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SISTEMA CUTZAMALA

Un popote de 140 kilmetros


Desde la planta de bombeo, se envan 4 mil litros por segundo a una toma que se encuentra a 2 mil
700 metros sobre el nivel del mar

El Sistema Cutzamala es la fuente externa de abasto de agua ms importante para


el Valle de Mxico; est compuesto de un acueducto que transporta a la capital 19
mil litros de lquido por segundo, procedentes de ros y presas del Estado de
Mxico

Una tercera parte del agua que utilizan los habitantes del Distrito Federal y
los municipios conurbados tiene que recorrer una distancia equivalente a
dos veces la carretera Mxico-Cuernavaca y elevarse ocho veces la altura
de la Torre Latinoamericana para llegar a viviendas, fbricas y comercios
de la capital.

De esta manera, los casi 20 millones de habitantes de la zona


metropolitana de la Ciudad de Mxico pueden recibir ms de 19 mil litros
por segundo de agua potable.

El costo del proceso es de cinco a seis pesos por cada mil litros, casi
cuatro veces la tarifa nacional promedio por el servicio de abastecimiento
de agua.

El encargado de distribuir el agua en la zona es el Sistema Cutzamala,


que funciona desde hace 20 aos y que es la fuente externa de
abastecimiento ms importante del Valle de Mxico, superando al sistema
Lerma-Santiago que desde hace 50 aos comenz a mostrar problemas
de sobreexplotacin.

La planta potabilizadora Los Berros, una de las ms importantes del


Cutzamala, se ubica a unos 15 minutos de Toluca.

El lquido que llega desde los ros pasa por cuatro lneas a 5 metros de
profundizad, donde se le aplican los qumicos que la harn consumible. En
la planta trabajan alrededor de 120 personas que se turnan da y noche
para asegurar que la gente no se quede sin lquido.

El sistema, que extrae su agua de los caudales del ro Balsas, se integra


por un acueducto de 140 kilmetros de longitud y que incluye 19
kilmetros de tneles y 7.5 kilmetros de canal; una planta potabilizadora
con capacidad de 24 mil litros por segundo y seis plantas de bombeo que,
en conjunto, vencen un desnivel de mil 366 metros.

Para poder funcionar las 24 horas de los 365 das del ao, utiliza mil 650
millones de kilowatts/hora al ao, lo que equivale al consumo de
electricidad de una ciudad de ms de un milln de habitantes.

Cutzamala no extrae agua de ningn acufero. El lquido que pasa por sus
ductos y plantas de potabilizacin y de bombeo proviene de siete presas
que acumulan agua de ros de Michoacn y el Estado de Mxico.

?Este sistema tiene capacidad para suministrar hasta 19 metros cbicos


por segundo de agua potable, aprovechando las aguas de la cuenca alta
del ro Cutzamala, provenientes de la presas Tuxpan y el Bosque, en
Michoacn (y de) Colorines, Ixtapan del Oro, Valle de Bravo y Villa
Victoria, en el Estado de Mxico, que anteriormente formaban parte del
sistema hidroelctrico Miguel Alemn, as como de la presa Chilesdo, que
aprovecha las aguas del ro Malacatepec?, explica un documento de la
Comisin Nacional del Agua.

De acuerdo con la dependencia, son contados los sistemas de


abastecimiento en el mundo que elevan sus aguas a niveles tan altos y
que recorran tantos kilmetros para llegar hasta el punto final.

El sistema podr funcionar por otros 30 aos a su capacidad total y


posteriormente se tendrn que buscar otras fuentes alternas de
abastecimiento para el Valle de Mxico. Una alternativa sera la de
recolectar el agua de lluvia, que alcanza ms de 7 mil millones de metros
cbicos al ao.

Actualmente, el 80 por ciento de esta agua se evapora y el 11 por ciento


se filtra al subsuelo. Del 9 por ciento restante slo una mnima parte se
regula para su aprovechamiento y el resto acaba en el drenaje.
Tarifas bajas y falta de liquidez
"El costo del agua debiera incorporar el factor del servicio ecolgico.
Un pago por el servicio crucial de ser fbricas de agua , para que sus
dueos no tengan que tirar un pedazo de esa fbrica para comer".

