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DEPARTAMENTO DE PSICOBIOLOGA

La Psicobiologa, como el resto de disciplinas


psicolgicas, estudia la conducta humana, definiendo
sta como la propiedad biolgica que nos permite
establecer una relacin activa y adaptativa con el
medio ambiente y, por tanto, modelada por la
evolucin. Por ello, el objetivo de la Psicobiologa es
poner de manifiesto cules son los procesos y
sistemas biolgicos involucrados en el
comportamiento humano y de qu forma ste ha
sido conformando por la seleccin natural a lo largo
de la filogenia.

Esta es la perspectiva bajo la cual se organiza la


investigacin y la docencia del departamento de
Psicobiologa, tanto en las asignaturas de la
Licenciatura de Psicologa y en la diplomatura de
Psicopedagoga, asi como en las ofertadas en el
nuevo Grado en Psicologa y Master, y los diferentes
programas de doctorado de nuestro departamento,
cuyos contenidos, adems de recoger una
perspectiva amplia de las aportaciones cientficas
realizadas por la Psicobiologa, se enriquecen con la
experiencia investigadora de los profesores de los
diferentes equipos docentes.

Un sucinto recorrido por las asignaturas que el


departamento imparte en la licenciatura de
Psicologa, seguro que da una visin ms precisa del
enfoque que la Psicobiologa da al estudio del
comportamiento humano. No obstante, navegando
por estas pginas se puede obtener informacin
pormenorizada de los contenidos de las signaturas,
de las lneas de investigacin y de otras actividades
llevadas a cabo por el departamento de Psicobiologa
de la UNED.

En la asignatura Fundamentos de Psicobiologa se


recogen los conocimientos bsicos relacionados con
la gentica de la conducta y la evolucin del
comportamiento, as como, los referentes a la
anatoma y fisiologa del sistema nervioso y los
sistemas sensoriales involucrados en el
procesamiento de la informacin y de los sistemas
efectores que hacen posible el comportamiento.

En la asignatura Psicologa Fisiolgica se aborda el


estudio de las bases neurobiolgicas de procesos
psicolgicos especficos, como la motivacin, la
emocin, la atencin, el aprendizaje y la memoria,
as como algunos trastornos mentales y afectivos.

Por su parte, en la asignatura Psicofarmacologa se


estudian los mecanismos neurobiolgicos implicados
en la accin psicotrpica de las principales sustancias
psicoactivas, adentrndose en el estudio de los
mecanismos neuroqumicos que subyacen a los
principales trastornos conductuales, as como, los
ltimos descubrimientos en materia de sustancias
psicoactivas y sus repercusiones en el campo de la
Psicologa clnica.

ntimamente relacionada con la anterior, pero


centrada un aspecto de gran importancia en todas
las sociedades, en la asignatura Psicofarmacologa de
la Drogadiccin se estudian los diversos factores que

inciden en el consumo abusivo de drogas, con


especial nfasis en los psicobiolgicos, resaltndose
aquellos relacionados con la complejidad del
comportamiento adictivo, el tratamiento de esta
Psicopatologa y la importancia de proporcionar una
informacin adecuada a la sociedad para facilitar la
prevencin, si queremos que la educacin sea
efectiva en la prevencin de la drogadiccin.

En la asignatura Psicobiologa del Desarrollo se

estudian los principales factores psicobiolgicos que


inciden en el desarrollo infantil y los trastornos del
desarrollo bajo un enfoque neuropsicolgico,
aportando con ello una dimensin eminentemente
funcional al estudio de tales trastornos, y por tanto
ms orientada a la prctica clnica que al simple
conocimiento terico de los mecanismos
neurobiolgicos bsicos implicados. Esta asignatura
tambin se imparte en la diplomatura de
Psicopedagoga.

La funcin biolgica (adaptativa) y la evolucin del


fenotipo conductual de las especies animales, as
como las implicaciones ecolgicas y evolutivas de las
estrategias de comportamiento en situaciones
relevantes desde el punto de vista de la teora de la
evolucin neodarwinista, se estudian en la
asignatura Ecologa de la Conducta, en la que ,
adems se proporcionan ejemplos de diverso tipo
con los que se probar que la conducta es un
fenmeno biolgico resultado de la seleccin natural.

Finalmente, en la asignatura Neurociencia


Cognitiva se estudian los mecanismos neurales
implicados en los procesos psicolgicos que
caracterizan la cognicin humana, entendida en su
sentido ms amplio, que abarca no solamente los
procesos cognitivos (atencin, memoria, lenguaje,
etc.) como tales en exclusiva, sino tambin los
procesos emocionales, cuya importancia para la
propia cognicin solo muy recientemente ha
comenzado a recibir el reconocimiento y atencin
que merece.
Psicologa experimental

Psicologa
experimental

Psicologa experimental.
Psicologa que utiliza la
observacin y la experimentacin
para extraer las leyes de los
procesos mentales y de la
conducta. En la medida en que el
Concep Rama de la Psicologa que
uso del mtodo experimental
to: considera que los fenmenos
garantiza una prctica cientfica,
la parte ms cientfica de la psicolgicos pueden ser
psicologa se identifica estudiados a travs del mtodo
precisamente con la psicologa experimental, que implica la
observacin, la manipulacin y el
experimental.
registro de las variables que
a interesarse en el estudio de los afectan un objeto de estudio.
fenmenos observables;
convirtindose de esta manera en una ciencia emprica.

Posteriormente, cuando estas observaciones se comienzan a realizar en forma rigurosa y


controlada, con instrumentos especializados de medicin, se transforma en experimental.

La Psicologa experimental surge en Alemania y es desarrollada por Wilhelm Wundt (1832-


1920), psiclogo y filsofo alemn, profesor de fisiologa en la universidad de Heidelberg,
quien funda el primer laboratorio de psicologa en Leipzig, en 1870.

La progresiva tendencia de la ciencia en esa poca hacia la experimentacin provoc el


surgimiento de diversas escuelas que trataron de observar el grado de relacin entre lo
psicolgico y lo biolgico.

Los movimientos ms importantes que participaron en esta orientacin fueron; la escuela


rusa iniciada por Pavlov y Bechterev, interesada principalmente en la neurofisiologa; el
conductismo o behaviorismo norteamericano de Watson, en Estados Unidos y el
funcionalismo que intent demostrar las leyes biolgicas que determinan la conducta.

Ivn Pavlov (1840-1936), fue un fisilogo ruso que se hizo famoso por sus experimentos
con animales y por el concepto de reflejo condicionado. Su trabajo sobre las secreciones
digestivas le permiti ganar en 1904 el Premio Nbel. En su experimento clsico, observ
que un perro hambriento, adiestrado para asociar el sonido de una campana con la comida,
salivaba al orlo incluso sin alimento. A partir de estas investigaciones trat de aplicar estas
leyes a la psicologa humana. Su capacidad para reducir una situacin compleja a un
experimento sencillo y sus estudios pioneros que relacionaban el comportamiento humano
con el sistema nervioso, sentaron las bases para el anlisis cientfico de la conducta.

Caractersticas
La Psicologa experimental se ha desarrollado fundamentalmente en el seno de tres
enfoques o paradigmas: el mentalista en la psicologa de Wundt, el conductista (que lleg a
considerar a la psicologa como una parte de la ciencia natural), y el cognitivo. Los temas
ms tratados y en los que ms xito tiene esta disciplina se refieren a la dimensin
cognoscitiva del psiquismo (sensacin, percepcin, atencin, memoria, pensamiento,
lenguaje) y al aprendizaje.

