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PROYECTO MEJORA DE LAS ECONOMAS

REGIONALES Y DESARROLLO LOCAL

DISEO DE
REACTORES
UPFLOW
ANAEROBIC
SLUDGE BLANKET
(UASB)
CUADERNO TECNOLGICO N15
Autores:
Dr. Fernando Fernndez-Polanco
Universidad de Valladolid - UVa, Espaa
Dr. Lucas Seghezzo
Instituto de Investigaciones en Energa No
Convencional - INENCO, CONICET
Universidad Nacional de Salta (UNSa)
Enero de 2015
PROYECTO MEJORA DE LAS ECONOMAS
REGIONALES Y DESARROLLO LOCAL

DISEO DE
Delegacin de la Comisin Europea en Argentina
Ayacucho 1537

REACTORES
Ciudad de Buenos Aires
Telfono (54-11) 4805-3759

UPFLOW
Fax (54-11) 4801-1594

Instituto Nacional de Tecnologa Industrial ANAEROBIC


SLUDGE BLANKET
Gerencia de Cooperacin Econmica e Institucional
Avenida General Paz 5445 - Edificio 2 oficina 212

(UASB)
Telfono (54 11) 4724 6253 | 6490
Fax (54 11) 4752 5919

CUADERNO TECNOLGICO N15


Autores:
Dr. Fernando Fernndez-Polanco
Universidad de Valladolid - UVa, Espaa.
Dr. Lucas Seghezzo
Instituto de Investigaciones en Energa
No Convencional - INENCO, CONICET
Universidad Nacional de Salta (UNSa)
Enero de 2015

www.ue-inti.gob.ar
CONTACTO
Informacin y Visibilidad: Lic. Gabriela Snchez
gabriela@inti.gob.ar
INDICE

1. INTRODUCCIN.............................................................................................................................. 12 2.4 TECNOLOGA ANAERBICA.................................................................................................... 57


1.1 OBJETIVOS................................................................................................................................ 12 2.4.1 Reactor de mezcla completa 58
2.4.2 Reactor de contacto anaerbico 59
1.2 PROGRAMA DE LA CAPACITACIN........................................................................................ 13
2.4.3 Reactor anaerbico con membranas (AnMBR) 60
1.2.1 Programa resumido 13
2.4.4 UASB (Upflow Anaerobic Sludge Blanket) 62
1.2.2 Contenidos mnimos 13
2.4.5 Filtros anaerbicos 64
Primera Fase 13
2.4.6 Lechos fluidizados y expandidos 65
Segunda Fase: arranque y operacin de reactores UASB 14
2.4.7 Reactores expandidos granulares 67
Tercera Fase: puesta en marcha de reactores UASB 14
2.5 COMPARACIN DE TECNOLOGAS......................................................................................... 67
1.2.3 Listado de mdulos y clases 15
1.2.4 Material entregado 16 3. CONTENIDOS - PARTE II
1.3 LUGAR DE REALIZACIN........................................................................................................ 17 DISEO DE REACTORES UASB...................................................................................................... 69
1.4 EVALUACIN............................................................................................................................ 19 3.1 INTRODUCCIN........................................................................................................................ 70
2. CONTENIDOS - PARTE I 3.1.1 Algo de historia 70
DIGESTIN ANAERBICA.............................................................................................................. 23 3.1.2 El reactor UASB 71
3.1.3 El reactor UASB en el tratamiento de aguas residuales 72
2.1 BASES DE LOS PROCESOS ANAERBICOS........................................................................... 23 3.1.4 Ventajas y desventajas del tratamiento anaerbico 74
2.1.1 Mecanismos 23 3.2 CONSIDERACIONES PREVIAS AL DISEO CONCEPTUAL..................................................... 76
2.1.2 Otras reacciones 26
3.2.1 Caractersticas del agua residual 77
2.1.3 Aspectos microbiolgicos 27
Materia orgnica 78
2.1.4 Energtica 32
Temperatura 78
2.1.5 Comparacin aerbico-anaerbico 33
pH 78
2.2 PARMETROS DE OPERACIN.............................................................................................. 34 Caudal 79
2.2.1 Inculo inicial y Fase de arranque 34 3.2.2 Consideraciones y suposiciones 79
2.2.2 Temperatura 35 3.3 EL DISEO CONCEPTUAL....................................................................................................... 80
2.2.3 Mezcla 37
3.3.1 Estudio de caso 80
2.2.4 Nutrientes 38
3.3.2 Cdigos y glosario 82
2.2.5 Compuestos txicos 39
3.3.3 Caractersticas relevantes de las aguas residuales 83
2.2.6 pH 43
3.3.4 Parmetros primarios de diseo 84
2.2.7 Alcalinidad 44
3.3.5 Parmetros ambientales 85
2.2.8 Concentracin de AGV 45
3.3.6 Parmetros que afectan el diseo y la operacin 86
2.2.9 Relacin AGV/Alcalinidad 46
3.3.7 Suposiciones bsicas 86
2.2.10 Produccin de biogs 47
TRH y COV 86
2.3 ENSAYOS ANAERBICOS....................................................................................................... 49 Altura del reactor 87
2.3.1 Metodologa experimental 49 Nmero de mdulos 88
2.3.2 Relacin DQO y metano producido 52 3.3.8 Clculos preliminares 88
2.3.3 Diferentes tipos de ensayos 53 Calculo de caudales medios y mximos 88
Ensayos de actividad metanognica 53 Clculo del volumen 90
Ensayos de potencial metanognico 55
Clculo de la biodegradabilidad 56
Ensayos de inhibicin 56

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3.3.9 Proceso de diseo 91 NDICE DE FIGURAS
El reactor 92
Figura 1. Capacitacin en San Miguel de Tucumn.
rea del reactor 92
Velocidad ascensional 93 Presentacin del Dr. Fernando Fernndez-Polanco............................................... 17
Forma del reactor 93 Figura 2. Capacitacin en San Miguel de Tucumn.
Lados del reactor (reactores cbicos) 94 Presentacin del Dr. Lucas Seghezzo....................................................................... 18
Dimetro del reactor (reactores cilndricos) 94
Figura 3. Participantes del curso en San Salvador de Jujuy................................................... 18
Chequeo del TRH 94
Clculo de la COV 94 Figura 4. Participantes del curso realizado en el Centro INTI del PTM en Buenos Aires..... 19
Redondeo de dimensiones 95 Figura 5. Opinin general sobre el curso, considerando todas
Reclculo de parmetros 96 las reas temticas combinadas.............................................................................. 20
El separador trifsico 96
Deflectores 98 Figura 6. Opinin sobre el curso por rea temtica................................................................ 21
Biogs 98 Figura 7. Opinin general sobre el curso, considerando todas las reas temticas
rea basal total del separador GLS 99 combinadas, para los participantes de Tucumn (arriba),
Nmero de separadores trifsicos 100 Jujuy (centro) y Buenos Aires (abajo). Nota: el grfico de Tucumn
Altura del separador GLS 101
se construy con 1 sola respuesta........................................................................... 22
ngulo de las paredes del separador 102
rea de liberacin de gas 105 Figura 8. Proceso de depuracin anaerbica........................................................................... 23
Sistema de distribucin de influente 107 Figura 9. Esquema completo del proceso anaerbico (adaptado de
Efluente 110 IWA Newsletter, junio 2001)...................................................................................... 23
Exceso de lodo 110
Figura 10. Esquema simplificado de las vas implicadas en el catabolismo de
Produccin de lodo 110
Puntos de descarga del lodo 111 hidratos de carbono.................................................................................................... 28
Lechos de secado de lodos 113 Figura 11. Efecto de la presin parcial de hidrgeno en la energa libre
Resumen de parmetros de diseo 114 durante la formacin de metano.............................................................................. 31
3.3.10 Puesta en marcha del reactor 117
Figura 12. Balance energtico de los procesos aerbico y anaerbico.................................... 33
3.4 TRATAMIENTO PRELIMINAR................................................................................................117
Figura 13. Efecto de la temperatura de operacin sobre la actividad de
3.5 POST-TRATAMIENTO............................................................................................................118
microorganismos anaerbicos.................................................................................. 36
3.5.1 Uso del efluente tratado 118
Descarga en un cuerpo receptor 119 Figura 14. Efecto de la concentracin de compuestos txicos................................................ 39
Reso en agricultura 119 Figura 15. Presencia de las diferentes formas de sulfuro en funcin del pH......................... 42
3.5.2 Ejemplo de diseo de Lagunas de Maduracin 120 Figura 16. Relacin entre presin parcial de CO2, pH y alcalinidad en un
3.6 COSTOS...................................................................................................................................122 reactor anaerbico...................................................................................................... 44
3.6.1 Costos de inversin 122
Figura 17. Composicin esperada del biogs en funcin del estado de oxidacin
3.6.2 Costos de operacin y mantenimiento 123
3.6.3 Otros costos 123 del compuesto............................................................................................................. 48
3.6.4 Resumen de costos 123 Figura 18. Parmetros del proceso anaerbico......................................................................... 49
4. COMENTARIOS FINALES.............................................................................................................124 Figura 19. Mtodos utilizados para realizar ensayos anaerbicos.......................................... 50
Figura 20. Mtodos utilizados para realizar ensayos anaerbicos.......................................... 51
Figura 21. Medida de biogs y metano con trasductores de presin..................................... 52
Figura 22. Medida de biogs y metano con trasductores de presin..................................... 55

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Figura 23. Curvas indicando efecto inhibidor............................................................................. 57 Figura 50. Suposiciones iniciales que se utilizarn en este manual como
Figura 24. Evolucin del efecto inhibidor en el tiempo............................................................. 57 ejemplo de diseo de un reactor UASB para ARD................................................... 88
Figura 25. Reactor de mezcla completa..................................................................................... 58 Figura 51. Clculo del caudal medio y pico................................................................................. 88
Figura 26. Instalaciones con digestor de mezcla completa...................................................... 59 Figura 52. Estimacin del caudal de diseo (ver valor en el recuadro)
Figura 27. Reactor de contacto anaerbico................................................................................ 59 basada en informacin demogrfica y otros datos................................................. 89
Figura 28. Reactor anaerbico con membranas (AnMBR)........................................................ 60 Figura 53. Estimacin del caudal de diseo para el caso de Hiplito Yrigoyen...................... 90
Figura 29. Mdulos comerciales de membrana......................................................................... 61 Figura 54. Clculos preliminares para decidir si el reactor est limitado por
Figura 30. Esquema de sistema de tratamiento que incorpora membranas........................ 62 la carga orgnica o por la carga hidrulica. El valor indicado fue el
valor seleccionado para el diseo............................................................................. 91
Figura 31. Esquema conceptual de un reactor UASB................................................................ 63
Figura 55. Dimensiones calculadas durante el proceso de diseo.......................................... 91
Figura 32. Grnulos de un reactor UASB.................................................................................... 63
Figura 56. Clculo inicial de las dimensiones del reactor.......................................................... 92
Figura 33. Campana (izquierda) y sistema de distribucin (derecha) de un reactor UASB... 63
Figura 57. Clculo de los lados o el dimetro del reactor.......................................................... 93
Figura 34. Reactor tipo filtro anaerbico.................................................................................... 65
Figura 58. Reclculo del TRH y de la COV para control.............................................................. 95
Figura 35. Reactor de lecho fluidizado y bioparticula con soporte.......................................... 66
Figura 59. Redondeo de dimensiones a valores realistas y posibles de construir.
Figura 36. Reactores comerciales de lecho granular expandido.............................................. 67
Estos valores se copian en la columna Final........................................................ 95
Figura 37. Ubicacin del diseo conceptual en los procesos de diseo, construccin y
Figura 60. Reclculo de las dimensiones del reactor en funcin de la longitud de los
operacin de una planta de tratamiento de aguas residuales.............................. 69
lados seleccionados por el diseador (o por el dimetro para el caso de
Figura 38. Dr. Gatze Lettinga (derecha), inventor del reactor UASB, junto al autor reactores circulares). Empezar recalculando el rea con las nuevas
de este manual, en la Universidad de Wageningen (Holanda), en el ao 2008.... 70 dimensiones (en el archivo XL, seguir las flechas largas)....................................... 96
Figura 39. Diagrama esquemtico de un reactor UASB............................................................ 71 Figura 61. Maqueta de un separador GLS donde se pueden ver detalles
Figura 40. Sistema de tratamiento de aguas residuales domsticas que incluye constructivos (izquierda: corte transversal; derecha: vista en planta).................. 97

un reactor UASB y una etapa de post-tratamiento aerbico. Las flechas Figura 62. Ejemplo de separador GLS donde se pueden ver detalles
constructivos (izquierda: Brasil; derecha: Egipto).................................................... 97
rojas sealan los procesos unitarios cuyo diseo ser objeto
Figura 63. Ejemplos de separador GLS donde se pueden ver la caja de distribucin
del presente manual................................................................................................... 73
en la parte superior, el deflector interno, las paredes del separador, y los
Figura 41. Procesos unitarios en dos plantas de tratamiento de aguas residuales vertederos para el efluente a ambos lados
domsticas con diferentes sistemas de tratamiento secundario. (izquierda: Colombia; derecha: Egipto)....................................................................... 98
Arriba: lodos activados. Abajo: reactor UASB........................................................... 73 Figura 64. Seleccionar un valor de diseo para la Vasc en el rea de apertura
Figura 42. Ubicacin del pueblo de Hiplito Yrigoyen en el Norte de la provincia de y realizar el primer clculo de las dimensiones del separador trifsico............... 99
Salta, Argentina........................................................................................................... 81 Figura 65. Clculo de los lados de los separadores trifsicos................................................101
Figura 43. Vista area del pueblo de Hiplito Yrigoyen, provincia de Salta, Argentina.......... 81 Figura 66. Clculo y seleccin de los valores finales para los separadores trifsicos.........102
Figura 44. Portal de entrada y calle de acceso de Hiplito Yrigoyen....................................... 81 Figura 67. Clculo de la altura del separador trifsico basado en la relacin de alturas..102
Figura 45. Cdigos de colores y fuentes usados en el archivo de clculo............................... 82 Figura 68. Esquema de un separador trifsico con sus dimensiones
Figura 46. Glosario de trminos ms importantes utilizados en el diseo conceptual........ 83 trigonomtricas bsicas...........................................................................................103

Figura 47. Parmetros bsicos de diseo (caudal y concentracin)........................................ 84 Figura 69. ngulo de las paredes del separador trifsico para el estudio de caso..............103

Figura 48. Parmetro ambiental decisivo.................................................................................. 85 Figura 70. A veces (casi nunca) es mejor fijar el ngulo y calcular la altura del
separador trifsico....................................................................................................104
Figura 49. Caractersticas esperadas en ARD............................................................................ 85
Figura 71. Estimacin de algunas dimensiones auxiliares para el separador.....................104

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Figura 72. Clculo del rea de liberacin de biogs (a)............................................................105 NDICE DE TABLAS
Figura 73. Clculo del rea de liberacin de biogs (b)............................................................106
Tabla 1. Principales grupos de microorganismos anaerbicos............................................ 27
Figura 74. Clculo del rea de liberacin de biogs (c)............................................................106
Tabla 2. Comparacin aerbico-anaerbico........................................................................... 33
Figura 75. Estimacin de la produccin potencial de biogs en las
condiciones de campo..............................................................................................107 Tabla 3. Efecto de la temperatura en el reactor UASB.......................................................... 36
Figura 76. Distribucin uniforme del influente en la base de un reactor UASB de Tabla 4. Requerimientos de nutrientes en procesos biolgicos anaerbicos..................... 38
dos mdulos a travs de un nmero adecuado de puntos de inyeccin. Tabla 5. Objetivos de los ensayos anaerbicos...................................................................... 49
Cada punto de inyeccin (puntos negros indicados con la flecha) tiene su Tabla 6. Caractersticas de los sistemas que miden volumen de gas................................. 51
respectiva rea de influencia (crculos grises)
Tabla 7. Condiciones estandar del ensayo de actividad metanognica.............................. 54
(fuente: Carlos A. de Lemos Chernicharo)...............................................................108
Tabla 8. Condiciones estandar del ensayo de BMP............................................................... 56
Figura 77. Clculo del nmero de puntos de inyeccin de influente.....................................108
Tabla 9. Tipos de reactores anaerbicos................................................................................. 58
Figura 78. Distintas formas de fijar los puntos de inyeccin de influente en la base
del reactor UASB (fotoS: Carlos A. de Lemos Chernicharo)...................................109 Tabla 10. Posibles tecnologas de membrana.......................................................................... 61
Figura 79. Ejemplo de caja de distribucin circular Tabla 11. Caractersticas del sistema UASB............................................................................. 64
(foto: Carlos A. de Lemos Chernicharo)...................................................................109 Tabla 12. Caracteristicas de los filtros anaerbicos................................................................. 65
Figura 80. Desobstruccin de un punto de inyeccin tapado en una caja de Tabla 13. Caractersticas de los lechos fluidizados.................................................................. 66
distribucin de polister reforzado con fibra de vidrio Tabla 14. Limitaciones tcnicas de las tecnologas................................................................. 68
(Bucaramanga, Colombia)........................................................................................110
Tabla 15. Comparativa de diferentes tecnologas.................................................................... 68
Figura 81. Clculo de la produccin de lodo.............................................................................111
Tabla 16. Fundamentos del reactor UASB................................................................................ 72
Figura 82. Nmero y ubicacin de los puntos de descarga de lodo en exceso (purgas).....112
Tabla 17. Ventajas y desventajas del tratamiento anaerbico.............................................. 74
Figura 83. Tubos de descarga de lodo en exceso en el interior del reactor UASB................112
Tabla 18. Informacin bsica necesaria para disear un reactor UASB................................ 77
Figura 84. Dimensiones estimadas para los lechos de secado.............................................113
Tabla 19. Lista de los parmetros ms importantes de diseo conceptual
Figura 85. Ejemplo de lechos de secado de lodos anaerbicos (Salta, Argentina)...............113 del reactor UASB.......................................................................................................115
Figura 86. Esquema bsico, no a escala, mostrando las principales dimensiones Tabla 20. Resumen de costos estimados...............................................................................123
del reactor UASB. Se muestra slo un separador trifsico..................................116
Figura 87. Croquis a escala del diseo conceptual..................................................................117
Figura 88. Ejemplo de rejas (izquierda) y desarenador (derecha) similares a los
requeridos para el tratamiento preliminar en una planta de tratamiento
basada en el reactor UASB.......................................................................................118
Figura 89. Ejemplo de diseo de un sistema de lagunas de maduracin (LDM)
como post-tratamiento del efluente del reactor UASB del estudio de caso......121

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PRESENTACIN La publicacin que se dispone a conocer ha sido concebida como resultado de una
misin tcnica de uno de los expertos intervinientes en este proyecto. Cada experto al
finalizar su trabajo en el pas, elabora un informe tcnico con recomendaciones para el
La Unin Europea y el INTI firmaron un convenio de financiacin destinado a mejorar fortalecimiento del sector para el cual fue convocado y que da lugar a la presente produc-
la competitividad de las miPyMEs del norte argentino acercando respuestas tecnolgicas cin, editada con el propsito de divulgar los conocimientos a partir de las necesidades
apropiadas al nuevo entorno productivo industrial. Los responsables de la ejecucin del detectadas y los resultados del intercambio efectivo hecho en territorio, conjugando los
Proyecto Mejora de las Economas Regionales y Desarrollo Local son el Instituto Nacio- basamentos tericos con la realidad local.
nal de Tecnologa Industrial (INTI), en representacin del gobierno nacional, y la Delegacin
de la Unin Europea en Argentina. Dra. Graciela Muset
Directora del Proyecto Mejora de las Economas Regionales y Desarrollo Local
Durante ms de medio siglo, el INTI ha construido capacidades profesionales e in-
fraestructura tecnolgica de relevancia que lo posicionan hoy como actor importante para
aportar innovacin tecnolgica aplicada a los procesos productivos de toda la economa y
para el desarrollo de soluciones industriales que incrementen la productividad y la com-
petitividad de la industria nacional.

Con la ejecucin de este proyecto se busca acercar la tecnologa y las capacidades


tcnicas a las regiones de menor desarrollo relativo del pas, poniendo a disposicin de
las miPyMEs y Pymes los medios para satisfacer las demandas de mejora de eficiencia
y calidad de sus productos y/o servicios para dar un salto cualitativo en cada una de las
provincias del NOA y NEA.

Por tanto, a travs de un diagnstico y evaluacin de necesidades tecnolgicas hecho


en articulacin con los gobiernos provinciales, se dise un plan de accin sectorial que se
implementar hasta el 2015, en cinco sectores industriales determinados como priorita-
rios: industrializacin de alimentos, curtiembre, textil, y metalmecnica junto a la gestin
medioambiental como eje transversal a los sectores industriales anteriores.

El proyecto Mejora de las Economas Regionales y Desarrollo Local surge como parte de
las acciones de vinculacin internacional del INTI, en donde la cooperacin tcnica con orga-
nismos pblicos y privados del mundo -presentes en el campo tecnolgico- favorecen el in-
tercambio de conocimientos como elemento fundamental para el desarrollo industrial local.

En esa direccin, uno de los componentes de este proyecto es la convocatoria de es-


pecialistas en diversas temticas, para cumplir con misiones de trabajo en nuestro pas. El
objetivo de cada misin es brindar capacitaciones especficas a tcnicos de las provincias
norteas, de acuerdo a la especialidad de cada experto, a grupos de trabajo de Centros
Regionales de Investigacin y Desarrollo as como a Unidades Operativas que conforman
la red INTI, y brindar asistencia tcnica a las miPyMEs que acompaen el desarrollo de
las actividades del proyecto. Adems, mantienen entrevistas con actores locales quienes
constituyen un recurso esencial y estratgico para alcanzar los objetivos planteados. El contenido de este documento es responsabilidad exclusiva del autor y en ningn caso se debe considerar que
refleja la opinin de la Unin Europea.

