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Artculo publicado en La Trama de la Comunicacin Vol.

9, Anuario del Departamento de Ciencias de la


Comunicacin. Facultad de Ciencia Poltica y Relaciones Internacionales, Universidad Nacional de Rosario. Rosario.
Argentina. UNR Editora, 2004.

La Guerra en Irak y el retorno de lo real


Ideologa, totalidad y medios de comunicacin: Entre la crtica
cultural y los estudios culturales.

Por: Ricardo Diviani


Profesor de Epistemologa de la Comunicacin. Facultad de Ciencia Poltica y RR.II. UNR

Introduccin.

Se suele decir que a partir del atentado terrorista del 11 de septiembre y la invasin
norteamericana a Irak, el mundo marcha irremediablemente hacia una transformacin desde el
punto de vista geopoltico, econmico y social, difcil de predecir. En este contexto, algunas
consideraciones sobre los alcances y limitaciones del pensamiento contemporneo
posmoderno al momento de analizar determinados fenmenos culturales y comunicacionales,
como as tambin la revalorizacin y actualizacin de ciertas teoras y conceptos puestas en tela
de juicio en los aos 80 y 90, podran servir para ensayar una aproximacin al papel que
ocupan los medios de comunicacin en nuestra sociedad. Sobre todo porque, dado el gran
desarrollo tcnico y el carcter omnipresente de la televisin, la prensa y otras tecnologas de la
comunicacin en la vida cotidiana eso que se ha dado en llamar cultura meditica-, se podra
adherir a la idea que afirma que uno de los escenarios fundamentales donde se libran las
guerras y se estructuran nuestras modo de percibir la realidad, es en el campo meditico.

Si la guerra del Golfo inaugur lo que algunos denominaron el primer conflicto posmoderno,
aquello que Baudrillard llam la no guerra y que adquiri popularidad con el famoso slogan de
la guerra del golfo no ha tenido lugar dada la desaparicin de todos los elementos con los
cuales experimentar el horror y dolor, a favor de una seduccin por los simulacros mediticos; se
podra decir que, en esta nueva guerra, junto a las Torres Gemelas y los edificios de la ciudad de
Bagdad, han tambaleado tambin, una serie de relatos de ciertos posmodernismos, que por
comodidad, podramos definir como conservadores: aquellos del fin de los grandes relatos y la

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historia, los de la celebracin democrtica liberal de un multiculturalismo pluralista que olvida
que la emergencia de la hibridacin y diversidad cultural es el reverso tranquilizador del proceso
homogeneizante del capitalismo como sistema mundial y de paso, que los fundamentalismos
religiosos no son ms que la otra cara del mismo fundamentalismo universalista liberal que
considera su particularidad como la nica posible.

A diferencia del Golfo, esta guerra s ha ocurrido: el mundo de lo real 1 ha regresado


nuevamente con las dolorosas imgenes de los muertos, de la destruccin y de todo el horror
siempre presente en una guerra. Citando a Zizek podramos ensayar una explicacin para este
retorno: dado que el universo en que vivimos es precisamente un universo de convenciones
muertas, artificiales (simulacros, realidades televisadas y virtuales, etc.), la nica real experiencia
autntica debe ser algo extremadamente violento, una experiencia desgarradora. 2. Esa
experiencia desgarradora, las de las torres gemelas, la de la guerra de Bagdad, y hasta la de la
crisis en Argentina, es la vuelta de lo real, que nos interpela a la necesidad ya no de un
pensamiento dbil, sino a la revalorizacin de ciertas problemticas y categoras que
aparecan aletargadas.

En este sentido nos parece conveniente volver sobre algunos conceptos que durante tiempo
fueron premisas en los estudios crticos sobre los medios y la cultura: los temas de la totalidad y
el de la ideologa. Estos conceptos directamente cuestionados, abandonados o puestos en
suspenso, pretendemos abordarlos en este trabajo, a partir de tres momentos:

1) Una instancia general en la que intentaremos dar cuenta de aquello que definiramos como
el ambiente intelectual y terico de una poca en la cual estas problemticas tendieron a
abandonarse. Una especie de giro lingstico denominado de forma ambigua
posmodernista o posestructrualista, en donde lo ideolgico fue reemplazado en sentido
amplio por cuestiones referidas al lenguaje, al discurso o lo textual y en donde la totalidad
fue rpidamente asociada al totalitarismo.

2) Un enfoque respecto del modo en que ese cambio de perspectiva se manifest con sus
particularidades, en los estudios de la cultura y la comunicacin.

3) Por ltimo, un esbozo de algunas cuestiones relacionadas a la ideologa y a la totalidad, en


la que se intenta dar cuenta por qu consideramos que su problematizacin, puede ser una

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alternativa vlida que nos aproxime a la comprensin de la cultura y los medios en nuestros
tiempos

Tras las huellas del Materialismo Histrico

En el libro Tras las huellas del materialismo Histrico, Perry Anderson en los aos 80 parte de
un diagnstico preciso: el paso en el campo filosfico, desde la perspectiva crtica del
Materialismo Histrico, del marxismo occidental que va desde Lukcs a Althusser, pasando por
la Escuela de Frankfurt, Korsch, Sartre, etc., de gran predicamento en los mbitos acadmicos e
intelectuales desde los aos 50 hasta los 70, a una teora posestructuralista que ha desechado
toda perspectiva marxista con una serie de consecuencias tericas y practicas.

El valor de este ensayo, creemos se basa en el modo en que establece ese corrimiento en dos
dimensiones: en su relacin con algunas cuestiones histricas y polticas referidas al concepto
de lucha de clases y al mismo tiempo, al propio interior de las teoras. Nosotros nos ocuparemos,
fundamentalmente, de este ltimo aspecto intrnseco.

