You are on page 1of 3

Constitutia Statelor Unite ale Americii

Neajunsurile Articolelor Confederaiei i-au fcut pe delegaii la Congresul Continental s stabileasc ntrunirea unei

convenii n Philadelphia cu unicul scop de a revizui Articolele. Convenia i-a nceput lucrrile la 25 mai 1787, dar

participanii, sub preedinia generalului George Washington, au trecut imediat la elaborarea unei constituii,

nesocotind astfel mandatul ncredinat de Congresul Continental.

Printre delegai se numrau cteva mari personaliti, adevrai Prini Fondatori ai naiunii americane: Benjamin

Franklin, George Washington, James Madison, Alexander Hamilton, James Wilson, Gouverneur Morris i alii. n

ciuda diferenelor de opinii, participanii la Convenie formau un grup destul de omogen din punct de vedere

social. Ei erau elitele societii americane, oameni cu averi considerabile, muli dintre ei beneficiari ai unei educaii

britanice de tip aristocratic. Elitismului lor li se aduga credina, izvort din filozofia lui Hobbes i influenat de

teologia calvinist, c omul este guvernat doar de interesul propriu, c era nevoie de o constituie solid pentru a

ine n fru tendinele naturale ale individului ctre egoism, rutate i har. Astfel se explic i faptul c, dei

credeau c guvernarea nu se poate baza dect pe consimmntul celor guvernai i luptaser chiar cu armele

mpotriva tiraniei i pentru suveranitate popular, Prinii Fondatori se fereau de ideea de democraie, pe care o

considerau o manifestare periculoas a radicalismului, capabil s transforme masele ntr-o bestie uman i s

arunce societatea n haos.

Procesul de elaborare a Constituiei a fost unul destul de anevoios, presrat cu conflicte de idei i de interese. O

disput a aprut ntre statele mari i cele cu populaie mai puin numeroas n privina reprezentrii n noul

Congres. Statele mari au venit cu Planul Virginia, care prevedea un legislativ bicameral n care fiecare stat s fie

reprezentat de un numr de parlamentari proporional cu numrul locuitorilor si. Statele mici au contracarat cu

Planul New Jersey care meninea Congresul pe principiile Articolelor Confederaiei: o singur camer, n care

fiecare stat s aib acelai numr de reprezentani. Disputa s-a rezolvat prin Compromisul Connecticut, prin care

se propunea un legislativ bicameral, format dintr-o Camer a Reprezentanilor n care statele aveau repartizai

cte un numr de membri, alei prin vot, n funcie de numrul populaiei i un Senat ales de legislativele statelor,

n care fiecare stat avea cte doi reprezentani.

Problema sclaviei n statele din Sud a produs de la bun nceput tensiuni n actul de creeare a Constituiei. Dup

intrarea n vigoare a legii fundamentale, dei textul nu fcea referire direct la problema scaviei, aprobnd-o astfel

tacit, aceasta a rmas cea mai mare ameninare la adresa Uniunii i, implicit, a Constituiei (pn la Rzboiul

Civil). Statele din Sud cereau includerea sclavilor n numrtoarea populaiei pentru a obine un numr ct mai

mare de reprezentani n Congres. Statele nesclavagiste au protestat, susinnd c sclavii aveau statut de

proprietate. Compromisul a nsemnat adugarea la numrul pesoanelor libere a trei cincimi din restul populaiei.

Aceasta era de altfel singura referire, indirect, la sclavie.


Consensul a fost atins repede n privina prevederilor constituionale de baz. Republica urma s fie guvernat de

trei puteri: legislativ, executiv i judectoreasc. n urma disputelor i a compromisurilor, Convenia a adoptat

proiectul final dup patru luni de la nceperea lucrrilor. La mijlocul anului 1788 Constituia era deja ratificat de

majoritatea statelor, procesul continund pn n 1791.

Articolul I se referea la Congres, nvestit cu puterea legislativ (Seciunea 1); Seciunea 2 se referea la Camera

Reprezentanilor i stabilea criteriul reprezentrii n funcie de numrul populaiei. Seciunea a 3-a se referea la

Senat, format din cte doi reprezentani din fiecare stat, preciznd cele trei clase de senatori schimbate o dat la

doi ani, patru i, respectiv, ase ani. Seciunea a 8-a prevedea puterile Congresului printre care: s impun i s

colecteze taxe i impozite, s mprumute bani, s reglementeze comerul intern i cel exterior, s bat moned, s

formeze i s menin o armat i o marin militar i, foarte important n interpretrile constituionale ulterioare,

s fac orice legi considerate necesare i potrivite (necessary and proper) pentru exercitarea puterilor cu care a

fost nvestit.