Es habitual sealar a W. Wundt como el fundador de este enfoque al crear el primer


laboratorio de Psicologa experimental en Leipzig en 1876. La expresin "psicologa
experimental" se utiliza tambin para designar una parte de la psicologa de W. Wundt: este
psiclogo consider que los estados mentales ms sencillos como la sensacin, percepcin,
actos del sentimiento y actos de la voluntad podan ser estudiados con los mtodos
experimentales que hasta entonces se utilizaban solo en fisiologa; la introspeccin
controlada con los registros fisiolgicos y el experimento -pens- permitira la creacin de
una psicologa que l llam experimental o individual.

Conductismo
El conductismo o behaviorismo, de John B. Watson fue una escuela psicolgica que ejerci
una influencia dominante en la Psicologa norteamericana entre la primera y la segunda
guerra mundial.

En su forma clsica se interes exclusivamente en la evidencia objetiva de la conducta, es


decir, las respuestas medibles frente a estmulos, excluyendo las ideas, emociones y la
experiencia mental interna. Surgi en la dcada de 1920, a partir del trabajo realizado por
John B. Watson, basado en los experimentos de Ivn Pavlov, en Rusia; desarrollndose
posteriormente por Clark L. Hull y B. F. Skinner.

A partir de los trabajos realizados por Edward C. Tolman, el conductismo estricto fue
complementado y reemplazado por otras teoras que admitan otras variables que
consideraban tambin importantes como los estados mentales y las diferencias en la
percepcin.
Funcionalismo
Otro movimiento importante fue el funcionalismo, que intent demostrar las leyes
biolgicas que determinan la conducta. El funcionalismo, que se origin en los Estados
Unidos a fines del siglo XIX, propuso que para entender la adaptacin del hombre al medio
ambiente hay que considerar a la totalidad del organismo y tambin el espacio a su
alrededor.

Los funcionalistas como William James, George Herbert Mead y John Dewey, como
reaccin a la escuela estructuralista de Edward Bradford Titchener, que contribuy a fundar
la psicologa experimental en los Estados Unidos y que tambin particip como principal
impulsor de la psicologa estructural; sealaron la importancia del conocimiento racional y
emprico por sobre la filosofa experimental del ensayo-error, criticando los modelos
iniciales del conductismo. Tiene importancia especial para la Psicologa aplicada, la
psicometra, ciencia que estudia la elaboracin de los instrumentos de medicin que se
utilizan para evaluar las funciones
psicolgicas que pueden ser
medidas, como los tests
psicomtricos y el anlisis
factorial.

Psicologa del
desarrollo

Psicologa del desarrollo.


La psicologa del desarrollo es
una rama de la psicologa que
estudia los cambios conductuales
y psicolgicos de las personas,
durante el periodo que se extiende
desde su concepcin hasta
su muerte, y en todo tipo de ambientes, tratando de describirlo y explicarlo en relacin con
el propio sujeto, as como en relacin con las diferencias que existen entre ellos; a fin de
poder llegar a predecir los comportamientos y, como diran los tericos del ciclo vital,
optimizar el desarrollo.

La psicologa del desarrollo o evolutiva parte de la consideracin de que el desarrollo


humano y la conducta a lo largo de todo el ciclo vital estn en funcin de la interaccin
entre factores biolgicamente determinados, fsicos y emocionales como la estatura o el
temperamento, e influencias ambientales familia, escuela, religin o cultura. Los
estudios sobre esta interaccin se centran en conocer las consecuencias que tienen ciertas
actuaciones durante la vida de las personas (por ejemplo, saber cmo se comportarn los
nios que son maltratados por sus padres cuando ellos mismos sean padres; estudios
realizados parecen indicar que los hijos que han sufrido malos tratos sern tambin padres
que daarn a su vez a sus hijos).

Objeto y mtodos de la psicologa del desarrollo

La Psicologa del Desarrollo, tambin denominada Psicologa Evolutiva o Psicologa de las


Edades, constituye una disciplina cientfica cuyo objeto de estudio lo constituyen las
regularidades que se producen en el proceso de desarrollo psicolgico del ser humano, en
diferentes etapas de su ciclo vital, partiendo de las condiciones que explican de manera
causal este proceso y que permiten la caracterizacin de sus diferentes estadios o perodos.

La Psicologa del Desarrollo estudia las regularidades del desarrollo psquico y de la


personalidad, las leyes internas de este proceso, as como las causas que dan lugar a las
principales tendencias y caractersticas psicolgicas, en sus distintas etapas. Esta disciplina
cientfica se orienta al estudio de la subjetividad humana, del sujeto psicolgico como
individualidad, para establecer aquellas leyes psicolgicas generales, que se expresan, de
manera particular e irrepetible, en cada persona.

La Psicologa del Desarrollo abarca el estudio de diferentes etapas del desarrollo humano:
el primer ao de vida, la edad temprana, la edad preescolar, la edad escolar, la adolescencia,
la juventud y la adultez. En este ltimo caso, se establecen diferencias entre las etapas del
adulto medio y del adulto mayor, esta ltima tambin denominada con el trmino de tercera
edad.

Campo de estudio
La psicologa del desarrollo o evolutiva estudia tres campos en el desarrollo y cambios de
conducta que sufre el individuo a lo largo de toda su vida. Estos tres campos estn en
constante interaccin y se estudian indisolublemente.

1-) Campo biolgico: desarrollo fsico del cerebro y del cuerpo.


2-) Campo cognitivo: evolucin de los procesos mentales y capacidades para aprender y
solucionar problemas por parte del individuo. La motivacin y la curiosidad forma parte de
dicho campo.

3-) Campo psicosocial: relaciones e interacciones del individuo con sus padres, familia,
amigos...entre otros, as como el desarrollo de principios morales y ticos o filosficos
culturales.

Cambios en las personas


En estudios cientficos sobre cmo cambian las personas y como permanecen algunos
aspectos con el correr del tiempo, se ha determinado que dichos cambios pueden ser de dos
maneras:

1. Cambios cuantitativos: Variacin en el nmero o la cantidad de algo, como la estatura y


el peso.

2. Cambios cualitativos: Se presenta en el carcter, la estructura o la organizacin, como la


naturaleza de la inteligencia de una persona, entre otros.

Perodos en los que se divide la vida del hombre

Etapa prenatal

(Desde la concepcin hasta el parto)

1- Formacin de rganos y estructura corporal bsica. 2- Crecimiento fsico acelerado. 3-


Vulnerabilidad a las influencias ambientales

Etapa de los primeros pasos

(Del nacimiento a los 3 aos)

1- El recin nacido es dependiente pero competente. 2- Los sentidos funcionan desde el


nacimiento. 3- El crecimiento fsico y el desarrollo de habiliades motoras son muy rpidos.
4- Se forman los lazos con los padres y con los dems. 5- La autociencia se desarrolla
durante el segundo ao. El habla y la comprensin se desarrollan con rapidez. 6- Se
incrementa el inters en otros nios.
Primera infancia

(Desde los 3 hasta los 6 aos)

1- Comienza a relacionarse con otros nios 2- Mejora la fuerza y las habilidades motrices
fina y gruesa 3- Incremento del autocontrol, cuidado propio e independencia 4- Mayor
creatividad e inventiva en los juegos y la imaginacin 5- Inmadurez cognoscitiva que
conduce a ideas "ilgicas" acerca del mundo 6- Comportamiento egocntrico (centrado en
s mismo)

Infancia intermedia

(Desde los 6 hasta los 12 aos)

1- Los compaeros cobran gran importancia 2- Comienza a pensar lgicamente, aunque el


pesamiento es concreto 3- Disminuye el egocentrismo 4- Incremento de memoria y
lenguaje 5- Mejora la habilidad cognoscitiva 6- Desarrollo de autoconcepto y autoestima 7-
Disminuye la rapidez del crecimiento fsico 8- Mejora la fuerza y la capacidad atltica

Adolescencia

(De los 12 a los 20 aos)

