciones las comparte con
otro organismo paralelo, el Gran Consejo Fascista.
b) Leyes para la defensa del Estado. Un conjunto de leyes otorgaban
al gobierno la capacidad de gobernar por decreto, supriman las
autonomas municipales, cerraban todos los peridicos no fascistas,
y prohiban los partidos polticos, excepto el Partido Nacional
Fascista. Establecieron un Tribunal Especial para la Defensa del
Estado, formado por squadristi, y una polica secreta (OVRA) que
utilizaba las delaciones como mtodo de investigacin habitual,
fueron los instrumentos encargados de velar por la fascistizacin
del rgimen; perseguan los delitos polticos y los delitos de opinin,
novedosa creacin fascista segn la cual toda persona poda ser
detenida por la polica si se consideraba que tena la intencin de
cometer actos subversivos contra el Estado.
c) Nueva ley electoral. Estableci un sufragio censitario masculino al
reducir el derecho de voto a los hombres mayores de 21 aos que
pagaran una determinada cantidad de impuestos (100 liras). Los
candidatos a elegir los nombraba el Gran Consejo Fascista,
presidido por el Duce. Con esta ley, el Partido Nacional Fascista
obtuvo en las elecciones de 1929 prcticamente el 100 % de los
votos emitidos.
d) Encuadramiento de las masas dentro del Estado fascista. El
individuo qued sometido al Estado desde su ms tierna infancia.
Los nios, desde los cuatro aos de edad, se integraban en la Obra
Nacional Balilla, organizacin en la que se les adoctrinaba en el
credo fascista, resumido en el lema creer, obedecer y combatir; a
los doce aos se les enseaba a manejar las armas. Todos los
ciudadanos estaban obligados a pertenecer a asociaciones
profesionales y a sindicatos fascistas: el carnet del partido era
obligatorio para encontrar un trabajo o un cargo en el Estado. Hasta
el ocio estaba reglamentado por la Obra Nacional del Trabajo, que
dispona de piscinas, campos deportivos y centros vacacionales.
f) Control y manipulacin del pensamiento y la opinin pblica. El
Ministerio de Prensa y Propaganda vigilaba estrechamente las

redacciones de los peridicos para que cumplieran las lneas


editoriales impuestas por el fascismo. Adems utilizaba los nuevos
medios de comunicacin (radio y cine) como plataforma que llegaba
a las grandes masas de poblacin para hacerles una propaganda
enaltecedora del rgimen fascista, repetida a todas horas y lugares.
El control de la enseanza era fundamental y para ello los maestros
tuvieron que vestir el uniforme fascista para impartir docencia,
adems de tener que jurar fidelidad al rgimen. Los libros de texto
enseaban la doctrina fascista, y todo aquel profesor que no
aceptase la imposicin de las normas y dogmas del fascio eran
despedidos o encarcelados.
g) Acuerdo con la Iglesia Catlica. La Iglesia tambin dio su apoyo al
fascismo porque lo consideraba el instrumento necesario que
detendra el avance del comunismo, el socialismo, el atesmo y la
masonera. Mussolini busc el reconocimiento del Vaticano para
asegurarse la integracin de la poblacin catlica italiana en el
rgimen fascista. El Duce y el Papa Po XI firmaron los Acuerdos de
Letrn (1929) por los que el Estado italiano reconoca al Pontfice
como soberano del pequeo Estado Vaticano (0,4 km), y a cambio,
el rgimen fascista quedaba obligado a asegurar la enseanza de la
religin catlica en los centros educativos, y a mantener el control
eclesistico sobre los matrimonios entre catlicos.

2.8 Poltica econmica


El Estado Corporativo. La Ley de Sindicatos (1926) y la Carta del
Lavoro (1927) establecieron la agrupacin de obreros y patronos en un
mismo sindicato o corporacin. Estas corporaciones eran los nicos
organismos que podan negociar los convenios colectivos. En caso de
conflicto entre trabajadores y empresarios, se prohiba la huelga obrera
y el cierre patronal, y se obligaba a ambas partes a aceptar el arbitrio
que dictaba un nuevo organismo: la Magistratura de Trabajo.
Las corporaciones, estructuradas segn las ramas de la produccin (8 en
el sector agrcola, al igual que en el industrial y seis en el terciario),
estaban compuestas de forma paritaria por obreros, patronos y
representantes del Partido Nacional Fascista. Este modelo corporativo se
difundi en Alemania donde se cre un Frente del Trabajo, en Portugal
donde se promulg un Estatuto del Trabajador Nacional (1934) y en la
Espaa franquista el Fuero del Trabajo (1937).
Autarqua econmica e intervencionismo del Estado.

