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REVISTA EPCCM . nm. 15 . 2013 . pgs.

319-336 ISSN: 1575-3840


Viaje de Jernimo Mnzer por Portugal


JEROME MUNZER TRIP FOR PORTUGAL

ngel Luis Molina Molina


Universidad de Murcia
almolina@um.es

Recibido: 5 octubre 2013 Aceptado: 9 noviembre 2013

RESUMEN

El mdico y humanista alemn Jernimo Mnzer (1460?-1508), acompaado por tres jvenes de
buena familia, huyendo de la peste desencadenada en Nremberg en 1494, deciden realizar un viaje por la
Pennsula Ibrica de cinco meses de duracin (17-IX-1494/9-II-1495). En este trabajo, abordamos una
parte del mismo, la que se corresponde con la estancia de estos viajeros en Portugal (12-XI/11-XII). Hay
que destacar, fundamentalmente, su estancia en vora, donde permanece diez das y se entrevista en
cuatro ocasiones con el rey Juan II de Portugal, y la visita de seis das de duracin- a Lisboa.

Palabras clave: Siglo XV, Portugal, relatos de viaje.

ABSTRACT

The German physician and humanist Jerome Munzer (1460? -1508), Accompanied by three young
men of good family, fleeing the plague broke out in Nuremberg in 1494, decide to take a trip to the
Iberian Peninsula five-month (17-IX-1494/9-II-1495). In this paper, we address a portion thereof, which
corresponds to these travelers stay in Portugal (12-XI/11-XII). It should be noted, mainly staying in
vora, where he remained ten days and four times interview with King John II of Portugal, and the visit-
to six-day-a Lisbon.

Keywords: fifteenth century. Portugal. travelogue

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VIAJE DE JERNIMO MNZER POR PORTUGAL

INTRODUCCIN. PORTUGAL A FINALES DEL SIGLO XV.


La entrevista que celebraron en Alcntara Isabel la Catlica y su ta, la duquesa de
Braganza en marzo de 1479, abri el camino a los tratados de Alcaovas (4 de
septiembre), que restablecan la paz entre Portugal y Castilla, con la total renuncia de
Alfonso V a sus pretensiones al trono castellano y el perdn de todos los rebeldes y
huidos, que recuperaron sus bienes. Se previno el matrimonio entre la infanta castellana
Isabel y el infante portugus Alfonso, y la posibilidad de que si Juana, hija de Enrique
IV, no optaba por profesar en un convento, como hizo, hubiera de casar con el prncipe
Juan, el nico hijo varn de los Reyes Catlicos. La relacin luso-castellana volva a la
situacin establecida en los acuerdos de Medina del Campo-Almeirin en 1432 y de las
paces de 1454, caracterizada por la buena vecindad y fuerte relacin dinstica. Castilla
vio reconocido su derecho exclusivo sobre las islas Canarias y Portugal el suyo a
navegar sin competencia castellana al sur del cabo Bojador.
Juan II de Avis1, antes de subir al trono haba acompaado a su padre, Alfonso V el
Africano, en las campaas en el norte de frica siendo ordenado caballero despus de la
victoria de Arzila (1471). En 1473 contrajo matrimonio con su prima Leonor de Viseu,
de la que naci su nico hijo legtimo, Alfonso (1475-1490) muerto prematuramente a
consecuencia de una cada de caballo. Subi al trono en 1477 por renuncia de su padre,
que se retir a un monasterio, pero ste arrepentido de su decisin recuper la corona,
sera en 1481 cuando definitivamente ascendera al trono luso. Encontr unas
circunstancias desfavorables, pues lo nobles, engrandecidos desde las guerras con
Castilla y alzados gracias a las campaas africanas, oponan tenaz resistencia al poder
real. Ante esto, Juan II actu con energa, ordenando la revisin de las donaciones
nobiliarias, la sustitucin de su jurisdiccin por la real y otras medidas que mermaron
fuertemente el poder de la aristocracia. Las protestas presentadas por los nobles a travs
del duque de Braganza dieron lugar a que el rey se enfrentase a ste y, declarndolo
traidor, lo mand ajusticiar (22 de junio de 1483). La condena en rebelda del conde de
Montemor y la muerte, a manos del propio monarca, del joven duque de Viseu,
hermano de la reina, terminaron por someter a la nobleza. Una vez conseguida la
tranquilidad interior, Juan II supo llevar una acertada poltica exterior, reducida
fundamentalmente a mantener buenas relaciones de amistad con Castilla y la renovacin
de las exploraciones atlnticas. Titulado seor de Guinea, su navegantes visitaron la
Costa de Oro; Diego Co descubri la desembocadura del ro Congo (1485) y Angola
(1486); Bartolomeu Dias dobl el extremo sur de frica, que fue llamado cabo de las
Tormentas ms tarde el rey le cambi el nombre por el de cabo de Buena Esperanza-
(1487-1488). Por tierra, hay que sealar el viaje de Pedro de Covilhao y de Alfonso de

1
Juan II a la expiracin del arrendamiento del comercio guineano detentado por el capitalista lisboeta
Ferno Gomes, toma en sus manos todos los negocios de ultramar. Portugal posee en lo sucesivo una
moneda de oro estable. Las exportaciones, entre ellas el azcar de Madeira, se venden bien en los Paises
Bajos, lo mismo ocurrir con las especias, y el desarrollo de la trata de esclavos suministra un suplemento
de mano de obra. [Vase Bartolom BENNASSAR: La explosin planetaria alrededor de 1415-1570,
en La apertura del mundo siglos XIV-XVI, (vol. I de Pierre LEN (Dir.): Historia econmica y social del
mundo), Zero-ZYX y Encuentro, Madrid, 1979, p. 425.

