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Ciencias Humanas y oe la Conducta

L a antropologa y el estudio de la ley


Leif Korsbaek*

Recepcin: agosto 16 de 2001


Aceptacin: septiembre 25 de 2001

' Profesor de la Escuela Nacional de Resumen. Se explora el territorio Anthropology and the Study of Law
Antropologa e Historia. compartido por la antropoit^'a )' el AbStract. 'lliis :irTcle explores tlie tcrritorv
El artculo contina una serie de trabajos
ptAlicados en esta misma revisia. dedicados a derecho, con el obictit'o do captar las shareil bv anihr(poli>gv and the siudv o law,
explorar el curso lilstiico de ta antropologa y sus caraacnscas de una nueva disciplina: la witli the purpose of defining the oudirtcs of
dIsciplliTas vecinas en tas ciencias sociales: el
antropologa jurdica. Se recoma el a nevv discipline; the aniltro(>oU)gy of law.
primero es una introduccin general a la historia de
la antropologa, desde la interdlsciptinahedad plantcaniieritt) del antroplogo listeban Mexican amhropulogist lstcban Krocz's
(Korsbaek, 1999], y el segundo es un articulo Kcotz, segiin e! cual la antropologa jurdica proposal is followeii up -thac the
acerca de ta antropologa y la historia de las
no constituye una cspecializacin o anthropologj' of law is not just a
mentalidades (Korsbaek. 20X).
Correo electrnico: lkorsbaek@yahoo.com.mx subdisciplina antropolgica, sino el coraztn specializntion or a subdiscipline of
de la antropologa, y propone buscar los anthropologv, but in fac constutcs the
proljlemas lie la antropologa jurdica en verycore of antiinipology. He suggests thai
tres campos principaics: en el control social, we mav finti problems pertaining to tbe
en los conflictos, y en los sistemas anthropology <if law in tbree principa) cids:
ideoljpcos. Se propone una detlnicin in social conirol. in conllici. aruf in
general de la antropttloga con tres rasgos: el idcological systems. A blanket detlniiion of
estudio de la alieridad, la obtencin de anthtxipology is prescnied,stressingthrcc
informacin por medio del trabajo de characteristics; the systematic study of
campo, y el mantenimiento de una Dlnniess, the proiiuciion of data through
parencin bolista, dentro de la cual caben tlcid work, and the maintenance of a holistic
los estudios de la antropologa jurdica. visin within which the anthropologs' of law
Palabras clave: antropologa jurdica, can be defined as the study i>fthe rclation
derecho consuetudinario, dereeiio inilgcna. between Icgaliis' anil kgiiimacv.
Key words: anthropology of law,
tradiiional law. indigcnous law.

Introduccin diferentes discipnas son mucho ms frgiles y permeables,


y mucho menos estables de lo que se soL'a suponer, lo que
El objetivo del presente trabajo es partir de una discusitn de ba dado pie a una discusitn acerca de la articulacin entre la
las mltiples relaciones que existen entre el estudio de la ley antropologa y las dems ciencias socialc.s.
-en el sentido ms amplio, incluyendo los aspectos formales, Se ha planteado que la espccializacitm se lleva a cabti en
sociales y culturales, pero tambin la ley como herramienta dospasos: "en primer lugar, la cspecializacin cientfica implica
polticayde trabajo de los litit^inrcs, etcterav laantropologa la fragmentacin de disciplinas completas en subdisciplinas;
en sus variadas manifestaciones, c<tn el fm de explorar el en scgundtJ, cuando esta espccializacitm llega a sus lmites
posible perfil de una antropologa jun'dica. naturales, los invcstigadtircs innovadores rccombinan los
Duiunte los ltimos aos se ba vuelto cada da ms evidente fraj^icntos en dominios hil^ridos; procuraremos demostrar
que las ciencias sociales (j' tambin las ciencias naturales) en que al desplazarse desde el centro h.acia la periferia de una
general, y la antropologa en particular son empresas disciplina, a! transgredir sus fronteras v al penetrar en el
interdisciplinarias, y que las fronteras que separan las dominiode otra especialidad, elcientfico dispone de mayores

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oportunidades para ser creativo", as que "la innovacin en establecer una lnea cultural de estudio de los sistemas de
las ciencias sociales aparece con mavor frecuencia, y pro leves: "la organizacin de un sistema jurdico se fundamenta
duce resultados ms importantes, en la interseccin de las en laconcepcin bsica que talsistema tiene delser humano.
disciplinas" (Dogan y Pahre, 1993; 11). La correspondiente imagen del ser humano es el scercto
La tnsin del artculoes antropolgica y no jurisprudencial, regulador de cada sistema de derecho". Esta es una posictn
V aunque figuran en la discusin la antropologa v la netamente antropolgica, y se puede hablar aqu de una
jurisprudencia, no juegan un pape! simtrico: el objetivo antropologa del derechtj.
principales formular una definicinde laantropologa jurdica,
en el sentido ms amplio de este termino; preguntndose I. El derecho
,;cmo es posible tratar desde un punto de vista antropolgico
los fenmenos jurdicos?, y no lo contrario. Dis antroplogos solemos sentirnos inseguros ante la tarca
r.l artculo se inscribe en la discusin, tambin de reciente de definir nuestra disciplina, nuestro objeto de estudio y
inicio, de la carrera histrica de las diferentes disciplinas nuestro mtodo, pero tal vez las siguientes palabras de un
cientficas, v debe mucho a los conocidos planteamientos especialista en derecho nos puedan servir de consuelo; "No
de Thomas Kuhn, con sus conceptos estratgicos de deja de ser sorprendente que los profesionales del derecho
piiridi^ma, ciencia norma! v escndalo cientfico. tengan las dificultades que tienen y disientan en la forma en
r.xiste una relacin lgica y necesaria entre la antropologa que lo hacen cuando se les pone ante la tarca de idendficar
v la jurisprudencia. HI objeto de estudio y de trabajo, tanto y ela.sificarlos fenmenos a cuyo estudio han dedicado toda
de abogados como de juri.spiaidentes dedicados al aspecto su vida y que, por otra parte, no parece ser nada misterioso
terico, son las leves, v sin estirar el vocabulario demasiado, ni requerir tcnicas especiales de observacin. Seguramente,
podemos decir que las leves son algn tipo de reglas. Los ni los fsicos, ni los qumicos, ni los historiadores, etc.,
antroplogos se dedican al estudio de la cultura, v toda la tendran tantas dificultadespara definir el objeto de su estudio
inmensa cantidad de diferentes definiciones de cultura tienen como tienen los juristas" (Santiago Nio, 1992: 205).
en comn un elemento: incluvcn un conjunto de reglas, con Otro problema que el estudio del derecho comparte con la
lo que \'a se acercan las dos disciplinas. Por si fuera poco, antropologa es cierui duda acerca de su estatus cientfico. Al
los antroplogos se declaran frecuentemente como respecto, seala Oscar Correas que "toda ciencia intenta
cientficos, y la tarea de los cientficos es buscar leyes. Las formular ctrnocimientos que rienen pretcnsiones de universali
leves que buscan los cientficos son leyes cientficas, dad; conocimientos que, de una u otra forma, pretenden ser
regularidades, diferentes de las leyes de los juristas, pero a vlidos para un grupo numeroso de casos concretos, si es que
fin de cuentas leyes. Rsta relacin es hermosamente no para todos los casos. Es decir,toda ciencia intenta formular
expresada en las primeras palabras de la obra h! etepirihi de juicios uuirersaicT, al menos sa es la pretensin. Pero en relacin
asietes de Montesquieu: "lo que se estudia en este libro no con el derecho aparece una particularidad; cada pas, si es que
son las leves de Dios, ni las leyes morales, sino las leyes de no cada provincia v hasta cada municipio, dicta su propio
la sociedad" y ms adelante; "no se debe implantar por derecho. Si algo lo caracteriza, enttrnces, son estas dos cosas;
medio de leyes divinas lo que debe serlo por leyes humanas, I) su contenido variable; 2) su forma normativa. El derecho
ni reglamentar con leyes humanas lo que debe serlo por las siempre aparece como norma conjunto de normas-, de
divinas; estos dos tipos de leves difieren en su origen, en su contenido diverso segn las sociedadesde que se trata;tiene la
objeto Ven su naturaleza" (Montesquieu, 1998; XNVl, 2). apariencia de lo continente, de lo que siendo asi, bien podra
As que la cercana mutua de las dos disciplinas es inevi haber sido de otra manera de haberlo querido el legislador. Y
table y problemtica. La cercana de las dos disciplinas se lo contingente es irracional -ininteligiblepor definicin, y por
desprende tlcl hecho de que todos los tempranos lo tantf) no es posible ciencia alguna en su respecto. E.ntindasc:
antroplogos del siglo XIX, siglo fundacional de la no es posible conocimiento nniivrsal alguno. Aunque bien es
antropologacomo ciencia, eran abogados; v lo problemtico posible elconocimiento emprico, casui'sdco; queesprecisamente
se desprende de la confusin en la cual se mete Malinowski la forma en que se estudia y ensea el derecho posidvo; la
al intentar encuadrar el estudio de las leyes primitivas en un forma de la exgesis" (Correas, 2000: 19-20).
marco positivista, buscando leyes cientficas acerca de las Y mientras que el derecho tiene que ver con leyes, no existe
leyes sociales (Malinowski, 1978). sin embargo unanimidad acerca de qu se entiende por /pw, ni
K1 fundador del moderno derecho laboral alemn, en lo que se refiere a una definicin precisa, ni acerca del
Sinzheimer (1933: 5), nos proporciona una pista para mtodo adecuado para su estudio, una vez que se les haya