La tarifa promedio en el pas por un metro cbico de agua -aproximadamente un


tinaco domstico regular- es de 1.40 pesos, cuando el costo medio de potabilizar y
transportar el lquido es de 5 pesos por metro cbico

Slo 30 por ciento de los consumidores de agua en Mxico paga por el


lquido que utiliza. Quienes lo hacen, pagan, en promedio, slo una
tercera parte del costo real del servicio.

La tarifa promedio en el pas por un metro cbico de agua -


aproximadamente un tinaco domstico regular- es de 1.40 pesos, cuando
el costo medio de potabilizar y transportar el lquido es de 5 pesos por
metro cbico.

Como consecuencia de la baja recaudacin y de los subsidios en las


tarifas, la mayora de los 2 mil 300 organismos operadores de agua en el
pas trabaja con nmeros rojos, y no puede costear las obras de
infraestructura necesarias para mantener y ampliar la cobertura del
servicio y garantizar la calidad del lquido.

Por ello, 12 millones de mexicanos carecen an de agua potable y 23


millones de alcantarillado y la calidad de los servicios dista de ser
satisfactoria.

La Comisin Nacional del Agua (CNA) estim en el 2001 que los


organismos operadores requeran de 49 mil 700 millones de pesos para
obras de infraestructura. La Federacin, y en algunos casos los Gobiernos
Locales, destinan algunos recursos para apoyar a los organismos
operadores, pero los mismos estn muy lejos de cubrir el dficit.

El problema de los organismos operadores es que tenemos deudas


histricas de los consumidores, porque no podemos cortarles el servicio
por falta de pago. Tenemos que seguir cubriendo los costos aun cuando
slo el 30 por ciento nos paga las tarifas, comenta Francisco Tello
Vasconcelos, representante de la Asociacin Nacional de Empresas de
Agua y Saneamiento.

Cuando llegan recursos extras de la Federacin o del municipio, lo nico


que nos queda a muchos es destinar ese dinero a gastos de operacin. Ni
siquiera lo que cobramos por derechos de conexin, que supuestamente
debera destinarse al mantenimiento de infraestructura y equipo, lo
podemos gastar en eso, agrega.

El rezago se ve favorecido tambin por el uso poltico de los esquemas de


cobro, considera.

No es raro ver que en las campaas electorales de Presidentes


Municipales y de Gobernadores que se prometa a la poblacin que los
precios del agua no van a aumentar y que va a aumentar el
abastecimiento. Pero esto lo nico que hace es reducirnos el campo de
accin, seala Tello.

Monterrey

La de Monterrey es la tercera zona metropolitana ms grande del pas.


Cuenta con 4 millones de habitantes.

Est compuesta por los municipios de Monterrey, Apodaca, Garca,


General Escobedo, Guadalupe, Jurez, San Nicols de los Garza y Santa
Catarina.

Consume un promedio de 9.6 metros cbicos por segundo.

El 62% del lquido que utiliza procede de las presas El Cuchillo, La Boca y
Cerro Prieto; el resto, de pozos.

Sus habitantes consumen, en promedio, 135 litros diarios.

Alrededor de 50 mil habitantes de la zona metropolitana sufre problemas


de abasto de agua.

El costo promedio del metro cbico de agua es de 4.1 pesos.


Se subsidian slo los primeros 6 metros cbicos en el consumo
domstico, y los primeros 20 metros cbicos para usuarios de la tercera
edad.

El nivel de cobro por el servicio es de 95 por ciento.

Distrito Federal

La Zona Metropolitana de la Ciudad de Mxico es una de las ms


pobladas del mundo. Cuenta con 20 millones de habitantes.'

Est compuesta por el DF y 18 municipios del Estado de Mxico.

La disponibilidad de agua en la regin del Valle de Mxico es de 230


metros cbicos por habitante al ao, la ms baja del pas.

La zona metropolitana consume un promedio de 68 metros cbicos por


segundo.

El 59 por ciento del lquido que utiliza procede de pozos y 20 % del


sistema Cutzamala.

En el DF, el consumo promedio por habitante es de 223 litros al da.

La ZMCM cuenta con 18.5% de las tomas de agua del pas.

En el DF, el costo del metro cbico es de alrededor de 8 pesos.

La recaudacin por habitante es de 0.94 pesos por habitante.

Las tarifas fijas para uso domstico van de 15 a 423 pesos por bimestre.

Guadalajara

Est compuesta por los municipios de Guadalajara, Tlaquepaque, Tonal


y Zapopan. n Consume un promedio de 8.1 metros cbicos de agua por
segundo.