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Paiva hacia el Mar Rojo, Calicut, Goa, Sofala, Ormuz y Abisinia (1487). En 1493, la
llegada de Coln a Lisboa, impulsado por una tormenta, le hizo conocer la gloria de la
empresa que l rechazara patrocinar en 14842. Movido por ello y temiendo futuros
litigios, acord con los Reyes Catlicos el Tratado de Tordesillas (7 de junio de 1494),
por el que se estableci una lnea de demarcacin en el ocano Atlntico, que separaba
las zonas de influencia portuguesa y espaola.
A la muerte del infante don Alfonso, trat de obtener del papa Inocencio VIII y luego
de Alejandro VI una bula de legitimacin de su hijo bastardo Jorge, que permitiera la
sucesin de ste a la corona, y evitara que subiera al trono don Manuel, hermano de la
reina, pero la negativa pontificia propici que, a su muerte en Alvor, el 25 de octubre de
1495, don Manuel se hiciera con la corona lusa.
Juan II fue un rey inflexible y sin escrpulos, pero a la vez generoso y trabajador, fue un
buen administrador y protegi la agricultura y el comercio, amante de las ciencias y las
artes, su apoyo a los descubrimientos geogrficos y su actividad poltica, le han valido
el sobrenombre de Prncipe Perfecto. Su gobierno, con problemas a los de los dems
estados occidentales, represent la entrada de Portugal en los tiempos modernos.

Juan II de Portugal


2
A pesar de que la comisin nombrada se mostr contraria al proyecto de Cristbal Coln, el monarca
luso, envi en secreto una carabela que tuvo que volver debido al mal tiempo. Por otra parte, las
relaciones entre Juan II y Coln continuaron siendo buenas, como lo demuestra la estancia de Coln en
Lisboa en 1488 y la carta de amparo que le envi el rey el 20 de marzo del mismo ao. [Vase F.
CALERO: : Jernimo Mnzer y el descubrimiento de Amrica, en Revista de Indias, 1996, vol. LVI, n
207, pp. 279-296, p. 293.

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VIAJE DE JERNIMO MNZER POR PORTUGAL

ALGUNAS NOTAS SOBRE JERNIMO MNZER Y SU VIAJE A ESPAA Y PORTUGAL.


Segn Garca Mercadal son escasas las noticias que se tienen de Jernimo Mnzer
que, durante 1494 y 1495 realiz un viaje por la pennsula ibrica que, segn Arturo
Farinelli, es el ms interesante de los relatos de viajes por Espaa de la Edad Media. El
motivo de este viaje fue huir de la peste que se haba desencadenado en la ciudad de
Nuremberg, como l mismo nos relata: Despus en este ao 1494, al iniciarse una
nueva peste, queriendo buscar de nuevo el antiguo remedio de la huida y dando vueltas
al asunto, eleg compaeros de viaje a unos jvenes de buena familia, hijos de ricos
comerciantes, que dominaban el italiano y el francs: Antonio Herwart de Augsburgo,
Caspar Fischer y Nicols Wolkenstain3.
Mnzer estuvo en la Pennsula Ibrica cinco meses, desde el 17 de septiembre de
1494 hasta el 9 de febrero de 1495. Viajaba a caballo y aunque desconoca nuestra
lengua, probablemente la hablara alguno de los tres amigos que le acompaaban; por
otra parte, sus conocimientos de latn le permitiran moverse en determinados crculos
sociales del pas.
En 1924 el acadmico de la Historia don Julio Puyol tradujo del latn al castellano
este Viaje por Espaa y Portugal, dndolo a conocer en el Boletn de la Real Academia
de la Historia en los fascculos de enero y febrero del citado ao, anotndolo y
acompandolo de una interesante noticia preliminar. Puyol lamentaba su laconismo en
el relato, pues era persona que poda haber hecho gala de sus conocimientos, ya que
era Mnzer hombre de una cultura general, adquirida en sus diversos estudios, y
aumentada por sus viajes, que, sin haber sido suficiente para darle derecho a figurar
entre los notables humanistas, excedi de los lmites comunes en las personas
ilustradas de su tiempo.
Ramn Alba en su nota introductoria a la edicin realizada por la editorial Polifemo
en 1991, nos proporciona una serie de datos acerca Hieronimus Monetarius, pues como
buen humanista le gusta latinizar su nombre, naci en Felkirch (Vozelberg) en el lmite
occidental de la regin del Tirol hacia 14604. Se supone que perteneca a una familia
acaudalada, y que en 1479 recibi el grado de doctor en medicina por la universidad de
Pava, donde curs tales estudios. En 1480 traslad su residencia a Nremberg, donde
ejerci su profesin hasta que en 1484, una epidemia de peste le hizo emprender un
viaje a Italia. Residi varios meses en Roma, ciudad que le produjo una agradable
impresin, tanto por el trato de sus gentes y el ambiente cultural, como por sus
monumentos y la fertilidad de su suelo (a este aspecto dedicar en sus viajes un especial
atencin). De nuevo regres a Nremberg donde permaneci hasta 1494, en que otro
brote de peste le oblig a abandonar la ciudad, en esta ocasin acompaado por tres
jvenes amigos suyos, hijos de ricos comerciantes y mercaderes que hablaban italiano y


3
Once aos antes, en 1483, para huir de la peste inici un viaje a Italia, que dur desde el 12 de
septiembre de 1483 hasta el 24 de enero de 1484.
4
Goldschmidt escribi una magnfica biografa de Mnzer en 1938, en la que rebaja la fecha de
nacimiento hasta 1437. [E. P. GOLDSCHMIDT: Hieronymus Mnzed und siene Bibliothek, Londres,
1938; cit. por Fracisco CALERO, ob. cit., p.281.