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definido con lanecesaria precisin; por ejemplo, con frecuencia relaciones del orden legal con cl ms amplio orden social se
se confunden las leyes positivas que rigen en la sociedad, con convirtieron sin lugar a dudas en una preocupacin jurdica
las leyes naturales que los cientficos exactos, principalmente y jurisprudencial central (quiz la principal); se dirigi la
los de tendencia positNtista, buscan en suscxpcrinTentus. atencin en forma creciente a los efectos de la ley sobre el
El derecho condene varias partes de muy variado carcter, complejo de actitudes humanas, de comportamiento, de
y tambin de diferente peso: "La ciencia jurdica en sentido organizacin, del medio, de habilidades y de los poderes
estricto, o sea la ciencia dogmtica del derecho, la ciencia relacionados con cl mantenimiento de sociedades deter
sistemtica del derecho, puede ser definida como la ciencia minadas, o tipos de sociedades; y, a la inversa, a los efectos
que versa sobre el sentido objetivodel derecho positivo. Del de estas sobre el orden legal especfico; en a medida en que
derecho positivo: esto es lo que diferencia a la ciencia jurdica un orden legal particular es en s mismo parte del (Jrden
en sentido estricto de la filosofa del derecho y de la poltica social en que surge, las interrclacioncs que comprende
jurdica, que tratan, respectivamente, del valor del derecho y incluyen las influenciasde elementos extrajurdicos del orden
de los medios que sirven para la realizacin de este valor. social sobre la formacin, operacin, cambio y rompimiento
Sobre el seuUdo objetivo del derecha positivo: esto es lo que del orden legal, as como las influencias del orden legal (o
diferenciaa la ciencia jurdicaen sentido estricto de la historia partes especficas, tipos y estados de! orden legal) sobre
del derecho y de la ciencia del derecho comparado, de la estos elementos extrajurdicos" (Stone, 1973: 7).
sociologa y de la psicologa jurdicas, disciplinas que versan Sin embargo, con la predominancia del formalismo en la
todas eUas sobre la existencia del derecho y sobre los hechos jurisprudencia este inters ha desaparecido del horizonte,
de la vida jurdica" (Radbruch, 1951: 9). pues no tiene otro objetivo que distinguir entre las leyes y
El derecho tiene que ver con la moral, pero se trata de los actos que son vlidos, v las leves v los actos que carecen
dos fenmenos diferentes, aunque relacionados:"al conjunto de validez, sin interesarse por lacuestindel origen histrico,
de normas cuya funcin sea la de motivar indirectamente social o cultural de la validez o de la invalidez.
la conducta por medio de la amenaza de un mal o la Mientras que la antropologa se dedica principalmente y
realizacin de la conducta contraria a la que se desea, se le por tradicin, aunque no exclusivamente, al estudio de las
denomina orden coactivo dea conducta humana. Al conjunto de soacdadcs no tKcidcntales, el esrudio del derecho ha nacido
normas que utilizan la motivacin directa y que estn cons y se ha desarrollado dentro de una sola tradicin social v
tituidas fundamentalmente por imperativos, lo podemos cultural,sin ningunaobligacin de tomaren cuenta taexistencia
comprender bajo la denominacin de mora!. El derecho es de otras tradiciones sociales ) culturales. Para la antropologa
un orden coactivo de la conducta humana" (Schmill, 1992: y los antroplogos, el etnocentrismo es una dcfitnencia; para
221). I..a moral es unilateral, el derecho es bilateral. Ms los jurisprudentes es una situacin normal.'
especficamente, "la unilateralidad de las reglas ticasse hace
consistir en que frente al sujeto a quien obligan no hay otra II. Orgenes y desarrollo de la antropologa jurdica
persona autorizada para exigirle el cumplimiento de sus
deberes; las normas jurdicas son bilaterales porque imponen En otra ocasin ya se han discutido ampliamente las
deberes correlativos de facultades o conceden derechos co caractersticas de la antropologa en cuanto disciplina
rrelativos de obligaciones; frente al jurdicamente obligado (Korsbaek, 1999), y aqu solamente sealar dos punttJS que
encontramos siempre a otra persona, facultada para reclamarle tienen importancia en la presente discusin. En primer lugar,
ta observacin de lo prescrito" (Gatda Myncz, 1992: 15). que en toda la selva de definiciones variadas c incompatibles
Recientemente ha surgido en la antropologaun deseo de que existen de la antropologa, parece haber tres elementos
estudiar la relacin entre las leyes vigentes en una sociedad que se repiten, de manera que pueden considerarse como el
dada (teniendo en mente el carcter comparativo de la denominador comn de la antropologa como disciplina: la
antropologa), y las dems instituciones que existen en la sistemtica atencin a la alteridad, la produccin de datos
misma sociedad, deseo que la antropologacomparte con la empricos por medio del trabajo de campo, y la aspiracitm
jurisprudencia: "en la primera mitad del siglo XX, las bolista. En segundo lugar, es preciso recordar que a la luz de
la poco afortunada dirsin delaantropologa ensubdisciplinas
1. Ta) vez cl ctnoccntrismu no sea un rcin nuevo, pero apenas fue y tendencias tericas mutuamente excluyentes, se ha insistidtj
bautizado como tal en 1906 por William Gra)tam Sumncr (Sumncr. en recuperar la "redondez" de una antropologa "completa",
I%; lasppnas 28-30condenen biprimerarelacin deleinoccntrismo que rcunificara a la "antropologa poltica" -en cl sentido
bajo este nombre). ms amplio-, ) a la "antropologa simblica" (Cohn, 1979).