En el camino para conseguir la autarqua econmica, el gobierno italiano


plante varias batallas: la del trigo, y la de la lira. La batalla del trigo
(1925) pretenda primar el cultivo de este cereal para lograr el
autoabastecimiento frumentario. Para ello se organizaron competiciones
y se ofrecieron recompensas para aumentar la produccin triguera, y de
paso, integrar al campesinado en el rgimen fascista.
La batalla de la lira (1926) persegua mantener una cotizacin alta de
la lira de una manera artificial. Para ello se fij la paridad entre la
moneda italiana y la libra esterlina en 90/1, tan desproporcionada que el
gobierno italiano tuvo que recortar la demanda interior reduciendo los
salarios y los crditos bancarios. Las consecuencias fueron nefastas a
pesar de lograrse esta quota novanta: se triplic el paro (10 % en 1928)
disminuy la exportacin debido a los altos precios, nada competitivos al
hacerse el cambio de divisas, y se aceler la concentracin empresarial.
Durante los aos treinta, la crisis econmica y el desempleo creciente,
incrementaron la intervencin del Estado en la economa. Divulgada
mediante una gran campaa de prensa y propaganda, el Estado foment
una poltica de obras pblicas encaminadas a reducir las cifras de
desempleados y a mejorar las infraestructuras del pas: se electrific la
red ferroviaria, se colonizaron zonas pantanosas y marismas, que
supusieron desecar muchas reas insalubres y ponerlas en cultivo, y
que, al otorgar su propiedad a colonos campesinos, stos se convirtieron
en pequeos propietarios leales al rgimen fascista.
En el sector industrial la actuacin del Estado se manifiesta a travs de
un nuevo organismo, el IRI (Instituto para la Reconstruccin Industrial,
1935) encargado de ayudar a empresas con dificultades econmicas,
favoreciendo la concentracin empresarial, o bien estimulando la
demanda industrial con una poltica de rearme. A partir de este
momento, el rgimen se lanz a una poltica imperialista como demostr
la guerra de Etiopa (1935-36) y el acercamiento a la Alemania nazi que
culminara con la entrada de Italia en la segunda guerra mundial.

BLOQUE B: EL NAZISMO ALEMAN


III. LA REPBLICA DE WEIMAR: DIFICULTADES ECONMICAS Y
POLITICAS
3.9 El final de la primera guerra mundial: proclamacin de la
Repblica
Entre 1914-1916, la actividad poltica en Alemania estuvo aletargada por
el xito que tuvo la apelacin al mito de la Unin Sagrada, slo

contestado por los socialistas Karl Liebkecht y Rosa Luxemburgo. El ao


1917 marca un cambio, tanto en el desarrollo del conflicto por la entrada
decisiva de los Estados Unidos, como en el despertar de la actividad
poltica. La izquierda alemana, los llamados espartaquistas, consigue
levantar diversas huelgas en Berln, a la vez que el centro y la derecha
moderada desean finalizar el conflicto y llegar a una paz honesta, sin
anexiones e indemnizaciones.
Cuando en julio de 1918 la ofensiva de los aliados deja casi derrotados
definitivamente a las tropas alemanas, la crisis poltica se extiende. El
Estado Mayor pide al canciller la formacin de un gobierno
parlamentario y la negociacin de un armisticio inmediato. El nuevo
gabinete, presidido por un nuevo canciller, F. Ebert, del S.P.D. (partido
socialista), proclama la Repblica el 9 de noviembre tras haber
conseguido la previa abdicacin del emperador Guillermo II, y dos das
despus obtiene el armisticio y con l, el fin de la guerra.
3.10 La revolucin espartaquista
Tras la proclamacin de la Repblica, el clima popular en Alemania era
de continuas manifestaciones populares y motines de los soldados. El
S.P.D. controlaba estos motines y los nacientes Consejos Obreros y de
Soldados, surgidos a imitacin de los soviets, que en un Congreso
Nacional celebrado del 16 al 21 de diciembre de 1918, decide convocar
una Asamblea Nacional Constituyente, a la vez que los espartaquistas, el
ala revolucionaria del socialismo alemn, queda en minora.
La revolucin espartaquista comienza con la llegada a Berln de 3.000
marineros, que con el fin de servir a la incipiente revolucin, se
encierran en el Palacio Real. Ante la represin desatada por el ejrcito, a
las rdenes del gobierno parlamentario y controlado por el SPD, el 6 de
enero de 1919 los espartaquistas declaran la huelga general. Hasta el 15
de enero, Berln es el escenario del feroz y sangriento enfrentamiento
entre los espartaquistas y el ejrcito, del que triunfan las fuerzas del
orden. Los principales cabecillas de la Liga Espartaquista, K. Liebknecht
y R. Luxemburgo, fueron arrestados y asesinados.