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francs (y tal vez espaol): Antonio Herwart, de Augsburgo; Gaspar Fischer y Nicols
Wolkenstein, de Nrember, dirigi sus pasos a Espaa y Portugal.
Juntos emprendieron viaje el 2 de agosto y, tras atravesar Suiza y el sur de Francia,
llegaban el 17 de septiembre a Perpin, y a lo largo de casi cinco meses recorrieron los
diferentes reinos espaoles, luego volvera de nuevo a su patria. Su muerte le sobrevino
en Nremberg el 27 de agosto de 1508, a los cuarenta y ocho aos de edad.

Iglesia de Sant Sebald en Nremberg, donde est enterrado Jernimo Mnzer.

A pesar de que su profesin era la de mdico, mostr una gran inclinacin hacia los
estudios geogrficos5, formando parte de la escuela de geografa de Nremberg, fruto
de esta actividad ser su clebre carta a Juan II de Portugal, fechada el 14 de julio de
14936, en la que propone al monarca portugus buscar la tierra oriental de Catay
navegando hacia Occidente, ya que el principio del Oriente habitado est asaz
cercano al fin del Occidente habitado, esta audaz invitacin se realizaba, al parecer,
por indicacin o, al menos, el consentimiento del emperador Maximiliano. En la misiva

5
Es muy interesante las notas sobre la formacin geogrfica de Mnzer que realiza Francisco CALERO:
ob. cit, pp. 285-287.
6
Vase Jernimo MNZER: Viaje por Espaa y Portugal (1494-1495), Ediciones Polifemo, Madrid,
1991, pp. 174 y 176. Y tambin en Francisco CALERO: ob. cit., Apndice, pp. 295-296.

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se recomienda tambin a Martn Behaim para formar parte de la expedicin;


desgraciadamente, Behaim y Mnzer no coincidirn durante la estancia de ste en
Lisboa, aunque estuvo alojado en casa del suegro del famoso gegrafo; ya que el
bohemio haba sido enviado a Flandes por el rey de Portugal en una misin, y no
regresara hasta mediados del ao 14957.
De cualquier forma, el doctor Monetarius, haba demostrado su inters por las
navegaciones a Oriente por Occidente, en perfecta sintona con el emperador
Maximiliano, dispuesto a participar en las empresas martimas, que empezaban a
ofrecer interesantes resultados para Portugal y Castilla. Por ello llama la atencin que
Mnzer, en el relato de su viaje, pase de puntillas sobre el tema de la Indias
Occidentales y apenas le dedique alguna alusin ocasional, a pesar de que se
entrevistara con fray Bernardo Boil, Pedro Mrtir de Anglera y fray Hernando de
Talavera. Esta circunstancia ha dado pie para especular acerca del verdadero motivo del
viaje de Mnzer a la Pennsula, pensndose que bien pudiera tratarse de un embajador
secretamente enviado por Maximiliano con una doble misin: averiguar cunto fuera
posible sobre los resultados de los viajes colombinos y conocer las intenciones que al
respecto se fraguaban en la corte espaola y, al mismo tiempo, estudiar las posibilidades
de un acuerdo de colaboracin con Portugal en la empresa ultramarina. A estas
sospechas contribuyen, por un lado, el caluroso recibimiento y las largas entrevistas con
Juan II de Portugal en vora, donde se habl de diferentes asuntos8, y la coincidencia
con Maximiliano en Worms, en abril de 1495, durante su viaje de regreso a Nremberg;
y por otro lado, su discurso ante los Reyes Catlicos en Madrid9 , en el que afirma ser
un enviado del Emperador y de otros nobles de Germania para ver con mis propios
ojos lo que de odas sabamos en relacin a la rpida prosperidad alcanzada por los
reinos espaoles.
Si el motivo del viaje era, como se ha apuntado, tantear la posible participacin
germana en la empresa de los descubrimientos, no obtuvo los frutos deseados, y quiz
por ello Mnzer guarde silencio al respecto, silencio que tambin habra de alcanzar a
Martn Behaim de quin, tras regresar a Portugal sin haber conseguido los objetivos que
le llevaron a Flandes, apenas se vuelve a or hablar.
Pero, Mnzer deja un minucioso relato de su itinerario, cuyo mayor inters est en
los numerosos detalles que proporciona acerca de la vida cotidiana de la Espaa del
finales del siglo XV. Debemos destacar sobre todo sus descripciones de las costumbres
y situacin de los moriscos del reino de Granada, que l visita apenas tres aos despus
de la conquista y que ocupa casi la cuarta parte del relato.