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Si aceptamos tentativamente que la antropologa naci el problema de la ley, desde su particular perspectiva de
ct>mt) disciplina cientfica en la s^;unda mitad del siglo XIX etnografa y funcionalismo biolgico de corte positivista.
-con los ms destacados representantes del evolucionismo Malinowski resea en su introduccin dos concepciones
clsico: Bachofen, Morgan, Mcl^nnan, Mainc, entre otros extremas de la ley y su lugaren las sociedades estudiadas por
entonces, como ha sido mencionado en muchos lugares, los antroplogos, que hasta entonces haban dominado el
los ms destacados pracricantes de la antropologa en los horizonte de la antropologa. La ley es para l "la totalidad de
aos iniciales de ladisciplinaeran abogados. 1-a contribucin las costumbres de la tribu",asi que se encuentra "lindado por
tic estos evolucionistas clsicos al desarrollo de una visitin ambos lados por las costumbres de su pueblo, amarrado por
antropolgica del derecho fue decisiva,pues ellos dirigieron lascadenas de unatradicin salvaje inmemorable son aceptados
la atencin hacia la existencia de una dimensin hasta por lcomo unacosanatural, nunca intentaromper lascadenas".
entonces no atendida: la altcridad, el hecho de que existe un Otro antroplogo que en aquellos aos protestaba contra
mundo diferente del que envuelve nuestra vida cotidiana. los excesos de los antroplogos de gabinete que promovan
Pero, que yo sepa, nunca se ha planteado con solidez esta el evolucionismo fue Radcliffe-Brown que busc la esencia
pregunta: cmo afect este hecho la manera de formular de lavidalegal en lassociedades no occidentalesen laexistencia
las preguntas fundamentales en la antropologa? de las sancioms, estableciendoas la antropologa jurdica como
Nn obstante la importancia de su contribucin, la una extensin de la antropologa poltica. Radcliffe-Brown
percepcin del mundo y de la antropologa por parte de hizounagranlaborparalaprecisin de los conceptos utilizados
estos antroplogos estaba permeada por dos errores en la antropologa, mientras que Malinowski contribuy
fundamentales que, juntos, con\'ierccn su antropologa en mucho hacia la introduccin de un sano sentido comn en la
una caricatura: esta antropologa era especulativa, careca disciplina, a tra\"s de su trabajo de campo.
de un mtodo de adquisicin de informacin propia de En la antr<5pologa britnica estas dos vetas fueron desarro
primera mano v. parcialmente como consecuencia de ello, lladas por un grupo de antroplogos alrededor de Max
era sumamente etnocntrica. En resumen, podemos decir Giuckman, cuyo trabajo se llevara a cabo en frica, y una
que el evolucionismo clsico era una visin jurisdiccional de las contribuciones de su escuela fue una sUda discusin
del carcter de la sociedad tradicional, netamente desde el acerca de qu es realmente una ley, parriendo de las expe
mirador de la sociedad, en aquel entonces, ms moderna riencias cosechadas por ladiscusin del mtodo comparativa
en el mundo la sociedad occidental decimonnica pero, Hasta hace pocos aos la mejor introduccin a la materia era
debido a su etnoccntrismo, nunca lleg a ser propiamente todava el captulo de un libro de Max Giuckman con el
una antropologa jurdica; y debido a su falta de trabajo de ttulo "Qu es la ley? Problema de terminologa", y vale la
campo y su carcter especulativo, lleg a negar el propio pena researalgunasde lasdefinicionesque Giuckman discute
postulado de su carcter cientfico, degenerando en una en ese trabajo (Giuckman, 1978: 214-220).
burda idctsloga con un fundamento dogmrico. El captulo empieza con algunas quejas acerca de la falta
A finales del siglo XIX y principios del siglo XX surgi una de estudios de la ley indgena, y la falta de precisin de
reaccin unida contra las especulaciones y exageraciones cualquier lengua vernacular: "puesto que nuestras palabras
de los evolucionistas, ejemplificada en "Franz Boas, para designar la ley y fenmenos parecidos estn yacargadas
Bronislaw Malinov/ski o el Padre Schmidt; a estos tres de significados y por cierto ambigos los estudiosos de
influyentes autores de la antropologa estadounidense, las sociedades tribales tropiezan con dificultades tan pronto
britnica v austraca de la primera mitad del siglo XX les como tratan de aplicar estas palabras a las actividades de
uni, a pesar de todas susdiferentes inclinaciones cientficas, otras culturas", y una de las palabras ms particularmente
un rasgo comn importante; su orientacin anti- plagada de imprecisin semntica es ley.
cvolucionista" (Kuppe y Potz, 1995; 14), y de los aos 1920 Como siempre, en la antropologa hay dos posiciones
en adelante empezaron a salir trabajos que al mismo ricmpo agudamente delineadas: una mica y otra tica: "por lo
protestaron contra la b'nea de losevolucionistas, introdujeron menos dos importantes estudios sobre la ley tribal levantan
un nuevo estilo de trabajo antropolt^co; el trabajo de campo, la cuestin de si podemos traducir adecuadamente los
y desarrollaron aspectos del derecho comparativo desa conceptos, procedimientos y reglas de una cultura a
rrollado por los mismos e^-olucionistas. conceptos de otra; un autor, Bohannan, arguye que nuestro
En el mundo anglosajn podemos decir que el iniciador vocabulario de jurisprudencia es lo que l llama unJolk Tfs-
moderno es Malinowski, quien en su pequeo libro Crimny tem y que es ilegtimo elevar un Jolk gstem a la categora de
costumbrt en la soedad saht^ (1978), intenta tratar precisamente un sistema analtico". Giuckman no est de acuerdo con