1- Cambios fsicos rpidos y profundos 2- Se inicia la madurez reproductora 3- Difcil


bsqueda y consolidacin de la identidad 4- El grupo de iguales ayuda a desarrollar y
probar el autocontrol 5- Desarrollo del pensamiento abstracto y empleo del razonamiento
cientfico 6- El egocentrismo se presenta en algunos comportamientos 7- En trminos
generales, las relaciones con los padres son buenas

Edad adulta temprana

(Desde los 20 hasta los 40 aos)

1- Se toman decisiones acerca de las relaciones ntimas 2- Muchas personas se casan y


tienen hijos 3- La salud fsica llega al tope, luego decae ligeramente 4- Eleccin de carrera
5- Contina desarrollndose el sentido de la identidad 6- Capacidad intelectual ms
compleja

Edad adulta intermedia


(Desde los 40 a los 65 aos)

1- Nueva bsqueda del sentido de la vida 2- Deterioros en la salud fsica, el vigor y la


fuerza 3- Sobreviene la menopausia en las mujeres 4- La sabidura y la habilidad para
resolver problemas prcticos son grandes; declina la habilidad para resolver problemas
nuevos 5- Doble responsabilidad: cuidar a los hijos y a los padres ancianos 6- La
orientacin del tiempo cambia a tiempo dejado de vivir 7- Independencia de los hijos: nido
vaco 8- Las mujeres adquieren ms confianza en s mismas, los hombre se vuelven ms
expresivos 9- Algunos experimenta el xito en sus carreras y llegan a la cima econmica;
otros sufren de agotamiento 10- En una minora se produce la crisis de la edad madura

Edad adulta tarda

(65 aos en adelante)

1- La mayora de las personas an estn saludables y activas, aunque de algn modo la


salud y las habilidades fsicas decaen 2- La mayora de las personas mantienen la mente
despierta 3- La lentitud de reaccin afecta muchos aspectos del funcionamiento 4- Surge la
necesidad de afrontar prdidas en muchas reas (prdida de las propias facultades, prdida
de los seres amados) 5- La jubilacin deja ms tiempo libre, pero reduce los recursos
econmicos 6- Ante la inminencia de la muerte, se siente la necesidad de encontrarle su
propsito a la vida

Fuente
Domnguez Garca, Laura, Psicologa del Desarrollo, Problemas, Principios
y Categoras

Morris, Charles (1997). Introduccin a la Psicologa, Novena edicin,


Prentice Hall.

Marn Uribe, Humberto, Psicologa de la emergencia, comportamiento


humano antes, durante y despus de emergencias.
Psicologa de la personalidad

Psicologa de la
personalidad

Psicologa de la personalidad.
Ciencia que intenta entender el
comportamiento del ser humano
en el mundo. El estudio de la
personalidad es abordada desde
distintas perspectivas, cada una de
las cuales presenta argumentos Concep Ciencia que intenta entender el
significativos, de todo que to: comportamiento del ser humano
probablemente ninguna de ellas en el mundo.
sea ms importante que otra, dado
que todas contribuyen a la comprensin ltima de lo que es la personalidad.

Orgenes de las teoras de la personalidad


Las teoras de la personalidad cumplen un papel muy importante en la psicologa.

Teora

Teora viene de la palabra griega theoria la cual se refiere al acto de ver, contemplar o
pensar respecto a algo. Teora es, segn lo define el diccionario de la lengua espaola,
conocimiento especulativo ideal, considerado independientemente de toda aplicacin, como
tambin es el conjunto de leyes y reglas sistemticamente organizadas, que son la base de
una ciencia y sirven para relacionar y explicar un determinado orden de fenmenos. Una
teora de la personalidad es por consiguiente, un sistema organizado de creencias que ayuda
a entender la naturaleza humana.

Los datos y las experiencias pueden ser explicados de muchas formas y las personas de
culturas y antecedentes variados formulan una amplia variedad de explicaciones, es por ello
que existen varias teoras de la personalidad.

Personalidad

Se remonta a la historia humana antigua. La conciencia acerca del "yo" y del mundo existi
con probabilidad antes de la reflexin deliberada, la filosofa y la ciencia. Con el transcurrir
del tiempo, conforme las personas comenzaron a reflexionar sobre sus ideas, la filosofa se
desarroll como un modo de entendimiento y de expresin.

Historia

Galeno asign a cada tipo de persona un fundamento biolgico basado en los cuatro fluidos
corporales de la poca; as el entusiasmo del sanguneo, se atribua a la fuerza de la sangre,
la tristeza al melanclico y era fruto a la sobreactivacin de la bilis negra, la irritabilidad
del colrico al predominio de la bilis amarilla, y la apata y lentitud del flemtico a la
influencia de la flema.

En las modernas teoras de la personalidad responden a mtodos cientficos cuyo objetivo


es determinar a travs de las respuestas habituales y especficas los conceptos bsicos que
definen los tipos y los rasgos, como tambin las basadas en la constitucin corporal. Estos
modelos observacionales asignaban diferentes rasgos de personalidad a los sujetos
dependiendo de su pertenencia a distintas categoras definidas por caractersticas fsicas.

Ernst Kretschmer, que diferenciaba entre leptosmicos, pcnicos y atlticos (delgados,


gruesos y fornidos). Ms tarde William Sheldon, partiendo de preceptos tericos distintos
lleg a una clasificacin paralela, si bien llam a sus tres grupos: ectomrficos (leptosomo),
endomorfo (pcnico) y mesomorfo (atltico).

Hasta hoy, Sigmund Freud, es el mas influyente terico de la personalidad, este abri una
nueva direccin para estudiar el comportamiento humano. Segn Freud, el fundamento de
la conducta humana se ha de buscar en varios instintos inconscientes, llamados tambin
impulsos, y distingui dos de ellos, los instintos cocientes y los instintos inconscientes.,
llamados tambin, instintos de la vida e instintos de la muerte.

Objeto de estudio
El objeto de estudio de la psicologa de la personalidad se centra en los procesos
psicolgicos existentes de la persona y la identificacin de los principales subsistemas que
la constituyen.

Objetivos
Descripcin fiable y til de las personas en base a sus caractersticas fsicas y psicolgicas
(a partir de la observacin de la conducta).
Prediccin fiable de las diferentes formas de comportarse de las personales (diferencias
individuales) en una misma situacin o situaciones similares.

Prediccin, una vez identificado el patrn de conducta y actitudes de la personalidad, de


cmo o baj que condiciones se adquiere y mantiene dicho patrn de conducta.

Explicacin a partir de la identificacin de aquellos factores personales y situacionales


determinantes de la conducta, de cmo y por qu se modifica y puede modificarse el
comportamiento de las personas.

Caractersticas
La Psicologa de la Personalidad se interesa especialmente en la integracin de esos
procesos que forman una unidad diferenciada global.

Esta diferenciacin integrada est constituida por la motivacin que la impulsa


y la dirige. Por esta razn el estudio de la personalidad en el campo de la
Psicologa General se interesa ante todo en la motivacin y en su influencia
sobre la percepcin, el aprendizaje y los procesos cognoscitivos en general.

Personalidad

El enfoque clnico abarca la personalidad total de un paciente, es decir, la manera en que se


percibe a si mismo y a su entorno, sus deseos, los conflictos que lo atormentan, su vida
privada e ntima y su conducta social. De esa manera explican el funcionamiento psquico.

Mtodos de estudio
La Psicologa de la Personalidad se interesa tambin en el estudio de las actitudes, las
opiniones, y los rasgos de carcter.