3.11 La Constitucin de Weimar (1919)


Una vez derrotada la revolucin espartaquista, se realizaron las
elecciones a la asamblea nacional constituyente el 19 de enero. El nuevo
parlamento, reunido en la ciudad de Weimar, no cont con una mayora
definida. El SPD fue el partido ms votado (40 %) pero al no alcanzar la
mayora hubo de pactar con los partidos de centro (el Zentrum catlico,
y el Demcrata) formando la coalicin de Weimar. El nuevo gobierno

tuvo a Ebert como Presidente de la Repblica y a otro correligionario


socialistas como jefe del gobierno.
La Constitucin que elabor la Asamblea ratific el sistema republicano,
formul una extensa declaracin de derechos, en la que aparecen
incluso una serie de derechos sociales (trabajo, vivienda, etc), y cre un
Parlamento bicameral - el Reichstag, elegido por sufragio universal,
directo y proporcional, y el Reichsrat, una cmara de representacin
territorial, de los lander o regiones federales. El Presidente, elegido
directamente por un perodo de siete aos, disfrutaba de amplias
prerrogativas: poda disolver en cualquier momento el Parlamento,
estaba facultado para someter a referndum cualquier ley aprobada por
el Reichstag, y en situaciones de excepcin (artculo 48), disfrutaba de
poderes extraordinarios: poda suspender las garantas constitucionales,
poda designar al jefe del gobierno que estara facultado para legislar
por decreto, sin contar con el apoyo parlamentario.

3.12 Dificultades econmicas: las reparaciones de guerra e


hiperinflacin
Una vez establecido el nuevo marco poltico de Alemania, se hizo
necesario reorganizar la economa del pas para hacer frente a los gastos
ordinarios y los extraordinarios que exiga la recuperacin econmica y
el pago de las reparaciones de guerra.
El Imperio alemn no tuvo nunca un sistema fiscal centralizado, de
forma que los impuestos directos haban quedado en manos de las
autoridades de cada uno de los reinos y principados que entraron a
formar parte del Reich. La financiacin de la guerra, a pesar del enorme
volumen de sus gastos, se atendi fundamentalmente a travs de
emprstitos que, a diferencia de los de las potencias aliadas que se
endeudaron con Estados Unidos, fueron colocados en el interior de
Alemania. El coste econmico de la guerra fue estimado en 164.000
millones de marcos. A esta carga vino a aadirse en abril de 1921 la
reclamacin por parte de los aliados de 132.000 millones de marcos-oro,
pagaderos en el plazo de 22 aos, ms una cantidad varias veces
superior, que se realizara mediante la entrega de bienes materiales,
todo en concepto de reparaciones por los daos causados con motivo de
la guerra. El Gobierno alemn se vio enfrentado a un ultimtum, y no
tuvo otra opcin que aceptar la cifra y realizar los primeros pagos. En el
otoo de 1922, sin embargo, se produjo un retraso en las entregas de
carbn y otras mercancas, situacin que dio ocasin al gobierno francs
para ocupar militarmente la regin del Rhur con el objeto de cobrarse
directamente las sucesivas entregas. La respuesta del gobierno alemn
fue apoyar la resistencia de los mineros al hacerse cargo de sus salarios.

La hiperinflacin de 1923
Los efectos de esta decisin fueron dramticos. En tanto la cada del
valor del marco haba tenido hasta entonces un efecto favorable al
facilitar la exportacin, la asistencia financiera a los trabajadores del
Rhur slo se pudo mantener a costa de imprimir billetes, que llevaron al
pas a una situacin de hiperinflacin en la que el marco se hundi en
los mercados internacionales. Los asalariados vieron cmo sus
retribuciones perdan valor entre el momento en que las reciban y aqul
en que podan gastarlas; el ahorro dio paso a un consumo desenfrenado
de todo tipo de bienes; los acreedores se vieron despojados al ser
pagados con billetes sin valor. Si a principios de 1922, un dlar se
cambiaba por 200 marcos, en agosto de 1923 lo era por 4 millones de
marcos, y en noviembre lleg a 4 billones de marcos, de modo que, en
este momento, toda la deuda interior de Alemania poda comprarse con
poco ms de 50.000 dlares.
Despus de una operacin de limpieza de las que hay pocos casos en la
historia, un nuevo gobierno, presidido por Stresseman, se enfrent a una
situacin que no poda prolongarse sin provocar el colapso de la
economa, ante la dificultad para fijar precio a unos bienes cuya
fabricacin costaba mucho ms de lo obtenido con su venta. Stresseman
renunci a sostener la resistencia pasiva de los mineros y cre una
nueva moneda, el rentenmark, cuya mejor garanta estaba en la fijacin
de un techo de 2.400 millones de marcos para la emisin. El canje de la
vieja moneda por la nueva se realiz con la entrega de un marco nuevo
a cambio de un billn de marcos antiguos.