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Bohannan: "si el estuviera en lo cierto, tendramos que ser mercaderes, etctera, toda de segunda mano y sin un filtro
soUpsistds cnliuralcs, incapaces de comparar y generalizar con metodolgico muy seguro reduca sus actividades a
amplitud, a no ser que desarrollsemos todo un nuevo especulaciones sin mucho fondo, que por razones muv natu
lenguaje independiente al margen de toda nacionalidad". rales tuvieron un carcter fuertemente etnocntrico.
Gluckman no esconde pues, su desacuerdo; "tratar de En el contexto mexicano en particular, es importante el
demostrar al discutir varios problemas en el estudio sobre ao de 1987, cuando Rodolfo Stavenhagen reuni a un
la ley tribal, qu necia es la sugerencia de Bohannan".- equipo de estudiosos que se propusieron estudiar la
Yno essorprendente cjue laposicin ms mica seadefendida problemtica del derecho consuetudinario indgena.'
por un antroplogo norteamericano.Pal Bobannan, mientras
que la posicin ms etica es defendida por el britnico Max III. La antropologa jurdica: una propuesta
Gluckman, pero nos conviene tener en mente una serie de
lineas menores en la creacin de una antropologa jurdica A partir de lo anterior, tenemos entonces que aceptar que
anglosajona, lineas que se manifiestan en la pequea obra de la creacin de una antropologa jurdica ser una empresa
Robert Redfield (1941) h lyprimira, y en una seiie de obras interdisciplinaria, que funda el estudio antropolgico y el
posteriores, dominadas por la antropologa britnica. La estudio de la ley y defina el campo de la antropologa jurdica
presencianorteamericana es marcada por E. Adamson Hoebel y su objeto de estudio. Con base en lo anterior nacieron
(1954; 27-28), quien afirma que "la leytienedientesque pueden varias propuestas de una antropologa jurdica, pero es
morder si fuera necesario, pero tiene que ser un mordizco preciso hacer primero un comentario.
jusdficado", por lo que al definir la ley menciona que "una Hay que recordar que la anrropologa no es el nico punto
norma social es legal sia lanegligencia o infraccin de la misma de partida para el estudio de las leves, sino que tenemos
se le opone, por amenaza o de hecho, la aplicacin de la fuerza tambin a nuestra disposicin una serie de disciplinas. La
fsica por un individuo o grupo que poseen el privilegio jurisprudencia estudia los fenmenos partiendo de la ley.
soclalmente recontjcido de actuar asf. deducindolos de sta con el fin de decidir su legalidad o
La antropologa mexicana ha absorbido a travs de los ilegalidad. La filosofa de la leyconfronta la ley con sus propios
aos muchsimas influencias extranjeras; en su nacimiento, presupuestos v axiomas, tanto en lo ontolgico como en lo
de los diferentes frailes espaoles que llegaron a participar epistemolgico y lo tico, l-a sociologa de la ley estudia la lev
en la Conquista, en pardcular en la parte conocida como la como un fenmeno inscrito en un marco ms amplio el
conquista espiritual, que ha dejado huellas mu)' marcadas tanto marco de la sociedad para llegar a entender la dinmica de
en la estructura social, cultural y jurdica del pas, como en la ley como un elemento de la dinmica de la sociedad de la
la tnica de la antropologa mexicana de hoy. cual forma parte. I-a antropologa de la ley es ms o menos
Contamos aqu en Mxico con una de las tradiciones ms lo mismo que la sociologa de la lev, solamente que tiende a
ricas y coherentes en antropologa aplicada, en la forma del operar en un espacio de heterogeneidad y alteridad, con la
indigenismo (incluyendo la crtica a este indigenismo), e cultura como variable v no ctjmo constante, v donde no existe
igualmente,la discusin de la antropologa jurdicaen Mxico un sistema legal separado de otros sistemas (o subsistemas)
es una de las ms ricas a nivel mundial. Pero sera justo de la sociedad, sino que se encuentra encapsulado en el
tener en mente la existencia de una tradicin anglosajona (y conjunto de costumbres. Tenemos que plantear la pregunta:
tambin, aunque hoy de menor importancia, de una tradicin qu campos tenemos que cubrir y qu mtodos tenemos a
alemana) de antropologa jurdica, lo que nos permite iniciar la disposicin para estudiar la costumbre y la ley?
la bsqueda de antecedentes y fuentes de inspiracin entre Adelantndonos un poco, podemos decir que lo mismo
los evolucionistas clsicos, todos ellos eran abogados Maine, vale para todas las instancias del derecho consuetudinario,
McLennan, Bachofen, Marx, Morgan, entre los ms que no es solamente derecho, sino que siempre contiene
conocidos. Sin embargo, su utilidad para la construccin de una buena parte de lo sagrado y siempre involucra tambin
una antropologa jurdica es limitada, por dos razones el derecho a los medios de produccin.
fuertemente intcrrelacionada.s. En primer lugar, su acceso a Una nueva visin de la relacin entre las dos disciplinas
la informacin -de viajeros, misioneros, oficiales coloniales, surge con las observaciones de Esteban Krotz, quien sugiere
2. Gluckman, 1978; 221), liiicicndo rL-tL-runcm ii Bcihantvm, 1957. que "una antropolog'a del derecho no tiene por qu limitarse
3. Se trataba tic Dic}o hiirralde, Victoria Chenaiii, Franis I.artijjue, a ser una subdisciplina que se ocupa nicamente de un
Teresa Sierra, Magtlalena Gmez, (ilaudia Olvcra, Ari Rajsbaum y reducido campo de fenmenos particulares los
Teresa Valtfivia(\'aldivia, 1994; 15, mita 1). estrictamente jurdicos- sino que se le podra comprender

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Ciencias Humanas v de la Conoucta