7
A la hora de valorar la carta resulta imprescindible recordar que Cristbal Coln haba arribado a
Lisboa el 4 de marzo de 1493, al regreso de su primer viaje, y cabe preguntarnos si Mnzer estaba al
corriente del resultado del viaje colombino.
8
J. Mnzer: ob. cit., p. 167.
9
J. Mnzer: ob. cit., pp.265-271.

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La obra atesora, adems, informaciones sobre los asuntos ms dispares: los
comerciantes alemanes afincados en los lugares que visita10, las construcciones y
monumentos de las ciudades, la variedad y riqueza de los productos agrcolas, la
descripcin de determinados procedimientos industriales11, los tesoros y riquezas que
se guardan en iglesias y catedrales, el gusto de algunos miembros de la nobleza por
tener animales exticos12, etc.
As mismo, es minucioso al indicar cada una de las etapas del recorrido y las
distancias. Nos muestra, en ocasiones, la dureza de las condiciones del viaje a caballo
en los meses de invierno, a veces incluso hace doble jornada, cabalgando maana y
tarde; y cuando llega a una ciudad en vez de descansar, se dedica a recorrerla
acompaado por atentos compatriotas o amables anfitriones, que tratan, a l y a sus
compaeros de viaje, con gran deferencia.
Otro aspecto que le da un aire de veracidad es la persistente referencia al mundo
conocido por el autor y los posibles lectores del texto, estableciendo comparaciones con
las ciudades y ros alemanes a la hora de describir los lugares que visita13.
Mnzer es tambin un viajero excepcional por muchos motivos, y especialmente por
su disposicin a dejarse sorprender a cada instante, a alabar sin reticencias cuanto
aparece ante sus ojos, ajeno a cualquier actitud de superioridad ante un pas y unas


10
Por ejemplo, cuando est en Valencia, entre el 6 y el 8 de octubre de 1494, visita a algunos artesanos y
mercaderes compatriotas suyos: En la catedral estn haciendo un altar mayor de elevadsimo precio,
solamente de plata, pues estn labrando los siete gozos de la bienaventurada Virgen. No ir dorado ms
que las barbas, las cabelleras me dio los detalles el maestro orfebre, que es natural de Lawingen
[Lawgingen] , ciudad de Suabia, junto al Danubio. Ms adelante cuando describe la Lonja, dice: Los
mercaderes alemanes Enrique Sporer y Conrado Humpiss, ambos de Ravensburg, y sus familiares, nos
hicieron tantos honores, trayndonos y llevndonos a todos los sitios, invitndonos y dndonos otras
ropas, que no hay nada ms que decir. Ojal que podamos corresponderles en ellos o en sus amigos!. (J.
Mnzer: ob. cit., pp. 41 y 43).
11
A continuacin habla de una fbrica de vidrio y describe todo el proceso de fabricacin, e indica que se
exportaba a diversos pases, segn le dijo el patrono de la misma, tambin nos habla de la planta de la que
se extrae la sosa, materia prima del vidrio.
12
Por ejemplo, cuando describe el castillo de Benavente, afirma que el Conde don Rodrigo Alonso de
Pimentel, 4 conde de Benavente, es muy aficionado a los animales: Tiene nueve leones, y otros dos y un
lobo, que, sin hacerse dao alguno, coman tranquilamente juntos. Vimos entrar hasta ellos a un negro
que los acariciaba con las manos, y a quien ellos le hacan muestras de complacencia Asegur el
capitn que se necesitaban mil quinientos ducados anuales para la manutencin de aquellos animales.
Tuvo tambin, pocos aos antes, un elefante, que muri en un invierno, por no poder soportar el fro (p.
211).
13
Cuando, por ejemplo, el 14 de octubre de 1494 llega a Murcia procedente de Orihuela, dice: Despus
de cabalgar cuatro leguas por una tierra llana y frtil, llegamos a la antiqusima ciudad de Murcia, que
es tan grande como Nrember, como pude apreciar desde su altsima torre. Tiene una soberbia y amplia
iglesia abovededa, cuya anchura es de ochenta y dos pasos y longitud de ciento treinta, con hermosas
capillas y un gran coro, adornado con magnfica sillera y un bellsimo claustro Est emplazada la
ciudad en una bella y grande llanura, completamente rodeada de montaas, como Miln. Tiene un ro
llamado Segura, que riega toda la tierra por medio de varias acequias Murcia tiene obispo propio. Es
comarca abundante en aceite, arroz, almendras, trigo y todos los vveres tienen un mercado
inmejorable (pp. 65 y 67).

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costumbres que, necesariamente, haban de resultarles extraos, y en este sentido es


preciso resaltar sus respetuosas referencias a los moriscos.
Su profesin de mdico sale a relucir en ocasiones, por ejemplo, cuando se despide de
Juan II en vora escribe: tena entonces mal color, porque desde la muerte de su hijo
Alfonso, de resultas de la cada de un caballo, nunca se encontraba bien. Se teme que
sea su mal hidropesa, lo que Dios no quiera14. Tambin, en su visita a Guadalupe hay
dos breves referencias: una a la enfermera del monasterio La enfermera est con tal
pulcritud en sus salas y cmaras, con una excelente fuente y una preciosa botica, que es
difcil creerlo15-, otra al hospital Fuera del monasterio tienen un hospital; hermosa,
grande y excelente construccin, cuadrada, con muchas camas, cuyas salas unas son
para los heridos, otras para enfermos de calentura, y otras para dar de comer a los
pobres; y multitud de habitaciones repletas de mantas, sbanas y todo lo referente a un
hospital magnfico16-. Lo mismo ocurre cuando llega a Alhama, en el camino entre
Murcia y Lorca, no se resiste a tomar un bao en sus termas: Llegamos a un
lugarejo quiz de treinta casas. Tiene en la montaa un admirable castillo llamado
Alhama. Encontramos all unas termas de agua caliente y clara en la cual nos
lavamos-, de mucho provecho para los hidrpicos, para los clicos y otras
enfermedades Me ba durante una hora, y habiendo provocado copiosamente el
sudor, durante ocho das estuve experimentando el bienestar del cuerpo y de mis
fuerzas17 .