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1. INTRODUCCIN Este Cuaderno Tecnolgico debe usarse en combinacin con el material distribuido
durante los talleres y que se adjunta al mismo en forma de un CD (en particular, las pre-
sentaciones que describen el ejercicio prctico de diseo de reactores UASB y la hoja de
Este Cuaderno Tecnolgico complementa los materiales cientficos y tcnicos distri- clculo de diseo).
buidos durante los Talleres de Capacitacin sobre Diseo de reactores UASB dictados en
las sedes regionales del Instituto Nacional de Tecnologa Industrial (INTI) ubicadas en las
ciudades de San Miguel de Tucumn, San Salvador de Jujuy y Buenos Aires de la Repblica
Argentina. 1.2 PROGRAMA DE LA CAPACITACIN

Estos talleres fueron organizados en el marco del proyecto Mejora de las Economas
Regionales y Desarrollo Local, ejecutado por INTI con el apoyo de la Unin Europea, cuyo 1.2.1 PROGRAMA RESUMIDO
objetivo es mejorar la competitividad de las industrias de pequea escala (miPyMEs) en
las regiones Noroeste (NOA) y Noreste (NEA) de la Argentina a travs del fortalecimiento
de las capacidades tcnicas locales. A tal efecto, estos talleres se idearon como una forma Los temas que se desarrollaron durante los cursos fueron los siguientes:
de generar espacios que permitan ampliar los conocimientos de tcnicos y profesionales
con destino al fortalecimiento de la industria nacional. Principios bsicos de tratamiento de aguas residuales.
Tratamiento preliminar, primario, secundario y terciario.
Los destinatarios de estos talleres fueron representantes de industrias, especialistas, Reactores anaerbicos.
acadmicos, investigadores, funcionarios gubernamentales y representantes de entida- El reactor anaerbico de flujo ascendente y manto de lodos (UASB).
des intermedias. El perfil de los participantes fue ingenieros, arquitectos y otros profe- Criterios detallados de diseo.
sionales interesados en el saneamiento ambiental y el tratamiento de aguas residuales. Sistemas a gran escala (industrias, pueblos y ciudades).
Sistemas a pequea escala (urbanizaciones y viviendas).
Esta misin surge como consecuencia de la identificacin de la necesidad de apoyar Monitoreo y control.
a los Centros INTI en el NOA y NEA en el asesoramiento a industrias de las provincias Post-tratamiento.
de ambas regiones en aspectos vinculados al tratamiento de efluentes para diferentes Reso de aguas tratadas.
tipos de industrias. Esta necesidad fue reiterada en la lnea de base del proyecto y en las Sustentabilidad de los sistemas de gestin del agua y el saneamiento.
diferentes asistencias tcnicas realizadas hasta la fecha por el proyecto. En particular, se
sugiri realizar una capacitacin y asistencia tcnica en tratamiento de aguas residuales
industriales mediante el sistema conocido como reactor anaerbico de flujo ascendente y 1.2.2 CONTENIDOS MNIMOS
manto de lodos o reactor UASB (Upflow Anaerobic Sludge Blanket), tecnologa en la que el
INTI reconoce debilidades que le dificultan apoyar a los centros del NOA y NEA. Estos temas permitieron cumplir con los contenidos mnimos establecidos por el INTI
para este programa, que se detallan a continuacin:

1.1 OBJETIVOS
Primera Fase
El objetivo general de estos talleres fue proveer conocimientos tcnicos especficos
sobre diseo de reactores UASB al personal del INTI de las provincias de intervencin del Tipos de reactores
NOA, y a empresas, profesionales y docentes del sector. Principio de funcionamiento
Cargas aplicables
El objetivo particular de este Cuaderno Tecnolgico es proporcionar un documento Bioqumica de la degradacin anaerbica
nico, de fcil consulta, que resuma los contenidos de los talleres y brinde herramientas Variables de influencia en la degradacin
concretas para la capacitacin en el diseo de reactores UASB. Parmetros de diseo

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Criterios de diseo 1.2.3 LISTADO DE MDULOS Y CLASES
Dimensionamiento del biodigestor
Sistema de distribucin del afluente Las clases que se indican ms abajo tuvieron una duracin de entre 30 y 60 minutos
Separador trifsico cada una. Incluidas las pausas intermedias y los momentos de discusin y debate, cada
Produccin y tratamiento de lodos mdulo dur entre 3 y 4 horas. Los cursos contaron con aspectos tericos (presentaciones
Desgasificacin del efluente y clases) y trabajos prcticos (realizacin de ejercicios de diseo de reactores UASB).
Control de olores
Capacidad buffer del sistema
Aspectos termodinmicos 1) Conceptos generales
Balance de masas
Potencialidad de produccin de biogs, recoleccin, acondicionamiento y usos Clase 1 - Parmetros de caracterizacin de residuos.
Determinacin de la actividad metanognica especfica (AME)
Clase 2 - Ensayos anaerbicos especficos.
Integracin energtica
Ensayos de tratabilidad en escala laboratorio Clase 3 - Principios de los procesos biolgicos.
Automatismo Clase 4 - Tecnologas de tratamiento.
Aspectos constructivos Clase 5 - Biogs.
Clase 6 - Principios bsicos de tratamiento de aguas residuales.

Segunda Fase: arranque y operacin de reactores UASB Clase 7 - El tratamiento anaerbico de aguas residuales.
Clase 8 - El reactor anaerbico de flujo ascendente y manto de lodos (UASB).
Inoculacin del reactor UASB
Seleccin del inculo y granulacin
Nutrientes que promueven el arranque en la granulacin 2) Diseo conceptual de reactores UASB
Inhibidores de la granulacin
Arranque a partir de un inculo de baja calidad Clase 9 - Diseo de reactores UASB. Pasos previos y conceptos bsicos.
Tcnicas de seguimiento y parmetros ptimos a considerar en las etapas de gra-
Clase 10 - Criterios detallados de diseo de reactores UASB a distintas escalas
nulacin, arranque y puesta en marcha del reactor
Clase 11 - El caso de la ciudad de Hiplito Yrigoyen (Salta, Argentina).

Tercera Fase: puesta en marcha de reactores UASB


3) Ejercicio de diseo de reactores UASB
Prdida de biomasa: condiciones hidrulicas de operacin ptimas para evitar el la-
vado y acidificacin del reactor Clase 12 - Ejercicio de diseo de reactores UASB Parte I (Planteo inicial del problema.
Actividad metanognica ptima del inculo Clculo de caudales. Seleccin de variables de diseo. Trabajo en grupos con
Aumento de la velocidad de carga orgnica distintos estudios de caso).
Instrucciones para la aplicacin de la recirculacin del efluente y para el arranque Clase 13 - Ejercicio de diseo de reactores UASB Parte II (Diseo del reactor. Cantidad
con el fin de promover la formacin de lodo granular de mdulos. Dimensiones bsicas. Distribucin del influente. Recoleccin
del efluente. Separadores Gas-Lquido-Slido. Deflectores. Produccin y
liberacin de biogs).
Clase 14 - Ejercicio de diseo de reactores UASB Parte III (Produccin y descarga de
lodos. Post-tratamiento en lagunas de maduracin. Aspectos econmicos
bsicos).

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4) Aspectos complementarios 1.3 LUGAR DE REALIZACIN

Clase 15 - Monitoreo y control de reactores UASB La base operativa de la misin fue la oficina sede del INTI en el Parque Tecnolgico
(toxicidad, puesta en marcha, granulacin). Miguelete (PTM) en Buenos Aires. Los cursos se realizaron en el PTM y en locales contra-
Clase 16 - Post-tratamiento de aguas residuales en lagunas de estabilizacin. tados por los Centros INTI en las provincias de Tucumn y Jujuy. Asistieron a los Talleres
un total de 79 participantes entre los tres Centros (ver Figura 1, Figura 2, Figura 3 y Figura
Clase 17 - Reso de aguas residuales domsticas.
4). El INTI facilit el espacio y los equipos de trabajo necesarios para la realizacin del curso
Clase 18 - Tratamiento anaerbico de aguas residuales industriales. (proyector, pantalla, pizarras, marcadores, etc.).
Clase 19 - Legislacin. Normas de descarga de aguas residuales.
Clase 20 - Sustentabilidad y gestin del agua.
Clase 21 - Resumen de tesis doctoral sobre reactores UASB

5) Evaluacin

Clase 22 - Evaluacin (Diseo de un reactor UASB para distintos casos a propuesta de


los participantes. Trabajo individual o en grupo).

1.2.4 MATERIAL ENTREGADO

Para facilitar futuras ediciones de esta actividad, se provey material bibliogrfico y


metodologas de diseo que permitan la formacin de otros tcnicos y la asistencia a em-
presas en el NOA y NEA. Para que los tcnicos del INTI en estas provincias cuenten con los
conocimientos adecuados y para que puedan replicar el asesoramiento a empresas, se de-
sarroll material de formacin especfico que se adjunta a este Cuaderno Tecnolgico. Los
talleres en cada provincia fueron acompaados por los expertos sectoriales en cada cen- Figura 1. Capacitacin en San Miguel de Tucumn. Presentacin del Dr. Fernando Fernndez-
tro. La duracin total de cada curso no permiti realizar la totalidad de las presentaciones Polanco.
de manera presencial. Sin embargo, los participantes pueden seguir las presentaciones de
manera personal ya que se entreg a los participantes un CD con informacin sobre el cur-
so, material bibliogrfico, las presentaciones realizadas durante la capacitacin, y las hojas
de clculo necesarias para el diseo. Se incluyeron en el CD algunas tcnicas y protocolos
de laboratorio que se utilizan para la caracterizacin de aguas residuales domsticas e
industriales y para el monitoreo y control de reactores UASB. Segn la industria de que se
trate, ser necesario agregar otras determinaciones especficas.

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Figura 4. Participantes del curso realizado en el Centro INTI del PTM en Buenos Aires.
Figura 2. Capacitacin en San Miguel de Tucumn. Presentacin del Dr. Lucas Seghezzo.

1.4 EVALUACIN

Al final de cada curso, se requiri a los participantes que llenen una encuesta annima
para evaluar el dictado del curso. Esta encuesta incluy los siguientes aspectos, que de-
ban ser valorados en cuatro categoras (mala, aceptable, buena, o muy buena):

1) Relevancia de los contenidos para su formacin profesional


2) Relevancia de los contenidos para su regin
3) Cumplimiento de expectativas
4) Calidad del material recibido
5) Cantidad del material recibido
6) Solvencia del cuerpo docente
7) Duracin del curso
8) Organizacin

Figura 3. Participantes del curso en San Salvador de Jujuy. Se les solicit tambin que realicen los comentarios que deseen en cada uno de es-
tos aspectos y que indiquen finalmente qu fue lo que ms les gust y lo que menos les
gust del curso. Los resultados obtenidos se muestran en la Figura 5 y en la Figura 6.
Estas figuras se construyeron con los resultados de 31 evaluaciones completadas por los
participantes. Como se puede ver en la Figura 5, ms del 95% de los participantes consi-
der que el curso fue Bueno o Muy Bueno, teniendo en cuenta todas las reas temticas
agrupadas. Adems, casi dos tercios de los participantes (ms del 65%) consideraron que
el curso fue Muy Bueno.

18 INTI PROYECTO MEJORA DE LAS ECONOMAS DISEO DE REACTORES 19


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0,4% 4,7% 120

100 97 97
87
29,3% 81
80 71
65
59
60
47
40 35
29 30 30
16 20
20 10 11
6
0 0 0 0 0 3 0 0 3 0 3 0 0 3 0
0

Relevancia formacin

Relevancia regin

Cumplimiento expectativas

Calidad material

Cantidad material

Solvencia docentes

Duracin

Organizacin
65,6%

Mala Aceptable Buena Muy Buena

Figura 5. Opinin general sobre el curso, considerando todas las reas temticas combinadas.
Mala Aceptable Buena Muy Buena

Figura 6. Opinin sobre el curso por rea temtica.

La Figura 6 muestra los resultados de la evaluacin por rea temtica. Puede verse Como se aprecia en la Figura 7, existieron algunas diferencias entre las respuestas
en este grfico de barras que la calidad y cantidad del material recibido, y la solvencia del obtenidas para las distintas localidades. En los cursos realizados en Jujuy y Buenos Aires,
cuerpo docente, obtuvieron los mejores resultados (alrededor del 90% de los participantes los participantes llenaron sus encuestas inmediatamente al finalizar el curso. Por cues-
catalogaron estos aspectos con Muy Bueno). Por otra parte, la duracin del curso y la tiones de horario, no fue posible realizar la encuesta de manera presencial en Tucumn y
organizacin obtuvieron los peores resultados. En cuanto a la duracin, muchos partici- se acord que cada participante enviara su encuesta por email. Sin embargo, al momento
pantes consideraron que los cursos deberan ser ms largos para permitir una mayor pro- de la elaboracin de este informe slo se haba recibido 1 encuesta de los participantes de
fundizacin de los conceptos y la realizacin de ms trabajos prcticos. La organizacin Tucumn. Por tal motivo, el grfico para el curso de Tucumn de la Figura 7 no representa
obtuvo algunos comentarios negativos en cuanto al cumplimiento de los horarios, el tipo la opinin de la mayora de los participantes.
de locales utilizados y la inasistencia de algunos actores industriales importantes. Es im-
portante resaltar que muchos participantes indicaron que los cursos eran relevantes para
su formacin profesional pero que no eran tan relevantes para las regiones respectivas
debido a un supuesto desinters en el sector industrial en general por el tratamiento de
aguas residuales y a la falta de control estatal adecuado y eficiente.

20 INTI PROYECTO MEJORA DE LAS ECONOMAS DISEO DE REACTORES 21


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San Miguel de Tucumn San Salvador de Jujuy 2. CONTENIDOS - PARTE I
0% 1%
DIGESTIN ANAERBICA
3% 17%
13%

37%
2.1 BASES DE LOS PROCESOS ANAERBICOS

2.1.1 MECANISMOS
50%
En el proceso de depuracin anaerbica, la contaminacin orgnica presente en
las aguas es transformada por la accin de microorganismos en: (1) biogs (mezcla de
79% CH4+CO2), (2) materias orgnicas degradadas que continan en disolucin y (3) nuevos
microorganismos tal y como se indica en la Figura 8.
CO2 + CH4 (gas)
Buenos Aires
0% 4% Material Orgnica Materia Orgnica Degradada (disolucin)

34% Nuevos Microorganismos (slidos)


Figura 8. Proceso de depuracin anaerbica.

Este esquema sencillo de degradacin de materia orgnica, en la prctica, se realiza a


travs de una serie compleja de reacciones bioqumicas que transcurren tanto en paralelo
como en serie. A la vista de los resultados obtenidos por diferentes equipos de investiga-
cin, en la Figura 9 se ofrece un esquema completo del proceso anaerbico, que puede ser-
vir de base para el clculo cintico de reactores anaerbicos, tambin aparecen los princi-
62% pales productos intermedios de la degradacin metanognica de compuestos orgnicos.

Mala Aceptable Buena Muy Buena

Figura 7. Opinin general sobre el curso, considerando todas las reas temticas combinadas,
para los participantes de Tucumn (arriba), Jujuy (centro) y Buenos Aires (abajo). Nota: el grfico de
Tucumn se construy con 1 sola respuesta.

Figura 9. Esquema completo del proceso anaerbico (adaptado de IWA Newsletter, junio 2001).

22 INTI PROYECTO MEJORA DE LAS ECONOMAS DISEO DE REACTORES 23


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Es muy numerosa la bibliografa en la que se encuentran propuestas de diferentes 3) Acetognesis: las molculas orgnicas de pequeo tamao generadas en la etapa
esquemas cuyas 4 etapas fundamentales son comunes pero que difieren en las etapas de de acidognesis, sobre todo los cidos grasos voltiles (AGCL, propionato, valerato
transformacin de los intermedios de reaccin. ste es uno de los ms completos. y butirato), son transformadas en acetato y mezclas de CO2 + H2. Las bacterias que
llevan a cabo esta etapa reciben el nombre de bacterias facultativas acetognicas
Las distintas reacciones que tienen lugar en un proceso anaerbico pueden encua- y viven en estrecha colaboracin con las bacterias metanognicas. El proceso tie-
drarse en 4 fases: ne lugar a travs de las siguientes reacciones de la Figura 9:

1) Hidrlisis: en la etapa de hidrlisis la materia orgnica compleja (hidratos de 3a) acetognesis de AGCL
carbono, protenas y lpidos) que forma parte el agua residual se transforma en 3b) acetognesis de propionato
materia orgnica sencilla como azcares, aminocidos y cidos grasos de cadena 3c) acetognesis de valerato y butirato
larga (AGCL). Es una etapa indispensable del proceso anaerbico ya que la materia
compleja tiene un tamao demasiado grande como para poder permear a travs 4) Metanognesis: es la nica etapa estrictamente anaerbica y en ella las bacterias
de la membrana citoplasmtica de los microorganismos, que es la encargada de metangenicas producen CH4 a partir de acetato o de mezclas CO2 + H2 generados
regular el transporte de los alimentos solubles. Los microorganismos encargados en la etapa anterior. En la Figura 9, la metanognesis se representa a travs de
de realizar el proceso de depuracin slo son capaces de actuar sobre materia las reacciones:
orgnica disuelta. La hidrlisis se produce por accin de enzimas extracelulares
segregadas por los microorganismos por lo que esta etapa no puede considerarse 4a) metanognesis acetotrfica con transformacin de acetato en metano
como un proceso puramente biolgico ya que no tiene lugar dentro de los propios 4b) metanognesis hidrogenotrfica con transformacin de mezclas CO2 + H2 en metano
microorganismos. Esta etapa es limitante en efluentes con gran cantidad de s-
lidos, cuya hidrlisis previa es necesaria, y donde puede considerarse que la velo- Caractersticas fundamentales de la metanognesis que influirn de forma definitiva
cidad de produccin de biogs es proporcional a la velocidad de solubilizacin de en el xito del proceso anaerbico de tratamiento de aguas residuales son:
materia orgnica. La hidrlisis incluye las siguientes reacciones (ver Figura 9):
la cintica del proceso y la velocidad de formacin de nuevas bacterias son bajas
1a) hidrlisis de hidratos de carbono en azcares las bacterias metanognicas son muy sensibles a las condiciones ambientales en
1b) hidrlisis de protenas en aminocidos las que se desarrolla el proceso (temperatura, txicos, nutrientes)
1c) hidrlisis de lpidos en aminocidos y AGCL las bacterias metanognicas son estrictamente anaerbicas
el pH de trabajo es prximo a 7
2) Acidognesis: las bacterias acidificantes transforman la materia orgnica disuelta
generada en la etapa de hidrlisis (azcares y aminocidos) en cidos grasos vol- Los principales problemas de operacin de los procesos anaerbicos estn asociados
tiles (AGV) y mezclas de CO2 + H2. La cintica del proceso es relativamente rpida a estas caractersticas. La elevada sensibilidad de las bacterias metanognicas se traduce
y el pH ptimo bajo. Las bacterias implicadas son facultativas. Las reacciones (2a) en una inhibicin de la ltima etapa del proceso anaerbico (metanognesis) cuando los
y (2b) de la Figura 9 representan el proceso: parmetros de operacin se alejan de los valores ptimos. La inhibicin de la metanog-
nesis da lugar a una acumulacin de intermedios de reaccin (AGV) que provocan la acidi-
2a) acidognesis de azcares en AGV (acetato, propionato, valerato, butirato) y mez- ficacin del proceso con la consecuente cada del pH si el medio de reaccin no est bien
clas de CO2 + H2 tamponado (alcalinidad). La recuperacin es lenta y complicada debido al bajo crecimiento
2b) acidognesis de aminocidos en AGV (acetato, propionato, valerato, butirato) y de las bacterias metanognicas. Es pues imprescindible conocer los principales parme-
mezclas de CO2 + H2 tros de operacin de los procesos anaerbicos, su influencia en el proceso y sus valores
ptimos. En un reactor anaerbico todas las etapas han de verificarse sucesivamente, de
aqu la posibilidad de efectuar el proceso global en reactores sucesivos, cada uno de los
cuales se optimiza para lograr una adecuada marcha y control de la etapa.

24 INTI PROYECTO MEJORA DE LAS ECONOMAS DISEO DE REACTORES 25


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5) Muerte de microorganismos. todos los microorganismos que intervienen en el Los valores ms negativos de la energa libre de Gibbs para el caso de las bacterias
proceso estn formados por carbono, hidrgeno, oxgeno y nitrgeno. Una frmula sulfatorreductoras, hace que stas resulten vencedoras en el proceso de competicin por
que se ajusta a la composicin tpica de las bacterias es C5H7NO2. Los microor- el sustrato. Este resultado supone una menor generacin de biogs adems de los proble-
ganismos son, por tanto, materia orgnica activa. Cuando los microorganismos mas de inhibicin que se han citado anteriormente y de los que se hablar en el apartado
mueren, generan biomasa inactiva que es degradada por las bacterias activas jun- de relativo a parmetros de operacin.
to con el resto de contaminantes orgnicos presentes en el agua residual.

2.1.3 ASPECTOS MICROBIOLGICOS


2.1.2 OTRAS REACCIONES
Como se ha puesto de manifiesto en los apartados anteriores, los procesos anae-
La cada vez mayor complejidad de las aguas residuales origina la presencia de conta- rbicos se desarrollan a travs de mecanismos complejos en los que han de intervenir
minantes como nitrgeno, fsforo y azufre que sufren transformaciones en los procesos diferentes familias de microorganismos. Mientras que en va aerbica un nico microor-
biolgicos anaerbicos. Estos procesos de transformacin de nutrientes dan lugar a una ganismo es capaz de degradar una molcula de azcar hasta CO2, la degradacin por va
serie de reacciones secundarias dentro de los digestores anaerbicos. Algunas de estas anaerbica implica la intervencin en serie de las familias de bacterias, que a continuacin
reacciones se realizan para eliminar la contaminacin por nutrientes (eliminacin de ni- se presentan. Bsicamente, la degradacin anaerbica se realiza por dos grupos de bacte-
trgeno y fsforo) mientras otras causan problemas de interaccin con el proceso de eli- rias: bacterias productoras de cidos y bacterias productoras de metano.
minacin de materia orgnica como en el caso de reduccin de sulfato. En los digestores
anaerbicos tiene lugar la transformacin de nitrato en nitrgeno gas en los procesos de Estos dos grupos pueden subdividirse en otros dos subgrupos como se muestra en
desnitrificacin. Esta transformacin no interacciona con el proceso de metanognesis. la Tabla 1.

En el tratamiento anaerbico de un agua residual con compuestos de azufre oxidado,


metanognesis y reduccin de sulfato son el paso final del proceso biolgico anaerbico. Tabla 1. Principales grupos de microorganismos anaerbicos
La reduccin del sulfato produce sulfuro que ocasiona problemas de descenso de la efi-
cacia de depuracin (inhibicin de bacterias metanognicas) y problemas de olores y de 1. BACTERIAS PRODUCTORAS Bacterias acidognicas
corrosin. En consecuencia, es necesario un tratamiento posterior para la eliminacin del DE CIDOS Bacterias acetognicas
sulfuro producido en la reduccin de sulfato.
2. BACTERIAS PRODUCTORAS Bacterias metanognicas acetotrficas
DE METANO Bacterias metanognicas hidrogenotrficas
La presencia de sulfuro de hidrgeno en el biogs tambin puede ocasionar problemas
de corrosin, por lo tanto es necesario utilizar material especial y eliminarlo de la fase
gas si el biogs se va a aprovechar energticamente. Las bacterias sulfatorreductoras y
1. BACTERIAS PRODUCTORAS DE CIDOS
metanognicas de hbitats anaerbicos utilizan como principales donantes de electrones
el hidrgeno y el acetato para la reduccin del sulfato a sulfuro y del CO2 a metano, res-
Existen diversos grupos de bacterias que fermentan hidratos de carbono anaerbica-
pectivamente segn las reacciones:
mente para producir CO2 + H2 y una mezcla de AGV: actico, propinico, butrico, valrico,
isovalrico, entre otros, dependiendo de la concentracin de H2 en el medio. Cuando la
CH3COO- + H2O > CH4+ HCO3 G=-28.0 kJ/mol concentracin de H2 en el gas producido en la digestin es muy baja (5-50 ppm) existe una
Acetato preferencia en la formacin de actico. Cuando aumenta la concentracin de H2, dismi-
CH3COO- + SO4= > HS- + 2HCO3- G=-71.7 kJ/mol nuye la proporcin de cido actico formada y aumenta la proporcin de cidos de cadena
larga (propinico, butrico, etc.). En la Figura 10 se esquematiza este efecto.