Articolul II stabilea puterea executiv delegat Preedintelui Statelor Unite. Acesta nu era ales direct de ctre

alegtori ci printr-un colegiu electoral, alctuit din electori alei de fiecare stat ntr-o manier determinat de

legislative, ntr-un numr egal cu cel al reprezentanilor i al senatorilor si din Congresul federal. Dac nici un

candidat nu obinea majoritatea voturilor n colegiu, Camera Reprezentanilor avea sarcina de a alege

Preedintele. Astfel, statele i Congresul aveau un cuvnt de spus n alegerea Preedintelui.

Articolul III se referea la puterea judectoreasc nvestit ntr-o curte suprem i n instanele inferioare,

specificnd totodat competenele acestora. Articolul IV reglementa raporturile dintre state, garantarea de ctre

Statele Unite a integritii fiecrui stat i primirea de noi state n Uniune. Articolul V prevedea procedura de

modificare a Constituiei prin adoptarea amendamentelor, articolul VI impunea statutul Constituiei ca lege

suprem a rii, iar ultimul articol stabilea intrarea n vigoare a Constituiei dup ratificarea acesteia de cel puin

nou state.

Constituia SUA se bazeaz pe cteva principii fundamentale. Statul i trage puterea de la popor

principiul suveranitii poporului dup cum se arat n Preambul: Noi, poporul Statelor Unite, rnduim i

consfinim aceast Constituie pentru Statele Unite ale Americii. Ca expresie a acestui principiu, guvernarea este

reprezentativ, dar, n numeroase cazuri, Constituia tempereaz avntul democratic prin alegeri indirecte i

practica numirilor n funcie.

n al doilea rnd, principiul guvernrii limitate funcioneaz pentru protejarea drepturilor individuale, realizat

constituional n dou feluri: prin specificarea atribuiunilor federale dar i prin interzicerea expres a unor aciuni

sau practici ale Statului federal. Astfel, grupul antifederalitilor a impus n 1791 adoptarea primelor zece

amendamente (Bill of Rights) prin care se protejau libertile individuale prin restricii impuse Statului.
Un alt principiu fundamental este cel al separaiei puterilor n stat prin mecanismul de control i

echilibru (checks and balances). Astfel ntr-un triunghi al celor trei puteri n Stat, niciuna nu se poate ridica

deasupra celorlalte. Spre exemplu, Preedintele are autoritate asupra puterii judectoreti numind judectorii i

promulgnd deciziile judectoreti. Instana suprem la rndul ei poate declara aciunile prezideniale

neconstituionale. Preedintele poate recomanda adoptarea unor legi de ctre Congres, are drept de veto n faa

proiectelor adoptate de acesta i implementeaz legile. Congresul adopt legi prin care se nfiineaz ageniile i

departamentele guvernamentale, aprob programele acestora, poate anula veto-ul Preedintelui cu o majoritate

de dou treimi i poate pune sub acuzare preedintele. Prin Senat, Congresul ratific tratatele i confirm numirile

prezideniale n administraie i justiie. n relaia dintre puterea legislativ i cea judectoreasc, Congresul poate

revoca judectorii, nfiina instane inferioare i stabili jursidicia lor i salariile aparatului judiciar. Instanele pot

interpreta statutele congresionale i declara actele Congresului neconstituionale.

Federalismul este i el un principiu de baz al Constituiei. Astfel, guvernarea se mparte ntre autoritile

naionale i cele statale. Puterile naionale sunt cele enumerate sau implicite n enumerare, iar statele beneficiaz

de acele puteri care nu le sunt interzise i care nu sunt atribuite autoritilor naionale. Inevitabil, au aprut

conflictele ntre legislaia de stat i cea federal. Soluia a venit din faptul c toate legile, ordonanele

guvernamentale i hotrrile judectoreti se supun, Constituiei, legea suprem. Acest principiu a dat firesc

natere celui numit revizuire judiciar, care, dei nestipulat ca atare n textul Constituiei, reprezint puterea

instanelor federale de a declara neconstituionale actele Congresului i ale Preedintelui.

Istoria Constituiei, a amendamentelor, a interpretrilor prevederilor sale mai ales prin prisma deciziilor Curii

Supreme se confund cu nsi istoria Statelor Unite, cunoaterea ei reprezentnd fundamentul nelegerii vieii

politice americane de astzi.