LA ESTANCIA EN PORTUGAL.
El viaje por Portugal abarca casi un mes, desde el 12 de noviembre hasta el 11 de
diciembre, recorriendo el pas de sur a norte, en total 117 leguas (=6552 Kms.). Cruza
la frontera desde Sanlcar de Guadiana camino de Serpa (11 de noviembre) y el 11 de
diciembre, desde Valena do Minho entra en Galicia por Tuy, tras cruzar el ro Mio.
La estancia en las ciudades de su recorrido es muy breve, tan slo en vora y Lisboa
permanece varios das - diez en la primera y seis en la segunda, por lo que su relato de
las mismas es mucho ms detallado.
De Serpa apenas nos dir que es una plaza fuerte, despus de hacer noche al da
siguiente sale hacia vora, de la que dista 12 leguas. En vora est el rey Juan II con
quin tena gran inters en reunirse. Anteriormente comentamos que el viaje de
Jernimo Mnzer a la Pennsula estuvo motivado por diversas razones, entre ellas: el
estallido de la peste en Nuremberg; el deseo de conocer con detalle la conquista de
Granada, sobre la que ya haba escrito Mnzer para el Liber Chronicarum; el inters por
conocer a los Reyes Catlicos, por los que senta gran admiracin18; el deseo de

14
J. MNZER: ob. cit., p. 169
15
J. MNZER: ob. cit., p. 235
16
J. MMZER: ob. cit., p. 241
17
J. MNZER: ob. cit., p. 69
18
Este inters se pone de manifiesto en el discurso pronunciado ante los reyes en Madrid: Sacratsimos y
potentsimos reyes: La grandeza de la hazaas llevadas a cabo por vuestras majestades es conocida por
todo el orbe, y llena de admiracin a los prncipes y dems nobles de Alemania el que los reinos de

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entrevistarse con Juan II de Portugal, a quin un ao antes haba dirigido la carta
mencionada y, finalmente, tambin tenemos que sealar el espritu aventurero por
conocer nuevas tierras propio de nuestro viajero.

Castillo de Serpa.

1.- VORA.
En vora, donde entonces resida el rey, se detiene durante diez das del 16 al 25 de
noviembre-, a pesar de su prolongada estancia apenas nos describe la ciudad y sus
monumentos, antes de traspasar la murallas, visitan la iglesia de San Blas en donde
pudieron contemplar parte de la piel de una serpiente trada de Guinea de Etiopa,
que era de treinta palmos de longitud y del grosor de un hombre, y que fue muerta con
flechas de fuego y aseguraron que devoraba a dos hombres sujetndolos con las
espirales de su cola, y que luchaba con los elefantes, esta descripcin nos muestra una
vez ms su inters por los animales exticos cuando visitan el hermoso palacio
realvimos tambin un camello joven y hermoso en el patio del rey, que hizo traer de

Espaa, que en el tiempo pasado, a causa de las guerras intestinas, los odios y los intereses privados,
casi parecan quebrantados, hundidos y destrozados, con tan feliz estrella y en tan corto tiempo hayan
podido pasar de la suma discordia a tanta paz; tranquilidad y tan prspero estado. Muchos no lo crean.
Por esta causa, y con el favor de nuestro serensimo rey Maximiliano y de los dems nobles de
Germania, echando sobre mi hombros esta misin, saliendo con mi comitiva desde los ltimos confines
de Germania, entr en Espaa, para poder ver con mis propios ojos lo que de odas sabamos [
Jernimo MNZER: ob. cit., pp. 265-267].

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frica, donde abundan-. Tan slo dos referencias ms a la ciudad que es mayor que
Ulm y a la catedral una bellsima iglesia abovedada, que es la sede episcopal, y que
tiene un magnfico claustro por el paseamos como por un camino, contemplando la
situacin de la ciudad19.

Vista de la ciudad desde la Catedral.

Pero lo que ms le interesaba era entrevistarse con Juan II para lo que busca la
mediacin de su predicador, el Dr. Cataldo, a fin de tratar en secreto, ciertos asuntos
encargados por Maximiliano para estudiar las posibilidades de colaboracin en las
empresas portuguesas de ultramar, asunto del que apenas dos dice: Me sent cuatro
veces a su mesa, y me habl de diferentes asuntos, mostrndose muy deferente. Dedica
al monarca luso todo tipo de elogios, describindolo como un hombre muy amable y
muy sagaz en todo, que gobierna su reino con paz y tranquilidad. Afable en extremo y
profundo investigador de muchas materiastiene tambin gran ingenio para adquirir
riquezas con el comercio y de otras maneras, entre las muestras de deferencia hacia
los viajeros, Juan II les dio cartas de paso para la frontera y de recomendacin para
Lisboa, con el fin de que nos enseasen todo, y a uno de sus compaeros de viaje,