4H2 + H+ + HCO3- > CH4+ 3H2O G=-135.6 kJ/mol


Hidrgeno
4H2 + H+ + SO4= > HS-+ 4H2O G=-151.9 kJ/mol

26 INTI PROYECTO MEJORA DE LAS ECONOMAS DISEO DE REACTORES 27


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2. BACTERIAS PRODUCTORAS DE METANO

Las bacterias metanognicas constituyen un nico grupo de bacterias que estn com-
puestas de varias especies distintas con diferente forma y estructura celular. Son esen-
ciales para la digestin anaerbica, son los nicos organismos que pueden catabolizar
anaerbicamente acetato e H2 para dar productos gaseosos en ausencia de la energa
lumnica o aceptores de electrones exgenos distintos al CO2. Estas bacterias se encuen-
tran en la naturaleza en ausencia total de oxgeno. Toman parte en procesos importantes
como la fermentacin en la panza de los rumiantes y se considera que una parte de las
reservas mundiales de gas natural tienen su origen en la actividad metablica de estas
bacterias. Durante aos, las metanognicas fueron clasificadas junto con otros microor-
ganismos en base a su morfologa (cocos, bacilos, cocobacilos, espirilos y sarcinas). Con el
mayor conocimiento de su fisiologa y estructura, junto con el desarrollo de nuevas tc-
nicas para establecer las relaciones filogenticas entre las bacterias, se confirm que las
Figura 10. Esquema simplificado de las vas implicadas en el catabolismo de hidratos de carbono. metanognicas constituan un grupo aparte y coherente con diferencias en las secuencias
moleculares y en detalles funcionales a nivel molecular. Este grupo tiene una posicin
filogentica especial ya que su pared celular no contiene murena y su membrana cito-
1.1. Bacterias acidognicas plsmica est constituida fundamentalmente de hidrocarburos isoprenoides, en lugar de
steres de glicerina y cidos grasos, como el resto de las bacterias. Estas bacterias se
Las bacterias productoras de cidos son bacterias de crecimiento rpido (tiempo m- diferencian igualmente del resto de las procariotas por su constitucin qumica que se
nimo de doblaje 30 minutos) que fermentan la glucosa para producir mezclas de actico, hace ostensible por el hecho de que fluorescen verde a una determinada excitacin de luz
propinico y butrico de acuerdo con las reacciones: ultravioleta. Las bacterias metanognicas, junto con las halfilas extremas y las termio-
acidfilas, pertenecen al reino de las Arquibacterias (Archea), las cuales segn las pruebas
C6H1206 + 2H2O > 2 CH3-COOH + 2 CO2 + 4 H2 filogenticas son al menos tan antiguas como el resto de los grupos principales. Algunas
Arquibacterias poseen un metabolismo particularmente adecuado a las condiciones que
C6H1206 > CH3-CH2-CH2-COOH + 2 CO2 + 2 H2
se supone prevalecieron en los primeros tiempos de vida sobre la tierra. Las metanogni-
C6H1206 + 2H2O > 2 CH3-CH2-COOH + 2 H2O cas contienen coenzimas especficos como el Coenzima M (CoM), el F-420, F-342 y F-430
que no han sido encontrados en otros organismos. Del CoM y del F-420 se conocen, tanto
1.2. Bacterias acetognicas la estructura como su funcin. Para todas las bacterias metanognicas, la etapa final de
la metanognesis incluye la desmetilacin reductiva del metilcoenzima M (CH3S-CoM) a
Existe un grupo especializado de bacterias cuya existencia fue deducida gracias a las coenzima M y metano.
limitaciones metablicas que de otros grupos de bacterias. Su bioqumica no es conoci-
da en detalle pero consideraciones termodinmicas predicen que su metabolismo tam-
bin est regulado (inhibido) por elevadas concentraciones de H2 en el gas. Las bacterias 2.1. Bacterias metanognicas acetotrficas
acetognicas pueden formar parte de una mezcla de bacterias obligadas utilizadoras de
propionato y obligadas utilizadoras de butirato o bien ambos sustratos. Son bacterias que Son las bacterias metanognicas que producen metano a partir del cido actico. Cre-
convierten los cidos propinico y butrico en cido actico de acuerdo con las ecuaciones: cen demasiado lentamente y no les afecta la concentracin de H2 en el gas. Tiempo m-
nimo de doblaje 2-3 das. Normalmente controlan el pH del medio por la eliminacin del
CH3-CH2-COOH + 2 H2O > CH3-COOH +CO2 + 3 H2 actico y produccin de CO2 que disuelto forma una solucin buffer de bicarbonato, de
acuerdo con la ecuacin:
CH3-CH2-CH2-COOH + 2 H2O > 2 CH3-COOH + 2 H2

La degradacin del propionato a acetato se paraliza cuando existen elevadas concen- CH3-COO- + H2O > CH4+HCO3- G=-7,44 kcal/mol
traciones de H2 en el biogs. Su tiempo mnimo de doblaje es de 1,5 a 4 das.

28 INTI PROYECTO MEJORA DE LAS ECONOMAS DISEO DE REACTORES 29


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2.2. Bacterias metanognicas hidrogenotrficas BSR 4H2 + SO4= + 2 H+ > H2S + 4 H2O G=-36,8 kcal/mol

La reaccin caracterstica de las metanognicas utilizadoras de H2 es: BM 4H2 + CO2 > CH4+ 2 H2O G= -32,3 kcal/mol

CO2+ 4 H2 > CH4+ 2 H2O- G=-32,5 kcal/mol Algunos autores achacan la baja produccin de metano en cultivos que contienen sul-
fatos a la falta de hidrgeno para las metanognicas y no a la toxicidad del sulfuro.
Esta reaccin tiene un doble sentido en el proceso de digestin anaerbica: por un lado
producir metano y por otro eliminar el H2 gaseoso. Esta eliminacin acta de control
sobre el potencial redox de la fermentacin. 4. ASOCIACIN SINTRFICA

Un aspecto de ecologa bacteriana que es necesario considerar es que el anlisis del


2.3. Bacterias homoacetognicas metabolismo de los grupos bacterianos implicados en las diferentes fases no puede ser
considerado independientemente ya que la eficacia metablica de cada grupo es depen-
Su existencia ha sido discutida durante largo tiempo, aunque en estos momentos diente de los otros. La interaccin ms importante es, sin duda, la asociacin sintrfica
existen importantes evidencias de su operacin. La importancia de este grupo no es obvio entre las bacterias acetognicas productoras obligadas de hidrgeno y las bacterias me-
en un sistema metanognico aunque pueden realizar el papel de las metanognicas utili- tanognicas hidrogenotrficas:
zadoras de H2 cuando stas estn inhibidas debido a un pH bajo.
CH3-CH2-COO- + 3 H2O > CH3-COO- + 3 H2 + HCO3- + H+ G= 76,1 kJ/mol

3. BACTERIAS SULFATORREDUCTORAS Por ejemplo, la transformacin de propionato en acetato est desfavorecida termodi-
nmicamente, en condiciones estndar. Solamente cuando se opera con presiones parcia-
Adems de las bacterias sealadas anteriormente, tambin existen en los digestores les de hidrgeno extraordinariamente bajas (10-4 atm) la reaccin puede tener lugar, tal y
anaerbicos, especialmente cuando hay presencia de sulfatos, un grupo de bacterias de- como se muestra en la Figura 11.
nominadas sulfatorreductoras (BSR) que son organismos capaces de reducir los sulfatos
a sulfuros. Utilizan el sulfato como aceptor final de electrones en la cadena respiratoria
actuando la materia orgnica como dador de electrones, en condiciones anaerbicas. Su
importancia es grande ya que compiten con las bacterias metanognicas por el sustrato
disminuyendo la produccin de metano. El sulfuro generado por las BSR es problemtico
tanto en fase lquida (inhibicin) como en fase gaseosa (corrosivo y txico para humanos).
Aunque en general las sulfatorreductoras utilizan cidos pirvico y lctico para su desa-
rrollo, pueden utilizar tambin el actico en competencia con las metanognicas:

BSR CH3-COO- + SO4= + H+ > 2 HCO3- + H2S G=-11,3 kcal/mol

BM CH3-COO- + H2O > CH4+ HCO3- G= 6,8 kcal/mol

De estas dos reacciones la ms favorecida termodinmicamente es la llevada a cabo


por las sulfatorreductoras. Por otra parte, las sulfatorreductoras pueden reducir los sul-
fatos, utilizando como dador de electrones el hidrgeno producido por las bacterias acido-
gnicas; por lo que ste no puede ser utilizado por las metanognicas, esta reaccin est
termodinmicamente favorecida para las sulfatorreductoras.
Figura 11. Efecto de la presin parcial de hidrgeno en la energa libre durante la formacin de
metano.

30 INTI PROYECTO MEJORA DE LAS ECONOMAS DISEO DE REACTORES 31


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A su vez la formacin de CH4 a partir de H2 llevada a cabo por bacterias hidrogenotr- Considerando globalmente los trminos del balance de energa, se puede entender la
ficas es favorable (1). Una asociacin sintrfica entre ambos organismos permite llevar a importancia relativa de cada trmino para los procesos aerbico y anaerbico (Figura 12).
cabo la reaccin (2), siendo a su vez, el acetato metabolizado mediante organismos aceto- En el caso anaerbico, se emplea una pequea fraccin de energa de mantenimiento y
trficos en una reaccin (3) favorecida termodinmicamente: crecimiento, mientras que la mayor parte se conserva en los productos obtenidos.

(1) 4 H2 + HCO3- + H+ > CH4+ 3 H2O G=-135,6 kJ/mol Anaerbico Aerbico

1 1
(2) 4 CH3-CH2-COO- + 3 H2O > 4 CH3-COO- + 3 CH4 + HCO3- + H+ G=-102,4 kJ/mol

ENERGA SUSTRATO
(3) CH3-COO- + H2O > CH4+ HCO3- G=-31,0 kJ/mol
2 3
Este ejemplo podra extenderse a muchos otros casos y de l se puede deducir la im-
portancia decisiva que tiene la formacin de agregados bacterianos que permita una fluida
transferencia de hidrgeno entre especies.
3 4
4
2.1.4 ENERGTICA
Figura 12. Balance energtico de los procesos aerbico y anaerbico.
Para profundizar en el conocimiento de los procesos anaerbicos es necesario realizar
algunas consideraciones de tipo energtico. La energa contenida en un sustrato es em-
pleada por los microorganismos en diferentes formas, pudiendo establecer un balance de 2.1.5 COMPARACIN AERBICO-ANAERBICO
energa en los trminos:
A modo de resumen la Tabla 2 presenta algunas de las caractersticas de los procesos
Energa en el Sustrato = Energa en los Productos Finales + Energa de Mantenimiento + biolgicos aerbicos y anaerbicos:
Energa en Sntesis de Nuevas Clulas + Prdida de Energa Calorfica
Tabla 2. Comparacin aerbico-anaerbico.
Una comparacin de la degradacin aerbica/anaerbica desde un punto de vista ter- PROCESO AERBICO
modinmico, muestra la gran eficiencia energtica del proceso anaerbico:
- Mayor rendimiento de depuracin (+)
- Necesidad de aporte de oxgeno (-)
C6H12O6 + 6 O2 > 6 CO2 + 6 H2O G=-2826 kJ/mol - Lmite en la carga de tratamiento (-)
- Gran produccin de fangos no estabilizados (-)
C6H12O6 > CH4 + 3 CO2 G=-394 kJ/mol
- Permite la nitrificacin simultnea (+)
Mientras la degradacin aerbica de azcar produce 38 moles de ATP, la degradacin PROCESO ANAERBICO
metanognica slo produce 5 o 6 moles de ATP, y esta energa debe repartirse entre los - Pequea produccin de fangos estabilizados (+)
dos o tres grupos de microorganismos que intervienen en el proceso. Ms del 85% de la - Costes de operacin bajos (+)
energa de oxidacin presente en la materia orgnica queda en forma de metano. Inclu- - Subproductos aprovechables enrgeticamente (+)
yendo la combustin externa, para cerrar el balance, la diferencia entre ambos procesos - Mantenimiento de la temperatura de operacin (-)
es ms evidente. En efecto, la termodinmica de las reacciones de descarboxilacin de - Capacidad para altas cargas hidrulicas y orgnicas (+)
acetato y reduccin de CO2 por el hidrgeno muestra que, en las condiciones de operacin - Pequea necesidad de nutrientes (+)
de los digestores, la energa disponible para el crecimiento de las bacterias metanognicas - Arranque lento y delicado (-)
es muy poca (1 mol ATP/ mol de CH4 fermentado). - Desnitrificacin (+)
- Mantenimiento durante largo tiempo sin sustrato (+)

32 INTI PROYECTO MEJORA DE LAS ECONOMAS DISEO DE REACTORES 33


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2.2 PARMETROS DE OPERACIN 2.2.2 TEMPERATURA

Parte de la mala fama de los sistemas biolgicos anaerbicos aplicados en depura- La temperatura es un parmetro de operacin trascendental, pues est implicado en
cin de aguas residuales, se debe a que han sido operados sin tener en cuenta un mnimo los balances energticos, que en ltimo trmino pueden posibilitar o impedir la utilizacin
de conceptos bsicos y sin conocer y regular algunas variables de operacin que llegan prctica de las tcnicas anaerbicas. Atendiendo al intervalo de temperatura, la operacin
a ser determinantes. En este apartado se discuten brevemente las principales variables de los reactores se clasifican en:
de diseo y operacin, que deben considierarse, individualmente y en conjunto, para la
correcta gestin de los procesos anaerbicos. Psicrfilo -5 < T < 20 C
Mesfilo 8 < T < 45 C
Termfilo 40 < T < 70 C
2.2.1 INCULO INICIAL Y FASE DE ARRANQUE Hipertermfilo 65 < T < 110 C

Para aguas industriales, que en general carecen de microorganismos adecuados, se La mayora de las bacterias metanognicas conocidas son mesfilas y tienen una
impone la necesidad de contar con un inculo adecuado. Adems, la baja velocidad de temperatura ptima alrededor de 35C. Las termfilas tienen un ptimo de operacin a
crecimiento de los microorganismos aconseja contar con un inculo inicial que aporte la 55C. Aunque la metanognesis se produce a temperaturas prximas a 4C, no se han
suficiente cantidad de bacterias. Normalmente, se recurre al empleo de inculos de amplio descrito bacterias metanognicas psicrfilas.
espectro, formados por poblaciones mixtas. El inculo ms utilizado consiste en biomasa
procedente de otro digestor, por su mayor abundancia se utilizan fangos procedentes de En la Figura 13 se representa la actividad biolgica frente a la temperatura de opera-
digestores anaerbicos urbanos, residuos ganaderos o fangos de reactores anaerbicos cin. Para cada uno de los tipos de bacterias metanognicas se puede observar el inter-
industriales. El empleo de microorganismos seleccionados, que pueden adquirirse comer- valo de temperatura y el valor ptimo para el que la actividad es mxima. Trabajar en un
cialmente en estado liofilizado, no acaba de imponerse. Los microorganismos presentes mayor intervalo de operacin supone alcanzar una mayor actividad biolgica y una mayor
en el inculo deben aclimatarse a las nuevas condiciones de operacin, y en especial al produccin de metano pero tambin un mayor consumo energtico para calentar el agua
nuevo medio. Algunas especies sern ms capaces de adaptarse que otras, tender a residual hasta la temperatura de operacin. Por otro lado es importante tener en cuenta
conseguirse un nuevo equilibrio entre poblaciones, que ser funcin de las caractersticas que para cada uno de los intervalos de operacin se alcanza un mximo de actividad a
de la alimentacin. El perodo de arranque del digestor es muy importante. Un arranque una temperatura concreta: 35C para mesfilas y 55C para termfilas, cualquier pequea
mal efectuado, puede consumir mucho tiempo e incluso estropear las posibilidades de de- variacin por encima o debajo de esta temperatura ptima supone una fuerte cada de la
puracin. La puesta en marcha del reactor requiere trabajar inicialmente con velocidades actividad de los microorganismos. Por lo tanto, una vez seleccionado el tipo de proceso
de carga orgnica moderadas y controlar constantemente los parmetros de operacin, que se va a operar (mesfilo o termfilo) conviene mantener la temperatura en 35 o 55C.
sobre todo pH y concentracin de AGV. El empleo de fangos procedentes de reactores que Los reactores anaerbicos han de contar con sistemas de calefaccin y con aislamiento.
ha utilizado el mismo agua residual, rebaja el tiempo de arranque. La fase de arranque
es clave en reactores con bacterias inmovilizadas, ya que el rgimen de operacin no se
logra hasta conseguir suficiente cantidad de bacterias adheridas. La formacin de flculos
adecuados es clave de operacin en reactores de lecho suspendido. Aunque no existe una
evidencia total, parece que los digestores arrancados lentamente, ofrecen a la larga una
mejor estabilidad. Los tiempos de arranque habituales fluctan entre 1 y 4 meses.

34 INTI PROYECTO MEJORA DE LAS ECONOMAS DISEO DE REACTORES 35


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Para conseguir una temperatura de operacin suficiente, en el caso de aguas fras,
Hipertermfilo puede utilizarse el propio biogs generado en el proceso. Para aguas residuales con carga
orgnica baja o moderada el biogs producido puede no ser suficiente para alcanzar la
Termfilo temperatura de 35C.

Mesfilo
Actividad

2.2.3 MEZCLA
Psicrfilo

Existe clara evidencia experimental de que se precisa un adecuado grado de mezcla


para conseguir una buena marcha del proceso. La introduccin de sistemas de mezcla, en
los reactores tipo tanque, supuso un notable avance tecnolgico. Los objetivos logrados
con una mezcla suficiente son:

homogeneizar el medio para conseguir valores uniformes de concentracin y tem-


peratura
facilitar los procesos de transferencia de materia. Molculas de sustrato solubiliza-
-5 15 35 55 75 95 dos deben viajar hasta la superficie de los slidos biolgicamente activos. Tambin
Temperatura (C) los productos intermedios y finales deben transportarse, la desorcin se ve facilita-
da por la agitacin
Figura 13. Efecto de la temperatura de operacin sobre la actividad de microorganismos prevenir cortocircuitos (by pass). Parte del sustrato puede abandonar el reactor sin
anaerbicos. entrar en contacto con los microorganismos y en consecuencia sin ser depurado
evitar sedimentacin de microorganismos y slidos orgnicos
A escala industrial suele trabajarse en el rango mesfilo, aunque para aguas residua- evitar la formacin de zonas muertas en el digestor
les calientes el intervalo termfilo pueda resultar potencialmente atractivo. La actividad
de las bacterias mesfilas vara fuertemente con la temperatura. Se observa que aunque La prctica totalidad de los digestores utilizados en la estabilizacin de fangos urba-
para sustratos simples la actividad global crece con la temperatura, para alimentaciones nos estn defectuosamente mezclados y presentan zonas muertas que llegan a ocupar el
complejas, del tipo de los efluentes industriales la actividad mxima corresponde al inter- 80% del volumen total del digestor. En el caso del tratamiento anaerbico de aguas resi-
valo de 35C. duales, la mezcla no debe ser tan intensa que rompa los flculos en que los microorganis-
mos tiendan a agruparse. En los reactores de tipo tanque la agitacin se logra mediante:
En la prctica, la temperatura de 35C, suele tomarse como valor de referencia para
el diseo y operacin de reactores sin que esto suponga que los reactores no pueden empleo de rodetes convencionales girando a baja velocidad
trabajar a temperaturas ms bajas. Menor temperatura significa menor actividad y mayor recirculacin de biogs
volumen de reactor, pero no imposibilidad de realizar el proceso (Tabla 3). recirculacin de lquido

Tabla 3. Efecto de la temperatura en el reactor UASB.


En tanques de gran dimetro conseguir un buen grado de mezcla es difcil, adems los
TEMPERATURA (C) CAPACIDAD DE DISEO (KG DQO/M-3.D-1) consumos energticos son elevados, sobre todo si se emplean agitadores mecnicos (Po)
40 15-25 D5. En la prctica se busca un compromiso entre grado de mezcla y el mantenimiento de
los flculos de bacterias. Cuando se opera con elevadas velocidades de carga, la produc-
30 10-15
cin de gas en el sistema puede ser suficiente para conseguir un elevado grado de mezcla.
20 5-10
15 2-5
10 1-3

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2.2.4 NUTRIENTES En caso de que estos elementos no estn presentes en las aguas a tratar, es necesario
adicionarlos, generalmente en la forma en la que se presentan en la ltima columna ya que
Los microorganismos que llevan a cabo procesos de eliminacin de materia orgnica, tienen se trata de compuestos que no presentan problemas de toxicidad y que son fciles de en-
una composicin qumica que responde a la frmula general C5H7NO2, otros elementos como contrar. Tambin se presentan las dosis que pueden provocar problemas de inhibicin ya que
fsforo y azufre estn presentes en su composicin. Las bacterias adems de una fuente de car- todos estos elementos son necesarios en bajas concentraciones pero provocan problemas de
bono (sustrato) requieren otros nutrientes como N, P y S en grandes cantidades (macronutrien- toxicidad cuando se encuentran presentes en concentraciones elevadas. Algunas aguas in-
tes) y la presencia de oligoelementos, presentes normalmente en las aguas residuales (micro- dustriales pueden ser deficitarias en alguno de estos nutrientes, principalmente fsforo. Esta
nutrientes). Los requerimientos de nutrientes son inferiores en los procesos anaerbicos que en circunstancia tiene incidencia econmica significativa, dado que especialmente el fsforo so-
los aerbicos (unas 10 veces menores), debido a la menor extensin de las reacciones de sntesis luble es caro. Al evaluar los costes de operacin, la partida correspondiente a nutrientes puede
celular. Los nutrientes deben estar en forma directamente asimilable por los microorganismos y ser importante. Las aguas residuales de la industria agroalimentaria no precisan, en general,
preferiblemente en forma reducida. Como valores promedio orientativos pueden indicarse: adicin significativa de nutrientes cuando se tratan en anaerbico, mientras que el proceso
aerbico mantiene necesidades elevadas. El hierro parece ser algo ms que un oligoelemento,
Aerbico DBO5 / N / P = 100 / 5 / 1 ya que juega un papel importante en determinadas rutas metablicas. La adicin de hierro
Anaerbico DBO5 / N / P = 100 / 0,5 / 0,1 ha sido recomendada por algunos autores. La adicin de Ni y Co en concentraciones 100 nM
y 50 nM respectivamente provocan un efecto altamente positivo en la conversin de actico.
En la Tabla 4 se presentan los principales nutrientes (macro y micro) y cationes comu- La adicin de Mo (50 nM), slo es suavemente activadora en combinacin con Ni y Co. Se han
nes indispensables para el desarrollo celular junto con las dosis ptimas en funcin de la observado aumentos importantes en la produccin de gas por la adicin de micronutrientes.
materia orgnica consumida.