Para Perry Anderson una de las problemticas centrales de dicho cambio, es el modo en que
una teora en particular circunscrita a un campo determinado, ha sido generalizadamente
dispuesta en otros campos del pensamiento o disciplinas, si se quiere, de un modo exagerado.
Nos referimos a los trabajos de Saussure sobre el lenguaje y cmo fueron reapropiados y
utilizados por el estructuralismo, primero y el posestructuralismo despus. Las consecuencias,
siguiendo a Perry Anderson, se expresaron en una especie de adormecimiento de la
problemtica del sujeto, del concepto de verdad y de la historia.

Perry Anderson afirma en una larga cita: Saussure distingua, en el signo, el significante y el
significado o como l deca, la imagen acstica y el concepto. Por una parte insista en el
carcter arbitrario del signo con respecto a cualquier referente al que nombrara; en la
separabilidad, en otras palabras, del concepto de su sonido. Por otra, recalcaba el hecho de
que, en la medida en que el lenguaje no era simplemente un proceso de nominacin, cada
significante slo adquira su valor semntico en virtud de su posicin diferencial dentro de la
estructura de la langue; la relacin, en otras palabras, entre los conceptos en el sistema de
sonidos en su conjunto. El valor lingstico, escriba, est determinado al mismo tiempo sobre
estos dos ejes. Una palabra puede trocarse por algo desemejante: una idea y puede

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compararse con otra cosa de la misma naturaleza: otra palabra. El resultado es un precario
equilibrio entre significante y significado en su compleja concepcin del signo. Este equilibrio
estaba destinado a romperse tan pronto como el lenguaje se tomara como modelo universal
fuera del dominio de la comunicacin verbal en s misma. Pues la condicin de su transformacin
en un paradigma porttil era su cierre en un sistema autosuficiente no anclado ya en una
realidad extralingstica. El proyecto estructuralista, pues, se someti desde el principio a la
represin del eje referencial de la teora del signo de Sauusure. El resultado solo poda ser una
megalomana gradual del significante. 3

Claro est que no nos detendremos en cuestiones tericas fuertes sobre lo que especficamente
pone en tela de juicio Perry Anderson, ni mucho menos ingresar en una polmica sobre el valor
de autores como Lacan, Althusser, Lvi Strauss o Derrida, algo que excede por completo nuestro
inters inmediato; sino que simplemente nos preguntamos si esta megalomana del significante
no produjo un gran malentendido, a partir de ciertas lecturas desmedidas de las prdicas del No
hay nada fuera del texto, nada antes del texto de Derrida, No existen hechos, slo
interpretaciones de Nietzsche o no hay ningn primer absoluto que interpretar, pues en el fondo
todo es ya interpretacin de Foucault, utilizadas en su extrema literalidad. Estas perspectivas
que significaron un cuestionamiento a los postulados de la conciencia de ndole humanstica (de
la que podramos decir que el propio Perry Anderson es deudor) o a las teoras
representacionalistas del sujeto cartesiano, llevadas a un extremo descontextualizado,
parecieran dar por tierra con cualquier referencia a un real. Esto es lo que se manifiesta (a
veces no de un modo necesariamente estricto, pero s en ciertos discursos que circulan en
infinidades de papers y en determinados slogans) en un tipo de hermenutica que se ha llamado
de modo ambiguo la soberana de la lectura, la semiosis infinita, las interpretaciones
inagotables e indeterminadas, o ciertos usos, referidos particularmente a los estudios sobre los
medios, de las audiencias activas. Es en este ambiente intelectual, que el slogan de
Baudrillard poda adquirir tanto predicamento. Quizs aqu es necesario una aclaracin: No es
que Baudrillard niegue la existencia de una guerra, ni mucho menos que en ella haya habido
muertos, sino que el modo en que la misma ha sido ficcionalizalizada por los medios y los
acentos con que Baudrillard la interpreta, parecieran que dieran por tierra y como causa
perdida, cualquier relacin con un real.

Es evidente que aqu nos topamos con un problema. Pareciera ser que, de un modo
esquemtico, extremo y caricaturesco, si nos circunscribimos a una idea de lo real, nos

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ubicaramos junto a quienes sostienen al lenguaje como un simple medio que sujetos
plenamente constituidos utilizaran para nominar o representar un mundo independiente; por otro
lado, si entendiramos al lenguaje como una estructura o sistema que precede al sujeto, en
donde el sentido surge no a partir de un referente, sino a partir de una convencin, lo real sera
una construccin metafrica, una pura ficcin textual dispuesta para las mltiples y pacficas
coexistencias de diferentes interpretaciones, coartando de este modo cualquier referencia a una
verdad y a una historia. Sera interesante, para encontrar un punto que evitara cualquier alusin
al lenguaje como instrumento y retuviera algunos aspectos de la idea textual e interpretativista,
retomar algunos conceptos que la obra de Jameson sostiene. Este autor propone mantener la
idea de cultura como texto y la hermenutica como un modo de comprender los fenmenos
sociales y culturales, pero lo hace a travs del concepto de alegora. Retomando a Benjamin, la
alegora sera en Jameson una interpretacin que detecta los fragmentos sin la pretensin de
reconstruir el sentido originario, de la historia tal como fue, sino como una lectura que produce un
sentido nuevo. Un sentido que se reescribe por medio de un cdigo 4 maestro, como una
reconstruccin ideolgica y situada y no como un acto fuera de la historia.