19
Vase Jertnimo MNZER: ob. cit., p. 167.

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Antonio Herwart de Augsburgo, lo arm caballero de la Orden de la Espuela Dorada
regalndole la espada, vaina dorada, espuelas y celada. No puede desprenderse de
su profesin de mdico, tras despedirse de l, comenta tena entonces mal colorse
teme que sea su mal hidropesa, lo que Dios no quiera; Juan II morira casi un ao
despus, el 25 de octubre de 1495. Finalmente nos habla elogiosamente del hijo
bastardo del monarca, llamado Jorge que contaba con 13 aos de edad, que tuvo por
preceptor al doctsimo Cataldo. De Jorge nos dir que, para su edad, es ingenioso y
experto en recitar poemas y muy docto en Humanidades, y conoce a Virgilio, Horacio
y otros poetas. l mismo es diestro en componer versos. Conocemos por la historia,
que su padre intent conseguir de los pontfices Inocencio VIII y Alejandro VI bula de
legitimacin para que pudiera heredar el trono.

Palacio Real donde se entrevist en varias ocasiones con Juan II.

2.-LISBOA.
Abandonan vora el 26 de noviembre y tras recorrer veinte leguas -112 Kms- arriban
a la ciudad de Lisboa, en la que se detiene seis das, muy activos pues Mnzer y sus
amigos visitaron, gracias a las cartas de recomendacin que el rey les haba dado en
vora, numerosos lugares. Nada ms llegar a la ciudad, realiza una visin general de la
misma: Es un monte altsimo, en cuya cumbre hay dos alczares reales, y debajo de ellos
todo el monte habitado, lleno de casas, monasterios y otras iglesias. Tiene a occidente otro

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monte, cuya parte oriental est toda habitada; y en medio una gran planicie hasta el mar muy
poblada. Es mayor que Nremberg y mucho ms populosa, porque en una sola casa hay, por lo
general, tres, cuatro o cinco vecinos20.
Mnzer y sus compaeros se hospedaron durante su estancia en Lisboa en casa de los
suegros de Martn Behaim21, de los que nuestro viajero dice: Teniamos nuestro hospedaje
en una gran y significada casa del rey, en la habitacin del suegro de don Martn Bohemio,
llamado don Jadoco de Hurder, de Brujas, hombre noble y capitn de las islas de Fayal y de
Pico. Tena una esposa noble, sabia y perita en todo, que me regal una bolsa de almizclero y
nos dispens los mximos honores. La casa est en la plaza Mayor y en un anchsimo campo
junto al monasterio de Santo Domingo. Fuimos tratados con la mayor exquisitez22.
Dentro del relato de sus andanzas por Lisboa recoge algunas noticias generales de
Portugal, por ejemplo, indica que la longitud desde el norte hasta Silves, que est al sur
en el Algarbe, hay 120 leguas (=672 Kms.) y su anchura de oeste a este apenas 24
leguas (1344 Kms.). Afirma, que en muchas regiones tiene buen campo, pero el
Algarbe es una zona montaosa y escasamente poblada. Tambin recoge noticias sobre
las costas del frica occidental. Ceuta, que fue una ciudad muy grande en otro tiempo,
ahora es una ciudad pequea y muy fortificada para defenderse de los ataques de los
musulmanes. En1458 sufri el ataque de los reyes de Fez, Tnez y Orn, con un ejrcito
de 40.000 hombres, la ciudad resisti con 800, entre los que haba dos alemanes23,
acudieron en su socorro unas naves de Sanlcar de Sevilla. En los aos siguientes, el rey
de Portugal se apoder de Arcila, Tnger y Alcazarquivir, que fortific poderosamente.
En esta ltima, el monarca luso tiene excelentes bombarderos alemanes, entre los que se
encontraban: Jacobo Suewus, de Waiblingen en el condado de Wittemberg, que llev a
cabo grandes hazaas. Refiriendose a Ceuta sostiene que el rey saca de ella ms honor
que provecho.
De los portugueses dice: La gente de ambos sexos es muy educada. Pasa luego a afirmar
que los ms ricos, por lo general, son alemanes y holandeses. Viven en la plaza y en la ra
Nova, que est construida al estilo alemn. Se encuentran aqu judos inmensamente ricos, casi
todos mercaderes, y que slo viven del trabajo de sus esclavos24.
El da 29 de noviembre visita las tres juderas, que estn bajo el castillo, a los pies de
la montaa, por la noche se cierran. De la sinagoga nos dice que nunca vi otra igual,

20
Jernimo MNZER: ob. cit., p. 171.
21
Martn Behaim fue un marino amante de la aventura, del que sabemos que perteneci al crculo de los
hermanos Schedel y Mnzer, se cas con la hija de un flamenco de Brujas, llamado Jadoco Hurder
hombre noble y capitn de las islas de Fayal y de Pico-. Fij su residencia en Portugal, en donde el rey
Juan II le hizo miembro de la Junta de Matemticos; en 1484 tom parte en un viaje a Guinea y a su
vuelta fue admitido por el rey en la Orden de Cristo; realiz una misin en Flandes por encargo de Juan II
que coincidi con la estancia de Mnzer en Lisboa, por lo que no pudieron entrevistarse-, en la que al
parecer no tuvo xito. (Vase Francisco CALERO: ob. cit., p.285).
22
Jernimo MUNZER: ob. cit., pp. 181-183.
23
Los dos alemanes eran Jorge de Echinge, del condado de Wittemberg, que haba sido armado caballero
en Jerusaln, y Gerorio de Ramseidner, de Salzburgo, militares muy valientes. Vase J. MNZER: ob.
cit., pp.185-187.
24
J. MNZER: ob. cit., p. 185.

