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GUA DE CAMPO PARA

UNA EVALUACIN
RPIDA DE LAS
FUNCIONES PROTECTORAS
DEL BOSQUE DEL SUELO Y
EL AGUA

Un mtodo cientfico slido, rentable


y fcil de aplicar para recopilar datos a
fin de promover el manejo forestal para
la proteccin del suelo y el agua

Preparado en el marco de la Evaluacin de los Recursos Forestales Mundiales 2015


Definiciones

Altitud Cubierta del suelo


Altitud sobre el nivel medio Vegetacin u hojarasca que se
del mar encuentra sobre la cubierta del
suelo
rea basal
La superficie de una Bosque
determinada unidad de tierra La tierra que se extiende por
ocupada por la superficie de ms de 0.5 ha con rboles de
la seccin transversal de los una altura superior a 5 m y una
troncos y tallos de rboles cubierta de dosel de ms del 10
medidos a la altura del por ciento, o rboles capaces
pecho de alcanzar estos umbrales in
situ; no incluye la tierra que
se encuentra bajo un uso de
Bioma la tierra predominantemente
Un ecosistema regional agrcola o urbano
caracterizado por un
conjunto de vegetacin,
animales, microbios y Cubierta forestal
ambiente fsico ubicado a Cubierta total de la superficie
menudo en un determinado de bosque delineado por una
clima y suelo proyeccin vertical

Cubierta del dosel Crcava


El porcentaje de suelo Un canal seco de 30 cm o
cubierto por una proyeccin ms, tanto de profundidad
vertical del permetro ms como de ancho que permanece
exterior de la extensin como consecuencia de una
natural del follaje de las corriente severa ocurrida
plantas; no puede exceder sobre el terreno durante las
del 100 por ciento (tambin precipitaciones; se debe tener
denominado cierre de copa o en cuenta que las crcavas no
cubierta de copa) se nivelan mediante la labranza,
mientras que los arroyos que
son inferiores a 30 cm de
Clinmetro ancho y de profundidad si
Un instrumento para medir
el ngulo de elevacin o
pendiente, o inclinacin de Accidente geogrfico
un accidente geogrfico Una caracterstica geomrfica
especfica en la superficie
de la tierra; que puede variar
desde las planicies, mesetas y
montaas a las colinas, valles y
abanicos aluviales
Hojarasca Pendiente
Residuos de plantas muertas Gradiente o inclinacin del
que cubren el suelo del terreno
bosque
Pilar de suelo
Material parental del Pilar de suelo coronado por
suelo hojas, races, piedrecillas,
El material geolgico piedrn o ramas, formado
(mineral u orgnico) a partir durante la escorrenta de
del cual se forma el suelo flujos sobre el terreno;
utilizado como indicador de
erosin laminar
Parcela
Una unidad experimental,
o una superficie especfica Sotobosque
en el bosque establecida Un piso de vegetacin,
con el propsito de hacer especialmente de plantas
muestreos que crecen bajo el dosel del
bosque
Cuadrado
Una parcela cuadrada Estructura de la
o rectangular de tierra vegetacin
demarcada para el estudio Disposicin fsica de varios
de plantas y animales componentes fsicos y
biolgicos del boque
Arroyo
Un canal seco de menos Tipo de vegetacin
de 30 cm de ancho y Vegetacin en la cual existe
profundidad, producto una especie o especies
de una corriente severa dominantes caractersticas,
sobre el terreno durante o un aspecto comn de esta
las precipitaciones; se debe disposicin
tener en cuenta que los
arroyos pueden ser nivelados
mediante la labranza,
mientras que las carcavas
(que son ms de 30 cm de
ancho y de profundidad) no
lo son