La historicidad de un texto, siguiendo a Jameson, corre por dos vertientes, la presente en el


objeto mismo, aquella de la situacin original de la que emerge y que funciona como gua o
sntoma de una realidad ms amplia que se revela como su verdad ltima; y la de las categoras
o cdigos por los cuales los sujetos de una poca determinada o diferentes pocas que van
construyendo sus propias interpretaciones a travs de capas sedimentadas y por lo tanto
construyendo nuevos textos-, interpretan esos objetos culturales. Cada texto contiene en s, en
su produccin y su lectura, una especie de inconsciente poltico, que no es ms que cierta
fantasa en donde se expresan las condiciones ideolgicas -lo dicho pero tambin lo no dicho- y
sociales de los individuos en un momento histrico determinado. Este inconsciente representa
la compleja relacin entre los sujetos y la estructura social, o para usar un lenguaje ms
marxista, entre la estructura y la superestructura, y Jameson pareciera abordarlo a travs de
esas mediaciones en donde se articulan las condiciones econmicas que rodean a un objeto
cultural. De este modo, se mantiene una tensin indecidible entre el texto y su afuera, en un
lmite que resguarda su especificidad textual, pero al mismo tiempo da cuenta de las
sobredeterminaciones sociales, polticas e ideolgicas de la totalidad: totalidad que no es otra
cosa, en palabras de Jameson, que el modo de produccin.

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Historicemos siempre, es el imperativo de este autor que, refirindose al concepto de causa
ausente althusseriano nos dice: La arrolladora negatividad de la frmula althuseriana (la
historia es un proceso sin telos ni sujeto) confunde, en la medida en que puede fcilmente
asimilarse a los temas polmicos de una multitud de postestructuralismos y posmarxismos
contemporneos, para los cuales la Historia, en el mal sentido de la palabra la referencia a un
contexto, a un trasfondo, un mundo real exterior de algn tipo, la referencia, en otras palabras, al
muy denigrado referente mismo- es simplemente un texto ms entre otros, algo que se
encuentra en los manuales de historia y en esa presentacin cronolgica de las secuencias
histricas. Lo que deja clara la insistencia misma de Althusser en la historia como causa
ausente, pero falta en la frmula tal como se la enuncia cannicamente, es que no concluye en
modo alguno, como est de moda hacerlo, que, puesto que la historia es un texto, el referente
no existe. Propondramos pues la siguiente formulacin revisada: que la historia no es un texto,
una narracin, maestra o de otra especie, sino que, como causa ausente, nos es inaccesible
salvo en forma textual y que nuestro abordaje de ella y de lo real, pasa por su previa
textualizacin, su narrativizacin en el inconsciente poltico. 5

Jameson es un raro exponente de la confluencia entre marxismo y posmodernismo, que ha


intentado una hermenutica deconstructivista, no slo con los textos de la cultura moderna,
sino tambin, con lo ms actual del posmodernismo, reescribindola, paradjicamente a partir de
lecturas de Baudrillard y Lyotard, en un sentido de totalidad. As, podramos interpretar la propia
representacin de la Guerra del Golfo por los medios y sus lecturas, como expresin de los
hbitos y categoras epocales en que son interpretados determinados fenmenos: categoras
que expresan una pauta cultural caracterizada por el ocaso de los afectos y la nueva sensibilidad
de lo sublime, la nueva superficialidad de las imgenes, una arrolladora tecnologa del simulacro
y la consiguiente reificacin del significante como causa de la crisis del referente, pero que tiene
una realidad ms profunda en las condiciones tardas del capitalismo actual.

De la crtica cultural a los Estudios Culturales

Decamos que el giro que signific un cambio de perspectiva terica mas general, del
materialismo histrico al posestructuralismo, tambin poda vislumbrase en los estudios
comunicativos: de una impronta crtica a las visiones ms tranquilizadoras de los Estudios
Culturales recientes. En los ltimos aos, los llamados Estudios Culturales han gozado de un
prestigio acadmico e institucional de gran envergadura que pareciera, en la actualidad, ir

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perdiendo rol protagnico; por lo menos si damos crdito a una cantidad abundante de literatura
que cuestiona sus fundamentos, aunque, digmoslo de entrada, muchas veces los intentos de
definir claramente qu son, y cul es su territorio, han costado horrores. En cierto modo, a los
Estudios Culturales les sucede lo que durante tiempo le sucedi al posmodernismo: un campo
difuso y confuso de textos, temas, teoras, motivos, autores, que de forma dispar, se suelen
inscribir, dentro de la corriente. As, se suelen diferenciar los Estudios Culturales ingleses de los
norteamericanos y los dos respecto de los latinoamericanos; sus inicios en Birmingham y una
actualidad menos comprometida en los departamentos de letras y comunicacin en las
universidades de los pases anglosajones; un mosaico variado de pensadores, que segn las
perspectivas, forma o no parte de los Estudios Culturales: Raymond Williams, Edward
Thompson, Richard Hoggart (especie de padres fundadores) Stuart Hall (Director del Centro de
Estudios Culturales Contemporneos de Birmingham de la segunda generacin), otros ingleses
inscriptos dentro de esta tradicin como David Morley, Tony Bennett y John Fiske; una serie de
autores norteamericanos; autores que se niegan a ser inscriptos dentro de esta tradicin y que
otros ubican all (Edward Said, Clifford Geertz, Pierre Bourdieu y hasta en algunos lugares se
han nombrado a Fredric Jamenson, Slavoj Zizek o Terry Eagleton) y muchos otros, que ni
siquiera han opinado, ya que la muerte los ha encontrado antes de que estos aparezcan o se
popularicen (Antonio Gramsci, Louis Althusser). La crtica que en la actualidad se les suele
hacer, en general, pareciera situarse en algunos tpicos sobresalientes: su carcter afirmativo
acadmico (Richard Rorty ha dicho: ms que buscar el asalto al poder, los estudios culturales
han buscado el asalto a los departamentos de literatura en la universidad), su perspectiva un
tanto confusa de interdisciplinariedad, su mtodo etnogrfico, el uso de algunas categoras
convertidas casi en fetiche y la carencia de un cuerpo terico slido. 6