Tabla 4. Requerimientos de nutrientes en procesos biolgicos anaerbicos. 2.2.5 COMPUESTOS TXICOS


Tipo de nutriente mg/g DBO5 exceso mg/L adicin
La presencia de sustancias txicas o inhibidoras ha de ser controlada cuidadosamen-
MACRONUTRIENTES N 5-15 50 NH3, NH4Cl, NH4HCO3
te. Muchos de los compuestos txicos son estimulantes de la actividad biolgica cuando
P 0.8-2.5 10 NaH2PO4 se encuentran presentes en bajas concentraciones. Al aumentar su concentracin, se ob-
S 1-3 5 MgSO4 7 H2O serva una estimulacin de la tasa de reaccin biolgica hasta un mximo que se alcanza
MICRONUTRIENTES Fe 0.03 10 FeCl2 4 H2O para la concentracin ptima. Superado ste ptimo, el aumento de la concentracin del
compuesto produce la inhibicin del proceso (Figura 14). Los nutrientes, de los que se ha
Co 0.003 0.02 CoCl2 2 H2O hablado en el apartado anterior, tienen este efecto.
Ni 0.004 0.02 NiCl2 6 H2O
ESTIMULACIN INHIBICIN
Zn 0.02 0.02 ZnCl2
Cu 0.004 0.02 CuCl2 2 H2O Concentracin
ptima

Tasa de reaccin biolgica


Mn 0.004 0.02 MnCl2 4 H2O
Mo 0.004 0.05 NaMoO4 2 H2O
Se 0.004 0.08 Na2SeO3 SIN EFECTO

T 0.004 0.02 NaWO4 2 H2O


B 0.004 0.02 H3BO3
CATIONES Na 100-200 NaCl, NaHCO3
K 200-400 KCl
Ca 100-200 CaCl2 2 H2O Concentracin
Mg 75-250 MgCl2 Figura 14. Efecto de la concentracin de compuestos txicos.

38 INTI PROYECTO MEJORA DE LAS ECONOMAS DISEO DE REACTORES 39


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Aunque existe numerosa informacin respecto a la toxicidad de determinados com- 2) ACEPTORES ALTERNATIVOS DE ELECTRONES
puestos orgnicos e inorgnicos conviene tener en cuenta que:
La presencia de aceptores alternativos de electrones (nitratos, sulfatos) inhibe la me-
los resultados de experimentos realizados con cultivos puros y alimentaciones sin- tanognesis en ecosistemas microbianos complejos, al desviar el flujo de electrones hacia
tticas, no son extrapolables a reactores industriales maduros, en los que pobla- microorganismos que son ms eficientes desde el punto de vista termodinmico que los
ciones mixtas tratan alimentaciones complejas, y que demuestran ser mucho ms metanognicos.
estables e insensibles al efecto de sustancias txicas
los niveles de concentraciones de sustancias txicas (mg/l) comnmente acepta-
dos, no pueden considerarse en valor absoluto 3) OXGENO
empleando perodos de arranque largos, las bacterias, pueden acomodarse a la pre-
sencia de sustancias txicas. En funcin de este perodo de aclimatacin, puede En el captulo de sustancias que de forma accidental pueden entrar en el reactor, la
conseguirse que el reactor sea activo para concentraciones de txicos, muy superio- casustica es grande, la nica generalizacin posible corresponde a la entrada de aire. Para
res a los normalmente admitidos evitar la entrada de oxgeno, que rompa la anaerbicosis del sistema, los reactores traba-
jan con un ligera sobrepresin, 10 a 20 cm H2O. La entrada de pequeas cantidades de
Entre las sustancias que actan como txicos o inhibidores, conviene distinguir entre: oxgeno acompaando a la alimentacin (defectos de bombeo, cierres defectuosos, etc.)
no plantea en general problemas, pues los microorganismos que inician la degradacin or-
sustancias que se generan como productos intermedios en las reacciones metab- gnica son facultativos. La entrada masiva de oxgeno, inhibe el proceso, que se recupera
licas (H2,AGV, H2S) sin dificultad cuando el oxgeno se elimina, por stripping o por accin de microorganismos
sustancias que de forma accidental penetran en el reactor (O2, txicos varios) facultativos.
sustancias que acompaan a la alimentacin de forma regular

Los principales compuestos txicos son: 4) H2S

1) H2 Y AGV La presencia de H2S, generado por bacterias sulfatorreductoras a partir de sulfato


contenido en la alimentacin, tiene efectos inhibidores. El sulfato es reducido a sulfuro
Los efectos inhibidores de H2 y AGV han quedado justificados al estudiar las reaccio- que puede encontrarse en la fase lquida como H2S, HS- o S= tal y como indican los si-
nes del proceso anaerbico. Un elevado nivel de hidrgeno, es capaz de provocar valores guientes equilibrios y en la Figura 15.
positivos en funcin energa libre de Gibbs (G>0), y por tanto, de bloquear la marcha de
la reaccin. La acumulacin de AGV, provoca una disminucin del pH, con los efectos se- SO4= > H2S/HS-/S= (reduccin por bacterias sulfatorreductoras)
cundarios correspondientes. Los AGV, en su forma no disociada, son txicos. La forma
H2S <> HS-+ H+ pKa1= 7.04
disociada del cido no puede permear a travs de la membrana celular pero s lo hace la
forma no disociada causando toxicidad en el interior de los microorganismos. El equilibrio HS- <> S=+ H+ pKa2= 12.9
que tiene lugar, por ejemplo para propinico/propionato, es:

CH3CH2COOH <> CH3CH2COO- + H+

Una acumulacin de AGV, que provoca una disminucin del pH, supone un aumento
en la concentracin de protones y el desplazamiento del equilibrio hacia la derecha, hacia
la forma txica del cido. La acumulacin de AGV provoca el doble efecto de acidificacin y
toxicidad de los propios cidos.

40 INTI PROYECTO MEJORA DE LAS ECONOMAS DISEO DE REACTORES 41


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6) OTROS TXICOS
100

Otros compuestos txicos que hay que evitar en los digestores anaerbicos son:
80
cationes alcalinos y alcalinotrreos: la tolerancia es relativamente importante, lle-
60 gndose hasta a 10 g Na+/L (Tabla 3).
H2S HS S= metales pesados: son txicos para las bacterias metanognicas. La presencia de
40
sulfuro de hidrgeno provoca la eliminacin de esos metales en forma de sulfuros
insolubles. An as la concentracin no debe superar 0,5 g/L
compuestos con enlaces C-C insaturados
20
compuestos clorados (CHCl3, CCl4, CCl3CH3, etc.): son txicos incluso a muy bajas
concentraciones, 1 ppm. Estas sustancias tienen muy baja solubilidad. Las bacte-
0 rias pueden aclimatarse y degradarlos
0 2 4 6 8 10 12 14 pH in CN-: txico a niveles de 1 ppm, aunque las bacterias llegan a aclimatarse a nive-
les mayores, tambin pueden formarse sulfocianuros poco solubles
Figura 15. Presencia de las diferentes formas de sulfuro en funcin del pH.
La mayora de estas sustancias son tambin txicas para las bacterias aerbicas. Va
La forma H2S en fase lquida se encuentra en equilibrio con la forma gaseosa a travs anaerbica se han conseguido degradaciones de polifenoles y otros compuestos orgni-
de la ley de Henry: cos difcilmente alcanzables por tcnicas aerbicas.

[H2S (g)]
H2S (ac) <> H2S (g) = K3 = 13 atm/mol (35C)
[H2S (ac)] 2.2.6 pH

De todas estas formas en las que se puede encontrar el sulfuro en un reactor anae- El intervalo ptimo de pH para la digestin anaerbica, est comprendido entre 6.8
rbico, la forma H2S en fase lquida es la que origina problemas de toxicidad e inhibicin y 7.5 aunque el proceso puede desarrollarse eficazmente en el intervalo 6.0-8.0, espe-
para los microorganismos presentes en el medio. Es numerosa la bibliografa que hace cialmente para reactores bien aclimatados. Se han alcanzado incluso valores de pH=5.5
referencia a este efecto pero variables los datos sobre las concentraciones a las que se para alimentaciones complejas y pH=3.5 para fermentacin de metanol. Algunos cultivos
observa inhibicin. Se ha conseguido actuacin estable de reactores con elevados niveles enriquecidos pueden operar a pH comprendidos entre 8 y 9. En la digestin de sustratos
de SO4= (>8 g/l). La presencia de SO4=, ms que originar una inhibicin formal causa una complejos las bacterias fermentativas formadoras de cidos, son menos susceptibles a
disminucin en la actividad metanognica, a causa de la competencia por el sustrato ne- valores bajos de pH, que las bacterias metanognicas. No existe una teora concluyente
cesario para sintetizar CH4 o H2S. para explicar el papel del pH y su actuacin debe considerarse asociada a la concentracin
de AGV, potencial redox, presin parcial de hidrgeno y alcalinidad. Por su facilidad de
medida es un parmetro de control habitualmente utilizado en la gestin de digestores
5) AMONACO anaerbicos, aunque un descenso en el valor del pH slo sirve para certificar una situacin
no deseable.
El pH juega un papel clave en el equilibrio de disociacin amoniaco/amonio:

NH3 + H2O <> NH4+ + OH-

La forma NH3 causa severos problemas de toxicidad en los procesos anaerbicos por
lo que es importante que el equilibrio est desplazado hacia la derecha. Con bacterias bien
aclimatadas es posible alcanzar niveles de 4 g NH4+/L (pH =8).

42 INTI PROYECTO MEJORA DE LAS ECONOMAS DISEO DE REACTORES 43


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2.2.7 ALCALINIDAD Para tener suficiente capacidad tampn y conseguir que la operacin del digestor sea
estable, se precisan valores de alcalinidad superiores a 1000 mg CaCO3/L, aunque para
La alcalinidad se define como la presencia de hidrxidos, carbonatos y bicarbonatos en tener mayor seguridad se suele trabajar en el intervalo 2000-5000 mg CaCO3/L, lo que
un agua y se expresa como la concentracin de carbonato clcico (mg CaCO3/L). Desde el asegura una excelente eficacia tamponadora.
punto de vista de tratamiento de aguas residuales, la importancia de la alcalinidad reside
en la capacidad que tienen hidrxidos, carbonatos y bicarbonatos para neutralizar cidos. La composicin del biogs, porcentaje de CO2, est directamente relacionada con la
Se puede decir que la alcalinidad es la capacidad tampn de un medio. Junto con el pH y alcalinidad. De hecho, parte del CO2 formado como producto en las reacciones anaer-
la concentracin de cidos grasos voltiles es uno de los parmetros de control del reac- bicas, abandona el reactor como bicarbonato o carbonato. La presencia de iones capaces
tor. La alcalinidad est directamente relacionada con el pH. En el intervalo de operacin de formar carbonatos insolubles, Ca+2 o Mg+2, desplaza el equilibrio de las reacciones y
de los digestores anaerbicos, el sistema dixido de carbono/bicarbonato es el principal modifica la alcalinidad del sistema.
tampn. Considerando que las fases lquida y gaseosa estn en equilibrio y utilizando la
ley de Henry: [CO2] = KH . PCO2 (KH = constante de Henry). El carbono inorgnico en fase
lquida, se encuentra como CO2, HCO3- CO3=. Las concentraciones de estas especies 2.2.8 CONCENTRACIN DE AGV
estn relacionadas a travs de las reacciones:
CO2 + H2O <> HCO3- + H+ Es uno de los parmetros de control de digestores anaerbicos, quizs el ms es-
pecfico del proceso. Los cidos a considerar son frmico, actico, propinico, butrico y
HCO3- <> CO3= + H+ valrico. El cido frmico no puede analizarse por cromatografa de gases y su actuacin
cuyas constantes de equilibrio son: no es bien conocida, aunque se considera como promotor directo de metano. Los cidos
[HCO-3][H+] [CO=3][H+] C4 y C5 son malolientes y su presencia es caracterstica en muchas aguas residuales. A la
K1= ; K2= vista de las reacciones metablicas de los procesos anaerbicos, la acumulacin de AGV
[CO2] [HCO-3]
en el digestor, es sntoma inequvoco de desestabilizacin causada por un desacople en
Combinando con la ley de Henry: las cinticas de las reacciones de produccin y eliminacin de AGV. Los AGV actan como
[HCO-3][H+]
PCO2= inhibidores del proceso anaerbico. Aunque existe controversia, parece que la presencia
[K1 KH] de AGV no ionizados es causa de inhibicin. En este sentido, el pH juega un papel deter-
En la Figura 16 se presenta la relacin existente entre presin parcial de CO2, pH, y minante. Este comportamiento puede explicarse al considerar que muchas bacterias son
alcalinidad de bicarbonato. relativamente impermeables al paso de H+, Ac-, OH-, mientras que toleran el paso a travs
de su membrana celular, del AcH no disociado. Este actico incorporado al interior de la
PCO2 (bar)
clula, se disocia y modifica el pH interno, causando la inhibicin. En un reactor maduro
100 estable la concentracin de cidos voltiles es inferior a 500 mg AGV/L. Sin embargo, con
6,4 6,6 6,8 adecuado control de pH no se alcanza inhibicin hasta 5000 mg AGV/L. Niveles tan altos
80 7,0 no son recomendables pues la DQO del efluente tratado es muy elevada, conviene aumen-
pH=7
tar el tiempo de residencia y facilitar su degradacin.
60 7,4

7,6
40
7,8

20

0
0 20 40 60 80 100 120
[HCO-3] (mM)

Figura 16. Relacin entre presin parcial de CO2, pH y alcalinidad en un reactor anaerbico.

44 INTI PROYECTO MEJORA DE LAS ECONOMAS DISEO DE REACTORES 45


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2.2.9 RELACIN AGV/ALCALINIDAD Todas las concentraciones estn expresadas en equivalentes (y no como concentra-
ciones expresadas en CaCO3 o CH3COOH).
Las variables concentracin de AGV y alcalinidad tienen un significado especial para el
control de reactores anaerbicos. Un sntoma tpico de mal funcionamiento de los diges- Es importante advertir que la alcalinidad total, por s misma, no es un parmetro im-
tores es el aumento de la concentracin de AGV en el efluente. La inestabilidad del proceso portante para el control del proceso anaerbico, pues su valor es normalmente constante,
puede deberse a: aunque aumenten los cidos voltiles, salvo que se cambie apreciablemente el aporte de
reactivos alcalinos al vertido a tratar o la concentracin de ste ltimo.
sobrecarga orgnica del digestor
entrada de txicos o inhibidores en la alimentacin Pohland, en sus estudios sobre la digestin anaerbica de lodos, investig la estabi-
variacin de temperatura lidad del proceso anaerbico en funcin de las concentraciones de cidos voltiles y de la
alcalinidad total, y observ experimentalmente que si la primera era superior a la segunda,
En el primer caso, la produccin de AGV por bacterias acidognicas aumenta ms r- el pH del digestor disminua a valores inferiores a 6,0. En el Manual of Practice de la WPCF
pidamente que la descomposicin de los mismos por las bacterias acetognicas y meta- se advierte que, cuando la proporcin AGV/AT sobrepasa el valor 0.3-0.4 es muy probable
nognicas. En los otros dos casos, tiene lugar una disminucin de la actividad metablica, que el digestor se acidifique.
como consecuencia de que los grupos de bacterias ms sensibles a la presencia de txicos
o variaciones de temperatura son los de las bacterias acetognicas y metanognicas. El criterio de estabilidad del citado Manual se puede entonces interpretar de la siguiente
En los tres casos la produccin de AGV en el digestor se hace superior al consumo de forma: la mayor parte de la alcalinidad total en el sistema (por lo menos el 60%) tiene que es-
los mismos y, en consecuencia, aumenta en el sistema la concentracin de cidos voltiles tar bajo forma de bicarbonato. En otras palabras, la capacidad tampn del sistema tiene que
y disminuye la concentracin de bicarbonato (consumo de alcalinidad) que se descompone constituir una parte importante de la alcalinidad total, que a su vez depende de la concentra-
en CO2 con formacin de sales de cidos voltiles, segn la reaccin: cin de vertido. En efecto, la descomposicin anaerbica de un vertido concentrado produce
generalmente ms alcalinidad que la de un vertido diluido. Adems, si el sustrato est des-
HA + NaHCO3 > NaA + H2O + CO2
provisto de esta reserva, como es el caso de una solucin de azcares, para que el digestor
HA representa un cido genrico que se disocia en H+ y A-. opere en condiciones estables hay que aadir tanta ms alcalinidad cuanto mayor sea la con-
centracin del sustrato, pues un vertido de alta DQO puede producir, en caso de desequilibrio
En consecuencia, las variaciones de las concentraciones de bicarbonato y de cidos del reactor, una mayor concentracin de cidos voltiles y, por consiguiente, necesitar de un
voltiles (en equivalentes) son, en igualdad de otras condiciones, iguales y contrarias. poder tampn elevado. Por lo dicho, queda claro que el equilibrio metablico entre la produc-
Si el aumento de cidos es relativamente limitado y la concentracin (capacidad tam- cin y el consumo de cidos voltiles se puede controlar midiendo las variaciones de concen-
pn) del bicarbonato bastante elevada, solamente una parte de ste reaccionar y el pro- tracin de los cidos voltiles o bien las variaciones de la concentracin de bicarbonatos. Por
ceso anaerbico podr seguir ms o menos normalmente (aunque se observe un aumento consiguiente, una estrategia de control del proceso anaerbico puede basarse en el control
de la concentracin de dixido de carbono en el biogs) hasta que desaparezca la causa de la concentracin de bicarbonatos: cuando sta baje, debe aumentarse la adicin de lcali o
de inestabilidad. Si el poder tampn no es suficiente, el pH del sistema empezar a redu- controlarse el caudal y la concentracin del agua a tratar, a fin de restablecer la concentracin
cirse, segn un mecanismo de realimentacin positiva, que inhibir progresivamente a de bicarbonatos a las condiciones estables de operacin.
las bacterias metanognicas hasta el punto de poder bloquear completamente el proceso
anaerbico.
2.2.10 PRODUCCIN DE BIOGS
Por lo antes citado puede comprenderse la importancia de las concentraciones de bi-
carbonato (alcalinidad al bicarbonato, AB) y de cidos grasos voltiles (AGV) en un digestor. La velocidad de produccin de gas, puede utilizarse no solo como parmetro de con-
trol, sino tambin como variable para establecer la estabilidad del reactor. En un reactor
La alcalinidad total (AT), puede considerarse, en primera aproximacin, como la suma estable, la materia orgnica compleja se puede transformar en metano y dixido de car-
de estos dos parmetros: bono segn la siguiente ecuacin:

( ) ( ) ( )
AT = AB + AGV
a b n a b n a b
Cn Ha Ob + n- - H2O - - - - > + - CH4+ + - CO2
4 2 2 8 4 2 8 4

46 INTI PROYECTO MEJORA DE LAS ECONOMAS DISEO DE REACTORES 47


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El porcentaje de metano formado depende del estado de oxidacin del compuesto. 2.3 ENSAYOS ANAERBICOS
Los hidratos de carbono son transformados en cantidades iguales de metano y dixido de
carbono, el metanol y los lpidos producen ms metano que dixido de carbono, los cidos
frmico y oxlico ms dixido de carbono que metano, y de la hidrlisis de urea no puede 2.3.1 METODOLOGA EXPERIMENTAL
obtenerse metano. Un esquema se muestra en la Figura 17.
100 En la prctica es preciso disponer de una herramienta que permita caracterizar me-
Metanol diante ensayos de laboratorio los comportamientos de sustratos e inculos. En este sen-
Grasas tido, tal y como se muestra en la Tabla 5, los objetivos a alcanzar pueden ser diferentes.
Algas y bacterias Considerando la operacin de un digestor industrial, adems de los parmetros conven-
Proteinas cionales de los procesos biolgicos, tal y como se muestra en la Figura 18, es preciso tener
Hidratos de C, cido actico informacin adecuada sobre los parmetros especficos del proceso anaerbico.

50 cido ctrico
Tabla 5. Objetivos de los ensayos anaerbicos.
cido frmico, CO
SUSTRATO (MATERIA ORGNICA)
cido oxlico
Establecer la viabilidad del tratamiento
anaerbico
Urea
0 Cuantificar el potencial metanognico
-4 -2 0 2 4 Predecir comportamientos: inhibicin
Estado de oxidacin del C INCULO ( MICROORGANISMOS)

Figura 17. Composicin esperada del biogs en funcin del estado de oxidacin del compuesto. Actividad del lodo (velocidad con la que
puede comer
No todo el CO2 abandona el reactor como gas, dependiendo de las condiciones del
medio, parte del CO2 se transforma en HCO3- y CO3= solubles e insolubles. Variaciones en
la produccin de CO2 presente en el gas, son sntoma de variaciones de comportamiento Convencionales
del digestor, y la persistencia de la variacin sntoma claro de inestabilidad. Como es un - T, pH, SST, SSV
parmetro de respuesta rpida y fcil anlisis, el porcentaje de CO2 puede tomarse como - DQ0, DB05
ndice de estabilidad. La cantidad de metano producida por Kg de materia degradada de- - Ratio, DQ0/DB05
pende del grado de oxidacin. Como valores orientativos para la produccin de metano (biodegradabilidad)
pueden tomarse: - ALC...

hidratos de carbono 0,42 - 0,47 m3 CH4/Kg Especficos D.A.


protenas 0,45 - 0,55 m3 CH4/Kg - Actividad
grasas 1 m3 CH4/Kg - Biodegradabilidad (BMP)
Biochemical Methane Potentia
Tomando como base la DQO de la alimentacin, la produccin de metano de referencia - Toxicidad
es de 0,350 m3 CH4/kg DQOeliminada. El biogs puede tener proporciones variables de H2S y
NH3, formadas a partir de azufre y nitrgeno presente en algunos compuestos orgnicos
Figura 18. Parmetros del proceso anaerbico.
o presentes en el medio.

48 INTI PROYECTO MEJORA DE LAS ECONOMAS DISEO DE REACTORES 49


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En todos los casos la metodologa que se sigue es semejante. En un recipiente se
colocan cantidades pre-establecidas de sustrato e inculo y la mezcla se deja evolucionar En este punto conviene indicar que si el liquido que se utiliza es agua el volumen des-
a temperatura controlada; a medida que transcurre el tiempo los microorganismos del plazado corresponde al biogs producido, mientras que si se utiliza una disolucin alcalina
inculo degradan el sustrato hasta biogs, cuya produccin se mide. En la prctica se reco- el CO2 del biogs es absorbido por el lquido y nicamente se recoge CH4. Eso significa
mienda operar con relaciones sustrato (S) a inculo (i), que varan en el intervalo 0,5 < S/I < que el mismo equipo puede utilizarse para cuantificar biogs o metano. Finalmente un
1, ambos parmetros se miden, habitualmente, como slidos suspendidos voltiles (SSV) dispositivo sencillo y que puede utilizarse en medidas de campo consiste en una jeringa
que se rellena con mezcla sustrato-inculo, el biogs que se produce desplaza ele mbolo
Como se muestra en la Figura 19, los mtodos que pueden emplearse se dividen en y el volumen recogido se determina mediante lectura directa.
directos e indirectos, siendo por su sencillez, los mtodos fsico-qumicos directos los mas
empleados. De acuerdo con el esquema y dentro de esta categora los mtodos de aplica- En la Tabla 6 se recogen las principales ventajas e inconvenientes de los ensayos que
cin mas extendida son los que cuantifican el producto final de la degradacin anaerbica. miden directamente el volumen de gas producido a presin constante.
En consecuencia estos mtodos siguen la evolucin del proceso anaerbico cuantificando
la velocidad de produccin de biogs o, en su caso de metano. PRODUCCIN DE GAS A PRESIN CONSTANTE

DIRECTOS INDIRECTOS

MICROBIOLGICO FSICO-QUMICO CALORMETRICO TITRIMTRICO

FSICO-QUMICO Mat. Org. Prod. Interm CO2 +CO2


Desplazamiento de Contador Desplazamiento
lquido de burbujas jeringa
SUSTRATO INTERMEDIARIO PRODUCTO
Figura 20. Mtodos utilizados para realizar ensayos anaerbicos.