cornil un enfoque, a travs del cual los estudiosos se acercan estudio de ios antroplogos, pues antes los fundamentos
al anlisis de la sociedad en su conjunto; es decir, que se usa tericos y metodolgicos les cerraban a stos el acceso al
el estudio de los fenmenos jurdicos -normas, insdtuciones, estudio del conflicto. El artculo de fe fundamental de las
sanciones, procesos judiciales, mecanismos para crear y tendencias antropolgicas dominantes era, hasta hace
hacer efectivas las decisiones jurdicas y los universos aproximadamente unos treinta aos,elpostulado del equilibrio
simblicos asociados a estas prcticas y estructuras como de los diferentes elementos de la totalidad estudiada por los
un acercamiento especfico al todo social". A un nivel ms antroplogos: elsistema social o lacultura. Cualquier situacin
operativo, Rstcban Krot?. llama la atencin a tres campos que se (jpusicia al equilibrio se consideraba como una instancia
de estudio especficos de la antropologa jurdica: "el campo de anoma, anomala o patologa social, con lo que
del derecho comparado como campo de conflictos y de supuestamente caera fuera de lacompetencia delantroplogo.
luchas", "el derecho como mecanismo de control stjcial" y Al respecto es ilustrativo que una obra como Ajcau Po-
"'derecho e ideologa" (Krotz, 1988: 8-1 1), //tici/ Sjs/rms, editada por Mcycr Ftirccs y F-vans-Pritchard
L'n aspecto que no menciona Esteban Krotz es que esta en 1940, con un prlogo terico de Radcliffc-Brown, y ocho
triparticin del campo total de la antropologa jurdica captulos etnogrficos de muy alta calidad, no menciona
corresponde ai ritmo de trabajo de campo, un ritmo que una sola palabra acerca de los conflictos, a pesar del hecho
empieza con los conflictos y termina con los valores de que el espacio geogrfico que enmarca las etnografas
culturales encarnados en la ideologa, ha sido tambin el marco geogrfico del apaiiheid en Africa
(iualquicr trabajo de campo se puede dividir en tres etapas: del Sur, de la Guerra de Congo, del conflicto de los Ibos en
a) el sondeo, etapa en la cual se llega a un conocimiento gen Nigeria v de las matanzas en Ruanda.
eral de las condiciones de vida v el entorno fsico de algn F.l conflicto fue introducido en la antropologa por Max
grupo de personas, y en donde saltan a la r-isni los conflictos; Gluckman, quien en efecto proporciona el motor que pone
b) la etnografa social, donde se estudian principalmente las en movimiento el proceso social. Para Max Gluckman el
formas conscientes de evaluar las condiciones, v las formas conflicto parece ser un estado del mundo ms natural que
polticas de establecer alianzas, es decir, las formas de concrol la paz: "siempre sent que los estudios de las causas de la
social; y c) la etnografacuirural, en la que se llega a estudiar los paz serian ms productivos que los estudios de las causas
valores que frecuentemente actan a ni\'cl de lo inconsciente, de la guerra" (Gluckman, 1956: 139).
l'.s evidente que el conocimiento cultural requiere mucho ms El inters de Max Gluckman por el conflicto tiene ya
tiempo para ser lo suficientemente slido como para apreciar sus raices en su trabajo entre tos zules, donde "a pesar
las modvaciones que 1<5S mismos nadt'os no llegan a apreciar. de los muchos conflictos no resueltos c irresolubles
Si queremos retomar el planteamiento de Garca Mt-ncz fuucwnaba, forzndole de este modo a considerar cmo
-que la moral es unilateral \ personal, mientras que el derecho podan contener los sistemas sociales los conflictos
es bilateral e intcrprcsonal entonces esta distincin profundos que estn presentes en todos ellos" (Gluckman,
C( >rresponde tambin al ritmo de trabajode campo: la primera 1940: 28), pero muy pronto critic a Malinowski por no
dimensin que observamos es la dimensin interpersonal en aceptar el conflictcj en su campo de estudio: "en general,
su forma ms llamativa, la de los conflictos entre personas v cuando sea que los negros y los blancos cooperan clasifica
entre grupos, para lucgtj continuar observando las relaciones el fenmeno como pncesos de contacto social y cambio-, pero
interpersonales en su forma ms equilibrada, los mecanismos cuando entran en conflicto ios considera como distintos y
de concrol social en su funcionamiento exitoso; y finalmente no integrado/'. Citando de Malinowski: "cuando ocurre una
llegar a "observar" lo inobscrvablc, los valores ciilturaJcs que efectiva cooperacin, nace una nueva forma de
se encierran en la ideologa de un pueblo, y de los cuales el organizacin social: una congregacin cristiana nativa bajo
pueblomismo a veces no estconsciente, es decir, los valores la supervisin de y guiada por un clero blanco; una mina
culturales que pcnenecen a lo insconciente, o una fbrica donde los obreros africanos trabajan bajo la
direccin de los blancos; una escuela en la sabana donde
rV. El estudio antropolgico-jurdico los nios africanos son enseados por profesores europeos;
de ios conflictos un sistema organizado de administracin nativa bajo el
control de europeos. As que lo que resulta del impacto no
I.o primero que capta la atencin del antroplogo en el campo es un conjunto confuso de rasgos, sino nuevas instituciones
es el conflicto en sus mil formas. Pero es slo muy organizadas segn una carta definitiva, manejadas por un
recientemente que el conflicto se ha convertido en objeto de personal mixto, relacionadas a planes, ideas y necesidades

CKNCiA rgo um, Vol. moiso^Junio 2002 55


Ciencias Humanas y de la Conducta

europeos, y a veces satisfaciendo intereses africanos" contrario, la lucha, d desafio, el riesgo que cada uno de los
(Gluckman, 1972: 216-217). contendientes va a correr, habr de decidirlo slo quin
E! uso del concepto de confUeto se limita a "oposiciones dice la verdad, sino tambin quin tiene razn" (Foucault,
forjadas por la estructura de la organizacin social", mientras 1992: 63), mientras que "la segunda forma es la que aparece
que "para los disturbios superficiales en la vida social, en EdipoRe)"; para resolver un problema que en cierto sentido
dependiendo de su naturaleza, podemos utilizar competencia, tambin es una disputa, un litigio criminal -quin mat al
disputa, argumento, lucha, disencin, contencin, etc. l-jicha rey Laio, aparece un personaje nuevo en relacin con el
debera reservarse para eventos con races ms profundas y viejoprocedimientohomrico; el pastor;oculto en su cabana,
fundamentales y confelo para discrepancias en el corazn del a pesar de ser un hombre sin importancia, un esclavo, c!
sistema... que ponen en marcha procesos que produzcan pastor vio y, porque tiene en sus manos ese pequeo
alteraciones en el personal de las posiciones sociales, pero no fragmento de recuerdo, porque traza en su discurso el tes
alteracionesen la configuracin de las posiciones. Contradicn timonio de lo que vio, puede contestar y vencer el orgullo
debera utilizarse para aquellas relaciones entre principios y del rey o la presuncin de! tirano" (Foucault, 1992: 63-64).
procesos discrepantes en la estructura social que Y ios conflictos ricnen tambin diferentes soluciones, y se
inevitablemente deben de llevar a un cambio en la pueden estudiar en diferentes contextos los procedimientos
configuracin" (Gluckman, 1978: 109). institucionalizados para la resolucin de conflictos. Hace
Ms tarde tres de sus seguidores hicieron un anlisis muchos aos trabaj con un grupo de inmigrantes gitanos
pormenorizado del conflicto,cuyo curso dividieron en cinco en Dinamarca, y sucedi que un joven de un grupo se quiso
pasos: a) el rompimiento de la paz, b) la crisis, c) las casar con una muchacha de otro grupo. Los hermanos de
tendencias de contrapeso, d) el despliegue de mecanismos la muchacha se oponan fuertemente al matrimonio, y le
de ajuste o recompensacin, y e) la restitucin de la paz, queran cortar las orejas al joven para que escarmentara,
llegando a discutir un rasgo muy importante que solamente pero la abuela de la muchacha le salv las orejas: en medio
de manera perifrica ha ocupado a los antroplogos: la de la persecucin plant su voluminoso trasero encima de
relativa velocidad e intensidad de los procesos involucrados la cara del joven, proporcionndole la necesaria proteccin.
(Swartz, Turner & Tuden, 1966: 32-38). Para beneficio de los lectores de inclinacin romntica, se
Los conflictos tienen diferentes formas que son puede informar que los dos jvenes pronto se casaron.
culturalmente respaldadas o rechazadas. Michel Foucault Es claro que en diferentes contextos sociales y culturales,
hace referencia a dos formas o tipos de reglamento judi los conflictos tienen causas diversas, y lo que en una cultura
cial, de litigio, querella o disputa que estn presentes en la desencadena un enfrentamiento sangriento, en el contexto
civilizacin griega: "la primera de estas formas/bastante de otra sociedad no causa ms que un comentario pasajero
arcaica, se encuentra en Homero y presenta dos guerreros o un leve reproche. El clsico ejemplo es la cuestin de
que se enfrentan para saber quien estaba equivocado y quin honor que es en muchas sociedades el valor fundamental; v
no, quin haba violado el derecho del otro; para resolver mejor conocido es el caso de las sociedades mediterrneas
esta cuestin se recurra a una disputa reglamentada, un en las cuales esta cuestin causa prolongadas vendettas^
desafo entre los dos guerreros; uno de ellos lanzaba el mientras que la violacin del honor en otras sociedades no
siguiente desarrollo al otro: ms capao^^ dejurar ante hs dioses causa ningn escndalo y apenas se nota."'
quenohiciste oqueyo afirmo quehiciste? en este procedimiento
no hay juez, ni sentencia, ni verdad, y tampoco indagacin V. El estudio antropolgco-jurdico del
o testimonio que permita saber quin dice la verdad; por el control social