En este sentido, ms que profundizar sobre lo que los Estudios Culturales son, fueron o han
dejado de ser, sobre los motivos de su apogeo y decadencia - parafraseando un libro de
Carlos Reynoso, que entre otras cosas, refiere al giro que implic su pliegue a un
posmodernismo desledo y el abandono de su proyecto crtico y emancipatorio de sus orgenes
en los aos 60 en Birmingham -, quisiramos detenernos en lo que han devenido los estudios
sobre la cultura (para no ingresar en la polmica sobre si tal o cual autor o texto pertenece o no a
los Estudios Culturales) en los ltimos aos. Es decir, el sentido fuerte que ha impregnado la
mirada sobre la cultura y los hechos culturales definiendo ciertos gestos tericos que han
motivado el paso lento pero firme de una perspectiva crtica a una de tipo tradicional, para
usar un binomio propuesto hace tiempo ya por Max Horkheimer. 7

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Obviamente, la referencia a los Estudios Culturales parece insoslayable dada la cantidad de
textos que al analizar la cultura, recurren a esa tradicin, o por lo menos la citan de algn
modo. Fundamentalmente porque los Estudios culturales como ese abanico amplio, en
perspectivas y motivos- han logrado una amplia convergencia entre las cuestiones culturales y
de comunicacin en producciones y estudios sobre el tema.

En este sentido, algunos exponentes de estos Estudios Culturales, han cuestionado desde hace
tiempo al interior mismo de esta corriente, una tendencia revisionista en los trabajos sobre
comunicacin. As James Curran, ha lamentado la sobrevalorizacin e idealizacin, del potencial
soberano y creativo del consumidor, basada en la idea de una democracia semitica anclada
unilateralmente en el nivel de la recepcin, apelando a una vuelta a los aspectos estructurales
productivos referidos a una economa poltica de los medios. 8 Este modelo afirmativo de una
democracia semitica se expresa en mltiples trabajos que establecen una clara distincin
entre las formas instrumentales de produccin de un texto y los sentidos creativos que los
consumidores construyen a partir de sus usos en la vida cotidiana: Una vez que se consume
un producto cultural, ste se desprende de las estrategias de la industria cultural, y pasa a ser
parte de la tctica de los dbiles, que ocupando los espacios del fuerte, transforman el tiempo
disciplinado e instrumental en libre y creativo. 9

Es indudable que estos nuevos estudios revisionistas (que para algunos no son tan nuevos y le
deben mucho a las viejas teoras de los Usos y Gratificaciones), se han sustentado
internamente como respuesta a las perspectivas hipodrmicas y tambin frankfurteanas (muchas
veces presentadas de modo casi indiferenciado una respecto de la otra) de los sujetos pasivos,
del podero dominante del mensaje circunscrito a lo ideolgico y manipulador y tambin del
carcter de tedio que lo sobrevolaba, para referirse, en muchos de los casos, a los mltiples
usos del consumo cultural, como espacio de negociacin o resistencia y las gratificaciones,
placer y diversin que las audiencias experimentan con los medios, en una especie de lo
que algunos denominan, una impronta populista. Este giro posmoderno ha representado un
abandono del proyecto original de aquellos Estudios Culturales iniciados en Birmingham en
donde el horizonte del marxismo y la perspectiva crtica de la cultura (por cierto muy diferente a
la perspectiva de la crtica frankfurteana) era un marco referencial. Paradjicamente, los
primeros estudios culturales ingleses no haban abandonado la problemtica de la totalidad, o de
las relaciones complejas entre lo estructural y superestructural y en cierto sentido, de la cuestin

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ideolgica. Stuart Hall marcaba en un texto sobre los dos paradigmas dentro de los estudios
culturales de aquellos primeros momentos (el paradigma Humanista o Culturalista y el paradigma
Estructuralista) toda una serie de motivos en debate dentro de este horizonte: la perspectiva ms
centrada en la conciencia y la experiencia de Raymond Williams, Richard Hoggart o Edward
Tompson y la mirada estructuralista representada en gran parte por Stuart Hall, en base a toda
una serie de autores como Althusser o Gramsci10 Hall en dicho texto (principio de los aos 80) ,
ya alertaba, acerca de los peligros de una lectura desmedida de la perspectiva epistemolgica de
Foucault 11 y tiempo despus, antes de morir, Raymond Williams se lamentaba por la tendencia
academicista en que los Estudios Culturales haban ingresado. 12