ESPECFICO GLOBAL CROMATOGRFICO RESPIROMTRICO SOLUBLE


Tabla 6. Caractersticas de los sistemas que miden volumen de gas.
VENTAJAS
MANOMTRICO VOLUMTRICO
- Primeros desarrollados
Figura 19. Mtodos utilizados para realizar ensayos anaerbicos.
- Muy utilizados
- Facilidad de preparacin
La cuantificacin del gas producido puede realizarse utilizando sistemas que:
- Sencillez de la tcnica
- miden volumen a presin constante. INCONVENIENTES
- miden presin a volumen constante. - Eliminacin del oxgeno previa con gas inerte
- Automatizacin algo ms complicada (manomtricos)
Para ensayos de laboratorio en los que se producen pequeas cantidades de biogs, - Registro de datos manual
los sistemas que miden el volumen de gas producido a presin atmosfrica responden a - Medida de Biogs* Anlisis de Composicin
tres tipologas diferentes (Figura 20). Los llamados medidores de burbuja, son dispositivos
comerciales capaces de medir el numero de burbujas de gas de volumen constante que se
producen a lo largo del tiempo que dura el ensayo. Los medidores de desplazamiento de
liquido, en sus diferentes formas prcticas, aprovechan que el gas producido es capaz de
desplazar un volumen equivalente de lquido, que se recoge y mide.

50 INTI PROYECTO MEJORA DE LAS ECONOMAS DISEO DE REACTORES 51


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En la Figura 21 se representa el sistema de medida de presin a volumen constante y teniendo en cuenta tanto las masas molares de la sustancias implicadas en la reac-
mas ampliamente utilizado en el laboratorio. Se utilizan medidores comerciales de presin cin, como la definicin de DQO,
econmicos y muy precisos. Conocido el volumen de la cmara de gas y la temperatura
de operacin, la conversin de presin en volumen se realiza utilizando al ley de los gases DQO = 192 g O2 / 180 g C6H12O6 = 1,067
ideales (PV = nRT).
en consecuencia la relacin entre la DQO y el metano producido viene dado por:

PT PT 1 mol C6H12O6 = 192 g DQO = 3 x 22,4 L CH4

NaOH
lo que se traduce en:

1 g DQO = (3 x 22,4) / 192 = 0,35 NL CH4 / g DQOELIMINADA

la productividad de cualquier sustancia orgnica queda, pues, establecida como 350


litros de metano medidos en condiciones normales por kg de DQO eliminada en el proceso
anaerbico.

Figura 21. Medida de biogs y metano con trasductores de presin.


2.3.3 DIFERENTES TIPOS DE ENSAYOS

2.3.2 RELACIN DQO Y METANO PRODUCIDO En funcin del parmetro que se desea cuantificar, existen diferentes tipos de ensa-
yos, aunque en la prctica, para todos ellos se utilizan los mismos dispositivos experimen-
A la hora de realizar balances de masa o de transformar las magnitudes de carga tales, discutidos en la seccin anterior.
conviene tener en cuenta que existe una relacin estequiomtrica que se cumple en todos
los casos y condiciones de operacin. Partiendo de la ecuacin de ajuste estequiomtrico
propuesta por Busswell Ensayos de actividad metanognica

CaHbOc + (a - b/4 - c/2) H2O (a/2-b/8+c/4) CO2 + (a/2 + b/8- c/4) CH4 Estos ensayos sirven para caracterizar la biomasa. La actividad metanognica repre-
senta la velocidad con la que un gramo de biomasa, expresada como SSV, es capaz de me-
puede establecerse la relacin entre materia orgnica y metano que se produce en su tabolizar la materia orgnica, expresada como DQO o su equivalente en metano producido.
transformacin anaerbica. Para el caso de una molcula tipo, la ecuacin puede ajustarse
como: De acuerdo con esta definicin la unidades de la actividad metanognica, son:

C6H12O6 + 0 H2O 3 CO2 + 3 CH4 mL CH4 PRODUCIDO /g SSV inoculo. d
g DQOELIMINADA /g SSV inoculo. d
Igualmente la Demanda Qumica de Oxigeno (DQO) terica puede calcularse estequio-
mtricamente, mediante:

C6H12O6 + 6 O2 6 CO2 + 6 H2O


(180 g) (192 g)

52 INTI PROYECTO MEJORA DE LAS ECONOMAS DISEO DE REACTORES 53


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Las principales aplicaciones de los ensayos de actividad metanognica son las si-
guientes:

Conocer el estado del digestor


Detectar problemas de operacin.

V CH4 (mL)
Herramienta para el arranque de digestores.
Calcular la carga mxima aplicable.
Seleccionar el inculo mas adecuado.

Las condiciones tpicas del ensayo se recogen en la Tabla 7. La actividad metanogni-


ca se determina a partir de curvas experimentales como la representada en la Figura 22,
mediante la expresin:
R g DQO Tiempo (d)
ACT = =
FC V SSV
g SSV d Figura 22. Medida de biogs y metano con trasductores de presin.
donde:

R = pendiente mxima de la curva; Ensayos de potencial metanognico


FC = factor conversion DQO en metano;
V = volumen digestor; y Estos ensayos, llamados en ingls Biochemical Methane Potential (BMP), sirven para
SSV = concentracin de microorganismos. caracterizar los sustratos, es decir, los materiales cuyo comportamiento en condiciones
anaerbicas quiere cuantificarse. El potencial metanogenico se define como la velocidad
Tabla 7. Condiciones estandar del ensayo de actividad metanognica. con la que un gramo de sustrato es capaz de producir metano o lo que es igual, la velocidad
TEMPERATURA con la que la DQO asociada a ese sustrato desaparece. De acuerdo con la definicin, las
unidades del potencial metanognico son:
35C
SUSTRATO mL CH4 PRODUCIDO /g SSV SUSTRATO. d
MEZCLA DE AGVs (Ac:Pr:Bu) 4:1:1 g DQOELIMINADA /g SSV SUSTRATO . d
2500 - 5000 mg DQO - L-1
Las principales aplicaciones de los ensayos de medida de potencial metanognico
NUTRIENTES (BMP) son calcular: (a) la fraccin biodegradable de un residuo; (b) la productividad de me-
Macronutrientes (N, P, Ca, Mg) tano o biogs de un residuo; y (c) la viabilidad del tratamiento anaerbico. Las condiciones
Micronutrientes (Fe, Co, Mn, B, Cu, Mo, Se, Ni, Zn) tpicas del ensayo se incluyen en la Tabla 8.
INCULO
El que quiere probarse

54 INTI PROYECTO MEJORA DE LAS ECONOMAS DISEO DE REACTORES 55


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Tabla 8. Condiciones estandar del ensayo de BMP.
TEMPERATURA Control

Produccin de biogs
30 - 35C A1
SUSTRATO A2
A3
EL QUE QUIERE PROBARSE (SLIDOS O LQUIDOS)
MICRONUTRIENTES (Fe, Co, Mn, B, Cu, Mo, Se, Ni, Zn)
NUTRIENTES
MACRONUTRIENTES (N, P, Ca, Mg)
MICRONUTRIENTES (Fe, Co, Mn, B, Cu, Mo, Se, Ni, Zn)
INCULO Tiempo >

VARIOS ORGENES (CERVECERA, PAPELERA, AZUCARERA, PLANTAS MUNICIPALES) Figura 23. Curvas indicando efecto inhibidor.
5000 mg SSV - L -1 (o Concentracin en planta)
Como indica la Figura 24, el efecto inhibidor puede manifestarse con diferente intensi-
dad a lo largo del tiempo y en algunos caso aunque inicialmente exista una gran diferencia
Clculo de la biodegradabilidad en la productividad de biogs, para tiempos suficientemente largos la produccin llega a
ser sensiblemente constante.
De la misma forma en la que para procesos anaerbicos la biodegradabilidad de un C
residuo se establece comparando la DBO5 y la DQO, considerando que un ratio DBO5/ C3
DQO del orden de 0,6 representa la biodegradabilidad aerbica total, en el caso de los pro- A
ceso anaerbicos la biodegradabilidad puede calcularse comparando el metano producido C2
experimentalmente en un tiempo suficientemente largo y el metano terico que dicho
C1
residuo debiera producir en funcin de su DQO (1 g DQO eliminada = 350 mL CH4). Con
este fundamento: A3
Biodegradabilidad = (CH4)EXPER / (CH4)TEOR
A2

Ensayos de inhibicin A1

Para comprobar el posible efecto inhibidor sobre el proceso de digestin de un deter- t1 t2 t3 t4


minado compuesto se realizan ensayos con la misma metodologa que las pruebas de
actividad, pero aadiendo en cada bote diferentes concentraciones del compuesto que se Figura 24. Evolucin del efecto inhibidor en el tiempo.
quiere estudiar.

En la Figura 23 se representa un comportamiento tpico cuando se han introducido


concentraciones crecientes del agente inhibidor (A1 < A2 < A3 < A4). Como puede obser- 2.4 TECNOLOGA ANAERBICA
varse amedida que se aumenta la concentracin de txico las curvas se alejan de la curva
de control (solo sustrato e inculo sin adicin de agente inhibidor). El porcentaje de inhibi- Como en todo proceso biolgico para aplicar un proceso anaerbico se requiere poner
cin puede calcularse mediante: en contacto el sustrato que se quiere degradar con los microorganismos que realizan las
transformaciones bioqumicas. Dependiendo de las caractersticas del sustrato y de la
% INH = (1 - (ACTAn / ACTCONT)) . 100 hidrodinmica del reactor existen diversas tecnologas aplicadas a escala industrial, que
se recogen en la Tabla 9.

56 INTI PROYECTO MEJORA DE LAS ECONOMAS DISEO DE REACTORES 57


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Tabla 9. Tipos de reactores anaerbicos. Algunos reactores tipo empleados a escala industrial aparecen en la Figura 26. En
TECNOLOGAS ANAERBICAS. TIPOS DE REACTOR todos ellos la principal limitacin tcnica radica en que el tiempo hidrulico y el tiempo de
permanencia de los slidos es idntico.
Reactor de mezcla completa
Reactor de contacto anaerbico
Filtros percoladores.
UASB (Upflow Anaerobic Sludge Blanket)
Lechos fluidizados. IC (Internal circulation)
Reactor compartimentado.
Reactores de membrana (AnMBR)
Combinacin de tecnologas.

2.4.1 REACTOR DE MEZCLA COMPLETA

De acuerdo con la Figura 25, este tipo de reactor consiste en un recipiente cerrado con
entrada de alimentacin y salidas de la masa digerida y del biogs producido. La alimenta-
cin puede introducirse en continuo o en ciclos de tiempo preestablecidos. El reactor esta
equipado con un sistema de agitacin para conseguir una buena homogeneizacin de la
Figura 26. Instalaciones con digestor de mezcla completa.
fase en digestin. Existen diferentes tecnologas, fundamentalmente agitacin mecnica
(como la mostrada en Figura 25), agitacin por recirculacin de gas que se inyecta en la
parte inferior o recirculacin de la masa en digestin.
2.4.2 REACTOR DE CONTACTO ANAERBICO
BIOGS
Cuando se pretende digerir lquidos, la cintica de degradacin anaerbica no est li-
mitada por la etapa de hidrlisis y la cintica global es suficientemente rpida como para
poder operar con tiempos hidrulicos de residencia de pocos das o incluso horas. En este
caso el reactor de mezcla completa no es capaz de retener la suficiente cantidad de bio-
masa activa, que es lavada del reactor, saliendo con el efluente. Para romper la limitacin
tcnica de que el tiempo hidrulico y el tiempo de permanencia de los slidos sea idntico,
la tecnologa incorpora una etapa de separacin de biomasa, que puede ser recirculada al
reactor (Figura 27).
Figura 25. Reactor de mezcla completa. BIOGS

Debido a la hidrodinmica de mezcla completa que se aplica, es necesario trabajar


con tiempos hidrulicos de residencia suficientemente elevados, en general del orden de
20 d, para prevenir el lavado de la biomasa activa. Tngase en cuenta que la velocidad de
crecimiento de las especies metanognicas es baja. La principal aplicacin de este tipo de
tecnologas es la digestin de residuos slidos o semi-slidos con elevada carga orgnica:
lodos de plantas de tratamiento aerbicas, fraccin orgnica de residuos slidos domsti-
cos, residuos agroganaderos, residuos industriales. Figura 27. Reactor de contacto anaerbico.

58 INTI PROYECTO MEJORA DE LAS ECONOMAS DISEO DE REACTORES 59


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De esta forma puede operarse con tiempos hidrulicos bajos y con tiempos de reten- Tabla 10. Posibles tecnologas de membrana.
cin de los slidos tan elevados como la eficacia del separador permita. La tecnologa fue MEMBRANAS EN DIGESTIN ANAERBICA (ANMBR)
ampliamente utilizada a partir de 1960 para tratar aguas residuales de industria conser-
Tipo de membrana
vera y azucarera. No permite aplicar velocidades de carga elevada y actualmente no se
instalan procesos con esta tecnologa. Su principal limitacin procede de la circunstancia Polimrica
de que en algunas ocasiones la separacin por sedimentacin es poco eficaz, lo que se Cermica
manifiesta en una salida excesiva de slidos y en la perdida de concentracin de biomasa Colocacin
activa y la consiguiente desestabilizacin del proceso.
Interna (dentro del reactor)
Externa
2.4.3 REACTOR ANAERBICO CON MEMBRANAS (ANMBR) Forma de establecer el flujo
Succin
En la ltima dcada la aplicacin de membranas ha supuesto la principal evolucin en Presin
las tecnologas de tratamiento de aguas residuales. En el caso de los procesos anaerbi-
cos, los reactores de contacto, con separacin de slidos por sedimentacin, han sido des- En la Figura 29 se presentan diferentes mdulos comerciales de membranas y en la
plazados por los reactores que utilizan membranas como etapa de separacin (Figura 28). Figura 30, una disposicin tpica con membrana externa que trabaja por succin.

BIOGS Las principales limitaciones de una tecnologa conceptualmente muy adecuada radi-
can en el elevado coste de las membranas, los costes de operacin derivados de la nece-
sidad de establecer ciclos de limpieza, tanto fsica como qumica, de las membranas y de
la imposibilidad de trabajar con concentraciones muy elevadas de slidos en el interior
del reactor.

air
air
permeate
membrana

Figura 28. Reactor anaerbico con membranas (AnMBR). Fiber


support

Por sus especiales caractersticas las membranas son capaces de retener totalmente
los slidos, impidiendo completamente la perdida de biomasa activa. Con esta tecnologa
el tiempo de residencia de los slidos puede hacerse tan elevado como se quiera, circuns-
tancia especialmente importante en sistemas con muy baja velocidad de crecimiento de
los microorganismos. Respecto a las tecnologas de membrana las principales posibilida-
des se especifican en la Tabla 10.

Membrane bundle Module row Module

Figura 29. Mdulos comerciales de membrana.

60 INTI PROYECTO MEJORA DE LAS ECONOMAS DISEO DE REACTORES 61


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Power
generator
Biogas Steam
Organic boiler, etc.
matter

Screen etc. Polishing


if required Submerged system
Membrane Unit (Aerobic MBR)
Fermented
Methane Sludge
Solubilization / Fermentation
Storage tank tank Figura 31. Esquema conceptual de un reactor UASB.

Figura 30. Esquema de sistema de tratamiento que incorpora membranas.

2.4.4 UASB (UPFLOW ANAEROBIC SLUDGE BLANKET)

Es la tecnologa mas ampliamente utilizada en tratamiento anaerbico de aguas resi-


duales. El concepto se basa en tres caractersticas diferenciales (Figura 31):

Aprovechar la capacidad de la biomasa para crecer agrupada, formando flculos o


incluso grnulos (Figura 32), con una buena velocidad de sedimentacin, circuns-
tancia que permiten su permanencia en el interior del reactor, sin ser lavados con el Figura 32. Grnulos de un reactor UASB.
efluente.
Incluir en la parte superior del reactor un sistema de separacin de las fases gaseo-
sa-lquida-slida. En el interior del reactor el gas que asciende provoca la mezcla
del lquido y los slidos, impidiendo la sedimentacin de los flculos de biomasa. El
separador trifsico o campana permite la separacin de la fase gaseosa, de forma
que en la fase exenta de gas las partculas slidas pueden sedimentar y caer, rein-
corporndose a la zona activa del reactor.
La entrada del influente no se hace mediante una nica entrada, como en otras tec-
nologas, sino que se hace de forma regular en toda la base del reactor, mediante un
sistema de distribucin que aplica flujos iguales por unidad de superficie de la base
del reactor.

En la Figura 33 se presentan fotos de una maqueta de separador trifsico (campana)


y del sistema de distribucin de un reactor industrial. En la Tabla 11 se puntualizan las Figura 33. Campana (izquierda) y sistema de distribucin (derecha) de un reactor UASB.
principales caractersticas de este tipo de reactores. En el apartado correspondiente se
ofrecen las bases de diseo de reactores UASB.

62 INTI PROYECTO MEJORA DE LAS ECONOMAS DISEO DE REACTORES 63


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Tabla 11. Caractersticas del sistema UASB. tipo filtro.
BIOGS BIOGS
VENTAJAS DESVENTAJAS
- Elevada capacidad tratamiento - Proceso de granulacin difcil de controlar
- Bajo THR - La granulacin depende del agua
- Alta eficacia elimincin DQO - La puesta en marcha puede requerir fango
granular
- Bajo requerimiento energtico - Sensible a sobrecargas orgnicas
- No necesita soporte - til para agua sin SS
- Fcil construccin - Ca+2 y NH4+ inhiben la granulacin
- Gran experiencia prctica - El rearranque puede provocar la flotacin de los
grnulos Figura 34. Reactor tipo filtro anaerbico.
- Requiere grandes superficies
Tabla 12. Caracteristicas de los filtros anaerbicos.
VENTAJAS DESVENTAJAS
2.4.5 FILTROS ANAERBICOS - Elevada capacidad tratamiento - Puesta en marcha difcil
- Bajo THR - Riesgo de oclusiones
Los filtros emplean un material de relleno a travs del cual circula el fluido que se pre-
tende depurar (Figura 34). En los filtros coexisten dos tipos de mecanismos de retencin - Adaptacin a diferentes aguas - Limitado a aguas con pocos SS
de la biomasa activa, formacin de biopelculas y retencin de biomasa libre. Sobre el - Aguas diluidas y cargadas - Elevado contenido SS efluente
material de relleno se fijan microorganismos formando una biopelcula de biomasa activa,
- Resistente fluctuaciones de carga - Sensible altas concentraciones Ca
adems en el espacio que queda en forma de huecos entre las partculas de soporte queda
retenida biomasa. - Rpido rearranque - Elevado coste de relleno
- Requiere poca superficie
Como se representa en la Figura 34, en funcin de tipo de flujo existen tecnologas
de flujo ascendente y descendente. En ambos casos pueden establecerse recirculaciones
para incrementar la velocidad de paso del lquido y mejorar el contacto, la transferencia del 2.4.6 LECHOS FLUIDIZADOS Y EXPANDIDOS
sustrato y la desorcin del biogs producido.
Estos reactores tambin operan con biomasa inmovilizada en forma de biopelcula.
Como relleno se utilizan materiales plsticos comerciales, en sus variantes de rellenos Como se muestra en la Figura 35 sobre una pequea partcula de material de soporte
ordenados y desordenados, tambin son ampliamente utilizados materiales inorgnicos se puede desarrollar una biopelcula, con lo que se consigue una biopartcula. Cuando un
con diferentes granulometras. lecho poroso formado por biopartculas se pone en contacto con un liquido que tiene flujo
ascendente, en funcin de la velocidad ascendente el comportamiento del lecho es el si-
Como cabe esperar la principal limitacin de la tecnologa es el aumento en la cada guiente. Inicialmente, a velocidades bajas las partculas estn inmviles, mantenindose
de presin, provocado por la retencin de slidos en el interior del filtro, que en el caso ex- la estructura de lecho poroso. Para una determinada velocidad el lecho se esponja y a
tremo puede llegar a colmatarse, impidiendo el flujo del lquido. Esta circunstancia obliga partir de ese momento, cualquier aumento en la velocidad ascensional del fluido se ma-
a proceder a secuencias de lavado peridicas para eliminar los slidos que producen la nifiesta en forma de expansin del lecho, que se visualiza en un aumento de su longitud.
colmatacin del lecho. Por esta misma circunstancia los filtros no son adecuados para En funcin del grado de expansin el lecho suele denominarse expandido (expansin del
tratar aguas con elevado contenido en slidos suspendidos. orden del 15%) o fluidizado (expansin del orden del 30%).

En la Tabla 12 se recogen las principales caractersticas de los reactores anaerbicos

64 INTI PROYECTO MEJORA DE LAS ECONOMAS DISEO DE REACTORES 65


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2.4.7 REACTORES EXPANDIDOS GRANULARES
BIOGS
En los ltimos aos han aparecido reactores comerciales que anan las ventajas del
lodo granular del UASB y la elevada velocodad de carga que soportan los lechos fluidizados.
biopelcula
En esencia son lechos expandidos que en lugar de trabajar con biopartculas formadas so-
bre materia de soporte, lo hacen con grnulos tipo UASB. La principal diferencia con UASB
es que para expandir el lecho es necesario operar con velocidades ascensionales, unas 10
veces superiores. En la Figura 36 se presentan las dos principales tecnologas comerciales,
siendo el IC (Internal Circulation) la que cuenta con ms aplicaciones industriales.

soporte IC Parques EGSB. Biothane


Biogs Biogs Cover plate
(gastight)
5 Gas collecting
Effluent space
Efluent collecting
8 system
Settler unit
7
6 Desgassifying
Figura 35. Reactor de lecho fluidizado y bioparticula con soporte. 4 unit
Effluent Expanded
3
granular sludge
Como material de soporte se utilizan distintos materiales inorgnicos, como arena, 2
bed
piedra pmez, vermiculita y sepiolita, con granulometras del orden de 200 - 500 m, lo Influent
distribution
que conduce a utilizar velocidades ascensionales de lquido del orden de 5 - 10 m/h. Los 1 system
lechos fluidizados tienen la ventaja de formar artificialmente el equivalente a grnulos de
Influent Influent
UASB, aunque su zona central est formada por el material de soporte. Las caractersticas
de los lechos fluidizados se describen en la Tabla 13. Figura 36. Reactores comerciales de lecho granular expandido.

Tabla 13. Caractersticas de los lechos fluidizados.