4. La obra clsica acerca de las sociedades mediterrneas es la de Pitt-

RiversyPeristiany (1992) obra que dio origena toda una"antropologa Existetoda una tradicin britnica en laantropologajurdica,
del honor".
tradicin que al mismo tiempo surge y se desarrolla
5. African Politieal SyUtms que, por razones de fundamentos tericos, paralelamente con la antropologa poltica. Parte de la
niega la importancia del conflicto en el quehacer antropolgico, se tradicin britnica en la antropologa es la conviccin de
volvi vctima del conflicto pues cuando iba a ser publicado por que la antropologa poltica nace con la publicacin de Afri
Anagrama, en Barcelona,aparentemente se pelearon los traductores ca PolitiealSystems ^ (Fortes y Evans-Pritchard, 1940). L'na
y la editorial, as que no existe en espaol. Estoy por terminar una declaracin muy reciente, de 1992, es de las ms entusiastas,
edicin en espaol y con un poco tic suerte podra publicarse en el pero de ninguna manera es la nica; un antroplogo
transcurso de este ao o el siguiente. norteamericano opina, acerca de African Politieal Systems, que

56 KoistAEx I La ANTtoroiOsU yei estudio de (A ley


Ciencias Humanas y de la Conducta

"Cin un slo golpe estableci la antropologa poltica tiempos pasados tambin su lder en guerra y su principal
moderna" (l-e\velicn, 1992: 13). sacerdote y maga Es principalmente a travs de su lealtad a
Hl estrecho parentesco entre la antropologa jurdica y la el que la tribu expresa su unitlad. Se llama a s mismo Kff)si ya
antropologa poltica en la tradicin britnica se desprende de na haN^wato ("Jefe del pueblo Ngwato'), y as firma.
. [fnean Political Systems, pues en esta obra encontramos un Ceremonialmente sus subditos se dirigen a l usando la forma
capitulo escrito por Isaac Schapera, uno de los creadores de personalizada del nombre de la tribu, como Alo Novato-, la
la antropologa jurdica dentro de la tradicin britnica. El tribu misma es nombrada por su ancestro, el legendario
capitulo de Isaac Schapera lleva por dtulo "La organizacin fundador de la lnea real; y l es el representante y el vocero
poltica de los ngwato del Protectorado de Bechuanaland", en todas las relaciones exteriores. Como sus autoridades
pero realmente trata ms acerca del sistema jurdico de los subordinadas, suscercanos parientes paternosyotros asesores
ngwato que de su sistema poltico: "El sistema judicial es personales le apoyan en su labor. Pero en ocasiones invoca
fundamentalmente el mismo para todas las cortes. La vctima tambin la ayuda de consejos ms amplios y otras formas de
de una ofensa civil, como la violacin de un contrato, asambleas, provenientes de la tribu entera, unificando as
seduccin, adulterio, invasin de terreno, dao hecho a todava ms el pueblo. A veces consulta a los jefes slo, pero
propiedad, robo, o difamacin, puede hacerle caso omiso o, ms frecuentemente llama a todos los hombres de Serowc, o
por conducto del anciano de su grupo de Emilia, intentar aun a toda la tribu, a una reunin donde se discuten los asuntos
llegar a un acuerdo mutuo con el ofensor. Si eso no se logra de la tribu, y a travs de la organizacin regimcntallos puede
lleva el caso a la corte del jefe de aldea del ofensor. Crmene.' reunir para trabajos o, en tiempos pasados, para guerra. Estas
como ofensas cometidas contra autoridadespob'ticas actuando formas de asamblea cruzan las lealtades parroquiales de las
en su capacidad oficial, violaciones de la leydecretada por el aldeas, pueblos y comunidades y son algunos de los medios
jefe, secuestro, asalto, homicidio v brujera nunca pueden ser ms conspicuos para reunir a ios miembros de la tribu"
resueltos por acuerdo,se tienen que lle\"ar ante la corte. Todo (Schapera. 1940: 62).
juicio se Ucva a cabo en pblico y cualquier miembro de la El derecho no solamente es uno de entre una variedad de
tribu tiene el derecho de atender a y participar en los medios para mantener el conrroi social, sino que es "el ms
procedimientos, no importa en qu corte se llc\'cn. Ijis partes cspedalizado y ms altamente acabado" (Ross, 1901: 196),
involucradas y sus respectivos testigos son escuchados y esta antropologa jurdica, de corte poltico, comparte con
sucesivamente, se escucha atentamente y sin interrupcin, y la antropologa poltica elinters por el concepto de poder.''
son atentamente cuestionados por la gente presente. Luego La antropologa jurdica britnica se fundamenta, en los
el juez propone c! caso para discusin pblica, y los que as conceptos que le son comunes a la orientacin terica de la
desean discuten ;ibiertamentc sus mritos. Eso es una de las cual surge: el concepto de n! y el de sancin. En palabras de
funciones ms importantes de sus asesores personales, Radcliffe-Brown, el ms analtico de todos los antroplogos
ianamcntcresumeel casoa laluzde las opinionesexpresadas britnicos, se introduceciconcepto de rolas: "Existe tambin
y pronuncia su veredicto, si no es que siente que el caso es un segundo aspecto de la estructura poltica. La estructura
demasiado importante o difcil en cual caso lo refiere a la social de cualquier sociedad incluye alguna diferenciacin de
corte de su superior poltico. Si una de las partes queda roles sociales entre personasy clases de personas. El rolde un
descontenta con el veredicto tambin lo puede apelar, y indi\'iuo es el papel que juega en la vida social total -econmica,
entonces el caso ser tratado desde el principio en la corte pob'tica, religiosa, etc En las sociedades simples existeslo un
superior, suspendiendo toda accin hasta que se conozca el poco ms que la diferenciacin stjbre la basedel sexo y de la
veredicto de sta. De esta manera un caso que ha empezado
en un grupo de familia puede pasar por tres o cuatro escalones f). Se puede mencionar que la antropologa polticasufro de un delecto
de cortes intermedias antes de llegar al jefe. En efecto, la de nacimiento, y parece ms bien un animalcon cuatro patas traseras.
organizacin social v territorial que existe sir\'e para delegar Por un lado,el concepto de/porfrr brillapor su casi total ausencia en la
asuntos de inters ms local a las autoridades subordinadas, antropologa cultural nonuamcricana (ni en la obra de Boas ni en la
pero elgobiemo de la tribu como un todo es concentrado en de Krocbcr encontramos el concepto de poder, ni siquiera en los
las manos del jefe y sus asesores personales. El jefe es la ndices de sus libros); por otro lado, el mismo concepto ha skio una
figura central alrededor de quien la vida en la tribu y a de las principales preocupaciones de la antropologapolitcabritnica.
travs de quien las actividades de la tribu son ordenadas y Sin embargo, el concepto de />eifrr pertenece al dominio de la
controladas. l es al mismo tiempo gobernante y juez, dador antropologa cultural, mientras que el correspondiente concepto en
y guardin de la ley y director de la vida econmica, y en la antropologa social sera el de cmlnilsocial.