Existen mtodos psicomtricos que sirven para descubrir las diferencias individuales, as
como los que tratan de agrupar las caractersticas de la personalidad de acuerdo a tipologas
segn los rasgos de sus estructuras. El Psicoanlisis trata de entender la personalidad a
travs de las distintas etapas del desarrollo, teniendo en cuenta la relacin entre las

Temas de estudio
El trmino persona designa al individuo humano concreto. Una personalidad es una idea de
la manera de ser y de funcionar que caracteriza a una persona. Esta idea, desde el punto de
vista psicolgico, se forma en funcin de los comportamientos observados, de las
disposiciones o rasgos inferidos y de las relaciones comprobadas, con el fin de llegar a un
conjunto funcional que explique los diferentes fenmenos que caracterizan a una persona
en particular.

El carcter es el conjunto de rasgos psquicos individuales, una impronta individual o signo


caracterstico que distingue a una persona de otra, o sea su manera habitual y constante de
reaccionar. Todo individuo humano tiene un carcter como tambin una personalidad o sea
que no existe ninguno que carezca de personalidad. El temperamento es el componente
estable y hereditario de los rasgos, el armazn ms o menos fijo. El carcter rene esos
rasgos, combinados con la accin de la experiencia personal y el medio.

La organizacin total ms o menos estable y relativamente idntica a si misma en el


funcionamiento psquico del individuo de todas las funciones psquicas de una persona
constituye su personalidad.

Psicologa clnica

Smbolo de la Psicologa

La psicologa clnica es una rama de la psicologa que se encarga de la investigacin de


todos los factores, evaluacin, diagnstico, tratamiento y prevencin que afecten a la salud
mental y a la conducta adaptativa, en condiciones que puedan generar malestar subjetivo y
sufrimiento al individuo humano.

La psicologa clnica tiene algunas orientaciones tericas primarias: Terapia de la


conducta, Terapia cognitiva, Psicoanaltica o Psicodinmica, Psicologa humanista y Terapia
Familiar Sistmica. Prcticas centrales de esta disciplina son el diagnstico de los trastornos
psicolgicos y la psicoterapia, as como tambin la investigacin, enseanza, consulta,
testimonio forense y desarrollo de programas y administracin.

Se considera en Norteamrica que esta rea de la psicologa tuvo su inicio en el ao 1896,


cuando Lightner Witmer dio inicio a la primera clnica psicolgica en la Universidad de
Pensilvania. Tambin se reconoce en Europa como iniciador de la psicologa clnica
a Sigmund Freud y su teora del psicoanlisis, que ya en 1895 enfrentaba oposicin por sus
prcticas de intervencin psicoteraputica y planteamientos tericos clnicos estructurados en
tres niveles: investigacin, intervencin psicoteraputica y formulacin de teoras psicolgicas
y psicopatolgicas, anticipndose a Witmer y estableciendo los criterios fundamentales de la
psicologa clnica aplicada; a pesar de que ambos fundadores de la psicologa clnica (Freud y
Witmer) incluan el tratamiento como una de sus principales funciones, lo cierto es que el
psicodiagnstico, as como la investigacin, fueron los mayores indicadores de identidad del
psiclogo clnico. En la primera mitad del siglo XX, la psicologa clnica estuvo enfocada en
la evaluacin psicolgica, con poca atencin hacia el tratamiento. El apogeo de este enfoque
comienza despus de la dcada de 1940, cuando la Segunda Guerra Mundial produjo un
incremento en la necesidad de clnicos capacitados.

La psicologa clnica puede ser confundida con la psiquiatra, ya que generalmente tienen
metas similares (por ejemplo, el alivio de trastornos mentales), pero la diferencia principal es
que la formacin de base de los psiclogos clnicos es la psicologa (los procesos mentales y
la conducta humana) y la de los psiquiatras es la medicina (el cuerpo humano). Por otra parte,
los psiquiatras, al ser mdicos, estn legalmente autorizados para prescribir medicamentos.
En la prctica los psiclogos y psiquiatras trabajan juntos en equipos multidisciplinarios junto a
otros profesionales, como terapeutas ocupacionales y trabajadores sociales, para dar un
enfoque multidisciplinar a problemas complejos que afectan a los pacientes.

Hay diversas maneras de entender el contacto con el objeto de estudio clnico. Para algunos
es difcilmente observable y medible, por lo que se recurre de hecho a mtodos cualitativos
que no necesariamente cumplen con los criterios demarcadores de lo que se considera
cientfico. Para otros, en cambio, el foco de accin debe estar dirigido siempre a la
observacin y el diagnstico de la conducta, definiendo este mbito como lo verdaderamente
observable para la construccin de teora y al tratamiento de los "trastornos" conductuales.

Su inicio como ciencia est asociado con los orgenes mismos de la Psicologa, siendo la
rama que ha servido de prototipo a toda la ciencia desde la segunda mitad del siglo XIX,
cuando Wilhelm Wundt funda el primer Laboratorio de Psicologa en Leipzig, Alemania, en el
ao 1879. La mayor parte de la investigacin se centra en los procesos
de sensacin y percepcin de los individuos, para encontrar evidencia consistente acerca de
los problemas de la conducta humana.

Lightner Witmer, discpulo de Wilhelm Wundt y cabeza del departamento de psicologa de


la Universidad de Pensilvania, utiliz el trmino "Psicologa Clnica" por primera vez en 1907
para describir la prctica que haba realizado durante diez aos en
una clnica para nios establecida en 1896 en la Universidad de Pensilvania. Incentiv el
estudio de individuos por observacin y experimentacin, con la intencin de promover
cambios. Tambin fund la primera revista de psicologa clnica, "Psychological Clinic". El
llamado de Witmer para el involucramiento de los psiclogos en clnica fue de lenta
aceptacin, pero para 1914 haba otras veintisis clnicas psicoeducativas, solo en los
Estados Unidos. Mientras Witmer se enfoc en nias y nios con atrasos intelectuales y
dficits, otras clnicas surgieron con un enfoque en malestares emocionales, y la psicologa se
estaba desarrollando en hospitales mentales, por cuanto psiclogos clnicos asuman puestos
reconocidos hasta ese momento para psiquiatras. Los psiclogos aplicados generalmente no
se abocaban a la psicoterapia, pues ella estaba en manos de mdicos psiquiatras, y en
cambio, se empleaban en tareas de evaluacin. Esta tendencia evaluativa lleg a su mxima
expresin durante la primera guerra mundial, para efectos de seleccin de reclutas.
Los psiclogos clnicos empezaron a organizarse bajo ese nombre en 1917, con la fundacin
de la American Association of Clinical Psychology. Ello dur poco, pues en 1919 la Asociacin
Americana de Psicologa desarroll una divisin sobre psicologa clnica.

En Europa, los primeros psiclogos clnicos se establecieron en Gran Bretaa como reflejo de
los sucesos en Estados Unidos. En Francia, una tradicin europea fue fundada por el
psicoanalista Daniel Lagache, que consider a la Psicologa Clnica como un rea distinta a la
Psiquiatra, que si bien integrara elementos propios de la psicopatologa, deba entender al
individuo en su totalidad ms all de la patologa, pudiendo as obtener un conocimiento
amplio y certero del funcionamiento psquico y su relacin con los fenmenos del sufrimiento.

En la dcada del 50 surge la terapia de conducta gracias al trabajo pionero de J. Dollard y N.


Miller y J. Rotter. y a las labores de desarrollo y divulgacin de H. J. Eysenck, J. Wolpe y A. A.
Lazarus. En los aos 60s se delinea la terapia etiquetada como "cognitivo-conductual" o
"cognitiva" gracias a las inquietudes de Albert Ellis y Aaron T. Beck. A partir de dichas lneas
eclosiona una gran cantidad de modelos y tcnicas psicoteraputicas que llegan hasta la
etapa actual, en que aparecen tambin enfoques clnicos constructivistas ligados parcialmente
a la terapia cognitiva.