Plan Dawes (1924)


El problema de las reparaciones no poda solucionarse del mismo modo
y tampoco poda mantenerse el anterior calendario de pagos. En abril de
1924 se lleg a un nuevo acuerdo. El Plan Dawes redujo el volumen de
los pagos, ofreci la retirada de las tropas francesas del Rhur y fue
acompaado de un prstamo de 800 millones de marcos-oro. A partir de
este momento comenz el pago regular de las reparaciones, slo que el
dinero con el que Alemania pagaba proceda de prstamos del exterior,
fundamentalmente de los Estados Unidos. En realidad, Alemania, recibi
cantidades mayores que las pagadas y emple la diferencia en financiar
la renovacin de sus plantas industriales. La continuacin de los pagos
en especie tuvo efectos tan imprevistos como indeseados para las
potencias que los exigieron, puesto que su fabricacin daba trabajo en

Alemania a la vez que aumentaba el paro en los pases que las reciban.
Para evitar una forma de competencia contra la que no haba defensa
comercial, se estudi una nueva forma para las reparaciones, el Plan
Young de 1929, pero el crack de Wall Street no dio oportunidad para
aplicarlo.

IV. ASCENSO Y TRIUNFO DEL NAZISMO


4.13 Primeros pasos del nazismo (1919-23): fundacin del
Partido en Baviera
En septiembre de 1919, Adolf Hitler se incorpora al Partido Obrero
Alemn (D.A.P.), de carcter nacionalista y antimarxista. Esta formacin
minoritaria, fundada por Anton Drexler un ao antes, slo tena
implantacin en Munich y el resto de Baviera.
El programa del DAP anticipa algunos de los objetivos del nazismo: su
carcter nacionalista aboga por la abolicin del Tratado de Versalles y la
unin de la Gran Alemania; proclama la igualdad de derechos para todos
los alemanes (puros), y la accesibilidad de stos a la educacin; se
declara antisemita y cristiano; en materia econmica el partido
demanda la nacionalizacin de los trust y la abolicin de los beneficios y
los ingresos no obtenidos por medio del trabajo.
La fusin del DAP con otros tres minsculos partidos en 1920 da lugar en
al Partido Nacional-Socialista (NSDAP) o Partido Nazi. Desde agosto de
1921, Hitler asume el liderazgo del partido con poderes dictatoriales,
aplicando el principio del fhrerprinzip. La bandera del partido simboliza
las ideas del partido: el fondo rojo indica el carcter social; el crculo
blanco, su nacionalismo; y la svstica, la lucha del hombre ario.
El Partido Nazi se dota de una fuerza paramilitar, la S.A. (Sturm
Abteilungen) o Secciones de Asalto, organizadas por Ernest Roehm, y
dedicadas a la lucha callejera y a cometer actos violentos contra los
partidos polticos parlamentarios. El Partido recibe financiacin de sus
afiliados, de donaciones de industriales simpatizantes como F. Thyssen o
la Roya Dutch Shell, y de ayudas provenientes del ejrcito (que aporta
adems de dinero, armamento y formacin militar para las SA).
La accin ms destacada en estos primeros aos fue el putsch de
Munich (noviembre de 1923). Una oleada de disturbios en toda
Alemania, motivada por el cese de la resistencia alemana a la ocupacin
francesa de la cuenca del Rhur, fue aprovechada por Hitler para dar un
golpe de estado en un cervecera de Munich. La ciudad bvara qued
bajo control nazi, pero el ejrcito alemn reprimi y sofoc la revuelta.

Hitler y sus colaboradores fueron detenidos, y tras un juicio, fueron


condenados a cinco aos de prisin, de los que slo cumplieron uno, y el
Partido Nazi fue prohibido.
4.14 La conquista del poder (1925-33)
Tan slo diez aos despus del fallido golpe de Munich, el Partido Nazi se
haba extendido por toda Alemania, y el 30 de enero de 1933, Hitler se
convierte en Canciller de Alemania.
Este vertiginoso cambio se explica por la radicalizacin de la derecha, la
incapacidad del movimiento obrero alemn, la incidencia de la crisis
econmica del 29, la descomposicin poltica de la repblica de Weimar,
y la reorganizacin y la nueva estrategia del nazismo.