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y cuenta que las mujeres tenan una sinagoga aparte. De los judos nos dice que son
muy ricos y que temen el destierro pues el rey de Espaa orden al de Portugal que
exterminase a los marranos, lo mismo que a los judosel rey de Portugal, siguiendo el
comportamiento del rey de Espaa, mand que antes de la Natividad del Seor salieran
de su reino todos los marranos, quienes han contratado la nave Regina, hermossimo
navo, y a mediados de diciembre marcharn a Npoles. En cuanto a los judos, el rey
les ha concedido una tregua de dos aos ntegros para que vayan saliendo del reino
reposadamente, tambin visitan la morera donde los musulmanes tienen sus
viviendas y mezquita- situada en la parte baja del castillo, junto a la muralla de la
ciudad. En el monte opuesto al del castillo hay un convento de frailes carmelitas,
construido por el infante don Enrique Sub a la torre y contempl la situacin de
aquella parte de la ciudad, y me agrad mucho. En el mismo monte hay otros dos
monasterios: el de la Santsima Trinidad y el de frailes menores en el cual vimos un
enorme cocodrilo colgado en el coro, y un gran rbol llamado dragn-, en el
convento de San Agustn, situado en el monte del castillo, hay tres rboles de esta
especie, uno de ellos es descomunal, se detiene describindolos y cmo en Guinea
hacen naves con su madera25. Este mismo da, por orden del monarca, los condujeron a
su Mina que es un gran edificio en el puerto, donde se guardan en grandes cantidades
las mercancas que el rey enva a Etiopaen otro edificio vimos lo que traen de
Etiopa. Por ltimo, este da visitan un gran taller con muchos hornos, donde se
fabrican ncoras, picas, etc. En cuatro grandes edificios se almacenaban las enormes
picas, dardos, escudos, corazas, morteros, espingardas, arcos, lanzas y todo
excelentemente fabricado y en la mayor abundancia; y afirma que todo esto es posible
por el oro que llega de Etiopa y porque el rey es hombre muy de su patria; no es
prdigo, y todo lo ordena al mayor lucro. Creo que anualmente tiene unas ganancias
increbles con el comercio martimo.
El domingo da 30, visitaron el santuario de Santa Mara de la Luz, famoso por sus
milagros, situado a una milla de Lisboa, donde vimos un pico de pelcanoabundan en
Guinea. Vimos unas caas de las que las tormentas marinas arrojan desde oriente a las
islas de Madera y Fayal; una de ellas meda diecisis palmosvimos tambin pequeas
lanzas hechas de caas, con agudsimas puntas, que los etopes llaman
azagayasvimos tambin un pequeo cocodrilo y unas sierras, que son los picos de
unos peces enormes. El mismo da, suben al castillo en el que vieron a dos
bravsimos leones, tan bellos como nunca vi otros, y un mapa del mundo muy bien
pintado, en una tabla muy grande y dorada, cuyo dimetro era de catorce palmos. Es
un castillo verdaderamente regio, con sus pabellones, estancias y dems cosas.


25
J. MNZER: ob. cit., pp. 173-175.

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El castillo de San Jorge, desde lo alto del monte, domina la ciudad.

Y, cmo no! No desaprovecha la ocasin para visitar la nave hermosa y grande


de un noble alemn de Danzig, llamado Bernardo Fechter, que les dispens grandes
honores y los invit a comer: nos hizo preparar una pierna, de las que en Westfalia llaman
hamen, y unas costillas asadas. Beb hasta hartarme excelente cerveza de Inglaterra y de
Danzig, que me sent muy bienEsta nave estaba provista de excelentes y numerosas
bombardas, de morteros, de arcos, de lanzas y todo lo necesario para la guerra martima.
Tena cien hombres de dotacin y estaba excelentemente provista de todo lo necesario. Iba
tambin un moje de la Orden de Predicadores de Eslingen de Suabia, del que haca grandes
elogios, diciendo que estaba muy bien preparado para los asuntos blicos26.
Al salir de la nave de Fechter, entraron en la Regina, qu nave tan bella y bien
equipada de todo! Esta nave estaba dotada con 36 bombardas grandes y 180 menores,
muchos barriles de plvora, balas, lanzas, ballestas; y estaba preparada para conducir a
Npoles a los marranos. Se contrataron para su dotacin a 36 bombarderos, todos
alemanes, cuyo capitn era Gregorio Piet, de Atzmaus, hombre bueno y sincero, a quin
el rey estimaba mucho.
Se asombra de la gran cantidad de vituallas de todas clases que se venden en el
puerto de Lisboa: frutas, como avellanas, nueces, limones, almendras, higos, y, sobre
todo, manzanas Jams vi a la venta mayor cantidad de manzanas, ni aun en
Nremberg en otoo, y a principio de invierno, que es cuando se suelen vender. Oh,
qu variadas clases de pescados, de arenques, que llaman sardinas, que se cogen a
cuatro millas de la ciudad martima de Setubal, en tanta abundancia, que hay bastantes


26
J. MNZER: ob. cit., p. 177.

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para todo Portugal, para Espaa, Roma, Npoles y Constantinopla. No hablo de los
atunes, delfines y otros pescados27.