3
INTRODUCTION
Los bosques desempean un papel significativo en la
proteccin del suelo y el agua. stos protegen el suelo
de la degradacin y erosin y mejoran la pureza del agua
actuando como un filtro. Las crecientes prdidas de vidas y
bienes debido a desastres relacionados con los sedimentos
en los pases en desarrollo ponen de relieve la necesidad
de manejar los bosques para proteger el suelo y el agua.
Tal manejo comprende la consideracin del suministro de
agua, la calidad de la misma, los drenajes, la escorrenta de
las lluvias torrenciales, los derechos al recurso hdrico, la
degradacin de la tierra, la erosin, la planificacin general y
el uso de las cuencas hidrogrficas. Las decisiones en materia
de manejo forestal que se hagan en el presente afectarn los
bosques durante muchos decenios por venir. Entonces, es
importante que los gestores planifiquen ahora para lograr
resiliencia ante los desastres, as como seguridad en materia
hdrica. El manejo forestal sostenible es una parte importante
de la planificacin estratgica para la seguridad hdrica y la
resiliencia ante los desastres relacionados con los sedimentos
y el agua, lo cual constituye uno de los objetivos principales
de la FAO.

Datos confiables acerca de las funciones protectoras de los


bosques del suelo y el agua respaldarn a los gestores a la hora
de articular metas y objetivos especficos relacionados con el
suelo y el agua, as como a la hora de incorporarlas en los
planes de manejo y en las prcticas para alcanzar resiliencia
ante los desastres y la seguridad hdrica. Estos datos tambin
servirn de apoyo para crear conciencia sobre las importantes
funciones protectoras que desempea el bosque.

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Esta publicacin presenta un mtodo para recopilar datos
confiables acerca de las funciones protectoras del bosque
del suelo y el agua. Este mtodo de transecto lineal de la
cubierta forestal y de evaluacin de la erosin registra datos
sobre el dosel del bosque, la cubierta del suelo y la evidencia
de erosin. El mtodo fue diseado a travs de un estudio de
la FAO para identificar el mtodo de mayor validez cientfica
y menor costo para la recopilacin de datos en los pases en
desarrollo. El instrumento utilizado, el Densitmetro GRS,
es pequeo, ligero, fcil de llevar y es comparativamente
rentable. Este manual fue diseando para los operadores
que llevan a cabo los inventarios y para los investigadores
interesados en evaluar las funciones protectoras de los
bosques. ste contribuir a mejorar la capacidad de elaborar
informes para los inventarios forestales nacionales y para las
evaluaciones de los recursos forestales mundiales, as como
para respaldar decisiones basadas en evidencias y elaborar
polticas para el manejo sostenible de los bosques en los
pases en desarrollo. El manual complementa la Evaluacin
de los Recursos Forestales Mundiales 2015 (FRA 2015), que
promueve la utilizacin de la evidencia de cambios en los
recursos forestales en los programas forestales nacionales a
fin de respaldar el manejo forestal sostenible. Se invita a los
pases a utilizar el manual y a adaptar el mtodo segn sea
necesario, a fin de amoldarlo a las circunstancias nacionales
y subnacionales.

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Cmo los datos recopilados utilizando el mtodo
recomendado pueden mejorar la elaboracin de informes
sobre las funciones protectoras del bosque del suelo y el
agua

A medida que aumenta la rplica de sitios de muestreo,


ser posible responder a las siguientes preguntas con mayor
seguridad.
Cundo proporciona el bosque la funcin protectora del suelo
y el agua?
Cul indicador forestal seala cuando es necesario contar con
manejo forestal para la proteccin del suelo y del agua?
Cul es la topografa clave para la proteccin del suelo y el
agua?
Puede la cubierta del sotobosque ser un indicador para
la proteccin del suelo y el agua? Si es as, cmo? Qu
porcentaje de cubierta es crtico y bajo cules condiciones
topogrficas e hdricas?
Cules/son las funciones del dosel del bosque para la
proteccin del suelo y el agua?
Cul debera ser el nivel del dosel del bosque y de la cubierta
del suelo para efectuar las mejores prcticas de manejo para la
proteccin del suelo y el agua?