En cualquier caso, la Psicologa Clnica como disciplina y profesin se fundament en sus


inicios sobre la Evaluacin Psicolgica, y en muchos casos era una prctica dependiente de la
del Psiquiatra, con el desarrollo de la teora y de la tcnica, la Clnica evolucion hacia el
desarrollo de tratamientos y tcnicas de intervencin desde un paradigma propiamente
psicolgico, dando paso a lo que hoy en da conocemos como Psicoterapia, la cual desde una
mirada actual y moderna genera sus diagnsticos y procesos psicoteraputicos con una
postura menos psicopatologicista etolgica, y psiquitrica, y mucho ms desde la psicologa
positiva y humana, en tanto rea de ejercicio propio de los psiclogos modernos, ejercicio que
adems est reglamentado en muchos pases mediante leyes, cdigos
de deontologa, tica y biotica.

Psicologa industrial
La psicologa industrial es la rama de la psicologa aplicada que estudia los mtodos de
seleccin, formacin, consejo y supervisin de personal en el comercio y la industria, de cara
a la eficacia en el trabajo. Se suele distinguir a la psicologa industrial de la psicologa
organizacional por la seleccin de personal y la ergopsicologa (o diseo de mquinas y
mobiliario que tengan en cuenta las capacidades del trabajador).

ndice

Historia[editar]
La preocupacin cientfica por el trabajado manual y sus problemas es de reciente origen,
aunque dispersas referencias a la materia pueden rastrearse en pocas remotas. Desde el
punto de vista de la medicina industrial, la monografa de Paracelso Enfermedad del minero y
otros padecimientos de los mineros, publicada en 1567, es un hito importante, pero el libro de
texto ms antiguo parece haber sido Enfermedades de los artesanos, de Bernardino
Ramazzini.

Por su parte, el psiclogo industrial puede pretender haber estado representado en el siglo
XVI. El libro del mdico y humanista espaol Juan Huarte de San Juan, Examen de ingenios,
fue el primer intento de estudiar lo que ahora se conoce como orientacin vocacional. Huarte
reconoci que las personas varan en inteligencia general y en habilidades especiales y
recomendaba que se hiciera un esfuerzo por descubrir las inclinaciones especiales de cada
individuo, con objeto de que se le pudiese impartir la clase de adiestramiento a que mejor se
prestaba.

Importantes estudios sobre trabajos, movimientos y fatiga fueron efectuados por los fisilogos
Coulomb y Marey en los siglos XVIII y XIX, respectivamente. Pero la moderna psicologa
industrial no poda comenzar hasta que la psicologa general llegara a
ser ciencia experimental; suceso que data de 1879, cuando Wilhelm Wundt fund en la
Universidad de Leipzig el primer laboratorio dedicado al estudio de la conducta humana. 1

Las ideas fundamentales de Huarte de San Juan son las siguientes: los hombres difieren
ampliamente en sus aptitudes y cualidades; las diversas profesiones y estudios exigen
diferentes ingenios; es posible averiguar cules son estas exigencias y diagnosticar
aquellas aptitudes; es necesario hacerlo para que cada uno ejecute slo aquel arte para el
cual tenga talento natural y deje las dems, para que el carpintero no haga obra tocante al
oficio del labrador, ni el tejedor del arquitecto, ni el jurisperito cure, ni el mdico abogue.

Estas ideas son hoy, de nuevo, la base de la psicologa del trabajo. Desgraciadamente, fueron
olvidadas o desatendidas durante varios siglos. El creciente desarrollo industrial de los siglos
XVIII y XIX, impulsado por el progreso de las ciencias fsicas, fue a menudo acompaado por
la negligencia total el factor humano en el trabajo. Era ste considerado, casi exclusivamente,
en su aspecto productivo, y aun de este aspecto slo importaba el factor material e
instrumental. La sociedad reaccion, razonable o violentamente, contra esta situacin.
Diversos movimientos filosficos, religiosos y polticos subrayaron el carcter personal y social
del trabajo. La ciencia misma comenz a aplicar sus mtodos al estudio del trabajador y a
descubrir que, incluso en el aspecto productivo, la consideracin del factor humano es muy
necesaria.

En el desarrollo de la nueva psicologa del trabajo, que corrientemente se designa con el


nombre de psicologa industrial, pueden distinguirse dos etapas:

En la primera domina el aspecto productivo; el fin de la psicologa industrial es la seleccin de


los individuos y mtodos de trabajo que mejor se adapten a la buena produccin. Una
profesin es considerada como el medio adecuado a las capacidades e intereses de un
individuo, en el cual puede ste tener un alto rendimiento y satisfaccin. Los temas
predominantes en esta poca son la seleccin de trabajadores, la orientacin profesional, los
mtodos de aprendizaje y de trabajo, la fisiologa del trabajo y el estudio de los accidentes y
de la fatiga.

La segunda etapa se caracteriza por la atencin creciente que se concede a los aspectos
personales y sociales del trabajo, con cierto predominio quiz de estos aspectos sobre el
productivo, al menos en teora, pues en la prctica sigue predominando, por lo general, el
aspecto productivo.2

La intervencin de psiclogos en los procesos de seleccin de personal y la aplicacin de


pruebas psicolgicas con ese fin han adquirido en tiempos recientes una proliferacin que ha
suscitado crticas y cuestionamientos. Se ha denunciado la actividad de "mercaderes de la
certeza" que aplican pruebas cuyos resultados no dan un grado de certeza mayor a la del
mero azar.3 Se ha afirmado que "la pretensin de que con base en un estudio de la
personalidad se pueda establecer un pronstico de ndole laboral es francamente
desmesurada, perjudicial para quienes se someten a tales pruebas e incierta para quienes
pagan por los tests y reciben los informes."4 Por otra parte, tambin se han hecho objeciones
de ndole tica a los anlisis de la psicologa profunda que "escudrian la personalidad o
buscan evaluar la integridad o la honestidad de las personas."5

Los temas de la psicologa del trabajo[editar]


Tres son los grandes temas a tratar:

1- El anlisis del trabajo simple y complejo, psicolgicamente industrializado

2- La adaptacin del trabajador al trabajo

3- La adaptacin del trabajo al trabajador

El primer paso es el anlisis del trabajo, para conocer su estructura tcnica, personal y social.
Tal es el objeto de la profesiografa.

El segundo paso es, una vez conocida la estructura del trabajo, tratar de adaptar al hombre a
las exigencias de ese trabajo, orientando a cada uno hacia los tipos de trabajo que ms
convengan a su personalidad, seleccionando para cada tarea a los ms aptos, y enseando a
los as seleccionados la mejor manera de realizar su cometido. Tales son, respectivamente,
los objetos de tres grandes captulos de la psicologa del trabajo: la orientacin profesional, la
seleccin profesional y la formacin profesional.

El tercer paso es, una vez conocido el trabajo y el tipo general de trabajador que requiere,
procurar adaptar el proceso mismo del trabajo y el ambiente fsico y humano en que se realiza
a las condiciones del trabajador. Sus medios principales son la adaptacin funcional de
mquinas y herramientas, la buena ordenacin del material y de los ciclos de trabajo, el
control adecuado de las condiciones ambientales, como luz, ventilacin, calor, ruidos, etc.; los
sistemas de retribucin y el estudio de las relaciones humanas de la empresa. 6
Causas de la conducta[editar]
Norman R. F. Maier describe la causalidad de la conducta mediante la siguiente secuencia:

Situacin (estmulo) (S) Organismo (O) Conducta (C) Realizacin (R)

Situacin: incluye la luz, los ruidos, la rutina del trabajo, las dems personas, los actos del
supervisor y cualquier aspecto ambiental al que la persona sea sensible.

Organismo: incluye la herencia y muchos aprendizajes, tales como conocimientos, destrezas,


determinadas necesidades, actitudes y valores.

