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Caractersticas Gerais dos Seres Vivos

Como voc pode distinguir um ser vivo de um ser inanimado?

Os seres vivos compartilham algumas caractersticas em comum. Veja abaixo.

Organizao Celular
Com exceo dos vrus, todos os seres vivos so formados por clulas. Clula a menor parte
com forma definida que constitui um ser vivo dotada de capacidade de auto-duplicao (pode se
dividir sozinha). So as unidades estruturais e funcionais dos organismos vivos. Podem ser
comparadas aos tijolos de uma casa. As clulas, em geral, possuem tamanho to pequeno que s
podem ser vistas por meio de microscpio. Dentro delas ocorrem inmeros processo que so
fundamentais para manter a vida.

Os seres humanos possuem aproximadamente 100 trilhes de


clulas; um tamanho de clula tpico o de 10 m (1 m =
0,000001m); uma massa tpica da clula 1 nanograma (1ng =
0,000000001g). A maior clula conhecida a gema do ovo de
avestruz.

Um ovo de avestruz, de tamanho mdio, tem 15 cm de


comprimento, 12 cm de largura, e peso de 1.4 kg. So os maiores
ovos de uma espcie viva (e as maiores clulas nicas), embora
eles sejam na verdade os menores em relao ao tamanho da ave.

Composio qumica
Est representada por:

Substncias inorgnicas: gua e sais minerais.

Substncias orgnicas (possuem o carbono como elemento


principal): carboidratos, lipdios, protenas, cidos nuclicos e vitaminas.

A composio qumica aproximada da matria viva de 75 a 85% de gua; 1% de sais minerais;


1% de carboidratos; 2 a 3% de lipdios; 10 a 15% de protenas e 1% de cidos nuclicos.

Nmero de clulas

Todos os seres vivos so constitudos de clulas, mas o nmero de clulas varia de um ser para
outro.

Existem os seres unicelulares, a palavra unicelular tem origem no latim uni, que significa "um,
nico". Esse so as bactrias, as cianobactrias, protozorios, as algas unicelulares e as leveduras.
Bactria Escherichia coli, vista em microscpio eletrnico, ser unicelular.

Formas das clulas dos protozorios, seres unicelulares.

Os seres pluricelulares so formados por vrias clulas, a palavra pluricelular tem origem no
latim pluri, que significa "mais, maior"

A cebola um vegetal, portanto um


Corte do tecido da cebola, mostrando as vrias
ser pluricelular.p clulas colocadas uma ao lado da outra.

Tipos de clulas

Os diferentes tipos de clulas podem ser classificadas em duas categorias quanto a sua
organizao do ncleo.

Clulas procariotas - no apresenta uma membrana envolvendo o ncleo, portanto o


contedo nuclear permanece mistura com os outros componentes celulares. Os nicos
pertencentes a esse grupo so as bactrias, as cianofitas e as micobacterias.

Clulas Eucariotas - no ncleo da clula eucariota fica "guardado" o material gentico e,


em volta do ncleo existe uma membrana que o separa do citoplasma.
No citoplasma dessa clulas podem ser encontradas diversas estruturas membranosas.

Desenhos ilustrando a diferena de uma clula procariota (acima) e eucariota (a baixo).

esquerda, temos representado uma clula eucaritica vegetal

e direita uma clula eucaritica animal

Caractersticas Gerais dos Seres Vivos

Para ser considerado um ser vivo, esse tem que apresentar certas caractersticas:
Ser constitudo de clula;

buscar energia para sobreviver;

responder a estmulos do meio;

se reproduzir;

evoluir.

De acordo com o nmero de clulas podem ser divididas em:

Unicelulares - Bactrias, cianofitas, protozorios, algas unicelulares e leveduras.

Pluricelulares - os demais seres vivos.

De acordo com a organizao estrutural, as clulas so divididas em:

Clulas Procariontes

Clulas Eucariontes

Clulas Procariontes
As clulas procariontes ou procariticas, tambm chamadas de protoclulas, so muito
diferentes das eucariontes. A sua principal caracterstica a ausncia
de carioteca individualizando o ncleo celular, pela ausncia de alguns organelas e pelo pequeno
tamanho que se acredita que se deve ao fato de no possurem compartimentos membranosos
originados por evaginao ou invaginao. Tambm possuem DNA na forma de um anel no-
associado a protenas (como acontece nas clulas eucariticas, nas quais o DNA se dispe em
filamentos espiralados e associados histonas).

Estas clulas so desprovidas de mitocndrias, plastdeos, complexo de Golgi, retculo


endoplasmtico e sobretudo cariomembrana o que faz com que o DNA fique disperso no
citoplasma.

A este grupo pertencem seres unicelulares ou coloniais:

Bactrias

Cianofitas (algas cianofceas, algas azuis ou ainda Cyanobacteria)

PPLO ("pleuro-pneumonia like organisms") ou Micoplasmas

Clulas incompletas

As bactrias dos grupos das rickettsias e das clamdias so muito pequenas, sendo denominadas
clulas incompletas por no apresentarem capacidade de auto-duplicao independente da
colaborao de outras clulas, isto , s proliferarem no interior de outras clulas completas,
sendo, portanto, parasitas intracelulares obrigatrios.

Diferente dos vrus por apresentarem:

conjuntamente DNA e RNA;

parte da mquina de sntese celular necessria para reproduzirem-se;


uma membrana semipermevel, atravs da qual realizam as trocas com o meio
envolvente.

Obs.: j foram encontrados vrus com DNA, adenovirus, e RNA, retrovrus, no entanto so raros,
os vrus que possuem DNA e RNA simultaneamente.

Clulas Eucariontes

As clulas eucariontes ou eucariticas, tambm chamadas de euclulas, so mais complexas


que as procariontes. Possuem membrana nuclear individualizada e vrios tipos de organelas. A
maioria dos animais e plantas a que estamos habituados so dotados deste tipo de clulas.

altamente provvel que estas clulas tenham surgido por um processo de aperfeioamento
contnuo das clulas procariontes.

No possvel avaliar com preciso quanto tempo a clula "primitiva" levou para sofrer
aperfeioamentos na sua estrutura at originar o modelo que hoje se repete na imensa maioria
das clulas, mas provvel que tenha demorado muitos milhes de anos. Acredita-se que a clula
"primitiva" tivesse sido bem pequena e para que sua fisiologia estivesse melhor adequada
relao tamanho funcionamento era necessrio que crescesse.

Acredita-se que a membrana da clula "primitiva" tenha emitido internamente prolongamentos ou


invaginaes da sua superfcie, os quais se multiplicaram, adquiriram complexidade crescente,
conglomeraram-se ao redor do bloco inicial at o ponto de formarem a intrincada malha do
retculo endoplasmtico. Dali ela teria sofrido outros processos de dobramentos e originou outras
estruturas intracelulares como o complexo de Golgi, vacolos, lisossomos e outras.

Quanto aos cloroplastos (e outros plastdeos) e mitocndrias, atualmente h uma corrente de


cientistas que acreditam que a melhor teoria que explica a existncia destes orgnulos a Teoria
da Endossimbiose, segundo a qual um ser com uma clula maior possua dentro de s uma clula
menor mas com melhores caractersticas, fornecendo um refgio menor e esta a capacidade de
fotossintetizar ou de sintetizar protenas com interesse para a outra.

Os niveis de organizao das Clulas Eucariotas


Nesse grupo encontram-se:

Clulas Vegetais (com cloroplastos e com parede celular; normalmente, apenas, um


grande vacolo central)

Clulas Animais (sem cloroplastos e sem parede celular; vrios pequenos vacolos)