Este cambio de enfoque, la de una tercera generacin de los estudios culturales (luego de la
primera representada por ese humanismo o culturismo y la segunda de tipo estructuralista),
puede tener varias lecturas: Una serie de transformaciones sociales que han generado nuevas
problemticas (el paso de las cuestiones de las clases sociales a las de las minoras, de la
cultura al multiculturalismo, del sujeto y la identidad a las nuevas subjetividades e identidades
mltiples, de la lucha por el socialismo a las libertades democrticas, de lo macro a lo micro), el
cambio generacional (la llegada de nuevos tericos, ya no anclados en las viejas problemticas
de la cultura de la clase obrera, sino en el marco de las nuevas sensibilidades y sujetos sociales)
y tambin, no menos importante lo que ha marcado Mattelart, el apogeo del conservadurismo de
gobierno de Margaret Thatcher en Inglaterra (lugar desde donde los estudios culturales se han
lanzado), y de una especie de sensacin de derrota del pensamiento de izquierda. Es
sintomtico que uno de los trabajos paradigmticos de estos nuevos estudios culturales, el de
Ian Ang sobre la serie Dallas, donde justamente reivindica las resignificaciones situadas en el
placer y la diversin como lugar de resistencia del consumo de la popular serie, haya sido
acusada por ser funcional a las polticas privatizadoras de los medios del gobierno conservador
presentndose como opcin vlida ante el paternalismo (y agreguemos, aburrido) contenido de
la tv estatal. 13 Independientemente de las particularidades de la situacin inglesa, es evidente
que la serie de temas presentes son sintomticos como para ser transpolados fuera de sus
fronteras No se ha expandido en los 90 y obviamente en nuestra actualidad, una especie de
populismo que celebraba y legitimaba todas las prcticas de la cultura popular como si tuvieran
un valor en si mismo y que cuestionaban toda crtica realizada desde un lugar a cualquier
contenido medial o fenmenos cultural, por elitista y esencialista? No se ha
sobredimensionando la iniciativa, libertad y resignificacin de las prcticas de las subculturas o

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minoras en desmedro de una distancia crtica? Como ironiza Reynoso: Qu la comunidad
afronorteamericana sufre? No importa, al menos tiene el rap!. 13

El valor y debilidad de este posmodernismo y de los propios estudios sobre comunicacin, ha


consistido en que al mismo tiempo que han puesto en la superficie algunas transformaciones
profundas de lo social (debido fundamentalmente a las transformaciones tecnolgicas) y de dar
cuenta de diferentes problemticas situadas en la esfera de la recepcin, han abandonado
despectivamente el momento de totalizar el anlisis a partir de las condiciones materiales
posmodernas, que Jameson la ha situado mas que como un estado de la cultura, como todo un
modo de produccin.

Ahora bien, qu podramos decir de los puntos de encuentro entre esas tendencias de
desaparicin de lo real y el referente por un lado, y de las audiencias activas y la democracia
semitica (si se nos permite usar de modo reduccionista este trmino), por otro? cul es el
problema de la crtica a la democracia semitica desde la llamada economa poltica de los
medios, que en la actualidad se suele presentar como una alternativa ante el nfasis puesto del
lado del consumo, como parece sugerir Currand? Por un lado, podramos decir que
independientemente de las diferencias entre la perspectiva ms filosfica de desaparicin del
referente que implico este giro lingstico, y los estudios de comunicacin y audiencias, lo que
sobrevuela en ambos es el desprecio por las condiciones materiales de dominacin en el cul se
produce y consume un texto. Por otro, que las tendencias que intentan poner nfasis en las
problemticas referidas a las condiciones de produccin (la economa poltica de la
comunicacin) suelen restituir un modelo de estilo estrechamente economicista, es decir ms
marcados por la impronta de las industrias culturales en plural (centrada, es su preocupacin
por generar una industrias culturales que funcionen de tal forma, que la haga mas justas,
eficientes, igualitarias y democrticas, cuando no, simplemente, como mero mapa descriptivo del
desarrollo tcnico y econmico en sus diversas reas -industria televisiva, discogrfica, editorial,
etc) que de la industria cultural posmoderna como sistema total: es decir como una gran
maquinaria de producir representaciones e imgenes no solo para ser consumidas, sino para
producir ciertos tipos de subjetividades

Nuevamente aqu nos interesara recurrir a Jameson, quin ha intentado justamente (casi como
todo el marxismo occidental) trabajar con las mediaciones entre los econmico y lo cultural,
pero en un nuevo contexto, el posmoderno, en donde las diferentes esferas han perdido casi la

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lnea divisoria: todo el mbito de lo econmico podramos decir que es cultural: la Cultura es hoy
el modo de produccin. El carcter (lingstico-semitico, simblico, imaginario, subjetivo, etc
de las fuerzas y medios de produccin bsicos del capitalismo tardo y mundializado la
informtica, los medios masivos de comunicacin, las tecnologas de lo virtual y la publicidad, el
capitalismo especulativo financiero operando puramente con signos inmateriales- es la expresin
mxima del carcter coptador de toda la cultura por parte del mercado. Este es uno de los
conceptos centrales, de la mundializacin capitalista, es decir el mercado como elemento central
de dominio: Con bastante coherencia, la cultura del simulacro ha materializado en una sociedad
que ha generalizado el valor de cambio hasta el punto de desvanecer todo recuerdo del valor de
uso, una sociedad en la cual, segn la observacin esplndidamente expresada por Guy Debord,
'la imagen se ha convertido en la forma final de la reificacin mercantil'". 14

Ideologa y totalidad

Decamos que la megalomana a la que haca referencia Perry Anderson se expresaba con sus
particularidades en los propios estudios culturales: una especie de significante flotante que vuela
en el vaco, en una sobrevaloracin de los momentos de consumos 15 con sus mltiples
resignificaciones y momentos de resistencia. Bajo estas perspectivas, de carencia de las
articulaciones entre el texto y su afuera, entre el consumo cultural y todos los aspectos
sociales, polticos y econmicos de dominio que lo rodean, la cuestin de la ideologa no poda
mas que quedar debilitada, ya que la condicin de su existencia es mantener como problemtico
las complejas relaciones entre la estructura y superestructura de la totalidad social. Si la
cuestin discutible y controvertida de algn tipo de relacin entre las estructura y
superestructura, o entre lo cultural y algo que no es cultura; entre el texto y algo que lo excede, la
ideologa, por lo menos desde una perspectiva crtica, no tiene razn de ser, ya que su
existencia y problematizacin depende de que se retenga las cuestiones referidas al dominio de
unos grupos o clases sobra otra, la legitimacin de un orden existente, y en ultima instancia, la
forma en que se reproduce la totalidad social.