La crisis econmica de 1929


La crisis econmica de 1929 trastoc las posibilidades de recuperacin
alemana. La dependencia de la industria respecto de los capitales
forneos demostr la debilidad estructural de la economa germana
cuando tales capitales se retiraron al estallar la crisis. La quiebra de
empresas y el consiguiente aumento del desempleo, adems de las
consecuencias negativas para las clases medias, agravaron la situacin
econmica y el descrdito de la repblica de Weimar. Obreros y clases
medias buscaron una alternativa en las promesas del Partido Nazi. El
incremento del apoyo popular que reciba el nazismo a finales de los
aos veinte, se reflej en su ascenso parlamentario: de 12 escaos en
1928 pas a 230 en 1932.

La organizacin y estrategia nazi


Cuando la poblacin alemana se volvi hacia el Partido Nazi, se encontr
con una movimiento poltico organizado, slido y con implantacin en
toda Alemania gracias a la nueva estrategia seguida desde 1925, una
vez que Hitler sali de prisin. Constatado el fracaso del mtodo
golpista, el fhrer orient su partido hacia la participacin en el sistema
parlamentario como estrategia para alcanzar el poder. Para ello el
Partido, dirigido en estos asuntos por Goebbels, desarroll una eficaz
propaganda organizada en torno a campaas de prensa, lanzamiento de
octavillas, el hbil uso de la radio, y la cualificada preparacin de sus
oradores en una Escuela de Oratoria propia.

Toda esta labor propagandstica se desarroll perfectamente gracias a la


perfecta organizacin del Partido Nazi como un Estado dentro del Estado
con un lder supremo, Adolf Hitler, con poderes ilimitados. La sede
central estaba en Munich, desde donde se centralizaba la organizacin
administrativa de 34 gaue o distritos que se correspondan con las
circunscripciones electorales de Alemania. Siete gaue se establecieron
en Austria, Sarre, Sudetes y Danzing. En cada gaue, existan
agrupaciones locales (Ostsgruppen) divididas en clulas de calle y de
bloque. Un Tribunal del Partido, compuesto por tres miembros, se
encargaba de mantener la disciplina y la autoridad.
Numerosas organizaciones
dependan del Partido: Juventudes
Hitlerianas, para encuadrar a los afiliados jvenes mayores de 15 aos;
Ligas Escolares para nios de 10 a 15 aos; Kulturbund, integrada por
intelectuales y artistas; adems de diversas asociaciones corporativas
de estudiantes, maestros, funcionarios, doctores, abogados y mujeres.
Sin olvidar dos formaciones paramilitares, las SA y las nuevas SS
(guardia pretoriana de Hitler). Una densa malla nazi se extendi as por
toda Alemania.
La crisis de la repblica de Weimar desde 1929
La crisis econmica de 1929 produjo en Alemania un ejrcito de
desempleados (de 1 milln inicial a 6 millones en 1933) que volvi sus
miradas hacia el Partido Nazi, a la vez que la crisis poltica disolva las
instituciones de la repblica de Weimar. El artculo 48, que permita al
Presidente designar gabinetes sin apoyo parlamentario, fue utilizado
desde 1930 indiscriminadamente. Dos aos de cambios continuos y
caprichosos de gobiernos, un parlamento marginado, sucesivas e intiles
convocatorias electorales, es el resumen de la poltica alemana del
bienio 1931-32.
La llegada al poder
La descomposicin de la repblica de Weimar se agrav desde 1930 con
una serie de gabinetes presidencialistas que no reflejaban la realidad
parlamentaria. En enero de 1930 se realizaron elecciones a Presidente
de la Repblica en las que Hitler obtuvo el 37 % de los votos. En la
segunda vuelta se retir para dar su apoyo al que saldr elegido
Presidente, el mariscal Hinderburg.
Meses despus las elecciones generales dieron al Partido Nazi su mayor
representacin hasta el momento: 230 escaos. Sin embargo, se
sucedieron diversos gobiernos en los que no participaron los nazis, hasta
que el 30 de enero de 1933, Hindenburg nombr Canciller (primer

ministro) a Hitler en un gabinete de coalicin formado por dos ministros


nazis y el resto de formaciones de derecha.