Conducta: incluye movimientos fsicos, el habla, la expresin facial, las respuestas


emocionales y el pensamiento.

Realizacin: incluye el cambio en la estimulacin, la supervivencia, la evasin, los accidentes,


el ataque de los dems, etc.

El proceso causal: con objeto de explicar la conducta, debe incluirse una descripcin de S, as
como de O. La interaccin de las dos debe preceder a la conducta, que es el resultado de esta
interaccin. La conducta (C) da lugar a cambios que alteran la relacin entre el organismo (O)
y su mundo. El cambio producido por la conducta es una realizacin (R), que puede ser
deseable o no deseable. Puede, en cada caso, alterar el estmulo-situacin para el organismo
en cuestin o servir como estmulo para otros organismos.

La conducta de una persona, por consiguiente, puede influir sobre el mundo de esa persona y
puede influir tambin sobre las dems personas. De esta forma la realizacin de una parte de
la conducta puede llegar a ser estimulacin para otras personas.

Psicologa de las actitudes[editar]


Los psiclogos saben que la actitud de un individuo es un factor importante para determinar la
forma en la que experimentar un estmulo-situacin. Por consiguiente, un conocimiento de
las actitudes contribuye en gran manera a una comprensin de las reacciones de las
personas.

Desde un punto de vista psicolgico, una actitud es una cierta tendencia mental. Representa
una predisposicin a formar ciertas opiniones. A un empleado se le pide que diga lo que
piensa de su salario. Lo que responda es su opinin. La actitud es ms general e influye sobre
su opinin.

Una actitud desfavorable hacia la empresa har que un trabajador exprese una serie de
opiniones desfavorables. Se pueden pronosticar sus opiniones sobre materias no cubiertas
por cuestiones directas, una obtenido un conocimiento de su actitud. Si ocurre alguna cosa
que cambie su actitud, sus opiniones sobre ciertos asuntos mostrarn una marcada
modificacin.

Las opiniones no conducen a las actitudes; las opiniones reflejan las actitudes y stas se
pueden detectar por las opiniones expresadas.

Las justificaciones son el producto de las opiniones, y no deberan confundirse con su causa.
Una justificacin es una defensa individual de una opinin y la naturaleza de la defensa
depende de la opinin que se defiende. Cuando cambia la opinin, cambia la defensa, pero la
destruccin de la defensa no destruye la opinin.

esforzarse en solucionar problemas de aritmtica, de palabras cruzadas y de memoria


simplemente para satisfacer su necesidad de triunfar de una dificultad.

Las personas difieren mucho en esta necesidad de realizacin, y sus diferencias se reflejan
en la manera en que se esfuerzan en una tarea competitiva. Las personas que tienen altas
necesidades de este tipo trabajarn con mayor esfuerzo en tareas que impliquen xito que las
personas con necesidades bajas. Estas diferencias explican indudablemente los xitos de
muchas personas mediocres en la industria y los resultados decepcionantes de muchos
individuos de elevada inteligencia.

El mvil de la realizacin, cuando existe, se refleja en el pensamiento y la imaginacin de las


personas de igual forma que lo hacen las dems necesidades. La presencia de necesidades
insatisfechas en las personas no significa que deban satisfacerse todas. Esto no es slo
imposible, sino que no es conveniente puesto que sin necesidades activas sera imposible
motivar a las personas.

Direccin de supervisin[editar]
En cuanto a quien, o quienes, han de tomar las decisiones en una empresa, y los efectos que
se producirn segn el tipo de liderazgo adoptado, se tienen presente las tres posibilidades
siguientes: democracia, autocracia y libertad individual.

Popularmente, la democracia se considera como un tipo de control del grupo, equidistante de


la disciplina autocrtica y la libertad individual (laissez-faire). Se puede apreciar fcilmente que
si todos los individuos pudiesen hacer libremente lo que quisiesen, dara lugar a un estado de
caos en cualquier situacin en que el esfuerzo de grupo fuese necesario. Por consiguiente, al
considerar la democracia como un estado intermedio, la consideramos como un estado entre
el caos y el orden.

Hay otra forma, sin embargo, de ver las relaciones entre la autocracia, la democracia y el
laissez-faire. Kurt Lewin, basndose en experimentos sobre estos diferentes tipos de control
del grupo, ha descripto la responsabilidad asociada a cada tipo de liderazgo. En la autocracia,
la responsabilidad reside en el dirigente; en la democracia, en el grupo, y en las situaciones de
laissez-faire, se distribuye entre los individuos como entidades separadas.
Seleccin profesional[editar]
El ideal de la psicologa del trabajo es sustituir la seleccin por la orientacin. La seleccin
profesional suele ser un procedimiento tcnico en el que se trata a los aspirantes como meros
soportes impersonales de aptitudes, se escogen los que convienen a la empresa y se
rechazan los dems sin atencin a las lesiones que esto produzca en su personalidad ni a su
futuro desarrollo.

Tal proceder es injusto y antipsicolgico. La orientacin profesional debe procurar, a lo largo


de la educacin del individuo, que ste no se dirija hacia profesiones para las que es inepto.
La seleccin profesional consistir entonces, no en escoger a los aptos y rechazar a los
torpes, sino en distribuir en los puestos y tareas especiales ms indicadas, segn sus
aptitudes salientes y su personalidad, a los que, debidamente orientados, hayan llegado a un
cierto campo profesional o empresa. El problema fundamental de la seleccin profesional es,
en todo caso, averiguar los requisitos psicolgicos de las diversas tareas realizadas en una
empresa y elaborar los mtodos adecuados para diagnosticarlos y medirlos en los sujetos.

; se debe tambin al desarrollo de nuestros valores sociales. A comienzos del siglo XX el


industrial actuaba como un dictador. Era fuerte e inhumano y describe sus valores la filosofa
del el poder hace el derecho que caracteriz el pensamiento de los conquistadores
afortunados y agresivos. Los dirigentes de ese periodo son descriptos como
ultraindividualistas y centrados en s mismos. Las splicas dirigidas por personas formadas
socialmente para que actuasen con generosidad y amabilidad eran acogidas con la fra
respuesta los negocios son los negocios. El empleado ofreca muy poco inters para los
dirigentes de este periodo, cuyo problema principal era destruir a sus competidores. La
supervivencia del ms apto en la lucha econmica parece resumir la ley que su ambiente les
impona.

Gradualmente lleg a ponerse de manifiesto que los competidores no tenan por qu ser
necesariamente vencidos, y apareci una nueva clase de dirigentes. Este nuevo tipo puede
denominarse paternalista. Era bondadoso, y porque en el fondo senta los intereses de sus
empleados, actuaba ms como un padre hacia sus hijos. Esperaba fidelidad, peda respeto y
daba a sus empleados lo que pensaba que era bueno para ellos. Su filosofa fundamental era
la de ser razonable pero firme. Los empleados respondan a esta clase de direccin y las
compaas que gozaron de esta clase de dirigentes alcanzaron la reputacin de ser buenos
sitios para trabajar. Como resultado, los dirigentes paternalistas tuvieron xito en sus
empresas y compitieron efectivamente con los industriales ms inhumanos.

