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Azeite Benefcios da dieta Mediterrnea

Benefcios: a Dieta Mediterrnea

Antes de falarmos dos benefcios do Azeite e da Dieta Mediterrnea, vamos abordar a composio do
azeite para um melhor entendimento do assunto.

Composio

A composio do azeite varia segundo a zona de produo, do tipo da azeitona, da higiene no processo
produtivo, do clima e do sistema de processamento para obteno do leo.

O azeite de oliva constitudo (entre 98% a 99%) principalmente por triglicerdeos, em sua maioria,
cidos graxos e o restante de sua composio (1% e 2%) formada por substancias antioxidantes,
vitaminas, hidrocarbonetos e por substancias responsveis pelas caractersticas sensoriais (gosto e
perfume) do azeite.

Explicando de forma bem simples, o principal cido graxo presente no azeite o cido oleico,
conhecido tambm como mega 9, e responsvel por contribuir na diminuio do mau colesterol
(LDL) e a conservar o bom colesterol (HDL), prevenindo doenas cardacas, alm de ser fundamental
para o crescimento e mineralizao do esqueleto.

O cido graxo, em quantidade menor, tambm est presente em outros alimentos, como a castanha e o
abacate. No entanto o azeite considerado uma das maiores fontes deste cido na dieta humana.

Alm do cido oleico, esto presentes na composio do azeite de oliva:

os hidrocarbonetos como o esqualeno que favorece a eliminao de toxinas e a proteo da membrana


celular;
os antioxidantes como os fenis e os polifenis, que alm do seu poder antioxidante, podem inibir o
crescimento celular de cnceres de pele, mama, pulmo e intestino. Os polifenis tambm so
responsveis por algumas caractersticas gustativa do azeite como o sabor de amargo e picante;
vitaminas como a A, D, K e a E. O consumo de cido oleico tambm reduz a ao dos radicais livres,
inclusive pela presena da vitamina E, tambm considerada um agente antioxidante.

Contribuem para a formao da cor de um azeite de oliva um grande nmero de pigmentos como
clorofila, xantofila, caroteno, e carotenoides. Teremos um azeite verde quando h predominncia da
clorofila, enquanto uma maior quantidade de caroteno ou carotenoides far com que o azeite tenha
uma cor amarela mais ou menos intensa. O aroma e o sabor percebido pelo olfato e pela boca so
determinados pelos diversos compostos volteis aromticos e pelos polifenis. Esta substancia deriva
de compostos presentes na azeitona que durante o processo se torna parcialmente solvel em leo.
Benefcios

O azeite de oliva altamente digestivo e considerada a gordura melhor tolerada pelo nosso
organismo;
Regula a funo intestinal;
Protege a mucosa do estmago;
Produz um efeito de regenerao da pele;
Estimula o crescimento e favorece a absoro de clcio, ajudando a evitar a osteoporose;
Contribui para preveno e/ou reduo dos sintomas da artrite e do reumatismo;
Ajuda na preveno de doenas cardiovasculares;
Fortalece o sistema imunolgico;
Permite elevada absoro de vitamina, particularmente da vitamina E;
Proporciona um envelhecimento saudvel e protege contra o declnio de funes cognitivas relativas
idade e a doena de Alzheimer;

Benefcios do Azeite na Gravidez e na Infncia

Considerado como um grande aliado na gestao, no desenvolvimento do feto e na infncia, o azeite a


gordura que mais se assemelha ao leite materno tanto pela sua composio (presena de cido oleico e
linoleico) como tambm pela sua fcil digesto, reduzindo a acidez gstrica, to comum na gestao,
protegendo a mucosa do estmago e promovendo uma melhor absoro de nutrientes como o clcio,
indispensvel s grvidas.

Sua funo benfica na conservao do bom colesterol ajuda a prevenir doenas cardacas tambm em
crianas, j que a obesidade infantil se inicia em idade peditrica, fenmeno este em perigoso e
constante crescimento.

Dieta Mediterrnea

O termo dieta mediterrnea foi criado pelo mdico americano Ancel Keys, com o livro How to eat well
and stay well, the mediterranean way (Como alimentar-se bem e sentir-se bem, maneira
mediterrnea). Ao fim da segunda Guerra Mundial, Ancel, ao desembarcar em Salerno constatou que a
regio apresentava uma taxa de mortalidade de doenas cardiovasculares muito inferior em relao
populao americana. Alm disso, as doenas do progresso (arteriosclerose, hipertenso, diabetes,
doenas digestivas, obesidade, etc.) se manifestavam em um percentual muito baixo. Acreditava-se que
este fenmeno estava relacionado aos hbitos alimentares, hiptese essa que foi confirmada aps
estudos realizados por Ancel que associava a dieta a doenas cardacas.

Sabedoria culinria que atravessou os sculos, estes hbitos alimentares tiveram origem na histria e
na tradio e se mantiveram ao longo dos anos devido s condies culturais e econmicas, uma vez
que pobreza era difusa e a escassez de alimentos era grande. O que Ancel chamou de Dieta
Mediterrnea na verdade era o modo de vida do povo daquela regio.

A Dieta Mediterrnea chega at ns com uma dieta saudvel, simples, to variada e completa. Po,
massa, legumes, leite e queijo. Azeite, frutas, verduras, hortalias, peixe e vinho em quantidade
moderada, so os pratos mais representativos da tradio alimentar mediterrnea, uma tradio que,
mesmo na maioria dos pases industrializados, agora apresentada como um modelo ideal de
alimentao. Na Dieta Mediterrnea o azeite de oliva ocupa um posto de primeira importncia pois a
principal fonte de lipideos e energia (9Kcal/g) utilizada pelo nosso corpo para a realizao de funes
vitais. uma dieta rica em carboidratos, vitaminas, minerais e fibras, com alta concentrao de cidos
graxos monoinsaturados, derivados do azeite de oliva e pobre em cidos graxos saturados, carnes
vermelhas, gordura de origem animal, produtos industrializados e doces.

Na pirmide acima, alimentos que contm amido como


massa, po, batata, podem ser consumidos diariamente, porm de forma moderada, assim como
frutas, verdura e leite. Em direo ao vrtice da pirmide esto os alimentos que devem ser
consumidos em quantidades semanais menores como carne, ovos e doces. Azeite e Beleza

O azeite de oliva pode ser considerado um verdadeiro elixir de beleza, basta pensar na quantidade de
cosmticos que possuem o azeite como o ingrediente principal. Rico em substancias como vitamina E,
o azeite protege a pele do envelhecimento, evita a formao de estrias e rugas, controla a produo de
melanina e previne o aparecimento das manchas de envelhecimento.

Utilizado sozinho ou em combinaes com hidratante, o azeite pode ser usado para purificar a pele,
eliminando impurezas ou facilitando a sua remoo, melhorando a sua elasticidade e evitando o
ressecamento. Tambm pode ser usado nos cabelos nutrindo, amaciando, dando brilho e regenerando
a fibra capilar alm de ser perfeito para massagem, pois tonifica e amacia a pele.

* Referncias Bibliogrficas:

Bomtempo, Marcio Azeite de Oliva Sabor, Esttica e Sade Editora Alade, 2008 Percussi,
Luciano Azeite, Histria, Produtores, Receitas Editora Senac, 2006

http://www.oliveoil.eu/index.php

http://www.internationaloliveoil.org

Fonte: http://www.atelierdoazeite.com.br/index.php/infoliva02.html

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