4.15 La Alemania nazi (1933 - 45)


En un breve perodo de tiempo, Hitler consigui hacerse con todos los
resortes del poder y evolucion el sistema poltico de Alemania hacia
una dictadura totalitaria en la que quedaban suspendidas todas las
garantas de los ciudadanos, y el ejercicio arbitrario del poder se vea
inmune a cualquier posibilidad de control parlamentario y democrtico.
El incendio del Reichstag
El 1 de febrero de 1933, Hindenburg disolvi el Parlamento y convoc
elecciones generales para el 5 de marzo. Pero antes de su realizacin un
hecho decisivo alter su la consulta. La noche del 27 de febrero ardi el
edificio del Reichstag. Se acus a los comunistas, de quienes se
detuvieron a miles de afiliados, aunque investigaciones posteriores
demostraron que haba sido obra de comandos nazis para suscitar la
represin de las fuerzas de izquierda. Al da siguiente, el gobierno
promulg el decreto de Proteccin de la Nacin y el Estado por el que se
eliminaban todos los derechos y libertades democrticos. En este clima
de coaccin, las elecciones supusieron un triunfo para el partido nazi.
La instauracin del rgimen totalitario
El nuevo parlamento aprob una Ley de Plenos Poderes (23 de marzo de
1934) que otorgaba al Fhrer plenos poderes y capacidad legislativa a su
gabinete por cuatro aos, y le permita dictar leyes sin consultar al
Parlamento, modificar la Constitucin y decidir las grandes cuestiones
con su firma.
A la muerte del mariscal Hindenburg, Adolf Hitler asumi la presidencia
de la Repblica (agosto de 1934), unindola a la jefatura del gobierno.
Ese mismo da, la frmula de juramento del ejrcito se modific para
exigir la obediencia incondicional al Fhrer.
Todos los partidos, por ley de 14 de julio, excepto el NSDAP, quedaron
prohibidos. El culto al Fhrer se convirti en la nota social dominante,
con la obligatoriedad del saludo Heil Hitler en la vida cotidiana y en todo
tipo de escritos.
La polica del Estado, la Gestapo, dirigida por Himmler, se encarg de
hacer desaparecer a cuantos pudieran suponer una amenaza para el
rgimen. La matanza de las S.A. ( la noche de los cuchillos largos), el

30 de junio de 1934, fue una demostracin de que se recurrira a


cualquier procedimiento y contra quien se opusiera al gobierno del
Fhrer. Las SS, con el pretexto de sofocar un supuesto intento de golpe
de estado, asalt el cuartel de las SA y masacr a todos sus jefes y
disolvi esta fuerza paramilitar nazi.
La Gestapo persegua cualquier manifestacin de disidencia:
encarcelaba y haca desaparecer a los sospechosos que eran internados
en campos de concentracin donde realizaban trabajos forzosos. Pero no
slo se internaron a enemigos polticos, sino tambin a los judos. El
antisemitismo de los nazis, aunque tambin muy arraigado en gran
parte de la poblacin alemana, condujo a la persecucin del pueblo
judo: malos tratos, boicot a los comercios judos, cese de los
funcionarios de esa etnia, la prohibicin de entrada en piscinas y
espacios deportivos. La persecucin culmin en la noche de cristal (10
de noviembre de 1938), en la que para castigar el asesinato de un
agregado de la embajada alemana en Pars, el jefe de la Gestapo orden
el incendio de 2.000 sinagogas y la detencin de 20.000 judos.
La poltica econmica: intervencionismo, autarqua y rearme
El mundo laboral tambin sufri el control del poder nazi. Se prohibieron
los sindicatos obreros de clase, cuyos lderes fueron perseguidos, y se
sustituyeron por el Frente Alemn del Trabajo, un sindicato que reuna a
obreros y patronos. El aumento del desempleo, como consecuencia de la
crisis econmica y la incapacidad sindical de luchar por los derechos
obreros produjeron un descenso de los salarios y del poder adquisitivo
de la clase trabajadora. El rgimen nazi, preocupado por esta situacin
econmica, orient su poltica econmica hacia la autarqua econmica y
el rearme con el objetivo de conseguir un relanzamiento de la
produccin industrial.
Este dirigismo estatal en la economa pretenda que Alemania se
convirtiera en una economa autosuficiente, para lo que se dio prioridad
a la industria pesada y sobre todo a la industria de armamento. Se
trataba de crear una economa de guerra en tiempos de paz, aunque con
el firme propsito de que esta situacin conducira finalmente al
conflicto blico. En 1936, el plan cuatrienal fijaba como objetivo
fundamental el autoabastecimiento alimentario de Alemania, adems de
crear una industria que produjese todas las materias que el Reich no
tena en cantidades suficientes. El Estado tambin intervino en la
economa fijando los precios y los salarios para frenar la inflacin, y
promoviendo numerosos planes de obras pblicas para acabar con el
desempleo.