El tercer tipo de dirigente que aparece es el de director comercial. Lleg a hacerse evidente
que el apoyo de los empleados era necesario para el xito del negocio y que el uso de la
fuerza para controlarlos encontraba solamente la oposicin de la fuerza. Las amenazas de la
sindicalizacin y de la legislacin restrictiva pusieron en evidencia que las grandes empresas
no podran actuar ya diciendo al diablo con la gente. Los paternalistas haban demostrado
que se puede conseguir ms con la amabilidad que con el temor. Llevando ms lejos esta
forma de pensar, algunos dirigentes llegaron a la conclusin de que ms moscas se pueden
cazar con azcar que con vinagre.7
Problemas psicolgicos generales en la industria[editar]
La conducta del hombre est presente en todas las fases de la industria. Esto significa que los
problemas psicolgicos penetran todos sus aspectos. La lucha industrial, la moral y las
actitudes son respuestas de los hombres a sus condiciones de trabajo e influyen directamente
sobre el modo en que el personal trabaja y colabora con la direccin. Estas conductas son
solamente sntomas; sus causas preceden a su expresin. Los principios que relacionan los
sntomas de la tarea con sus causas deben ser indudablemente psicolgicos por naturaleza.

El problema de la adaptacin de los hombres a las tareas requiere que conozcamos la forma
de analizar las aptitudes. Para hacer la adaptacin adecuada, sin embargo, la tarea debe ser
tambin analizada de modo que sepamos que aptitudes buscamos. Si las aptitudes que
requiere una determinada tarea son demasiado complejas, el psiclogo puede cooperar con el
ingeniero para reorganizar el trabajo, de modo que la tarea se vuelve a proyectar para utilizar
en su mayor grado las aptitudes que sean aprovechables.

La voluntad de trabajar es en gran manera un problema psicolgico. El incentivo econmico


no es suficiente para obtener la cooperacin, porque la voluntad del hombre no se puede
comprar a tan bajo precio. Incluso las decisiones de la alta direccin no pueden ser reducidas
a un motivo utilitario. El prestigio, la libertad de eleccin y la seguridad llegan a ser lo ms
importante, una vez satisfechas las necesidades bsicas.

Psicologa social
La psicologa social es el estudio cientfico de cmo los pensamientos, sentimientos y
comportamientos de las personas son influidos por la presencia real, imaginada o implcita de
otras personas.1 Junto con la psicologa clnica, la educativa y la organizacional, la psicologa
social es una de las cuatro grandes ramas de la psicologa, as como una de las ramas
clsicas de la sociologa. Sus orgenes se remontan a 1879 con la aparicin de
la Vlkerpsychologie o Psicologa de los pueblos, desarrollada por Wilhelm Wundt y que
actualmente es una de las especialidades de estudio, focalizando el individuo en la sociedad y
la incidencia de esta en el individuo ya que lo humano y lo social estn estrechamente
relacionados y se complementan mutuamente.

Segn la definicin anterior, cientfico se refiere al mtodo emprico de investigacin. Los


trminos pensamientos, sentimientos y comportamientos incluyen todas las variables
psicolgicas que se pueden medir en un ser humano. La afirmacin de que otras personas
pueden ser imaginadas o implcitas sugiere que, de manera indefectible, estamos
influenciados socialmente, incluso cuando:

La Psicologa Social es definida tambin como la ciencia que estudia los fenmenos sociales
e intenta descubrir las leyes por las que se rige la convivencia. Investiga las organizaciones
sociales y trata de establecer los patrones de comportamientos de los individuos en los
grupos, los roles que desempean y todas las situaciones que influyen en su conducta. Todo
grupo social adopta una forma de organizacin dictaminada por la misma sociedad con el fin
de resolver ms eficazmente los problemas de la subsistencia.

Tpicamente, los psiclogos sociales explican el comportamiento humano como resultado de


la interaccin de estados mentales y situaciones sociales inmediatas. En la heurstica de Kurt
Lewin, el comportamiento puede ser visto como una funcin de la persona y el
medioambiente, C=f(P, M). En general, los psiclogos sociales tienen una preferencia por los
hallazgos empricos basados en laboratorios. Sus teoras tienen tendencia a ser especficas y
enfocadas, en vez de globales y generales.

La psicologa social es un dominio interdisciplinario que salva el espacio entre la psicologa y


la sociologa. Durante los aos inmediatamente posteriores a la Segunda Guerra Mundial,
haba una colaboracin frecuente entre psiclogos y socilogos.2 Sin embargo, las dos
disciplinas han virado hacia una actitud cada vez ms especializada, aislndose la una de la
otra. En aos recientes, los socilogos se han centrado en macro variables (por ejemplo, la
estructura social), yendo hacia una extensin mucho ms grande. No obstante, los enfoques
sociolgicos de la psicologa social se convierten en una contraparte importante a la
investigacin psicolgica en el rea.

Adems de la ruptura entre la psicologa y la sociologa, ha habido una diferencia bastante


menos pronunciada en el nfasis, entre los psiclogos sociales estadounidenses y los
psiclogos sociales europeos. Haciendo una amplia generalizacin, se puede decir que,
tradicionalmente, los investigadores estadounidenses se han centrado ms en el individuo,
mientras que los europeos han prestado ms atencin a los fenmenos a nivel de grupo. 3

Aunque el actual predominio anglosajn en esta disciplina ha pretendido establecer el origen


de la misma en los Estados Unidos, la realidad es que sern los trabajos de Gustave Le Bon,
especialmente su Psicologa de las Masas (1895), y muy especialmente los de Gabriel Tarde,
especialmente obras como Las Leyes de la imitacin (1890) y La opinin y la multitud (1901)
quienes la inician. En los Estados Unidos, el primer estudio publicado en esta rea fue un
expe

Durante la Segunda Guerra Mundial, los psiclogos sociales estudiaron la persuasin y la


propaganda para los militares estadounidenses. Despus de la Guerra, los investigadores se
interesaron por una variedad de problemas sociales, incluyendo los asuntos de gnero y
prejuicio racial. Durante los aos sesenta, existi un inters creciente en una variedad de
nuevos temas como la disonancia cognitiva, el efecto espectador, y la agresin. Sin embargo,
por los aos setenta, la psicologa social en los EEUU haba llegado a una crisis. Haba un
debate acalorado sobre la tica y la deontologa en la experimentacin en el laboratorio, si las
actitudes predicen el comportamiento de verdad o no, y cunta ciencia podra ser hecha en un
contexto cultural.5 Paralelamente, un enfoque situacionalista radical desafi la relevancia del
yo y la personalidad en la psicologa. En la dcada del '60 Enrique Pichon-Rivire crea la
Psicologa Social Argentina, con los vnculos como objeto de estudio y con foco en los grupos,
instituciones y comunidad. La psicologa social alcanz la madurez en teora y mtodo durante
los aos 1980 y 1990. Cuidadosos estndares ticos regulan ahora la investigacin, y han
emergido ms perspectivas pluralistas y multiculturalistas. Los investigadores modernos se
interesan por una variedad de fenmenos, pero la atribucin, la cognicin social y el concepto
del yo son quizs las reas que ms han aumentado durante los ltimos aos. Los psiclogos
sociales han mantenido sus intereses aplicados, con contribuciones a la psicologa de la salud
y medioambiental, adems de la psicologa legal, y la estrecha relacin con la psicologa
clnica, especialmente desde el psicoanlisis y sus posteriores corrientes y tendencias (ej. la
Gestalt) que, finalmente, fueron las que dieron origen a la psicologa social.

"Estudia la interrelacin dinmica entre lo individual y lo social y en su atravesamiento con la


historia, la cultura, la poltica, la lengua, y otros aspectos presentes en la realidad.Desde la
perspectiva de la psicologa social se estudian los comportamientos individuales y sociales, la
formacin de los grupos, los fenmenos de masa y otras problemticas de la escena
contempornea. Desde su comienzo, la psicologa social fue entendida como un campo de
confluencia entre la psicologa y la sociologa. Sin embargo en las ltimas dcadas son
muchas ms las disciplinas que lo constituyen: antropologa, lingstica, historia,
comunicacin, economa. La psicologa social construye conocimientos de formas
interdisciplinarias y lo aplica a distintos campos de la realidad. La cultura de fin del siglo XX y
de los primeros aos del nuevo milenio fue afectado por cambios acelerados y definitivos de
una velocidad que no se haba producido en pocas anteriores de la humanidad, ocasionadas
en gran parte por los avances tecnolgicos y productivos y posibilitados, muy especialmente
por los medios de comunicacin. Este determino cambios en la forma de ser de las personas
y en los grupos que moldearon nuevas subjetividades en relacin con este particular
momento histrico social.