CIENCIA rgo sum. Vo. t.t. msita.iunle 2002 57


CiKNCiAs Humanas y de la Conducta

edad y el reconocimiento no institucit)nalizado del mando en Encontramos todo lo contrario en la antropologa cul
el ritual, en la caza y en la pesca, en la ijucrra, etc. A eso tural norteamericana, fundada tambin por un extranjero,
tenemos que agregar la cspecializacin del oficio ms antiguo el alemn Franz Boas, para quien la cultura pertenece al
del mundo, elde curandero. Pasando de lassociedadessimples dominio de lo inconsciente.
a lasms complejas, rej^strando un aumento en ladiferencia- Un intento diplomtico (en mi opinin demasiado) es la
ci<>n ente los individuos,y normalmente tambin alguna divi definicin de cultura como "aquel matrix, tanto consciente
sin de la comunidad de clases, ms o menos definitiva. C-omo como inconsciente, que le confiere sentido al comporta
se desarrolla una organizacin poltica tambin surge una miento ya lacreenciasociales" (Ackcrman, 1987: 1). Roberto
diferenciacin, cada vez ms clara, a travs de la cual se le Varela lo llama, y con cierta razn, "una mera osamenta,
asignan a ciertas personaslos reyes, los jefes, los jueces, los para llenarla de carne, msculos, rganos vitales" (\'arela,
caudillos de guerra, etc. roles especiales en la vida social. R1 1996: 37). La propuesta alternativa de Varela es bastante
tenedor de un oficio en este sencido esta dotado de cierta ms satisfactoria:"entiendo por cultura al conjunto de signos
autoridad,valoficiose leotorgan ciertas obligaciones y tambin y smbolos que transmiten conocimientos e informacin,
ciertos derechos y pri\ilegios" (Radciiffe-Brown, 1940: Xl\'). portan valores, suscitan emociones ) sentimientos, expres:m
Debido que el concepto de rol pro\'icnc origjnalmentc del ilusiones v utopas", de manera que "la cultura, as, adems
dominio del derecho, y que la definicin genrica de rol es la de servir al actor social en la rcflcxitn sttbre su accin social,
del ctjnjunto de derechos y obligaciones de un individuo, el le permite situarse en el mundo social" {ibid.).
mismo concepto tiende a confirmar el postulado central de Se puede pensar que lo que necesitamos no es tanto un
ilsteban I<rotz y a convertir a la antropologa como tal en e.studio de la cultura, de manera exhaustiva y en su estado
antropologa jurdica. Nadie sabe exactamente dnde va la puro, como un "modelo de orientacin cognoscitiva" que
lnea cjuc divide lo jurdico de lo poltico y, en consecuencia, implica una forma particular de ver el mundo v una conduca
d<mde va la lnea que divide la antropologa jurdica de la calculada para aprovechar al mximo las oportunidades que
antropologa poltica. Con el nfasis de ios funcionalistas en ofrece aquel mundo, pero que no es ni laorientacin cognosci
la funcin de mantener el statm qm, la antropolo^a poltica tiva misma, nidescribe lacosmovisin de un grupo. Iaifuncin
que se apegaa esta posicin tiende ms a tratar los fenmenos de un modelo de orientacin cognoscitiva es explicar conci
jurdicos que los fenmenos ptriticos. samente la infinidad de formas que puede tomar la conducta,
En otns contexto, Radcliffe-Brown ticfine as el concepto y formular los principios a los cuales se conforma dicha
de sancin, intentando sistematizar y clasificar los diferentes conducta, haciendo posible su prediccin (Eoster. 1987: 124).
tipos de sanciones; "una reaccin por parte de la sociedad o En el contexto de la antropologa mexicana encontramos
de un nmero considerable de sus miembros a un modo de uno de los usos ms ricos del concepto de cultura (o. ms
comportamiento que por este medio es aprobado (sanciones precisamente, en el anlisis de una serie de fenmenos que
positivas) o desaprobado (sanciones negativas)" (Radciiffe- corresponden ai dominio de la cultura) en la antropologa
Brown, 95Z-205). Dentro del marco del mtodo comparativo jurdica. En su descripcin y anlisis del sistema de derecho
se nos ofrece una riqueza de diferentes sistemas sociales con consuetudinario en Zinacantn. Jane Collier se dedica a
variadas combinaciones de los diferentes tipos de sanciones. entender la voz imilil, palabra t/otzil que es el equivalente
ms precisa de nuestro concepto de "crimen". Escribe la
VI. El estudio antropolgico-juridico de la ideologa autora que "comenc con una pregunta ingenua de la palabra
tzotzil para delito, miilil, y termin con una cosmologa en la
Corno Esteban Krotz sugiere que uno de los dominios de la cual los delitos se relacionaban con creencias muy abstractas
antropologa jurdicaes el estudio del "derecho e ideologa", acerca de la brujera y del poder poltico" (EoUier, 1995: 11"^.
conviene recordar que el concepto de ideologa se encuentra Kn una sociedad preestatal en la selva amaznica
muy cerca del concepto de cultura. encontramos una sancin espontnea, la violacin colcctii'a
Es sabidoque Radcliffc-Brown logrtidesterrar por compiett) rape), "a la que cualquier mujer que hubiera mirado a
el concepto de cultura de la antrtjpologa britnica, las flautas sagradas sera sometida; no se obsen' o se recibi
dominada por l, y salta a la vista que sus herramientas para informacin acerca de ningn caso de este tratamiento, pen>
describirvanalizar los fenmenos que se colocanen eldominio es razonable pensar que podra ocurrir si se sioJara el tab"
de la cultura son sumamente deficientes: "lo que llamamos (Dol, 1966: 77). Ms concretamente, para entender el
conciencia es entonces en el sentido ms amplio el reflejoen funcionamiento de esta societiatl .por cu a sus miembros
el individuo de las sanciones de la sociedad" {bid.). les parece "natural" yaceptable, lo que a nosotros nos parece