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CMO FUE DISEADO ESTE MTODO
El mtodo presentado en esta publicacin es el resultado de
un estudio de campo realizado por la FAO para identificar
el mtodo de mayor validez cientfica y de menor costo que
permita recopilar datos acerca de las funciones protectoras
del bosque, del suelo y el agua, en los pases en desarrollo
(detallado en el Documento de Trabajo No. 185, FAO,
2015: Probando mtodos de campo para evaluar la funcin
protectora de los bosques del suelo y el agua). El estudio
compar cuatro mtodos: evaluacin visual de la cubierta del
suelo; evaluacin del dosel del bosque y de la cubierta del
suelo; transecto lineal de la cubierta forestal; y evaluacin de
la biomasa de la cubierta del suelo forestal. En colaboracin
con las organizaciones socias en los tres pases pilotos
Mxico, Nepal y Vietnam los mtodos fueron comprobados
en el campo durante el verano de 2014. Un taller internacional
con las contrapartes de los pases pilotos, realizado en octubre
de 2014, evalu luego los mtodos para medir la exactitud, el
tiempo y los costos de recopilacin de datos requeridos as
como la facilidad para usarlos en el campo.
La evaluacin de transecto lineal de la cubierta forestal
fue evaluada como el mejor de los cuatro mtodos. Sin
embargo, el estudio concluy que el mtodo sera an ms til
si incluyera informacin sobre la erosin del suelo adems de
la cubierta forestal y en consecuencia, ste se modific. El
mtodo modificado, presentado aqu se recomienda para su
uso en los pases en desarrollo a fin de mejorar la recopilacin
de datos y la elaboracin de informes acerca de las funciones
protectoras del bosque.

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PREPARACIN

Atributos del sitio


El trmino sitio se refiere aqu a la ubicacin general de la
prueba de campo. El sitio debera:
Ser bosque designado para la proteccin del suelo y el
agua;
Ser parte de un inventario forestal nacional, con datos
descriptivos apropiados y disponibles, incluyendo tipo de
suelo, tipo de vegetacin, lista de especies predominantes
y estructura general del bosque;
Ser accesible fcilmente para aquellos que llevan a cabo
la prueba de campo por ej: cerca de la carretera y de las
oficinas del personal de campo;
Ser tan diversos como sea posible, contando con una gama
de densidades de sotobosque, que idealmente oscilen entre
cubierta del suelo rala a densa.

Descripcin del sitio


Es necesario contar con informacin general acerca del
ambiente y bosque en los sitios de muestreo a fin de
analizar la situacin del bosque para la funcin protectora
de suelos y agua. Registrar la informacin general sobre
los accidentes geogrficos, elementos primarios del suelo,
clima y vegetacin en el formulario 1. Si se encuentran
disponibles, los datos exhaustivos obtenidos a partir del
inventario forestal nacional tambin pueden ser utilizados
para proporcionar variables explicativas para evaluar la
funcin protectora del suelo y el agua.

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Accidente geogrfico. Dado que los accidentes geogrficos
afectan las tasas de erosin, registrar la altitud, pendiente y
direccin en el campo. Medir la altitud en metros utilizando
un GPS (sistema de posicionamiento global). Medir la
pendiente con un clinmetro y utilizar esta medicin como
punto de referencia para establecer el ngulo de pendiente y
la direccin de pendiente.

Material parental. El material parental afecta las


caractersticas del suelo incluyendo la erosionabilidad (la
susceptibilidad a la erosin del suelo). Referirse a los datos
publicados tales como los mapas geolgicos. Cuando no se
pueden obtener tales datos geolgicos, se puede generar esta
informacin con un tipo de suelo encontrado en el sitio. Si
un mapa de suelos no se ha elaborado para el rea, se pueden
utilizar los tipos de suelo de la Base de datos de suelos
mundiales armonizados de la FAO (http://www.fao.org/soils-
portal/levantamiento-de-suelos/mapas-historicos-de-suelos-
y-bases-de-datos/base-de-datos-armonizada-de-los-suelos-
del-mundo-v12/es/).

Clima. Las condiciones climticas son las fuerzas propulsoras


de la erosin del suelo. La erosin del viento es un factor
crtico en los pases secos y la erosin del agua es severa en
los pases hmedos. La temperatura del aire tambin afecta a
la descomposicin del material orgnico presente en el suelo
del bosque, que es til para la agregacin del suelo. Registrar
la precipitacin anual, la precipitacin mensual promedio
y la temperatura anual media a partir de los datos de una
estacin meteorolgica o de una base de datos meteorolgicos
mundiales.