VENTAJAS DESVENTAJAS 2.5 COMPARACIN DE TECNOLOGAS
- Muy alta capacidad tratamiento - Puesta en marcha difcil
En la Tabla 14 se recopilan las principales limitaciones de operacin de los procesos
- Muy bajos THR - Alto consumo energtico analizados. En la Tabla 15 se realiza una comparativa de diferentes aspectos operaciona-
- Diferentes tipos de aguas - Dificultad controlar expansin del hecho les de las tecnologas de utilizacin mas frecuente.
- Aplicable a aguas con slidos - Elevada concentracin de SS efluentes
- Insensible sobrecargas orgnicas - Diseo y cambio de escala complicado
- Aplicable a aguas con txicos - Poca experiencia a escala industrial
- Requiere poca superficie - Elevado coste de relleno

66 INTI PROYECTO MEJORA DE LAS ECONOMAS DISEO DE REACTORES 67


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Tabla 14. Limitaciones tcnicas de las tecnologas. 3. CONTENIDOS - PARTE II
BIOFILTRO LECHO FLUIDIZADO UASB DISEO DE REACTORES UASB
Distribucin uniforme Control expansin del lecho Control expansin lecho
Taponamiento Distribucin uniforme Estabilidad fluctuaciones Esta seccin contiene un manual para el diseo conceptual de un reactor UASB
Caminos preferentes Flotacin de partculas Retencin de biomasa (Upflow Anaerobic Sludge Blanket). Un diseo conceptual no es un diseo detallado de
Lavado del lecho Cambio propiedades fluido Acumulacin de inertes ingeniera pero proporciona al ingeniero que construir el reactor todas las dimensiones
bsicas del reactor (Figura 37). Estas dimensiones debern ser trasladadas a un plano de
Acumulacin de inertes Desprendimiento biopelcula Flotacin de la biomasa
detalle respetando las guas y regulaciones del pas o de la region donde se piensa cons-
Separacin de lodos efluente Poca experiencia industrial truir el reactor.


Tabla 15. Comparativa de diferentes tecnologas.
COMPORTAMIENTO UASB BIOFILTRO LECHO FLUIDIZADO
Puesta en marcha - - - Concepcin Detalles Construccin Operacin

Acumulacin de biomasa ++ + ++
Mezcla fase lquida + + ++
Sobrecargas hidrulicas - ++ ++
Figura 37. Ubicacin del diseo conceptual en los procesos de diseo, construccin y operacin de
Sobrecargas orgnicas + + + una planta de tratamiento de aguas residuales.
Admisin SS - + ++
Riesgo de oclusiones ++ - ++ Para facilitar los clculos, este manual se bas en un caso especfico: el diseo de un
reactor UASB para aguas residuales domsticas (ARD) o lquidos cloacales destinado a la
Riesgo flotacin biomasa - + +
ciudad de Hiplito Yrigoyen, ubicada en el Departamento Orn de la provincia de Salta, en
Necesidad de control + + - el Noroeste argentino. Los principios de diseo son los mismos para otros casos de ARD o
para reactores que se utilizarn para el tratamiento de aguas residuales industriales (ARI).
La descripcin que se har en este manual de los principios bsicos de los reactores UASB
ser somera. Para aprovechar al mximo este manual, es necesario tener algunos conoci-
mientos bsicos de ingeniera ambiental. Sin embargo, el manual tambin puede ser usa-
do por otros profesionales, por tomadores de decisiones, funcionarios gubernamentales,
o personas interesadas en tecnologas ms sustentables para el tratamiento de aguas
residuales. La informacin contenida en este informe puede ser utilizada libremente para
docencia, investigacin o diseo de reactores anaerbicos. Sin embargo, toda responsabi-
lidad sobre su uso inadecuado, o sobre el mal funcionamiento de aquellos reactores que
hayan sido supuestamente diseados en funcin de la informacin contenida en este ma-
nual, es entera responsabilidad de los usuarios. En caso de duda, se debe siempre recurrir
a un especialista en el tema.

68 INTI PROYECTO MEJORA DE LAS ECONOMAS DISEO DE REACTORES 69


UE REGIONALES Y DESARROLLO LOCAL UPFLOW ANAEROBIC SLUDGE BLANKET (UASB)
3.1 INTRODUCCIN 3.1.2 EL REACTOR UASB

El xito del concepto UASB radica en el establecimiento de un denso manto de lodo en


3.1.1 ALGO DE HISTORIA la zona inferior del reactor, en el cual tienen lugar la totalidad de los procesos bacterianos
que conducen a la eliminacin de la contaminacin orgnica. Este manto o lecho de lodo
Aristteles es el primero en citar mtodos para el manejo de lquidos cloacales. El se forma por acumulacin de slidos suspendidos y bacterias en crecimiento. La turbu-
italiano Volta observa la produccin de gas combustible producto de la descomposicin lencia generada por el flujo de ARD que ingresa al reactor y el burbujeo ocasionado por la
de los pantanos. El mtodo ms simple, ms antiguo y ms usado es la cmara o tanque produccin de biogs son suficientes para asegurar un buen contacto entre el ARD y la
sptico, inventado a principios de siglo por Cameron en Inglaterra. La retencin de slidos biomasa bacteriana (ver esquema en la Figura 39).
por sedimentacin en un tanque anaerbico se us por primera vez en 1857. En 1860,
Louis H. Mouras, un ingeniero francs construy una cmara cerrada en la cual toda la Bajo ciertas condiciones, se observ el desarrollo de flculos y grnulos bacterianos
materia excrementicia se transformaba rpidamente, a la cual se llam El basurero densos con excelentes propiedades de sedimentacin que no son susceptibles de ser la-
automtico de Mouras. En Alemania, a principios del siglo XX, Karl Imhoff inventa el luego vados fuera del reactor por el flujo ascendente aplicado, dentro de un amplio rango de ve-
denominado Tanque Imhoff. El tratamiento anaerbico es hoy una parte central de los locidades ascencionales. La turbulencia natural que se origina por la produccin de biogas
sistemas de tratamiento de aguas para proteccin ambiental y conservacin de recursos provee mezclado interna y asegura un buen contacto efluente-biomasa en los sistemas
y puede combinarse con otros mtodos para constituir un mtodo sustentable para el UASB. Los fundamentos en los que se basa el funcionamiento de un reactor UASB se
tratamiento de efluentes. Como se ve, los procesos anaerbicos se han usado por ms resumen en la Tabla 16.
de un siglo para el tratamiento de ARD y ARI. Sin embargo, a pesar de su temprano de- biogas
sarrollo, estos sistemas no fueron utilizados masivamente como tratamiento secundario
(etapa biolgica) de aguas residuales hasta el desarrollo del reactor UASB. Este reactor fue
inventado a fines de los aos 70 por el Dr. Gatze Lettinga (Figura 38) y sus colaboradores
de la Universidad de Wageningen (Holanda). vertedero efluente
Separador sedimentador gas
de fases
deflectores

Burbuja de gas
Grnulo de lodo

Lodo
Influente

Figura 39. Diagrama esquemtico de un reactor UASB.

Figura 38. Dr. Gatze Lettinga (derecha), inventor del reactor UASB, junto al autor de este manual, en
la Universidad de Wageningen (Holanda), en el ao 2008.

70 INTI PROYECTO MEJORA DE LAS ECONOMAS DISEO DE REACTORES 71


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Tabla 16. Fundamentos del reactor UASB. Biogs

Flujo ascendente del efluente a tratar.


Generacin de un manto de lodos floculento o granular.
Rejas Desarenador Caudalmetro Post tratamiento Efluente
Buenas propiedades de sedimentacin del lodo, si no est expuesto a agitacin me- Influente
Reactores
cnica intensa (destruccin de agregados)
UASB - Lagunas
Contacto con el sustrato provisto por la agitacin del propio gas producido y por el
flujo ascendente del influente Material Arenas
grueso
Retencin de grnulos en el dispositivo de separacin gas-slido (en contra de la
velocidad ascensional y la produccin de blogas). Pendiente del separador: 50 Agua
Lodo
Biogs Lodo
estabilizado
3.1.3 EL REACTOR UASB EN EL TRATAMIENTO DE AGUAS RESIDUALES Lecho de secado
Objetivos
Figura 40. Sistema de tratamiento de aguas residuales domsticas que incluye un reactor UASB y
Diversas configuraciones de proceso son posibles para el diseo de una planta de una etapa de post-tratamiento aerbico. Las flechas azules sealan los procesos unitarios cuyo
tratamiento en la que se incluya un reactor UASB como etapa principal de tratamiento diseo ser objeto del presente manual.
biolgico. El reactor UASB puede reemplazar parcial o totalmente muchas de las unidades
Sedimentador Tanque de Sedimentador
requeridas en sistemas aerbicos convencionales (tales como barros activados o lechos primario aireacin secundario
percoladores), pero siempre es necesario considerar la utilizacin de desarenadores, rejas Rejas Desarenador Efluente
de distintos dimetros para la retencin de materiales gruesos, y lechos para el secado de ARD cruda tratado
los barros biolgicos generados (Figura 40). El efluente de los reactores UASB normalmen-
te necesita tratamiento adicional para remocin de Demanda Qumica y/o Bioqumica de
Oxgeno (DQO/DBO), material orgnico coloidal, patgenos, olores, entre otros parmetros
de calidad del efluente, para alcanzar las normas especficas de descarga o reuso. Este
post-tratamiento puede ser llevado a cabo en sistemas aerbicos tales como las lagunas Lodo
de estabilizacin u otros mtodos convencionales (lodos activados, lechos percoladores,
etc.) (Figura 40). La incorporacin de una etapa anaerbica reduce los requerimientos de
Digestin Lecho de
superficie de todo el sistema de tratamiento (ver comparacin entre un sistema aerbico de todos secado
y uno anaerbico en la Figura 41). El resultado final es una planta de tratamiento que es
Reactor Post-
ms pequea, ms fcil de operar que un sistema aerbica convencional, requiere menos
UASB tratamiento
insumos, produce energa y sub-productos que pueden ser reutilizados. Rejas Desarenador
Efluente
ARD cruda tratado

Lodo

Lecho de
secado
Figura 41. Procesos unitarios en dos plantas de tratamiento de aguas residuales domsticas con
diferentes sistemas de tratamiento secundario. Arriba: lodos activados. Abajo: reactor UASB.

72 INTI PROYECTO MEJORA DE LAS ECONOMAS DISEO DE REACTORES 73


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3.1.4 VENTAJAS Y DESVENTAJAS DEL TRATAMIENTO ANAERBICO DESVENTAJAS Baja remocin de patgenos y nutrientes. Los microorganismos
patgenos son slo removidos parcialmente, excepto los huevos de
El incremento de los precios del petrleo en los aos setenta redujo la competitividad helmintos, los cuales son capturados efectivamente en el manto de
de los mtodos aerbicos, contribuyendo a redirigir esfuerzos hacia alternativas ms eco- lodo. La remocin de nutrientes tampoco es completa, por lo que se
nmicas y energticamente ms atractivas. Se han hecho muchas comparaciones entre requiere post-tratamiento para ello.
los mtodos aerbicos y anaerbicos, en funcin de las necesidades locales y el precio de
la energa o la tierra. Las ventajas y desventajas del tratamiento anaerbico (en particular Larga puesta en marcha. Debido a las bajas tasas de crecimiento de
sistemas UASB), se resumen en la Tabla 17. las bacterias anaerbicas, la puesta en marcha de un reactor anae-
rbico lleva mucho tiempo, en comparacin con un sistema aerbico,
Tabla 17. Ventajas y desventajas del tratamiento anaerbico. siempre y cuando no haya un buen inculo disponible.

VENTAJAS Alta eficiencia. El sistema puede alcanzar buenas eficiencias de Posibilidad de malos olores. Durante el proceso anaerbico se produ-
remocin a altas cargas y bajas temperaturas. ce sulfuro de hidrgeno, sobre todo cuando existe alta concentracin
de sulfatos en el influente. Para evitar la produccin de malos olores
Simplicidad. La construccin y operacin de los reactores anaerbicos
se requiere un manejo adecuado del biogas.
es relativamente simple.
Necesidad de post-tratamiento. Para alcanzar los lmites de volca-
Flexibilidad. El tratamiento anaerbico se puede aplicar fcilmente a
miento impuestos en general por las leyes ambientales, es necesario
pequea o gran escala.
algn tipo de post-tratamiento.
Bajos requerimientos de espacio. El rea necesaria para instalar un
reator anaerbico es baja, sobre todo cuando es posible tratar altas La alta sensibilidad de las bacterias anaerbicas a algunas condiciones ambientales
cargas orgnicas. (principalmente pH, temperatura y compuestos txicos), los relativamente largos proce-
Bajo consumo de energa. El consumo de energa es prcticamente sos de puesta en marcha y la produccin de malos olores han sido citados como las princi-
despreciable, ya que no se necesita calentar el influente para alcan- pales desventajas del tratamiento anaerbico. En relacin con las supuestas desventajas
zar la temperatura de operacin y las operaciones de planta pueden del tratamiento anaerbico, pueden hacerse los siguientes comentarios:
realizarse por gravedad. Por otra parte, se produce energa durante el
proceso en forma de gas metano. El control del pH slo es necesario para el tratamiento de algunos efluentes in-
dustriales, pero para otros tipos de aguas residuales, incluyendo lquidos cloacales,
Baja produccin de lodo biolgico. La produccin de lodo es ms baja
la composicin normal es tal que el pH se puede mantener en el rango ptimo sin
que en los mtodos aerbicos, debido a las bajas tasas de crecimien-
necesidad de adicin de qumicos.
to de las bacterias anaerbicas. El lodo que se produce est comple-
tamente estabilizado para disposicin final y tiene buenas condicio-
Las bacterias anaerbicas se adaptan bastante rpidamente a bajas temperaturas,
nes de deshidratabilidad. Puede ser preservado por largos perodos
habindose alcanzado altas eficiencias de tratamiento en condiciones psicroflicas,
de tiempo sin una reduccin significativa de la actividad metanogni-
incluyendo algunas experiencias con lquidos cloacales.
ca, permitiendo su uso como inculo para sembrar otros reactores.
Bajos requerimientos de nutrientes y productos qumicos. Espe- Se ha demostrado que las bacterias anaerbicas pueden tolerar una gran variedad
cialmente en el caso de lquidos cloacales, es posible mantener un de compuestos txicos sin reducir significativamente su actividad. Se puede decir
pH adecuado y estable sin la adicin de qumicos. Macronutrientes que, en general, la sensibilidad frente a txicos de las bacterias aerbicas heter-
(nitrgeno y fsforo) y micronutrientes estn presentes en general trofas es similar a la de los microorganismos anaerbicos, con algunas excepciones
en los lquidos cloacales, mientras que no hay compuestos txicos. (presencia de hidrocarburos alifticos y alcoholes clorados). Se ha observado lodo
anaerbico degradando pentaclorofenol (PCP), uno de los biocidas usados en los
Estados Unidos para preservar productos de la madera. Tambin se han usado bac-
terias anaerbicas para detoxificar y degradar compuestos nitroaromticos, arom-
ticos N-substituidos, alquil-fenoles y azo colorantes.

74 INTI PROYECTO MEJORA DE LAS ECONOMAS DISEO DE REACTORES 75


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La puesta en marcha de reactores anaerbicos se puede alcanzar en perodos de 3.2.1 CARACTERSTICAS DEL AGUA RESIDUAL
tiempo muy cortos cuando hay suficiente lodo anaerbico disponible para utilizar
como inculo. A medida que se construyan ms plantas de tratamiento anaer- La composicin de las aguas residuales y el caudal son parmetros cruciales para un
bico, existir ms lodo activo para las siembras, con lo que la puesta en marcha se diseo adecuado. Es importante esforzarse para que los valores utilizados para el diseo
podr realizar en tiempos muy cortos. De cualquier manera, la inoculacin con lodo sean correctos y reflejen la realidad local lo mejor posible. En general, los valores promedio
activo no es un condicin necesaria para la puesta en marcha. Muchos reactores se no son confiables para un diseo seguro. Las variaciones diarias, semanales, mensuales,
iniciaron sin inculo, y llegaron a desarrollar lodos granulares de alta actividad en estacionales, e incluso anuales son a veces decisivas para la eleccin de los parmetros
cuestin de meses, a escala laboratorio, piloto, y real. correctos de diseo. En caso de que sea necesario, se deber realizar un muestreo ade-
cuado para recoger la informacin faltante sobre cada uno de estos parmetros.
A bajas temperaturas la puesta en marcha puede durar ms, pero incluso en esos
casos, la puesta en marcha puede realizarse con inculos pobres, tales como los El crecimiento de la poblacin, los cambios en el consumo, la disponibilidad de agua
lodos digeridos de los digestores de barros de plantas aerbicas convencionales potable y muchos otros factores son tambin importantes para los propsitos del diseo.
(lodos activados o lechos percoladores). Para las ARD, estos datos son generalmente difciles de recolectar y uno tiene que confiar
en extrapolaciones a partir de datos de ciudades similares o suposiciones basadas en los
Un diseo adecuado de los reactores anaerbicos puede eliminar completamente el juicios de los expertos locales. Para las ARI, generalmente se obtiene informacin ms
problema de los malos olores. confiable y es ms fcil ajustar el diseo a las condiciones especficas de la industria.

Como puede verse, se han hecho mejoras sustanciales para eliminar las desventajas Cuando no hay datos confiables disponibles, el diseador tiene que recurrir a infor-
del tratamiento anaerbico, de manera tal que se puede afirmar que slo algunas de macin de carcter general como el consumo del agua potable, la poblacin en el rea, las
estas desventajas han perdurado, mientras todas las potenciales ventajas se mantienen prcticas culturales, los hbitos alimenticios, etc. Las caractersticas bsicas de las aguas
intactas, haciendo del tratamiento anaerbico una de las opciones ms interesantes para residuales necesarias para el diseo del reactor en estudio se presentan en la Tabla 18.
el tratamiento secundario de efluentes orgnicos. Sin embargo, debe enfatizarse que un En los prrafos a continuacin, se proporcionan algunas directivas en cuanto a cmo se
post-tratamiento adecuado es casi siempre necesario para la remocin de materia or- deben interpretar estos valores especficos a los efectos del diseo.
gnica remanente, nutrientes y microorganismos patgenos, de acuerdo a la legislacin
vigente a nivel local, de los usos potenciales de los efluentes tratados y del tipo de cuerpo Tabla 18. Informacin bsica necesaria para disear un reactor UASB.
receptor de dichos efluentes. Los especialistas en este campo coinciden hoy en que el PARMETRO VALOR PROMEDIO
desarrollo de un sistema eficiente y de bajo costo para el tratamiento anaerbico de l-
Temperatura (C) 20.0
quidos cloacales sera uno de los avances ms significativos en la historia del tratamiento
de efluentes. El tratamiento anaerbico est siendo reconocido a nivel mundial como el pH 7.0
proceso central en los sistemas sustentables de tratamiento de efluentes que apuntan DQO (Demanda Qumica de Oxgeno) (mg/L) 900.0
a la proteccin ambiental y a la recuperacin de recursos y subproductos de las aguas DBO5 (Demanda Bioqumica de Oxgeno) (mg/L) 600.0
residuales.
SST (Slidos Suspendidso Totales) (mg/L) 300.0
Caudal (m3/d) 1500
3.2 CONSIDERACIONES PREVIAS AL DISEO CONCEPTUAL

El diseo de reactores UASB esta basado en dos aspectos:

1. Caractersticas del agua residual (informacin proporcionada por el cliente).


2. Consideraciones y suposiciones (hechas por el diseador).

76 INTI PROYECTO MEJORA DE LAS ECONOMAS DISEO DE REACTORES 77


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Materia orgnica Caudal

La materia orgnica presente en las ARD muestra generalmente una biodegradabili- El caudal que ser utilizado para el diseo proviene de una ciudad pequea, de menos
dad relativamente alta, con una DBO en cantidades cercanas al 70% de la DQO. Los pro- de 15000 habitantes (ver detalles en la hoja de clculo). El consumo de agua es un par-
cesos biolgicos de tratamiento son, en principio, factibles bajo estas circunstancias. Se metro altamente variable y depende de muchos factores como clima, ingresos, disponibi-
puede decir que si la biodegradabilidad es 50% o ms, los mtodos de tratamiento biol- lidad de agua, cultura, etc. Los valores estndares usados en muchos pases varan entre
gicos son factibles. Es importante notar aqu que la DBO es una medida de la biodegra- 150 y 250 L/persona.d. Las fluctuaciones y los picos de caudal son bastante parecidos
dabilidad aerbica (es una prueba realizada con bacterias aerbicas). En la mayora de los para las ARD. Generalmente existe un pico diario despus de la comida principal y picos
casos puede ser utilizada como un indicador de la biodegradabilidad anaerbica (como es secundarios temprano por la maana y despus de finalizar el horario laboral ms habi-
en el caso de las ARD). En aguas residuales ms complejas, esta suposicin puede no ser tual. Un reactor UASB bien diseado y funcionando adecuadamente puede hacer frente
vlida y ser necesario realizar una prueba especfica para determinar la biodegradabili- fcilmente a tales fluctuaciones. Para las ARI, los picos tienden a ser muy pronunciados,
dad anaerbica antes de decidirse por un tratamiento en reactores UASB. Dentro de cier- especialmente cuando la produccin no es constante en el da o en la semana. En esos
tos lmites, la concentracin de Slidos Suspendidos Totales (SST) de origen orgnico no casos, el caudal necesita ser compensado en un tanque destinado a tal fin (no se incluye
afectar perjudicialmente la eficiencia del tratamiento, sino que simplemente contribuir aqu el diseo de los tanques de compensacin).
a una produccin ms alta de lodos que habr que eliminar peridicamente del reactor.

3.2.2 CONSIDERACIONES Y SUPOSICIONES


Temperatura
Independientemente del nivel de exactitud y detalle de los datos de partida, el dise-
La temperatura media anual del ARD debera estar por encima de los 20C, para que ador de un reactor UASB tiene que hacer siempre un cierto nmero de suposiciones de
sea tratable mediante digestin anaerbica. Sin embargo, es importante observar que la partida sobre las cuales se basar todo el diseo conceptual. Si en algn momento del
temperatura de las aguas residuales durante el invierno es crucial, y la duracin del pe- diseo se descubre que alguna de las suposiciones no se aplica, se debe revisar el diseo.
rodo fro tiene que ser tenida en cuenta en el diseo. En el caso de estudio que se us Es importante que las suposiciones de partida se expliciten claramente en el documento
de ejemplo para el diseo, la temperatura de las ARD flucta entre 15 y 19C durante el final para dar ms transparencia al proceso de diseo y por razones legales (reducir al m-
perodo ms fro, que es relativamente corto (algunas semanas). Esto llev a concluir que nimo las demandas potenciales). Las suposiciones de partida son tan importantes como
este perodo de baja temperatura puede ser soportado por el manto de lodo del reactor de los datos en trminos de su influencia en el diseo final del reactor UASB.
UASB sin un deterioro importante de la eficiencia del tratamiento. El lodo mal estabilizado
(poco degradado) que se puede acumular durante este perodo ms fro ser estabilizado Para este estudio en particular, se hicieron las siguientes suposiciones:
durante el verano dando como resultado una produccin ms alta de biogs.
1. El influente se puede tratar anaerbicamente sin acondicionamiento previo (aci-
dificacin, control del pH, calefaccin o adicin de nutrientes). Como en cualquier
pH planta de tratamiento de aguas residuales, al diseo del reactor UASB (etapa de
tratamiento secundario) ser necesario agregar procesos unitarios de tratamiento
Generalmente, el pH de las ARD est cerca de la neutralidad (alrededor de 7.0). En preliminar y monitoreo (rejas, desarenadores, medicin de caudal, etc.).
estas aguas residuales existe generalmente una buena capacidad buffer, por lo cual no es
necesario corregir el pH, como en el caso de algunas ARI. 2. Las fluctuaciones de caudal no representarn una limitacin seria para el funcio-
namiento del reactor UASB y, por lo tanto, se utilizar un valor de caudal promedio
como parmetro de diseo, a menos que el cliente indique lo contrario.