La llamada globalizacin es un fenmeno que comenz en la esfera economica y consiste en


la expansin de los grandes mercados de capitales ms all de las fronteras de sus propios
pases, produciendo un fuerte impacto en las dems naciones, en un intercambio claramente
favorable para aquellas con economas ms potentes. ste fenmeno global se extendi muy
pronto a los mbitos polticos, culturales, sociales, ecolgicos y casi todas las esferas de la
sociedad. Una de las consecuencias de ese modelo fue la fragmentacin de la sociedad y la
exclusin de grandes sectores de la poblacin del mundo del trabajo y la falta de satisfaccin
de las necesidades bsicas. Este fue el panorama en la argentina y en muchos pases de
amrica latina al comienzo del siglo XXI. En los ltimos meses de 2008 se produjo una
importante crisis financiera en los pases ms ricos del mundo, con inevitables consecuencias
para el resto; hasta el momento no es posible evaluar el impacto de estos cambios
econmicos en otras esferas de la sociedad. Por ello es que estudiar los comportamientos
sociales sin la inclusin de la dimensin histrica es insuficiente. Por ejemplo, las marcas que
imprime la globalizacin en la juventud son muy distintas de las que subjetivaron a las
generaciones de 1960 y 1970.

La perspectiva histrico-social ha incidido en los nuevos desarrollos tericos y en los trabajos


de campo de la psicologa social."6
Psicologa ambiental
La psicologa ambiental es el estudio del comportamiento humano en relacin con el medio
ambiente ordenado y definido por el hombre. Es relativamente un nuevo campo de la
psicologa, pero desde 1960 hay estudios y el trabajo en este mbito de la psicologa. La
mayora de estas obras se origin en el reconocimiento de los problemas ambientales como la
contaminacin, que comenz a tomar protagonismo en las oficinas jurdicas.

Historia[editar]
El psiclogo Kurt Lewin (1890-1947) fue uno de los primeros en dar importancia a la relacin
entre los seres humanos y el medio ambiente. Su objetivo era determinar la influencia que el
medio ambiente tiene sobre las personas, las relaciones que establecen con l, la forma en
que las personas actan, reaccionan y se organizan como el medio ambiente.

De acuerdo con la psicologa ambiental, el medio ambiente se puede definir como: todos los
contextos en que el sujeto (por ejemplo, casas de vivienda, oficinas, escuelas, calles, etc.)se
pueda desarrollar actuando ms sobre el comportamiento del grupo que en el comportamiento
individual. Uno de los principales investigadores de la psicologa
ambiental del envejecimiento fue M. Powell Lawton.

Esta rama de la psicologa principalmente presenta cinco principios que han de tenerse en
cuenta a la hora de cualquier intervencin o la investigacin sobre la base de esta industria:

1. Tener en cuenta que el hombre es capaz de modificar el ambiente.

2. Es necesario estar presente en todos los contextos del ambiente da a da.

3. Considerar a la persona y el medio ambiente como una entidad nica, de habitacin.

4. El individuo acta en el medio ambiente y el medio ambiente afecta a la persona.

5. Una investigacin o intervencin de este tipo debe siempre llevarse a cabo con la
ayuda de otras ciencias.

El ambiente natural es bsicamente conceptualizado en el sentido de la influencia del


ecosistema en la respuesta molar de los individuos, como por ejemplo: la percepcin del
ambiente geogrfico, as como las actitudes ante el paisaje;

El ambiente construido se conceptualiza a su vez a distintos niveles: ambientes de


caractersticas fijas, relativamente permanentes, como los edificios; semifijas,
relativamente fciles de alterar, como por ejemplo muebles o decoracin; o finalmente a
travs de caractersticas fcilmente modificables como luminosidad, color, temperatura;
climas sociales, atmsfera social, caractersticas de los escenarios...
El ambiente social y conductual incluye cinco reas: espacio personal; territorialidad,
intimidad, hacinamiento y ecologa del grupo pequeo.

Una segunda forma de manipular el ambiente es considerndolo como variable dependiente,


es decir averiguar los efectos de la conducta sobre la calidad del ambiente: conservacin de la
energa, comportamiento no contaminante, planificacin familiar, son ejemplos de la vida
cotidiana.

Psicologa forense
La psicologa forense, tambin llamada psicologa legal, es una rama de la Psicologa
jurdica que se ocupa de auxiliar al proceso de administracin de Justicia en el mbito
tribunalicio. Es una divisin de la psicologa aplicada relativa a la recoleccin, anlisis y
presentacin de evidencia psicolgica para propsitos judiciales.1 Por tanto, incluye una
comprensin de la lgica sustantiva y procesal del Derecho en la jurisdiccin pertinente para
poder realizar evaluaciones y anlisis psicolgico-legales e interactuar apropiadamente con
jueces, fiscales, defensores y otros profesionales del proceso judicial. Adems de ilustrar
cadveres de seres vivos.

Un aspecto importante de la Psicologa Forense es la capacidad de testificar ante un juzgado


en condicin de perito experto, reformulando hallazgos psicolgicos en el lenguaje legal de los
juzgados para proveer informacin al personal legal de una forma que pueda ser entendida y
aprovechada.2 En cada pas, los psiclogos forenses deben entender la psicologa, reglas y
estndares sistema jurdico nacional para que sean considerados como testigos crebles. Es
fundamental el entendimiento del modelo acusatorio bajo el cual funciona el sistema. Tambin
existen reglas sobre la presentacin oral de la pericia, e incluso, la falta de una comprensin
firme de los procedimientos judiciales resultar en la prdida de credibilidad del psiclogo
forense en el juzgado y su eventual recusacin para excluirlo del proceso. 3 Un psiclogo
forense puede ser entrenado en psicologa clnica, social, organizacional o cualquier otra rama
de la psicologa, sin embargo la adecuada comprensin terica y experiencia prctica en
evaluacin psicolgica a travs de instrumentos psicomtricos y proyectivos as como de la
psicopatologa son fundamentales para la prctica pericial.4

Generalmente, las preguntas que se proponen a los psiclogos forenses en el tribunal no son
relativas a cuestiones psicolgicas, sino ms bien legales; y la respuesta debe ser en un
lenguaje que el tribunal comprenda. Algunos aspectos que comnmente son objeto de
interrogacin del sistema judicial a los psiclogos forenses son la competencia del acusado
para someterse a juicio y ejercer su legtimo derecho a la defensa, o que se dictamine el
estado mental del procesado al momento de cometer el crimen por el que es acusado, de
forma de conocer la comprensin de la criminalidad del acto punible y la capacidad del
imputado para dirigir sus acciones al momento de la comisin del delito, lo que tiene una
incidencia directa sobre la responsabilidad penal que se le pueda imputar.5 6
Tambin es funcin de los psiclogos forenses proveer recomendaciones con respecto al las
condiciones de ejecucin de la sentencia y al tratamiento que debe seguir el acusado, as
como cualquier otra informacin que el juez requiera, como la referida a factores atenuantes,
agravantes o eximientes, la valoracin de la probabilidad de reincidencia y la evaluacin de la
credibilidad de los testigos. La Psicologa Forense implica tambin capacitar y asesorar a
policas, criminalistas u otro personal oficial de las fuerzas pblicas de seguridad para proveer
informacin psicolgica relevante para el perfilamiento criminal de presuntos actores de
hechos punibles.7