Este concepto de totalidad, sabemos que ha sido ampliamente cuestionada debido a su


asociacin directa al espritu absoluto hegeliano, a la lectura marxista del proletariado como
portador histrico de la sociedad sin clases, y en base a la crtica de toda idea del fundamento
por esencialista o metafsica. Nosotros aqu, independientemente de las diferencias entre las
perspectivas altusheriana de totalidad estructurada o mas frankfurteana de totalidad expresiva,

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queremos apreciar la totalidad como la vinculacin compleja y contradictoria, entre los
diferentes niveles de fenmenos sociales en un proceso nico. Es el capitalismo, por decirlo de
algn modo, el que es totalizante, con sus tendencias a la expansin y dominio poltico,
econmico y cultural, a todo los rincones del planeta.

Sin embargo, pareciera que esta totalidad, desechada por la puerta grande de la teora, ha
ingresado nuevamente por la ventana de los medios a partir de la guerra de Irak. Obviamente
que no se trata que la totalidad sea parte de la realidad (ya que no se trata ms que de una
categora de anlisis, o para decirlo a modo de Jameson, una causa ausente irrepresentable),
sino que determinados conceptos son muchos mas pertinentes que otros para el anlisis de
determinados fenmenos. O quizs mejor aun, cmo determinados conceptos muy actuales
pueden ser reescrito en otro sentido. Bourdieu afirma que los intelectuales han adoptado una
neolengua, cuyo vocabulario aparentemente surgido de la nada, esta en todas las bocas: nueva
economa, exclusin mundializacin o globalizacin, multiculturalismo, etnicidad,
identidad, fragmentacin, etc., pero con una notaria carencia de trminos como capitalismo,
clases, explotacin, dominacin y desigualdad. 16

Podramos decir que de lo que se tratara, entonces, es de lograr una articulacin que permitan
explicar estos fenmenos posmodernos bajo un marco mas generalizador: al multiculturalismo
no solo bajo sus aspectos pluralista y democrtico, sino tambin como el reverso del proceso
homogeneizante del capitalismo como sistema mundial; la globalizacin como algo mas que las
revoluciones en las comunicaciones y la consiguiente emergencia de la tribu o comunidad
global , sino tambin como la tendencia de algo que ya estaba presente desde los inicios del
capitalismo, y que implica la abrumadora concentracin de las riquezas para unos pocos amos
del planeta y la inevitable miseria para la otra gran parte; la fragmentacin y diversidad, no slo
bajo la emergencia saludables de las diferencias, sino tambin como simulacros que esconde
los proceso identitarios en tanto mercantilizacin en la sociedad de consumo.

En fin, no slo se tratara de la reivindicacin de las minoras, sexuales, tnicas, etc, sino
tambin de aquellas que luchan de una u otra forma contra esta tendencia mundial. La nica
minora no reivindicada por el posmodernismo, dicho sea de paso, han sido las de quienes
sostuvieron hasta hoy perspectivas marxista o de izquierda. No solo no reivindicada, sino
acusada directamente de anacrnicas!!.

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Es bajo esta totalizacin, que la reintroduccin de la problemtica de la ideologa puede tener
algn valor. Ya que si lo que los medios construyen realidades, determinadas formas de
interpretar el mundo, los textos no son nunca inocente, llevan en si el inconsciente poltico de
sus condiciones sociales de produccin.

Es en base a toda una serie de rechazo de algunos postulados del pensamiento moderno (a un
tipo de teora de la representacin, a una forma de considerar la idea de verdad, y a una
desinters por la cuestiones del poder en sentido estricto), que la problemtica ideolgica a
perdido estatuto problemtico. Sin embargo, queremos detenernos a modo introductorio en
algunas perspectivas que puedan dar cuenta, de cmo este concepto puede ser recuperado para
inscribirlo dentro de una realidad posmoderna novedosa..

Sabemos, que desde el punto de vista de la perspectiva crtica en los estudios de los medios de
comunicacin, ha habido por lo menos dos lneas fuertes en el anlisis de la ideologa: la
perspectiva francfurteana y la althusseriana. En una, la francfurteana, la ideologa encarna lo que
Marx haba descubierto en el nivel de la mercanca: cmo dos mercancas con valores de uso
diferentes pueden ser intercambiada producto de contener el mismo tiempo de trabajo abstracto,
es decir, ser reducida a un principio de identidad suprimiendo lo que tiene de diferente. En lo
ideolgico funciona el mismo principio de identidad, efectundose una igualacin de cosas que
son inconmensurable y en donde lo otro, lo heterogneo, la diferencia es expulsado o reciclado
para volverlo idntico. Es la forma en que opera la industria cultural, a partir de la produccin
permanente de identidades. Es en este sentido que las categoras de estereotipo y manipulacin
adquiere todo su dimensin. Es cierto que en Frankfurt la ideologa dominante somete a travs
de esos mecanismo inconsciente por medio de su industria cultural, y que francfurt deja en
suspenso la problemtica de un anlisis mas de tipo sociolgico sobre una perspectiva de
resistencia, pero hasta cierto modo podramos decir que lo rescatable de esta perspectiva es la
del tipo de subjetividades que se construye a partir de la colonizacin de todos los fenmenos
culturales, y hasta la propia conciencia, como mercanca. 17