3. La biodegradabilidad del ARD a tratar (en trminos de DQOtotal) es de aproxima-


damente un 70%.

78 INTI PROYECTO MEJORA DE LAS ECONOMAS DISEO DE REACTORES 79


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4. La concentracin de SST en el influente no obstaculizar la operacin.

5. La temperatura de trabajo media estar alrededor de 20C, con un perodo ms


fro durante el invierno que no afectar perceptiblemente la eficiencia del reactor
(a confirmar por otras mediciones).

6. El influente no contiene cantidades importantes de grasas y aceites que puedan


interferir en el funcionamiento del reactor.

7. El influente no contiene ningn compuesto txico o inhibitorio.

8. La eficiencia de remocin para DQO y DBO estar en el orden del 65 al 85%. Figura 42. Ubicacin del pueblo de Hiplito Yrigoyen en el Norte de la provincia de Salta, Argentina.

9. No hay necesidad de agregar macro y micro nutrientes porque las aguas residua-
les contienen concentraciones suficientes de estos compuestos.

10. El reactor ser construido sobre el nivel del suelo o estar parcialmente enterrado,
por lo que no ser necesario bombeo o el uso de una fuente de energa externa al
proceso del tratamiento.

11. El reactor estar limitado por la carga hidrulica y el diseo conceptual inicial se
basar en un Tiempo de Retencin Hidrulica (HRT) de 10 h. Segn los resulta-
dos obtenidos en experiencias anteriores bajo condiciones climticas similares, se
puede decir que este TRH es apropiado para garantizar el desarrollo de un manto
de lodos adecuado, con un Tiempo de Retencin de Slidos (TRS) suficiente para Figura 43. Vista area del pueblo de Hiplito Yrigoyen, provincia de Salta, Argentina.
garantizar un buen tratamiento.

3.3 EL DISEO CONCEPTUAL

3.3.1 ESTUDIO DE CASO

El diseo conceptual se basar en un estudio de caso especfico: el diseo de un reac-


tor UASB para la localidad de Hiplito Yrigoyen, ubicada en la provincia de Salta, Argentina
(Figura 42, Figura 43 y Figura 44).

Figura 44. Portal de entrada y calle de acceso de Hiplito Yrigoyen.

Todos los parmetros que se utilizarn en la hoja de clculo provendrn de este caso
concreto. La poblacin total de la localidad en el ao 2001 era de 8755 habitantes. Se espera
que haya 13800 personas servidas para el ao 2034. El clima en Yrigoyen se puede clasificar
como subtropical con estacin seca, con temperaturas medias diarias superiores a los 20C.

80 INTI PROYECTO MEJORA DE LAS ECONOMAS DISEO DE REACTORES 81


UE REGIONALES Y DESARROLLO LOCAL UPFLOW ANAEROBIC SLUDGE BLANKET (UASB)
La materia orgnica presente en el lquido cloacal fue estimada en 0.180 kg/m3 de DBO5
GLOSARIO DE ALGUNOS TRMINOS IMPORTANTES
y 0.405 kg/m3 DQO (relacin DQO/DBO5 = 2.25). Si bien la DBO5 promedio para esta locali-
dad es de 113.5 mg/L, se consider una DBO5 mayor en funcin de la experiencia en otras UASB = Upflow Anaerobic Sludge Blanket GLS = Gas-Lquido-Slido
localidades. Al ser un pueblo relativamente reciente (fundado en el ao 1948, es el pueblo (reactor UASB) L = Lado
ms nuevo de todo el pas), el porcentaje de cobertura con el servicio de agua y alcantarillado LDM = Lagunas De Maduracin C = Concentracin
es del 100%. La dotacin de agua potable que se distribuye a la poblacin es de 288 L/p.d, ARD = Aguas Residuales Domsticas COV = Carga Orgnica Volumtrica
(lquidos cloacales) Q = Caudal
una vez que se descuentan prdidas en la red. Se utiliza un coeficiente de retorno a alcanta-
DBO = Demanda Bioqumica de Oxgeno SST = Slidos Suspendidos Totales
rillado de 0.8 (el 80% del agua consumida es descargada en la red cloacal). Como se ver ms DQO = Demanda Qumica de Oxgeno Vasc = Velocidad ascencional
adelante en detalle, el caudal de ARD que se utiliz para el diseo del reactor UASB fue de TRH = Tiempo de Retencin Hidrulica
55.2 L/s. Los datos relativos al sistema de agua y saneamiento fueron proporcionados por SST = Slidos Suspendidos Totales
la Compaa Saltea de Agua y Saneamiento S.A. (CoSAySa), empresa a cargo de los servi- d = Dimetro
cios de provisin de agua y saneamiento ambiental en toda la provincia de Salta. h = Altura
A = rea
Figura
V =46. Glosario de trminos ms importantes utilizados en el diseo conceptual.
Volumen
3.3.2 CDIGOS Y GLOSARIO

Antes de comenzar el proceso de diseo, es til adoptar un sistema claro de cdigos 3.3.3 CARACTERSTICAS RELEVANTES DE LAS AGUAS RESIDUALES
de color y de fuentes que se utilizar en el archivo Excel para facilitar el proceso del diseo
y prevenir errores inadvertidos (Figura 45). Las celdas que contienen nmeros en color La temperatura de las aguas residuales, la composicin, y la biodegradabilidad anae-
negro son las nicas donde se pueden incorporar datos de forma manual. Las celdas con rbica son variables que pueden cambiar mucho segn el lugar. Muchas caractersticas
valores rojos y azules son las frmulas que cambian automticamente cuando se ingresa de las aguas residuales son importantes para el diseo de procesos de tratamiento anae-
algn valor en las celdas en negro. No escriba en estas celdas o perder las formulas que rbico. No solamente la concentracin de la materia orgnica (DQO, DBO), sino tambin
se encuentran en ellas. el tipo de materia orgnica (azcares, protenas, lpidos, cidos grasos voltiles, etc.), los
slidos suspendidos, la temperatura, el pH, la alcalinidad, la presencia de compuestos t-
Una vez que se haya interiorizado con el manejo de este archivo, podr comenzar xicos, las variaciones del caudal, los inhibidores de la digestin anaerbica, los macro y
a cambiar estas celdas para comprender a fondo el proceso de clculo o personalizar micro nutrientes, etc.
el archivo segn sus necesidades. Mantenga siempre la versin original para consulta o
para recuperar alguna frmula perdida. Tambin es importante definir claramente el sig- Desde el punto de vista prctico, para el diseo conceptual del reactor UASB, podemos
nificado de algunas siglas y abreviaciones que se utilizarn en el archivo de diseo, como dividir los parmetros de diseo en:
se indica en la Figura 46.
a) Parmetros primarios de diseo;
CDIGOS DE COLORES Y FUENTES b) Parmetros ambientales; y
c) Parmetros que pudieran afectar el diseo o la operacin.
Datos entrados por el usuario (negro) = 100.00
Clculos (rojo) = 100.00
Valor def initivo de diseo (negro, negrita) = 100.00
Punto de partida de un proceso de clculo (sombreado verde claro) =
Direccin del proceso de clculo (f lecha gris o celeste) =
Valores para sistemas cilndricos (azul) = 100.00
Valores fuera de rango (sombreado amarillo) =
Dimensiones principales del sistema (texto en negrita) = (volumen) (m3)

Figura 45. Cdigos de colores y fuentes usados en el archivo de clculo.

82 INTI PROYECTO MEJORA DE LAS ECONOMAS DISEO DE REACTORES 83


UE REGIONALES Y DESARROLLO LOCAL UPFLOW ANAEROBIC SLUDGE BLANKET (UASB)
3.3.4 PARMETROS PRIMARIOS DE DISEO 3.3.5 PARMETROS AMBIENTALES

En el Figura 47 se muestran los dos parmetros bsicos de diseo usados para dimen- La temperatura es el parmetro ambiental por excelencia y determina la viabilidad del
sionar un reactor UASB (caudal y concentracin). En el caso de ARD, el caudal es el parme- tratamiento anaerbico (Figura 48). En un sentido estricto, no es un parmetro de diseo
tro decisivo. En el caso de ARI, ambos parmetros tienen que tenerse en cuenta de manera en s mismo, pero si no est dentro de un rango aceptable, el proceso entero puede fallar.
complementaria, como se ver ms adelante. Antes de comenzar el proceso de diseo, hay Sin embargo, la temperatura de las aguas residuales afecta el tamao del reactor ya que
que asegurarse de que las unidades sean todas convertidas a kilogramos, m3 y das (a veces influir en la velocidad de las reacciones biolgicas y, por lo tanto, en el tiempo de residen-
horas), que son las que se utilizan comnmente en el tratamiento de aguas residuales. cia requerido en el reactor.

El funcionamiento de un reactor anaerbico bajo condiciones de campo depende no


PARMETROS Y CRITERIOS UTILIZADOS PARA EL DISEO solamente de procesos biolgicos, sino tambin de la remocin fsica de las partculas
suspendidas. Por lo tanto, la cantidad inicial y la eficiencia de remocin de slidos sus-
CAUDAL Dato ms importante de todos para ARD pendidos pueden llegar a ser muy importantes. Esta remocin ocurre por procesos fsicos
tales como coagulacin, adsorcin y filtrado. La degradacin subsiguiente de la fraccin de
UASB LDM DIARIO HORARIO partculas removida depender principalmente de la temperatura. A excepcin de algunos
Q (L/s) = 55.20 44.2 Picos (-) = 1.50 1.50
casos extremos (por ejemplo pases muy secos donde el consumo de agua es extrema-
Q (m3/d) = Duracin (h) = damente bajo), se puede considerar que la concentracin de slidos suspendidos totales
4769.3 3815.4 24 4
y voltiles (SST y SSV) en ARD es aceptable para el tratamiento anaerbico. Lo mismo se
puede decir del pH y de la concentracin natural de macronutrientes (N, P) y micronu-
trientes (FE, Cd, zn, Co, entre otros) (ver Figura 49).
CONCENTRACIN
DBO DQO
C (mg/L) = 180.00 405.0 DQO/DBO (-) = 2.25 PARMETROS AMBIENTALES
C (kg/m3) = 0.180 4.405 DBO/DQO (-) = 0.44
ARD AMBIENTE
Figura 47. Parmetros bsicos de diseo (caudal y concentracin). Temperatura (C) = 20.2 23.2

Cuando no hay datos locales sobre la biodegradabilidad anaerbica del agua residual, Figura 48. Parmetro ambiental decisivo.
se puede utilizar la relacin DBO/DQO como indicador, si se considera que los compuestos
degradables bajo condiciones aerbicas tambin podrn ser degradados bajo condiciones
anaerbicas. La biodegradabilidad anaerbica se define como el porcentaje de la DQO pre- OTROS PARMETROS
sente en una muestra orgnica que se puede transformar en metano bajo condiciones
pH (-) = 7.1
anaerbicas. Tambin se conoce como el porcentaje de metanognesis, y puede ser visto
Macro y micronutrientes = Suficientes
como el anlogo anaerbico de la DBO, que representa la biodegradabilidad aerbica de
SST (mg/L) = 300.0
una muestra. El conocimiento en la biodegradabilidad anaerbica de las aguas residuales
SST (kg/m3) = 0.30
puede ser una primera orientacin de la aplicabilidad potencial del tratamiento anaerbi-
co. En el caso de ARD, alrededor del 70% de la DQO es degradable anaerbicamente. Una
relacin DQO/DBO cercana a 2 se considera una buena indicacin de que el agua residual Figura 49. Caractersticas esperadas en ARD.
es biodegradable anaerbicamente (ver Figura 47). Cuanto mayor sea esta relacin, menor
ser la biodegradabilidad. Como se puede ver, una vez que se determin la viabilidad de
aplicar el tratamiento anaerbico a las aguas residuales del caso bajo estudio, el nmero
de parmetros primarios necesarios para disear el reactor es relativamente bajo.

84 INTI PROYECTO MEJORA DE LAS ECONOMAS DISEO DE REACTORES 85


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3.3.6 PARMETROS QUE AFECTAN EL DISEO Y LA OPERACIN Por otra parte, la CO es la cantidad de materia orgnica que se introducir en el reactor.
Si se expresa por unidad de volumen del reactor, es la carga orgnica volumtrica (COV):
El parmetro externo que ms afecta el diseo y la operacin es la fluctuacin horaria,
Q C C
diaria, semanal o mensual de caudal. Si estas fluctuaciones son demasiado pronunciadas, COV = =
pueden obligar a incluir un tanque de compensacin o a aumentar demasiado el volumen V TRH
del reactor. Las variaciones normales observadas para las ARD son normalmente bastan- Donde
te pequeas, en magnitud y duracin, y es posible despreciarlas.
COV = carga orgnica volumtrica (kgDQO/m3.d)
Como se puede ver en la Figura 47, los valores pico de caudal son poco importantes C = concentracin (kgDQO/m3)
(el caudal pico es apenas 1.5 veces el caudal promedio). Por otra parte, el reactor de UASB
ha demostrado un alto grado de resistencia para hacer frente a las variaciones de caudal. La CO se puede tambin expresar en trminos de la cantidad de materia orgnica
ste no es el caso para muchos usos industriales. El control de pH o la adicin de nu- alimentada al reactor por unidad masa de slidos suspendidos voltiles (SSV), suponiendo
trientes (en ARI con sustratos orgnicos puros) modifica la operacin del reactor pero no que los SSV son una indicacin de la cantidad de bacterias viables disponibles en el reac-
cambiar fundamentalmente el diseo conceptual. tor. Esta CO se llama carga orgnica especfica (COE) o carga del lodo:

Q C
COE =
3.3.7 SUPOSICIONES BSICAS V X
Donde

TRH y COV COE = Carga Orgnica Especfica (kgDQO/kgSSV.d)


X = Concentracin activa de lodo en el reactor (kgSSV/m3)
El punto ms delicado de todo el proceso de diseo es la seleccin del Tiempo de
Retencin Hidrulica (HRT) y la carga orgnica (CO) apropiada. Nada puede sustituir aqu Los valores de TRH y COV aplicable varan en funcin del tipo de aguas residuales, de
el consejo de un experto en el tema. En caso de que no exista un estudio que haya deter- las condiciones climticas, del caudal y de otros factores. En el ejemplo que desarrollare-
minado experimentalmente estos parmetros para las condiciones locales, estos dos va- mos en este manual, se utilizarn los valores de la Figura 50 como punto de partida en el
lores se obtienen generalmente de una revisin cuidadosa de la bibliografa especializada. proceso del clculo. Para mayores detalles sobre los criterios de decisin para definir estos
Una seleccin incorrecta de estos parmetros comprometer la confiabilidad de todo el valores, consultar la bibliografa especializada.
proceso de diseo.

El TRH es el tiempo que las aguas residuales permanecern en el reactor y debe ser Altura del reactor
suficiente para asegurar un tratamiento apropiado:
Se decidi que el reactor UASB tendr una altura lquida interna de 4 m, un valor es-
V tndar para reactores a escala real para el tratamiento de ARD (Figura 50). Para las aguas
TRH =
Q residuales industriales, esta altura puede ser de hasta 20 m.
Donde

TRH = tiempo de retencin hidrulica (h)


V = volumen (m3)
Q = caudal (m3/h)

86 INTI PROYECTO MEJORA DE LAS ECONOMAS DISEO DE REACTORES 87


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Nmero de mdulos Este paso, que parece simple, puede ser muy difcil si no hay buenos datos disponibles.
En ese caso, el caudal previsto tiene que ser estimado teniendo en cuenta los siguientes
Para el estudio de caso, se consider que se ser suficiente con un solo reactor UASB (Fi- datos:
gura 50). La necesidad de construir ms unidades tiene que ser discutida para cada sitio. El
nmero de reactores depende generalmente del caudal. Para caudales pequeos (alrededor 1) La poblacin actual
de 500 m3/d) generalmente basta con una sola unidad. Si el caudal es ms alto, probable- 2) Tiempo de vida til estimado de la planta de tratamiento
mente ser conveniente construir dos unidades, por un nmero de razones: (a) la puesta en 3) Expectativa de crecimiento prevista durante ese perodo
marcha puede ser ms fcil de lograr en una unidad pequea que luego pueda proporcionar 4) Porcentaje de poblacin conectada al sistema de alcantarillado
el inculo de lodo para la segunda unidad; (b) se facilita el mantenimiento ya que mientras 5) Consumo de agua potable provista por la red
un reactor se encuentra fuera de servicio, el otro sigue trabajando; y (c) la construccin se 6) Cantidad de agua que se descarga en las alcantarillas
puede hacer en fases para contemplar el crecimiento de la poblacin (tener en cuenta que el 7) Prdidas de agua potable y de aguas residuales en las redes respectivas
tiempo de vida til de diseo es de aproximadamente 20 aos) o nuevas conexiones al sis-
tema de alcantarillado. Los costos pueden ser ms altos si la planta se sobredimensiona al Para el caso de estudio, estos clculos se muestra en el Figura 52 (vase el archivo de
principio pero generalmente no queda alternativa porque los fondos de inversin en grandes Excel para los frmulas), siguiendo el esquema de la Figura 53.
proyectos de saneamiento generalmente se obtienen en un desembolso nico.
Variable Aos (tiempo de vida estimado de la planta de tratamiento)
CRITERIOS DE DISEO Parmetro central del diseo 1991 2001 2011 2014 2034 2034

Limitacin hidrulica: TRH (h) ( mnmimo) = 10.0 Poblacin (p) 8473 8755 10627 10995 13792 13800
Tasa de crecimiento (%) 0.33 1.14 1.14
Limitacin orgnica: COV (kg DQO/m3.d) (mxima) = 3.0 Cobertura (%) 100 100 90 100 100 100
hr (altura del reactor) = (m) = 4.0 Dotacin de agua (L/p.d) 288 288 288 288 288 288
Coef iciente de retorno (-) 0.8 0.8 0.8 0.8 0.8 0.80
Nmero de reactores = 3.0 Prdidas de la red (%) 0 0 0 0 0 0
Q medio diario (m3/d) 1952.2 2017.2 2203.6 2533.2 3177.8 3179.5
Figura 50. Suposiciones iniciales que se utilizarn en este manual como ejemplo de diseo de un Q medio diario (L/s) 22.59 23.35 25.50 29.32 36.78 36.8
Factor pico (-) 1.30 1.30 1.30 1.30 1.30 1.30
reactor UASB para ARD. Q pico diario (L/s) 29.4 30.4 33.2 38.1 47.8 47.8
Q pico diario (m3/d) 2537.8 2622.3 2864.7 3293.1 4131.1 4133.4
Ingresos en la red (%) 20 20 20 20 20 20
Q ganado por ingresos (L/s) 4.52 4.67 5.10 5.86 7.36 7.4
3.3.8 CLCULOS PRELIMINARES Q de diseo (L/s) 33.89 35.02 38.26 43.98 55.17 55.20
Factor pico real (-) 1.50 1.50 1.50 1.50 1.50 1.50
Q diseo (m3/d) 2928.3 3025.7 3305.4 3799.7 4766.6 4769.3
Q diseo por mdulo (m3/d) 976.1 1008.6 1101.8 1266.6 1588.9 1589.8
Calculo de caudales medios y mximos Q diseo por mdulo (L/s) 11.3 11.7 12.8 14.7 18.4 18.4

Usando los datos proporcionados por el cliente, se calculan los caudales medios y Figura 52. Estimacin del caudal de diseo (ver valor en el recuadro) basada en informacin
mximos previstos. Es til tener estos valores en dos tipos de unidades para hacer algu- demogrfica y otros datos.
nos clculos ms comprensibles (Figura 51).

Diseo (POR MDULO)

m3/d m3/h m3/d m3/h


Q (UASB) = 1589.8 66.2 2384.6 99.36
Q (LDM) = 1271.8 53.0

Figura 51. Clculo del caudal medio y pico.

88 INTI PROYECTO MEJORA DE LAS ECONOMAS DISEO DE REACTORES 89


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COEFICIENTE Para Q promedio Para Q pico
USUARIOS COBERTURA DOTACIN
DE RETORNO
Hidrulico Ogrnico Hidrulico Orgnico
V (m3) = 1589.8 66.2 2384.6 99.36

CAUDAL MEDIO Reactor limitado hidrulicamente


DIARIO
Factor Figura 54. Clculos preliminares para decidir si el reactor est limitado por la carga orgnica o por la
pico
carga hidrulica. El valor indicado fue el valor seleccionado para el diseo.
CAUDAL PICO
DIARIO
Ingreso Un reactor limitado orgnicamente quiere decir que el lodo (las bacterias anaerbicas)
de agua que crecer en el reactor no ser capaz nunca de consumir toda la materia orgnica del
CAUDAL DE
AR porque sta es demasiado concentrada. Demasiada CO y poco Q. Un reactor limitado
DISEO
hidrulicamente quiere decir que el caudal de AR a tratar es demasiado elevado y que la
Figura 53. Estimacin del caudal de diseo para el caso de Hiplito Yrigoyen. concentracin del AR no es lo suficientemente alta como para alimentar el lodo que po-
tencialmente se podra desarrollar en el reactor. Demasiado Q y poca CO. Una vez decidido
Como se indic ms arriba, los datos fueron proporcionados por la empresa de agua. el volumen de partida del reactor, es posible iniciar el proceso detallado de diseo.
Si nuestras estimaciones son muy diferentes de los datos proporcionados por el cliente,
es recomendable entrevistarlo y sugerirle verificar la confiabilidad de la informacin. Es 3.3.9 PROCESO DE DISEO
importante acentuar aqu que la carencia de informacin o el uso de informacin inexacta
puede afectar negativamente el diseo de la planta de tratamiento. En esta seccin del manual se explica detalladamente el proceso de diseo concep-
tual, siguiendo el caso seleccionado. La Figura 55 muestra esquemticamente todas las
dimensiones que sern calculadas durante este proceso
Clculo del volumen

Se debe establecer si el reactor est limitado por la carga hidrulica o por la carga
orgnica comparando el volumen del reactor calculado de las dos maneras siguientes:

despejando de la frmula del TRH, y:

usando la frmula de la COV.

El volumen ms alto indicar el tipo de limitacin existente. En nuestro caso de es-


tudio, la limitacin es claramente hidrulica (ver Figura 54). Se utiliz el caudal de diseo
calculado en la Figura 52.
Figura 55. Dimensiones calculadas durante el proceso de diseo.