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Vegetacin. El tipo de bosque, la cubierta de dosel y la
cubierta del suelo son factores claves que afectan el suelo y el
agua. De los factores naturales que afectan la gestin de los
recursos del suelo y el agua, por ej: tipo de suelo, pendiente
y clima, slo la vegetacin puede ser manipulada. Entonces,
los datos sobre el tipo de vegetacin y las condiciones del
bosque son indispensables para manejar el bosque con el fin
de lograr funciones protectoras, y deberan ser recopilados
minuciosamente. Registrar la siguiente informacin:
bioma: identificar mediante referencias con un mapa de
vegetacin local o un mapa de vegetacin mundial (http://
en.wikipedia.org/wiki/File:Vegetation.png);
tipo de hoja: latifoliadas o acculas, deciduas, siempreverdes
o mixtas;
manejo: plantacin o bosque natural;
rea basal: medir utilizando un medidor de ngulo, con al
menos tres repeticiones.

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FORMULARIO 1
Informacin general sobre accidentes geogrficos, clima
y vegetacin del bosque obtenida en el campo, estacin
meteorolgica e inventarios forestales
Supervisor

Fecha

Accidente geogrfico
(registrado o medido en
el campo)
Altitud

Pendiente ()

Direccin de la pendiente

Material parental (a
partir de mapas o base
de datos) o tipo de suelo
(a partir de un mapa de
suelos)

Clima (a partir de
estacin meteorolgica)
Precipitacin anual (mm)

Precipitacin mensual
promedio (mm)
Temperatura anual media
(C)
Temperatura mensual media
(C)

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Vegetacin de inventario
forestal nacinal
(registrado o medido en el
campo)
Estructura

Composicin

Tipo de vegetacin

Especies forestales

Bioma

Vegetacin de inventario
forestal nacional
(registrado o medido en
el campo)
Tipo de hoja

Cubierta de dosel

Tipo de manejo

rea basal 1

rea basal 2

rea basal 3

rea basal promedio

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Mtodo de evaluacin de
transecto lineal de la cubierta
forestal y de la erosin

Este mtodo utiliza un Densitmetro GRS, disponible a partir


de Soluciones de Recursos Geogrficos (www.grsgis.com).
El instrumento utiliza un espejo para proyectar la ubicacin
del punto de muestreo en el dosel ubicado sobre la persona
que sostiene el instrumento en el suelo. El densitmetro
puede ser alineado para dar una lnea vertical exacta hacia el
dosel o hacia el suelo. Ensambladas dentro de un tubo visor se
encuentran dos ampollas de nivel con burbujas. Quien lleva a
cabo el monitoreo simplemente observa a travs de la unidad
hasta que las burbujas de la ampolla estn alineadas y luego
registra las caractersticas del atributo ubicado en el centro del
punto del visor del instrumento.
La recopilacin de datos se realiza mejor con un equipo de
tres personas, dos personas toman la lectura del densitmetro
y el tercero registra el dato.

Pasos
1. Establecer un numero de parcelas de acuerdo a un mtodo
estadstico apropriado de 20 m x 20 m (ver la Figura) con
dos lneas ortogonales imaginarias este-oeste y norte-sur
para garantizar un muestreo uniforme y correcto.
2. Utilizar el densitmetro para determinar la cubierta de
copas y del suelo, de la siguiente manera. Ajustar el
densitmetro a una posicin horizontal. Caminar de
uno de los extremos de la lnea imaginaria este-oeste en
direccin al otro extremo, detenerse para tomar la lectura

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del dosel (cielo u hoja/vegetacin) y de la cubierta del
suelo (vegetacin, races, hojarasca, piedras/rocas, madera
muerta y suelo baldo) en cada paso. Repitir la operacin
para la lnea norte-sur. Tomar 30 lecturas a lo largo de
cada lnea.
3. El lector debe anunciar las lecturas con voz segura, de
manera que quien registra capte y transcriba la lectura
de manera correcta. Quien registra debe asegurarse de
llenar todos los espacios en la hoja de registro de datos
(Formulario 2). Para evitar datos errneos es importante
ajustar el densitmetro en una posicin horizontal para
cada una y todas las lecturas.
4. Mientras se registra el dosel y la cubierta del suelo,
registrar tambin la presencia de pilares del suelo como
evidencia de la erosin. Registrar la cantidad de crcavas
presentes a lo largo de las lneas, as como su ancho y
profundidad. Asimismo registrar la pendiente general del
sitio de muestreo.