El 62% del lquido que utiliza procede del Lago de Chapala, y el 25 por
ciento de pozos.
Sus habitantes consumen en promedio, entre 230 y 250 litros diarios de
agua.

El 75% de las colonias sufre cortes de suministro (?tandeos?) un da a la


quincena.

Las colonias con mayores problemas de desabasto son las localizadas en


las inmediaciones del Cerro del Cuatro, entre Tlaquepaque y Guadalajara.

El costo promedio por metro cbico es de 4.3 pesos.

La recaudacin es de 63%.

El organismo operador registra una cartera vencida de 400 millones de


pesos.
El consumo purificado
El uso de agua envasada ya alcanz a todos los estratos sociales, ante la falta del
servicio en algunas zonas y su fcil adquisicin. El promedio de ventas del
llamado ?oro azul? crece un 10 por ciento al ao, superando al mercado
refresquero

La venta de agua embotellada se ha convertido, desde hace 10 aos, en


uno de los negocios ms dinmicos de toda la industria de alimentos y
bebidas en Mxico. Su crecimiento promedio de ventas es de 10 por
ciento anual, y los mrgenes de utilidad se calculan en 30 por ciento del
precio al consumidor.

En el 2001, a nivel mundial se vendieron 89 mil millones de litros de agua


embotellada y las empresas participantes en el sector obtuvieron
ganancias por 22 mil millones de dlares, segn revel un estudio
publicado en mayo por la Universidad de Ginebra y la Fondo Mundial para
la Naturaleza (WWF por sus siglas en ingls).

"La explosin que registra este sector es el resultado de un enorme


marketing, alimentado por grandes gastos en publicidad, que llegan a 15
por ciento del precio de una botella", apunta el informe.

Aunque desde hace 50 aos existen en Mxico compaas de purificacin


y venta de agua embotellada, principalmente en garrafones de 19 y 20
litros, en 1992 se abri una nueva rea de oportunidad para embotellar y
vender el llamado "oro azul", al coincidir la reaparicin de casos de clera
con la distribucin de botellas de menos de cuatro litros, introducidas al
pas por Danone, con sus marcas Evian y Bonafont.

Paulatinamente, el nuevo tipo de envase, que originalmente estaba


dirigido a deportistas y personas que deseaban cuidar su peso y salud,
aument su presencia en grupos sociales. Un estudio de la Facultad de
Contadura y Administracin de la UNAM, realizado este ao, revel que el
30 por ciento de las personas con ingresos desde 3 salarios mnimos
consumen agua en envases pequeos.

"Ahora se solicitan las botellas de agua en hoteles, tiendas, restaurantes y


la gente se ha acostumbrado a comprarlas en cualquier tienda sin importar
la marca. Aun si no se es deportista, se ha divulgado la idea de que el
cuerpo necesita consumir aproximadamente dos litros diarios de agua
para realizar mejor sus funciones", comenta Gabriel Covarrubias,
presidente de la Asociacin Nacional de Productores y Distribuidores de
Agua Purificada, que agrupa a ms de mil 500 embotelladores.

Por su parte, el presidente de la Asociacin Mexicana de Estudios para la


Defensa del Consumidor, Arturo Lomel, afirma que el aumento del
consumo de agua embotellada tambin se debe a mitos respecto a la
calidad del agua de la llave.

"El agua embotellada es 6 mil veces ms cara que el agua de la llave y


esta ltima puede ser consumida si es hervida", indica. Actualmente,
Mxico es un mercado disputado por Coca-cola (Ciel), Pepsicola
(Electropura), Danone (Evian y Bonafont), Nestl (Pureza Vital) y ms de
mil 500 marcas de distribucin regional. Incluso, la venta de agua
purificada ha mostrado un crecimiento frente al mercado del refresco.

Un informe del director de FEMSA, Carlos Salazar Lomel, para el primer


trimestre del 2002, seala que las ventas de todos los productos de Coca-
cola aumentaron 5.2 por ciento, mientras que las de Ciel, su marca de
agua natural, crecieron 11.1 por ciento respecto al mismo trimestre del
2001. La importancia de las ventas de agua embotellada se refleja en el
hecho de que el Banco de Mxico la incorpor este ao al ndice Nacional
de Precios al Consumidor, utilizado para calcular la inflacin.