Adems, la poltica econmica nazi reafirm algunos elementos


caractersticos del capitalismo alemn tales como la concentracin
industrial (los trust, crteles y konzern), a la vez que se aseguraban los
beneficios crecientes de las empresas monopolsticas, todo ello gracias a
una estricta reglamentacin laboral que, al prohibir las huelgas y los
sindicatos, garantizaba una estabilidad salarial y social. La banca, aliada
con el rgimen nazi, tambin recibi su compensacin en forma de
elevados beneficios derivados de una economa sin inflacin ni
devaluacin monetaria. En la agricultura, el nazismo potenci la creacin
de una clase de campesinos propietarios, adems del mencionado
objetivo autrquico, y la expansin colonial por el centro y este de
Europa.
Los resultados de la poltica econmica nazi fueron desiguales.
Alemania, en 1939, se haba convertido en la segunda potencia
econmica mundial, y se haba conseguido el pleno empleo, aunque la
capacidad adquisitiva de la clase obrera disminuy la jornada laboral se
alarg a 10 horas diarias, y se suprimieron las libertades y derechos
sindicales. La inflacin se control, pero el comercio exterior se paraliz
y el dficit comercial con el exterior se mantuvo, a pesar de la autarqua.
Los grandes beneficiarios fueron las antiguas clases dirigentes (los
empresarios industriales y la banca), y en menor medida, las clases
medias que estaban contentas con la vuelta al orden pblico y la
estabilidad social, sin valorar el precio pagado: una dictadura y un
rgimen totalitario que haba iniciado la persecucin del pueblo judo y
conduca al pas hacia una guerra que estall en 1939.

V. RASGOS COMUNES DEL NAZISMO Y DEL FASCISMO


Aunque el fascismo italiano y el nazismo alemn no son regmenes
idnticos, pues en Italia subsisti la figura del rey Vctor Manuel por
encima de Mussolini, mientras que en Alemania Hitler no tuvo ninguna
magistratura superior que limitase su poder, ambas ideologas y
sistemas polticos presentan claras analogas. Fascismo y nazismo se
inscriben en una corriente de irracionalismo poltico y de expansin
imperialista, ambos propugnan valores de fe ciega y de empleo de la
fuerza, adoctrinan a la juventud, movilizan a las masas populares y las
orientan a la adoracin de un lder carismtico. Veamos detalladamente
las ideologas nazi y fascista.

a)

Omnipotencia del Estado. Los individuos estn totalmente


subordinados al Estado: todo para el Estado. El Estado totalitario no

tolera la separacin ni el contrapeso de los poderes, que, en cambio


es un smbolo de los Estados democrticos y liberales. En el campo
poltico se suprime toda oposicin, a la que se considera como una
perturbacin para el buen gobierno; en el campo intelectual el
Estado monopoliza la verdad y la propaganda, al tiempo cualquier
crtica. Todo en el Estado, nada fuera del Estado, sentencia
Mussolini.
b) Protagonismo de las lites. Los hombres son desiguales, y slo
una minora, una lite, est preparada para gobernar, con lo que se
rechaza la democracia porque concede los mismos derechos a
todos. Las elecciones y el sistema parlamentario se consideran un
espectculo intil, una falacia democrtica.
c) Desigualdad entre los hombres. La consideracin de que los
hombres son desiguales ofrece consecuencias diversas. En primer
lugar, una desvalorizacin de la mujer, cuyo papel quedar reducido
al hogar domstico donde ha de vivir subordinada al marido, y cuya
incapacidad para usar armas les convierte en ciudadanos de
segunda clase. Segn los idelogos nazis la mujer debe seguir las
tres K (Kinder, Kche, Kirche): nios, cocina, iglesia.
En segundo lugar, las conclusiones racistas derivadas de la concepcin
desigual del ser humano condujeron a Mussolini a hablar de la
superioridad de los gobernantes y de la grandeza del pueblo
italiano, llamado a regir y dominar a otros pueblos. La dicotoma
superiores-inferiores: se resume en que los hombres son superiores
a las mujeres, los soldados a los civiles, los miembros del Partido
Fascista a los que no lo son, la nacin italiana a las dems, los
fuertes a los dbiles, los vencedores en la guerra a los perdedores.
En el caso del nazismo, la desigualdad condujo a una doctrina racista
que se aplic violentamente contra los judos, los gitanos, los
homosexuales, e incluso, los disminuidos fsicos y psquicos. La raza
superior era la alemana o aria, definida por sus rasgos fsicos
propios y peculiares (pelo rubio, ojos azules, crneo alargado y
elevada estatura), adems de reconocerse por las virtudes del
honor y el valor.
d)

Exaltacin del jefe carismtico. Llevando a sus ltimas


consecuencias el postulado de la desigualdad de los hombres, una
nacin fuerte necesita encontrar al hombre excepcional, al
superhombre, segn la doctrina, manipulada, de Nietzsche. Cuando
la Providencia divina lo pone al frente de un pueblo debe
prestrsele obediencia ciega y seguirle sin titubeos.