Carabela surcando las aguas del Mar de la Paja


Finalmente, hace una sucinta descripcin del puerto y la seguridad que ofrece a las
naves durante las tempestades: a media milla ms debajo de Lisboa hay dos montaa,
distantes entre s un cuarto de milla, por cuya garganta entra en tierra el mar hacia el oriente
boreal, unas catorce leguas, siendo su anchura en algunas partes tres leguas, y en otras menos.
Oh, qu fecundas son y cun bien habitadas estn las riberas de este brazo! Fecunda, repito,
en salinas, olivos y todos los frutos de aquella tierra. En las cercanas de Lisboa, aun en las
mayores tempestades, las naves se encuentran con toda seguridad28.
Luego narra un episodio de cmo fue conquistado el castillo de Almada situado
sobre un monte en la parte opuesta a Lisboa, hacia el sur- a los sarracenos por alemanes,
ingleses y franceses por amor a nuestra religin, una vez ocupado este castillo, les
cerraron el puerto y les causaron muchos quebrantos. Detrs del castillo existe una

27
Jernimo MNZER: ob. cit., p. 179.
28
J. MNZER: ob. cit., p. 183.

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VIAJE DE JERNIMO MNZER POR PORTUGAL

colegiata llamada de San Vicente, donde hay enterrados multitud de alemanes, que
perecieron durante el sitio y conquista de Lisboa.

3.- DE LISBOA A TUY.


El 2 de diciembre, despus de la comida, abandonan Lisboa y tras andar 5 leguas
llegaron, avanzada la noche, a la villa de Alberca. A la maana siguiente muy temprano
salieron en direccin a Santarem. Durante el recorrido nueve leguas- describe una
tierra muy fecunda en todo y principalmente en aceite, vino y sal en la costa. Santarem
est situada en la orilla de aurfero y famoso ro Tajo, que es mayor que el Main por
Francfort, y la riega hasta desembocar en aquel brazo de mar29.
El da 4 salen de Santarem por unos lugares deleitosos hacia la ciudad de Thomar
famosa por sus gigantescos olivosy por un ro insignificante que consiste en una
fuente de agua fra que cra truchas. Tiene un hermoso castillo, muy adornado por el
infante don Enrique, descubridor de islas, que pasaba aqu la mayor parte de su
vida30. Al da siguiente, despus de la comida, salieron hacia la ciudad de Coimbra,
que dista 8 leguas (=448 Kms.), la mayor parte del recorrido lo efectuaron de noche
cabalgando fuertemente a la luz de la luna-. Desde la salida de Lisboa, apenas se
detienen para descasar, las descripciones, por tanto, son breves y muy genricas, de
Coimbra apenas dice que est situada en un hermoso monte y en llanura, atravesada
por el ro Mondego, con su famoso puente y sus abundantes olivares.
El da 6 de diciembre, acabada la comida salen de Coimbra por parajes fecundos y
campias, en dos jornadas tienen que recorrer 18 leguas (=1008 Kms.)- alcanzan la
nclita y antiqusima Oporto, que est situada en la falda de un altsimo monte. Riega
sus muros el famossimo ro Duero, tan caudaloso all como el Rin por Basilea. Es
obispado y lugar fecundo y vetustsimo. Dista del mar una legua, y en tiempo de la
subida de la marea, las grandes naves llegan hasta los muros de la ciudad, que son
todos de antiqusima piedra cortada y cuadrada. Es ms antigua Oporto que Lisboa.
Aqu Mnzer se encontr con Eduardo de Calvo, predicador del rey de Portugal, que
haba conocido a su maestro el doctor Juan Landsberg al que elogi cumplidamente.
Este personaje haba sido comisionados dos veces ante el emperador Maximiliano, era
un gran cosmgrafo y le descubri muchas cosas pertinentes a Espaa. De Oporto nos
dice que es una gran ciudad construida sobre un monte y sus laderas, adornada con
antiqusimos edificios en la parte ms baja. Pertenece al obispado de
CoimbraDespus de Lisboa, es sta la ciudad ms preclara entre todas las de
Portugal31. De nuevo en camino se dirigen, a toda marcha, hacia la frontera con
Galicia. El da nueve de diciembre despus de la comida salen de Oporto hacia la
pequea poblacin de Barcelos que est situada en un monte. Riega sus muros un
famossimo ro que viene desde Braga-. Al da siguiente, como era su costumbre,
despus de comer reanudaron el viaje, tras andar 5 leguas llegaron a Ponto de Lima,


29
J. MNZER: ob. cit., p. 189.
30
Este infante es Enrique el Navegante, hijo de Juan I de Avs.
31
Vase J. MNZER: ob. cit., p. 191.

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que riega el ro llamado Lima, con un bello puente de dieciocho arcos, despus de
haber comido en una venta, a tres millas, llegaron a Coserado.
Finalmente, el da 11, a tres leguas, llegan a Valena do Minho, que es la ltima
poblacin de Portugal, y navegando por el ro Mio que es tan caudaloso como el
Rhin por Basilea-, llegan a de Tuy que es la primera ciudad de Galicia.

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