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Cuadrado con lneas imaginarias este-oeste y norte-sur
a lo largo de cada una de las cuales se deben efectuar 30
mediciones con densitmetro

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FORMULARIO 2
Hoja de datos de campo para evaluar el dosel del bosque y
la cubierta del suelo y la erosin

Parcela No.:

Ubicacin:

Coordenadas iniciales:

Topografa (pendiente):

Supervisor:

Persona que registra los datos:

Tipo de vegetacin:

Legenda
Lectura del dosel: H (hoja); C (cielo)
Lectura del suelo: 0 (vegetacin); 1 (races); 2 (hojarasca); 3 (piedras/rocas);
4 (madera muerta); 5 (suelo baldo)

Punto Dosel Suelo Pilares del Punto Dosel Suelo Pilares del
suelo suelo
1 16
2 17
3 18
4 19
5 20
6 21
7 22
8 23
9 24
10 25
11 26
12 27
13 28
14 29
15 30

16
Punto Dosel Suelo Pilares del Punto Dosel Suelo Pilares del
suelo suelo
31 46
32 47
33 48
34 49
35 50
36 51
37 52
38 53
39 54
40 55
41 56
42 57
43 58
44 59
45 60

Clculos: lectura del dosel = No. de cielo/No. de puntos de muestreo


100%
Lectura del suelo = No. de vegetacin/No. de puntos de muestreo 100%

No. de crcavas: No. de arroyos:


Ancho Profundidad Ancho Profundidad

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Y. ADIKARI, FAO
Uso de Densitmetro GRS en el campo

Equipo necesario
Densitmetros GRS (2 aparatos)
Una brjula (para registrar las coordenadas de latitud y
longitud)
Clinmetro (pendiente del terreno)
Cintas de medicin (para medir el ancho y profundidad de
arroyos y crcavas)
Hojas de datos de campo, bolgrafos y lpices
Cmara (opcional) y bateras

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ACIERTOS Y ERRORES
Se recomienda un equipo de tres personas. Una persona
para registrar todos los datos en el campo, y las otras dos
efectan la medicin.
No cambiar a los miembros del equipo. Desarrollar
experiencia con un equipo estable durante un perodo
de tiempo fortalece el equipo de trabajo y la armona,
favoreciendo as una mayor eficiencia.
Antes de salir al campo, verificar la lista de equipos
necesarios para estar seguro de que se tiene todo lo
necesario. Prepara todos los instrumentos necesarios
de manera que una vez en el campo se puede iniciar el
muestreo inmediatamente.
Elegir un sitio tan diferente como sea posible de manera
que se incluya una gran variedad de informacin en el
conjunto de datos.
No superar los 35 o 40 grados de pendiente, dado que es
peligroso recopilar datos en pendientes ms inclinadas.
Verificar que se han llenado todas sus hojas de datos antes
de que se abandone el campo.
Poner el telfono mvil en modalidad de vibracin
mientras se trabaja.
Llevar siempre un botiqun de primeros auxilios.

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Las denominaciones empleadas en este producto informativo y la forma en
que aparecen presentados los datos que contiene no implican, por parte de
la Organizacin de las Naciones Unidas para la Alimentacin y la Agricultura
(FAO), juicio alguno sobre la condicin jurdica o nivel de desarrollo de
pases, territorios, ciudades o zonas, o de sus autoridades, ni respecto de la
delimitacin de sus fronteras o lmites. La mencin de empresas o productos
de fabricantes en particular, estn o no patentados, no implica que la FAO los
apruebe o recomiende de preferencia a otros de naturaleza similar que no se
mencionan.

Las opiniones expresadas en este producto informativo son las de su(s) autor(es),
y no reflejan necesariamente los puntos de vista o polticas de la FAO.

FAO, 2015

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