En escenografas grandiosas, que se inspiraban en los estilos de la


antigua Roma imperial, se concentran multitudes, los miembros del
partido desfilaban ante Mussolini, quien al concentrar las miradas y
los aplausos, generaba una comunicacin hipntica entre el lder y
las masas.
Adolf Hitler utilizaba los mitos del romanticismo alemn y organizaba
grandes concentraciones basadas en la escenografa wagneriana,
en las que el centro de todas las atenciones y decisiones era el
Fhrer.
e) Imperialismo. A veces se ha definido el fascismo como un
nacionalismo de vencidos, engendrado por la humillacin de la
derrota, que expresa los mitos y la desorientacin de los antiguos
combatientes de la Gran Guerra. Del nacionalismo exaltado se pasa
con facilidad al imperialismo, pues se justifica que una gran nacin
encuentra su verdadero horizonte en la formacin de un imperio. Un
pueblo superior tiene el derecho a disponer del espacio que
necesite para realizarse, conquistndolo y poblndolo, segn el
principio del espacio vital que justifica la creencia de que toda
nacin poderosa est llamada por la Historia a forjarse un imperio y
subordinar a otras naciones inferiores. En el caso italiano, la
aventura imperialista se proyect sobre Libia y Etiopa, obteniendo
unos prricos resultados. La Alemania nazi aplic el principio del
lebensraum (espacio vital) sobre Europa central y oriental, donde la
raza aria deba dominar a las inferiores -la juda y la eslava- y
extraer las materias primas y alimentos que la nacin alemana
necesitaba.
f) Desconfianza en la razn. La tradicin racionalista es uno de los
legados decisivos de Grecia a Occidente. El fascismo rechaza esta
tradicin y adopta posturas antirracionalistas, desconfiando de la
razn y exaltando los elementos irracionales de la conducta, los
sentimientos intensos, el fanatismo. En esta lnea irracionalista se
desenvuelven los dogmas, las ideas indiscutibles, como la
superioridad de la raza o del jefe. En contraposicin, la democracia
estima que ningn tema debe dejar de ser discutible. El tab, lo que
debe aceptarse sin discusin, lo que no puede someterse a anlisis,
es un rasgo peculiar de los regmenes totalitarios.
g) Exaltacin de la violencia y la accin. Como derivacin del
irracionalismo, la guerra y la violencia se exaltaban en las
ideologas fascistas como una forma de renovar las energas
nacionales, con lo que se consideraban como un fin en s mismo.

h) Antimarxismo y anticomunismo. La ideologa fascista era una


respuesta tajante al reto revolucionario de races marxistas. Por
tanto, su enemigo frontal fueron las fuerzas sindicales marxistas y
los partidos polticos socialistas y comunistas. El fascismo negaba
que la divisin de clases hubiera de desaparecer, sino todo lo
contrario, que cada uno deba permanecer en su sitio, sin ninguna
modificacin de la jerarqua social.
Sin embargo, el fascismo, para atraerse a las masas obreras y alejarlas
del comunismo, se proclamaba socialista: Mussolini nace,
ideolgicamente, en el partido socialista, y Hitler llama a su partido
nacional-socialista. Tanto fascistas como nazis atacaron el
capitalismo, aunque slo de palabra, y en el caso alemn, se
culpaba al capitalismo internacional en manos de los judos, y se
presentaban como una solucin a la dicotoma entre capitalismo y
comunismo.

TEXTOS: NAZISMO Y FASCISMO


Texto 1. El fascismo
El Partido Nacional Fascista es una milicia al servicio del Estado. Su
objetivo es hacer realidad la grandeza del pueblo italiano.
El fascismo no es tan slo la unin de italianos en torno a determinado
programa, realizado ya o en vas de realizacin, sino sobre toda una fe
que ha dado a sus miembros y en cuyas filas actan los nuevos italianos
como soldados, gracias a los esfuerzos de los que hicieron posible una
guerra victoriosa y un triunfo posterior en la lucha entre la nacin y la
antinacin.
Artculo 1. El Partido Nacional Fascista est formado por los Fasci di
Combattimento.
Artculo 3. El Partido Nacional Fascista ejerce su actividad bajo la
suprema jefatura del Duce y de acuerdo con las directrices del Gran
Consejo, por medio de las jefaturas en todas las esferas. Los jefes son:
a) el Duce, b) el secretario del partido, c) los miembros del directorio
nacional, d) el secretario de provincias, e) el directorio de los Fasci di
Combattimento.
Estatuto del Partido Nacional Fascista (1929)