58 KoasAAiK I La ANiioreioeU t el estudio de ia lev


Ciencias Humanas y de la Conducta

raro y absolutamente inaceptable? Tenemos que hacer uso autonoma,un temacuyaimportanciaha salido a lasuperficie
lid tactor cultural, es tlecir, del conjunto de valores que en la discusitin reciente de una nueva ley que reglamente la
pniducen las motivaciones de los miembros de una sociedad relacin entre el Estado mexcant> y la poblacitn indgena
o comunidad dada, v las basesde lasevaluaciones que hacen en la Repblica. Se nota que la ltima cita es de una
de la realidad y de los actos hechos por miembros de la publicacin peruana, donde la problemtica no tiene la
sociedad en cuestin o de tJtras sociedades. misma importancia actual que en Mxico.
Aquj'entran en juego la necesidad o la falta de necesidad El segundo punto que me interesa sealar es el intento de
de hacer uso de las sanciones. Hs interesante comparar dos enmarcar todo este abanico en una definicin de antropologa
casos similares: el del sistema de cargos en la comunidad jurdica. 1-a definicin de la antropologa que he propuesto
purhepecha de Ocumicho, y el del sistema de cargos en la contiene tres puntos; la antropologa es una disciplina que
comunidad matlatzinca de San Trancisco xtotilpan, P.n se dedica a estudiar sistemticamente la alrcridad; obtiene
ambas comunidades existen .sanciones muy parecidas que sus datos del trabajo de campo; y mantiene una pretensin
se aplican a los micmbrt)s de la comunidad que han sido de holismo.'^
seleccionados paraocupar un cargo,pem se rehusan a aceptar explcitamente antropolgico se encuentra en los
el nombramiento. 1j) interesante es que, mientras que en diferentes aspectos del holismo en los intentos por tratar el
San Francisco Ostotilpan llegan al extremo de negarle al material que normalmente tratan los jurisprudentes: los
recalcitrante el derecho a hacer uso de los canales de procesos legales y los sistemas legales. Lo explcitamente
irrigacin de la comunitlad, Mario Padilla me inform, que jurdico se encuentra en los aspectos de normatividad de
en el caso de Ocumicho saba de la existencia de tales los fenmenos sociales y culturales.
sanciones, pero nunca las haba visto aplicadas.' Se propone definir a la antropologa jurdica como la
disciplina que estudia sistemticamente la relacin entre la
Perspectivas y conclusiones legalidad y la legitimidad.
En mi opinin, el problema fundamental del cual se
Para formular una conclusitin a las anteriores observaciones desprenden las perspectivas de un enfoque de anlisis desde
quisiera explcitamentepartir de tres puntos que me parecen la antropologa jurdica es la relacin entre lo legal y lo
ntedulares. legtimo. Lo legal lo definimos fcilmente; si un acto cae
En primer lugar, es claro que la anterior propuesta para dentro de lo que se puede deducir de un cuerpo de leyes,
la construccin de una antropologa jurdica es parcial, en entonceseslegal, pero lo Icgtimtj es un tanto mscomplicado,
lo que se refiere al desarrollo real de esta disciplina, y lin primer lugar, legtimo puede sor un acto, un cargo, un
solamente es completa en sus lneas generales y abstractas: sistema de reglas o una ley.
en el universo de una posible antropologa jurdica existen El concepto de legitimidad, que es un clsico tanto en la
tambin otros temas adems de los aqu sealados. Una tica y en la filosofa poltica comcj en la ciencia poltica,
reciente introduccin a la antropologa jurdica n)S da una debe gran parte de su actual conceptualizacin al trabajo de
idea de la amplitud del campo de esta disciplina: "preocupan Max Wcbcr, pero tengo la impresin de que no ha tenido
otros temas tales como el estudio de! derecho primitivo, la mucho xito en la antropologa poltica, donde se podra
antropologa \' la lev, el pluralismo jurdico, la teora de los esperar un mayor inters al respecto. Es evidente que el
conflictos, las diferencias del derecho entre las sociedades problema de la legitimidad tiene que ver con el quehacer
tradicionales y las modernas, el derecho consuetudinario, la antropolgico, pues en lasmemoriasde un recientecongreso
costumbre como fuente del derecho positivo, el nacional de ciencia poltica se encuentran las contribuciones
ctnoccntrismo, prcticas y metodologas comparativas en el a la discusin de la legitimidad en el volumen intitulado
estudio del derecho, las instituciones fundamentales de las Ciiltiini poiiUca (Peschard, 1996).
relaciones jurdicas, los criterios uni\'ersales del derecho, la Sin embargo, de inmediato es claro que las perspectivas
evolucin de la ley, estructura y funcin del derecho, derecho para llegar a una comprensin del concepto y de la
consuetudinario y pueblos indgenas en Amrica I.atina,
derecho oficial y sistemas jurdicos nativos y muchos otros 7. 1.a informncii'in de San l-rnncisc Oxtotilpan proviene de mi (rabaio
aspectos que embatgan la atencin de los antroptiiogos del de campo; b informacin tic Ocumicho la obnivc de .Mario Padilla
derecho" (Silva, 2000: .38). en la prcseniacin de su libro (Padilla, 2(100} en el Museo de tas
El tema ms importante que una antropologa jurdica Culturas Populares el 17 de junio del 2001.
tendra que tratar en el contexto mexicano es el de la 8. Definicin propuesta en Korsback,21101.

CtCNCIA ergo sum. Vol, t.1, merzo.Junio 2003 69


Ciencias Humanas y de la Conducta

problemtica que esconde no parecen demasiado promc- fcdcamente sus hiptesis ydistinguen niveles de consrituciiSn
tcdoras;"Loisclsico de la ciencia poltica,el problema de la social del fenmeno" (1-oza, 1996: 127).
legitimidad se parece ms a un campo minado que a un Pero cabra sealar tambin que la cspccializacin en el
apacible paraje: Huntington lo calIBca de difuso y recomienda estudio de pueblos, sociedades, comunidades v culturas que
a los analistas polticos evitarlo, pero aceptaque esesencialpara pertenecen a un horizonte preurbano, prcindustrial y pre-
comprenderosproblemasa los que se enfrentan hs regmenes autoritarios modcrno no puede limitar el radio de accin de la antn>-
a fines de! sifo KX, Nforlino intenta hacerlo preciso y termina pologa, Sera incongruente combinar el nombre ambicioso
por ofrecer una definicin tan amplia que poco se distingue de esta disciplina la antropologa, el esmdio del hombre con
de la ms abierta categora de apoyo poltico; Habermas el esmdio de tan slo de una pequeaparte de la humanidad.
supone que depende del performance estatal, con lo que su Desde este punto de vista, laantropologa jurtlica empieza
concepto se asemeja ms al de eficacia o generacin de apoyo sus esmdios a travs del abismes de la alteridad para luego
especficoque al de legidmidad en la tradicin clsica; en una volver su vista hacia la propia sociedad, y llegar a entender
escuela muy distinta, Stcphen Weatherford se centra en las mejor la naturaleza y el funcionamiento del sistema de
cuestionesde mecbcin, pero eludecasipor completo proponer derecho en nuestra propia sociedad. De esta manera sera
un piso conceptual. No es que todo sea desorden y discordia interesante integrar el estudio de la antropologa jurdica
aunque hay del uno y de la otra pues en el cuerpo de como materia obligatoria en la carrera de leves, de manera
propuestas tan dismiles, asoman construcciones rigurosas, que lt>s abogados y jurisprudentes mexicanos tendran un
lgicamente coherentes, que apuntalan sobre los problemas conocimiento de otros sistemas de derecho para poder
tericos)' distinguen los niveles empricos de la legitimacin, evaluar en su justa perspectiva las virmdes v los defectos
detallan en torno a la seleccin de indicadores, sustancian del sistema mexicano.

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Revista de Estudios Territoriales


Ao i Nijm. 5, niavo de 2001

En este nmero

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Facultad de Planeacin Urbana Re|ioiial Los contaminantes persistentes en Mxico
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