En la Altussereana, fundamentalmente a partir de las lecturas de Stuard Hall, el tema es mas


complejo, sobre todo porque Hall ha intentado un rescate de los momentos en donde el
concepto de ideologa de Althusser, pueda integrarse con una perspectiva que tenga en cuenta
el lugar de la resistencia, desechando las concepciones funcionalista de la ideologa como
aparatos monolticos del estado que responden a una clase. Si la cultura medial y los medios de

13
comunicacin son los aparato ideolgicos dominante, la ampliacin del concepto de ideologa
no solo puede resultar valiosa para entender como las diferentes formas de representacin
simblica y las prcticas que se establecen (en Althusser la ideologa no solo es una cuestin
simblica, sino fundamentalmente prctica) sirven para reforzar el dominio de unos grupos sobre
otros, sino tambin el lugar donde se batalla por el control de los imaginarios sociales. 18

Independientemente de las dos perspectivas, y de todas las discusiones sobre estas


problemticas lo que nos interesara rescatar, es fundamentalmente la concepcin de que los
medios de comunicacin no son ni tan inocente, es decir, el campo donde se ha ampliado el
espacio de lo pblico o puro instrumento de la democracia; (idea tan comn en los 90 y que ha
conllevado un especie de vedettismo medial, en donde estos parecieran cumplir solo una funcin
de garantes de los principios democrticos) ni tan poderosos al momento de sus efectos
manipuladores. En realidad podramos decir de modo aproximado, que los medios, desde el
punto de vista ideolgico lo que hacen es, citando a Deboar, estructurarnos para experimentar la
realidad de una determinada manera, o mas althuseranemente, funcionar como un aparato
que tienen como efecto que los sujeto vivan su relacin con la realidad de una manera
imaginaria (no falsa o verdadera, sino necesaria) , y que dota de sentido a sus prcticas

Pero este rescate puede tener valor, solo a condicin de rechazar toda asociacin de la ideologa
con las teoras representacionalista y toda visin que la emparent con una teora de la verdad
(al estilo que la considera como una visin desfigurada de la realidad), para retener el
funcionamiento que permite a los hombres mantener y vivenciar una cierta relacin con la
estructura social de dominacin.

Es a partir de la lectura de toda una serie de autores nuevos (Zizek, Jameson) y del rescate de
toda una tradicin del marxismo occidental, que la problematizacin de la ideologa (mas como
interrogante que como certeza) nos puede brindar una serie indicios sobre como integrarlos a los
anlisis de la cultura y los estudios de comunicacin.

El propio Zizek nos brinda algo de ese indicio a partir de un ejemplo del funcionamiento de los
medios en forma concreta. Expresa como han operado los medios en construir determinadas y
diferentes realidades con respecto a la guerra del golfo y la de los Balcanes; cintando a Renata
Salecl: En lugar de ofrecer informacin sobre las tendencias y antagonismos sociales y polticos
o religiosos en Irak, los medios terminaron por reducir el conflicto a una pelea con Sadam

14
Hussein, el Mal personificado....en el caso de la guerra de Bosnia, en cambio, a pesar de
algunos casos aislados de la demonizacin del presidente servio Milosevic, la actitud
predominante refleja la de un observador casi antropolgico. Los medios se superan unos con
otros en la clase que nos dan sobre los antecedentes tnicos y religiosos del conflicto, trauma
que viene de hace 100 aos se repiten y representan, de modo que, para comprender las races
del conflicto, es necesario conocer, no solo la historia de Yusgoslavia , sino toda la historia de los
Balcanes desde la poca medieval... 19 (dicho sea de paso, Zizek ha cuestionado la mirada
occidentalista de la guerra de los Balcanes expresa en la pelcula Underground de Kusturika,
como una especie de catstrofe natural que hunde sus races en lo mas ancestral y en donde las
personas se encuentra atrapada en la vorgine del mito histrico) 201. Dicho modo de presentar
los dos conflicto, el de Golfo y el de los Balcanes por parte de los medios, que marcan la
diferencia entre una poltica intervensionista terrorista (no creemos, independientemente de que
estemos a favor o en contra de la intervencin Norteamrica en Irak, que Saddam, es la mas
pura encarnacin del mal personificada y un peligro inminente para la humanidad? obviamente
no es que no lo sea, pero lo es menos Bush, ?) y una de tipo neutral y no intervencionista.;
(no pensamos que en la guerra de Yugoslavia hay algo de lo irracional imposible de
comprender, para nosotros, los occidentales?).

En un mundo donde cientos de personas se inmolan por Ala, donde el presidente de la potencia
mas poderosa del mundo se presenta con el mandato de Dios en la tierra para impartir justicia
infinita, donde los conflictos religiosos, tnicos, y tribales, estallan por doquier; donde la
situacin de la economa mundial hace estragos en las condiciones de vida de millones de
personas en todo el planeta, y en el cual el papel de los medios juegan un papel destacadsimo
en el modo en que presentan estas realidades, la apuesta a una restitucin de la ideologa y la
totalidad como campo problemtico, nos puede ayudar a pensar no solo que otro mundo es
posible (el momento de utopa que hay en toda ideologa y en toda idea de totalidad) sino
tambin afirmar que el fin de la ideologas no ha sido mas que una astucia de ndole ideolgico.

