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ALCOHOLISMO Y TERCERA EDAD

Lic Sergio Sliche (Psicoanalista)

El consumo de alcohol en los adultos mayores es un problema tanto para la


persona en s como para el Estado, pero permanece oculto, es un problema
que puede tener consecuencias irreversibles si no se trata a tiempo, la
consecuencia ms terrible: LA MUERTE.

Determinar cuando una persona de la tercera edad consume se torna muchas


veces dificultoso, ya que la mayora de ellos viven solos y por lo tanto
consumen solos, y si viven acompaados lo mantienen en reserva o lo
disimulan.

Seguramente cualquiera de nosotros conozcamos alguna persona mayor que


dej de trabajar y pas a ser "PASIVO", con todo lo que esta palabra implica, o
acaba de perder a su cnyuge, por lo tanto transcurre un duelo no elaborado y
comienza aislarse y a incrementar el consumo de alcohol que mantena en
niveles bajos o de muy poca incidencia.

Las personas mayores sufren con ms frecuencia de situaciones de


aislamiento o soledad, y eso muchas veces los induce a con- sumir alcohol
como una especie de "automedicacin" de "quita penas" para sustituir las
carencias, lo que va a derivar en un problema de salud, esto cada vez afecta
ms a un mayor nmero de personas de la tercera edad.

El aislamiento o la soledad tambin se remite muchas veces a causas externas


(fallecimiento de congneres o amigos de su misma edad) o por causas
intrafamiliares (conflictos acrecentados con hijos o parientes).

Est considerado que el alcohol es una droga social, ya que es muy fcil de
conseguir y nunca falta un amigo o vecino, quiz bien intencionado, que incita a
tomar.

Adems no tenemos que olvidar que el alcohol es un representante muy firme


en la conciencia de los adultos mayores, ya que simboliza toda su poca de
juventud y adultez, tiene toda una carga cultural que remite a tiempos de
diversin y entretenimiento.

Por otro lado, las personas de edad avanzada presentan patrones de consumo
diferentes a los jvenes, ya que suelen beber diariamente y en cantidades
menores pero en forma ms sostenida, habitualmente el problema es
detectado por terceros perspicaces o porque el afectado acude al mdico con
alguna dolencia que no atribuye al alcohol, por lo tanto es un problema
escondido y negado principalmente en las mujeres a causa de la sentirse
culpable o con vergenza para afrontar su problemtica ante terceros, ms an
cuando estos terceros son familiares a los cuales en otras pocas represent
un ideal o una moral determinada. Lo que no se tiene en cuenta son las
consecuencias graves sobre los rganos, lo metablico y el sistema nervioso,
esto es debido al deterioro del organismo propio de la edad, a las
enfermedades crnicas y a la ingesta de medicacin clnica o
psicofarmacolgica que terminan siendo un cctel mortal.

EL CUERPO COMO UN GRAN DELATOR

Las secuelas de este problema pueden observarse de diversas maneras, por


ejemplo a nivel neurolgico los efectos del alcohol son casi inmediatos, ya que
los adultos mayores son ms sensibles y la tolerancia a las bebidas va
disminuyendo con la edad. Adems, a veces el consumo se presenta
simultneamente con una posible demencia en la cual se presenta un mayor
deterioro de la memoria, surgen dificultades para hablar y para encontrar
objetos, por lo cual puede presentar para los familiares una difcil diferenciacin
de la problemtica del adulto mayor.

Tambin hay que prestar mucha atencin con la desnutricin ya que es


consecuencia de la adiccin, el alcohol reemplaza caloras, entonces la gente
mayor come poco, ya habitualmente en esa edad se come mucho menos, junto
con esto se produce el bloqueo de la absorcin de vitaminas y por lo tanto un
dficit de la vitamina B. Algo que tambin es importante es que los adultos
mayores tienen ms probabilidades de sufrir hipotermia, porque como la
sustancia alcohlica produce vasodilatacin, dicen que no sufren el fro, pero
pierden calor.

Hay signos que deben tomarse en cuenta para determinar si algn adulto
mayor consumen alcohol.

Manifiesta resaca, caracterizada por la deshidratacin, intensos dolores


de cabeza, acidez estomacal, fatigas y mucho temblor en las manos.

Prdida de memoria, confusin mental, tartamudez, cambios de estado


de humor, problemas con el sueo.

Pero esto no es todo, ya que el abuso hacia esta droga puede producir
trastornos en el aparato circulatorio, tiene mayor probabilidad de pre-infarto e
infartos. Adems se debe considerar que corre hasta 20 veces ms de riesgo
de sufrir cncer en el aparato digestivo, ya que su organismo no absorbe los
nutrientes necesarios y los tejidos del hgado pueden destruirse, y esto es
conocido popularmente como cirrosis heptica. Los problemas de alcoholismo
en los adultos mayores son tratables y se pueden prevenir, la ayuda debe
iniciarse cuando el sujeto reconoce el problema, por lo tanto se debe tomar en
cuenta estos indicios.

Consume alcohol para disminuir la angustia o reducir los sntomas de


depresin.
Miente para ocultar su problemtica.
Bebe solo y con frecuencia.
Se siente irritable, resentido y discute mucho cuando no bebe.
Hay algo que es positivo, las personas mayores tienes ms probabilidades de
recuperarse, debido a que cuando buscan ayuda, se comprometen y le dan
continuidad al tratamiento, es recomendable la terapia individual y a veces la
terapia grupal. Estas teraputicas se basan en el reconocimiento del problema,
la patologa de base que ha sido cubierta con el alcohol y sirve como apoyo
mutuo o ayuda mutua, tambin ayudan a verse reflejado con otro con su
problemtica, es un lugar para reconocerse y ser reconocido por otros ante una
adiccin muy dura y con consecuencias terribles, pero que con voluntad,
esfuerzo y ayuda se puede recuperar. Es muy importante concientizar a
familiares, amigos, conocidos y vecinos sobre esta problemtica que no esta
considerada en la tercera edad, ninguna persona cercana a un adulto mayor
puede imaginarse que esa problemtica puede estar sucediendo, se la
relaciona ms con los jvenes o adultos marginales o con problemticas
econmicas, laborales y sociales.