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Notas:
1. Este concepto de lo real, sabemos que es problemtico. Con real no estamos refiriendo a una verdad
objetiva, tangible, o de algn estatuto de sustancia parecido; tampoco pretendemos entrar en las
relaciones establecida entre lo real, lo imaginario y simblico de Lacan (retomado en los escritos de Zizek
, Jameson y otros autores contemporneos) o las diferencias entre lo real y la realidad, lo virtual, etc. Solo
pretendemos referirnos a ese plus de lo representativo, eso que no se puede aprender por las palabras
o las imgenes, pero que indica una mas all de lo que aparece mediatizado, o para decirlo en trminos
que Jameson retoma de Althusser, la causa ausente Podramos introducir una palabras de Zizek que si
bien refiere a la cuestin entre lo ideolgico y no ideolgico, bien puede ser instructivo en cuanto a esto
de lo Real: cuando denunciamos como ideolgico el intento mismo de trazar una clara demarcacin
entre la ideologa y la realidad extraideologica , esto parece imponer la conclusin inevitable de que la
nica posicin no ideolgica es renunciar a la nocin misma de la realidad extraideologica y aceptar que
todo lo que tenemos son ficciones simblicas, una pluralidad de universos discursivos, nunca la realidad;
no obstante, una solucin posmoderna rpida e ingenua como esta es ideolgica por excelencia:...
aunque no haya una lnea clara de demarcacin que separe la ideologa de la realidad, aunque la
ideologa ya este operando en todo lo que experimentamos como la realidad, sin embargo debemos
sostener la tensin que mantiene viva la crtica ideolgica...la ideologa no es todo, es posible suponer una
posicin que nos permita mantener una distancia con respecto a ella, pero este lugar desde el que se
puede denunciar la ideologa debe permanecer vaca, no puede ser ocupado por ninguna realidad definida
positivamente. ZIZEK, Slavoj, El espectro de la ideologa, en Ideologa, Un mapa de la cuestin, E Fondo
de Cultura Econmica, Bs. As, Argentina, 2003, pg 26.
2. Entrevista a ZIZEK, Slavoj, aparecida de Otro Campo (http://www.otrocampo.com/7/amor_zizek.html)

3. ANDERSON, Perry; Tras las huellas del Materialismo Histrico, Ed. Siglo XX; Madrid, Espaa. 1988, pg
51.
4. Para F. Jameson la constitucin de una totalidad histrica implica necesariamente aislar y privilegiar uno
de los elementos dentro de esa totalidad (una clase de habito de pensamiento, una predileccin por
formas especficas de cierto tipo de creencias, una estructura poltica o forma de dominio caracterstico)
de modo que el elemento en cuestin se convierta en un cdigo maestro o esencia interna capaz de
explicar los otros elementos o rasgos del todo en cuestin. JAMESON, F; Documento de cultura
documento de barbarie, Ed Visor; Madrid, Espaa. 1989. pg 21
5. JAMESON, Frederic; Ibidem; pg 30
6. Ver REYNOSO, Carlos; Apogeo y decadencia de los Estudios Culturales; Ed Gedisa, Barcelona, Espaa,
2000
7. Ver Horkheimer, Max; Teora crtica teora tradicional, en Teora Crtica, Amorrortu Editores, Bs. As,
Argentina. 1998.
8. Ver la polmica entre James CURRAN y David MORLEY en Estudios Culturales y comunicacin, una
serie de trabajos compilados por CURRAN j, MORLEY David; WALKERDINE, V; E. Paidos, 1998,
Barcelona, Espaa.
9. Ver los usos de De Certeu por parte de los estudios culturales, fundamentalmente de John Fiske en
STEVENSON Nick Culturas Mediaticas, E. Amorrortu;, Bs. As, 1995

10. HALL, Stuard; Estudios Culturales: Dos paradigmas; Revistas Causas y Azares, N1, 1994.
11. WILLIAMS, Raymond; El futuro de los Estudios Culturales, en La Poltica del Modernismo; Ed Manantial;
Bs.As, Argentina, 1997

12. MATTELARD. MATTELARD; La institucionalizacin de los estudios de comunicacin. Historias de los


culturals studies;: Innovarium (http://www.innovarium.com/), Venezuela, 2000
13. REYNOSO Carlos, Op.Cit; pg 185
14. JAMESON, Fredic; Posmodernismo o lgica cultural del capitalismo tardio,...
15. Esta reformulacin, por otra parte del concepto de consumo, tambin marca al tendencia a-crticia que
suelen tener los estudios culturales, al desprenderse del sentido que lo enmarcaba dentro del concepto de
fetichismo de la mercanca.
16. Ver BORDIEU, Pierre; Una nueva vulgata planetaria, en El Diplo del Le Monde Diplomatique, N 11, mayo
del 2000
17. Es interesante lo que dice Zizek con respecto a la relacin entre el fetichismo de la mercanca y la
ideologa, ese fetichismo no se da en la manera en que pensamos sino, en la manera que
actuamos...Todos sabemos que no hay nada mgico en el dinero, que es un pedazo de papel que te da
acceso a una porcin del PBI. Pero el fetichismo se da en la manera que interactuamos en el mercado y
ah nos comportamos como si creyramos en la magia, Op, Cit

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18. Ver los trabajos de HALL, Stuard Significado, representacin e ideologa: Althusser y los debates
posestructuralista, en CURRAN, J; MORLEY, D; WALKERDINE; V, compiladores; op cit; y La cultura, los
medios de comunicacin y el efecto ideolgico en CURRAN, J; GUREVITCH, M; WOOLLACOT, Janet;
Sociedad y Comunicacin de Masas, E. Fondo de Cultura Econmica; Mxico, 1981
19. ZIZEK, Slavoj; Op, Cit, pg 11
20. ZIZEK, Slavoj; Multiculturalismo o la lgica cultural del capitalismo tardo, en Estudios Culturales.
Reflexiones sobre el multiculturalismo; E. Paids;; Mxico, 1998

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