90 INTI PROYECTO MEJORA DE LAS ECONOMAS DISEO DE REACTORES 91


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El reactor Velocidad ascensional

La Figura 56 muestra los primeros pasos de clculo de las dimensiones del reactor. Una vez que se calcul el rea, la velocidad ascensional del lquido dentro del reactor
se puede calcular de la manera siguiente:
ETAPA 1 2 3 4 5 6
Parmetros Diseo Calculado Recalculado Final
Rectangular 1 Rectangular 2 Cilindrico

Donde
Inicio del proceso de clculo
REACTOR UASB Vasc = Velocidad ascensional (m/h)
TRH promedio (h) = 10.00 8.70 Flecha 9.30 8.70
TRH para Q pico promedio diario (h) = 6.67 5.80 gris 6.20 5.80
(volumen) ( m3) = 662.40 576.00 615.75 576.00 Forma del reactor
Comenzar en A ( m 2) = 165.60 144.00 153.94 144.00
esta columna V mc (m/h) = 0.40 0.46 0.43 0.46 Hay dos opciones: cbico (rectangular) o cilndrico. La opcin de la forma depende de
L 1 (largo) (m) = 12.00 12.87 12.00 factores como costo, tamao, disponibilidad local del inculo y de materiales, experiencias
W 1 (ancho) (m) = 12.00 12.87 12.00 anteriores, espacio fsico disponible, etc. Los reactores pequeos, de hasta aproximada-
d (m) = 14.00 14.52
mente 300 m3, pueden ser cilndricos. Para volmenes que exceden este valor, los reac-
COV (kg DQO/= m3.d) 0.97 1.12 1.12 1.12
tores cilndricos son menos atractivos econmicamente. Los reactores ms grandes son
generalmente rectangulares por razones de facilidad de construccin. Los colectores de
Figura 56. Clculo inicial de las dimensiones del reactor. gas son tambin ms simples y ms fciles de estandardizar para reactores rectangula-
res. La Figura 57 muestra el clculo de los lados o el dimetro del reactor UASB.
El proceso del clculo comienza en la celda sombreada de azul debajo de la columna
Calculado, adonde se debe copiar el volumen seleccionado anteriormente (vase la Figu- Rectangular, calcular lados
ra 54). La flecha gris que seala hacia abajo muestra el camino del proceso subsiguiente
del clculo. Cabe aclarar que los clculos de aqu en adelante se refieren a un mdulo. La Inicio del proceso de clculo
REACTOR UASB
planta de tratamiento consistir, en nuestro ejemplo, de 3 mdulos iguales.
TRH promedio (h) = 10.00 8.70 9.30 8.70
TRH para Q pico promedio diario (h) = 6.67 5.80 6.20 5.80
(volumen) ( m3) = 662.40 570.00 615.75 576.00
rea del reactor A ( m 2) = 165.60 144.00 153.94 144.00
V mc (m/h) = 0.40 0.46 0.43 0.46
El rea del reactor se cacula de la siguiente manera: L 1 (largo) (m) = 12.00 12.87 12.00
W 1 (ancho) (m) = 12.00 12.87 12.00
d (m) = 14.00 14.52
COV (kg DQO/= m3.d) 0.97 1.12 1.12 1.12

Donde
A = rea del reactor (m2) Cilndrico, calcular dimetro
h = Altura reactor (m) Figura 57. Clculo de los lados o el dimetro del reactor.

92 INTI PROYECTO MEJORA DE LAS ECONOMAS DISEO DE REACTORES 93


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Lados del reactor (reactores cbicos) Si la limitacin es orgnica, calcular el TRH

Los lados de un reactor cbico son calculados de la siguiente manera: Inicio del proceso de clculo
REACTOR UASB
TRH promedio (h) = 10.00 8.70 9.30 8.70
TRH para Q pico promedio diario (h) = 6.67 5.80 6.20 5.80
Donde (volumen) ( m3) = 662.40 570.00 615.75 576.00
L = lados del reactor, tanto ancho como largo (m) A ( m 2) = 165.60 144.00 153.94 144.00
V mc (m/h) = 0.40 0.46 0.43 0.46
L 1 (largo) (m) = 12.00 12.87 12.00
Dimetro del reactor (reactores cilndricos) W 1 (ancho) (m) = 12.00 12.87 12.00
d (m) = 14.00 14.52
El dimetro de un reactor cilndrico puede calcularse de la siguiente manera: COV (kg DQO/= m3.d) 0.97 1.12 1.12 1.12

Si la limitacin es hidrulica, calcular la CO

Figura 58. Reclculo del TRH y de la COV para control.


Donde
d = dimetro del reactor (m)
= nmero Pi (3.1416) Redondeo de dimensiones

Probablemente, las dimensiones calculadas no sean convenientes para la construc-


Chequeo del TRH cin y deben ser redondeadas a nmeros ms realistas. Este proceso, que parece trivial,
debe ser cuidadosamente coordinado con los ingenieros que estarn a cargo de la cons-
Para comprobar si hay errores, recalcule el TRH con las dimensiones obtenidas hasta truccin del reactor para minimizar costos, optimizar tiempos de obra, facilitar el trans-
ahora. Si el reactor est limitado hidrulicamente, el TRH tiene que coincidir con el valor porte de partes prefabricadas, etc. En el ejemplo, los lados fueron redondeados hasta los
seleccionado para calcular el volumen, como se vio en el punto de partida de los clculos valores indicados por las flechas grises (en el caso del dimetro, seguir la flecha celeste)
(ste es el caso de nuestro ejemplo, ver Figura 58 y Figura 50). Sin embargo, si el reactor (Figura 59).
est limitado por la carga orgnica, este TRH calculado ser ms alto que el supuesto
inicialmente. Inicio del proceso de clculo
REACTOR UASB
TRH promedio (h) = 10.00 8.70 9.30 8.70
TRH para Q pico promedio diario (h) = 6.67 5.80 6.20 5.80
Clculo de la COV (volumen) ( m3) = 662.40 570.00 615.75 576.00
A ( m 2) = 165.60 144.00 153.94 144.00
Calcule ahora la COV que se aplicar al reactor. Si el reactor est limitado hidrulica- V mc (m/h) = 0.40 0.46 0.43 0.46
mente, que es el caso en nuestro ejemplo, este valor debe ser ms bajo que la COV mxima L 1 (largo) (m) = 12.00 12.87 12.00
aplicable segn los presupuestos de partida (ver Figura 58 y Figura 50). Sin embargo, si el W 1 (ancho) (m) = 12.00 12.87 12.00
reactor est limitado por la carga orgnica, este valor debe coincidir con la COV de partida. d (m) = 14.00 14.52
COV (kg DQO/= m3.d) 0.97 1.12 1.12 1.12

1) Redondear 2) Copiar

Figura 59. Redondeo de dimensiones a valores realistas y posibles de construir. Estos valores se
copian en la columna Final.

94 INTI PROYECTO MEJORA DE LAS ECONOMAS DISEO DE REACTORES 95


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En este ejemplo, se decidi que la forma del reactor ser rectangular. Sin embargo, Los separadores GLS se componen de un colector de biogs en la parte superior del
las dimensiones para reactores cilndricos tambin sern calculadas a travs del ejemplo reactor y dos elementos deflectores de gas debajo de las aberturas (ver ejemplos en la
para facilitar la comparacin. Los valores ingresados para el largo y el ancho en la columna Figura 61, Figura 62 y Figura 63). Los detalles de diseo y construccin tienen que ser deci-
Diseo sern los valores finales, y se deben copiar en la misma fila debajo de la columna didos por los ingenieros locales y las empresas constructoras. Este manual proporcionar
Final. los lineamientos de diseo conceptual pero no se darn indicaciones especficas sobre
materiales o detalles constructivos.

Reclculo de parmetros

Al redondear los lados del reactor (o el dimetro para reactores cilndricos), el rea, el
volumen, el TRH y la COV cambiarn y tienen que ser recalculados, segn lo indicado en el
Figura 60. Si no se realizan otros cambios, estos valores son los valores finales del diseo.
Inicio del proceso de clculo
REACTOR UASB
TRH promedio (h) = 10.00 8.70 9.30 8.70
TRH para Q pico promedio diario (h) = 6.67 5.80 6.20 5.80
(volumen) ( m3) = 662.40 570.00 615.75 576.00
A ( m 2) = 165.60 144.00 153.94 144.00
V mc (m/h) = 0.40 0.46 0.43 0.46 Figura 61. Maqueta de un separador GLS donde se pueden ver detalles constructivos (izquierda:
L 1 (largo) (m) = 12.00 12.87 12.00 corte transversal; derecha: vista en planta).
W 1 (ancho) (m) = 12.00 12.87 12.00
d (m) = 14.00 14.52
COV (kg DQO/= m3.d) 0.97 1.12 1.12 1.12

1) Recalcular (rectngulo) 2) Copiar

Figura 60. Reclculo de las dimensiones del reactor en funcin de la longitud de los lados
seleccionados por el diseador (o por el dimetro para el caso de reactores circulares). Empezar
recalculando el rea con las nuevas dimensiones.

El separador trifsico
Figura 62. Ejemplo de separador GLS donde se pueden ver detalles constructivos (izquierda: Brasil;
Los separadores trifsicos, o separadores Gas-Lquido-Slido (GLS), junto con el siste- derecha: Egipto).
ma de distribucin de influente, son los dispositivos ms caractersticos y ms importan-
tes del reactor UASB. Cumplen muchas funciones:

1) colectan el biogs que se produce en la fase lquida;


2) retienen los slidos suspendidos que flotan en la parte superior del reactor;
3) ayudan a mantener baja la concentracin de slidos suspendidos del efluente;
4) crean un espacio para ampliar el manto de lodos si aumenta el caudal; y
5) permiten un cierto espesamiento del lodo del reactor.

96 INTI PROYECTO MEJORA DE LAS ECONOMAS DISEO DE REACTORES 97


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a) la velocidad ascensional lquida mxima permitida en el punto ms bajo del GLS
Caja de distribucin (Vasc en el GLS);
Colector de
biogs b) el ngulo de las paredes del separador GLS; y
c) la proporcin de la altura del reactor que es ocupada por el separador GLS (la re-
lacin de alturas).
Canales de
efluente Deflector
Colector de
biogs
rea basal total del separador GLS

Deflector El rea disponible para el paso del lquido entre las unidades de separadores GLS se
denomina rea de apertura (Aapertura). Esta rea est situada en el punto ms bajo del
GLS y es el rea mnima necesaria para el paso del lquido por este punto del reactor. El
Aapertura se calcula en funcin de una velocidad ascensional mxima del lquido permisi-
Figura 63. Ejemplos de separador GLS donde se pueden ver la caja de distribucin en la parte ble en este punto (Figura 64):
superior, el deflector interno, las paredes del separador, y los vertederos para el efluente a ambos
lados (izquierda: Colombia; derecha: Egipto).

Donde
Deflectores Aapertura = rea de pasaje de lquido en la base del separador trifsico (m2)
Q = caudal de lquido (m3/h)
En general, es necesario construir un cierto nmero de deflectores para dirigir todo Vasc GLS = mxima velocidad ascensional permisible de lquido a la altura de la base del
el biogs hacia el sistema de recoleccin. La distancia entre los deflectores y el fondo del separador trifsico (m/h)
colector de gas (q en la Figura 55) debe ser por lo menos igual a la distancia entre la pared
del reactor y el fondo del colector del gas (p en la Figura 55). Debe haber una superpo-
sicin entre los colectores de gas y los deflectores de cerca de 0.20 m todo alrededor del Vasc de diseo
reactor para asegurarse de que el biogs sea derivado con eficacia al separador GLS (o
en la Figura 55). SEPARADOR GLS (DIMENSIONES GENERALES)
Vasc del lquido en el GLS (m/h) = 2.00 2.00 1.84 1.12 1.84
Fijar LGLS & altura A apertura (m2) = 33.12 33.12 36.00 58.90 36.00
Biogs Calcular ngulo A total GLS (m2) = 110.88 110.88 108.00 95.03 108.00
Manera (a)
Proporcin de reas (-) = 0.23
El biogs deja el reactor a travs de tuberas de escape que se deben instalar en la par- LGLS (largo GLS) (m) = 12.0 12.0
te superior de los colectores trifsicos. En esta tubera se instala una vlvula que permite Ancho terico total WGLS (m) = 9.24 9.24 9.00
el purgado o ingreso de aire durante el llenado y vaciado del reactor. El conducto del gas Unidades GLS = 5 5
WGLS ( ANCHO gls) (m) = 1.80 1.85 1.80
pasa a travs de una trampa de agua para permitir regular la presin dentro del colector
A de cada GLS (m2) = 21.60 21.60
de gas y evitar que ingrese agua en la tubera del biogs. Encima de los colectores de gas
se podra instalar una vlvula adicional para casos de emergencia (por ejemplo obstruc-
cin de las tuberas de conduccin de biogs). Los parmetros bsicos para el diseo del
separador GLS son los siguientes: Figura 64. Seleccionar un valor de diseo para la Vasc en el rea de apertura y realizar el primer
clculo de las dimensiones del separador trifsico.

98 INTI PROYECTO MEJORA DE LAS ECONOMAS DISEO DE REACTORES 99


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Un valor demasiado alto para la Vasc GLS impide la sedimentacin de los slidos sus- LGLS fijo (igual a Lr)
pendidos que pudieran alcanzar esta altura dentro del reactor. Si los slidos superan este
punto, algunos se sedimentarn en las paredes de los separadores y otros sern elimi- SEPARADOR GLS (DIMENSIONES GENERALES)
nados con el efluente. Se acepta que la Vasc GLS no debe ser superior de 3 a 4 m/h y que, Vasc del lquido en el GLS (m/h) = 2.00 2.00 1.84 1.12 1.84
siempre que sea posible, debe mantenerse alrededor de un valor mximo de 2 m/h, que Fijar LGLS & altura A apertura (m2) = 33.12 33.12 36.00 58.90 36.00
fue el valor seleccionado para nuestro diseo. Una vez que se conozca Aapertura, se puede Calcular ngulo A total GLS (m2) = 110.88 110.88 108.00 95.03 108.00
calcular el rea total necesaria para todos los separadores GLS como: Manera (a)
Proporcin de reas (-) = 0.23
LGLS (largo GLS) (m) = 12.0 12.0
Ancho terico total WGLS (m) = 9.24 9.24 9.00
Donde Unidades GLS = 5 5
WGLS ( ANCHO gls) (m) = 1.80 1.85 1.80
AGLS = rea basal total del (o los) separador(es) trifsico(s) (m2)
A de cada GLS (m2) = 21.60 21.60
Areactor = rea total del reactor (m2)
Aaperture = rea total de la(s) apertura(s) (m2)
No redondear cuando
hay ms de un GLS

Nmero de separadores trifsicos


Figura 65. Clculo de los lados de los separadores trifsicos.
El nmero de separadores trifsicos depende directamente del tamao del reactor.
Como veremos abajo, existe una relacin entre el ngulo de las paredes y la altura del se-
parador, donde ambos parmetros tienen que estar dentro de cierto rango. Cuando el rea Altura del separador GLS
del reactor es superior a cierto valor, no es posible conformar ambas restricciones usando
solamente una unidad de separacin GLS. No existe una regla fija para decidir el nmero La altura del separador de GLS (hGLS) se puede calcular de dos maneras. La primera ma-
ptimo de unidades, pero la sencillez de construccin es un aspecto muy importante a nera es suponer una cierta relacin entre la altura del separador y la altura total del reactor.
considerar. En nuestro ejemplo, se opt por 4 unidades. Las dimensiones del separador Esta relacin se llama relacin de alturas (H). El valor de h sugerido en la bibliografa est
GLS se calculan suponiendo que uno de sus lados (la longitud) ser igual a uno de los lados entre 0.15 y 0.30. Eso significa que el separador GLS debe ocupar entre el 15 y el 30% de la
del reactor UASB. Como ya conocemos el rea basal total de los separadores, podemos altura total del reactor. Si H = 0.30, para una altura de reactor de 4 m, la altura del separador
calcular el otro lado (Figura 65). Como se indica en la Figura 65, este valor no se debe re- GLS ser 1.20 m (Figura 67). La altura calculada para el separador puede ser redondeada
dondear si es necesario construir ms de un separador trifsico. En esos casos, este valor hacia arriba y se recalcula el H final. En nuestro ejemplo, se consider que no fue necesario
representa el ancho terico que tendra un solo separador. Como tenemos ms de uno, redondear este valor. El separador trifsico se puede desplazar levemente hacia arriba o
este valor tiene que ser dividido por el nmero de separadores para obtener el ancho de hacia abajo si las consideraciones prcticas as lo requieren. Es importante considerar que
cada una de las unidades. Segn lo observado en el Figura 66, ste es el ancho que tiene la altura total del separador debajo del nivel de lquido en el reactor (hGLS en la Figura 55)
que ser redondeado (siempre hacia abajo, para asegurarse de que el valor de Aapertura debe ser cercana al 30% de la altura total del reactor. Si el separador se debe mover hacia
sea igual o mayor a la mnima admisible). Una vez redondeado este valor, se recalculan las arriba, se puede adicionar un suplemento en la base para compensar la diferencia. En este
dimensiones finales de los separadores GLS del reactor. caso, la altura mxima permitida del suplemento adicional, ser la distancia entre la parte
superior del GLS y el nivel del agua (hd en el Figura 55). No hay tal limitacin si el GLS nece-
sita ser movido hacia abajo porque la altura del domo o cpula de recoleccin de biogs que
se encuentra sobre el agua (a en la Figura 55) se puede ajustar segn se desee. Esta cpula
del separador puede sobresalir por fuera del nivel del agua segn se necesite por razones
prcticas tales como facilidad de acceso, sencillez para la conexin de caeras, etc. Para
separar fcilmente el gas del lquido, particularmente cuando se espera una cierta formacin
de capa de espuma en la superficie del lquido al interior del reactor, es esencial mantener
un interfaz suficientemente grande de lquido/gas dentro del separador. La liberacin del

100 INTI PROYECTO MEJORA DE LAS ECONOMAS DISEO DE REACTORES 101


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gas est garantizada incluso si no hay sobrepresin interna en el separador GLS porque el
rea de la cpula se calcula para poder evacuar todo el gas producido. La presin de gas en
la cpula podra ser de hasta 40-60 cm por sobre la presin de aire externa.

Nmero de GLS 1) Ancho de cada GLS 4) Recalcular 5) Valores finales

SEPARADOR GLS (DIMENSIONES GENERALES)


Vasc del lquido en el GLS (m/h) = 2.00 2.00 1.84 1.12 1.84
Fijar LGLS & altura A apertura (m2) = 33.12 33.12 36.00 58.90 36.00
Calcular ngulo A total GLS (m2) = 110.88 110.88 108.00 95.03 108.00
Manera (a)
Proporcin de reas (-) = 0.23
LGLS (largo GLS) (m) = 12.0 12.0
Ancho terico total WGLS (m) = 9.24 9.24 9.00
Unidades GLS = 5 5
WGLS ( ANCHO gls) (m) = 1.80 1.85 1.80
Figura 68. Esquema de un separador trifsico con sus dimensiones trigonomtricas bsicas.
A de cada GLS (m2) = 21.60 21.60
2) Calcular ngulo Fuera de rango
2) Redondear 3) rea de cada GLS

Figura 66. Clculo y seleccin de los valores finales para los separadores trifsicos. 53.1 12.3 53.1
0.93 0.21
1) Diseo 4) Recalcular 1.33 0.22
1
3.14
H (relacin de alturas) (-) = 0.30 0.30 0.30 180
hGLS (altura GLS) (m) = 1.20 1.20 1.20

1) Calcular tan 3) Copiar


3) Redondear 2) Calcular

Figura 69. ngulo de las paredes del separador trifsico para el estudio de caso.

Figura 67. Clculo de la altura del separador trifsico basado en la relacin de alturas.
El arcotangente de este nmero nos dar el ngulo en radianes (por definicin, el ar-
cotangente es el ngulo en radianes cuya tangente es este nmero). Para expresar el
arcotangente en grados, tenemos que multiplicar el resultado por 180/ (ya que sabemos
ngulo de las paredes del separador que 180 equivale al nmero en radianes).

Una vez definidas la base y la altura de cada separador GLS, se puede calcular el ngulo Ntese que el ngulo calculado para un reactor cilndrico en la Figura 69 est fuera de
de la pared, utilizando nociones bsicas de trigonometra ejemplificadas en la Figura 68. rango porque se bas en un solo separador trifsico.
Se recomienda generalmente que este ngulo est entre 45 y 60 para que acte como un
buen dispositivo de sedimentacin de lodos. En algunos casos, podra ser til fijar el ngulo de las paredes en vez de fijar la altura
del separador trifsico (fijar en lugar de fijar hGLS). En esos casos, los clculos se tienen
El primer paso es calcular la tangente del ngulo como se muestra a continuacin que realizar segn se muestra en la Figura 70.
(Figura 69):
En general, es ms prctico por razones constructivas fijar el ancho y la altura del se-
parador y dejar que el ngulo flucte dentro del rango aceptable (entre 45 y 60).

102 INTI PROYECTO MEJORA DE LAS ECONOMAS DISEO DE REACTORES 103


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Fuera de rango rea de liberacin de gas
Fijar este valor H cambia (slo 1 GLS)
El biogs producido dentro del reactor tiene que ser recolectado en la cpula del se-
H (relacin de alturas) (-) = 0.2681 1.64 parador trifsico. Debido a la forma cnica de este dispositivo, el rea para liberacin de
hGLS (altura GLS) (m) = 1.07 6.55 gas disminuye hacia arriba. Hay un rea mnima recomendable para una liberacin segura
Ancho mitad de GLS (a) (m) = 0.90 5.50 del biogs. Si se respeta esta rea, el riesgo de formacin de espuma y las obstrucciones
(ngulo GLS) (*) = 50.0 en los conductos de salida de gas se reducen al mnimo. En general se recomienda un
Fijar LGLS & ngulo ATAN (rad) = 0.87
Calcular altura rea de liberacin tal que permita el paso de entre 1 y 5 m3 de biogs por m2 de rea de
TAN (-) = 1.19
Manera (a) liberacin y por hora. Para el caso de reactores que tratan aguas residuales industriales
altamente concentradas, este parmetro puede llegar a ser crtico porque la cantidad de
Calcular hGLS biogs producido puede ser extremadamente alta. Se han desarrollado diversos tipos de
Figura 70. A veces (casi nunca) es mejor fijar el ngulo y calcular la altura del separador trifsico. separadores GLS para evitar problemas en la liberacin del gas. En los reactores UASB
para el tratamiento de ARD este parmetro no es generalmente limitante y los valores
La distancia entre la pared del reactor y el separador GLS se calcula como: recomendados se pueden lograr fcilmente.

El proceso de clculo para el rea de liberacin de gas se muestra en la Figura 72, la


Figura 73 y la Figura 74. Este proceso es similar al descripto para el clculo del rea, del
Donde ancho y de la altura del separador GLS cuando el ngulo es fijo.
p = distancia entre entre el reactor y el separator GLS (m)
Wr = ancho del reactor (m) SEPARADOR GLS (LIBERACIN DE BIOGS)
nGLS = nmero de separdores GLS
WGLS = ancho de cada separador GLS (m) 2) Produccin de gas/carga

La distancia entre dos separadores GLS ser entonces dos veces esta dimensin (2p). Es 1) Recomendado 3) rea/nmero e GLS
0.42
importante tener presente que estas distancias se han calculado en funcin de la Vasc mxi-
ma permitida en las aperturas. Por esta razn, tenemos que cerciorarnos tambin de que los Carga de gas (m3 / m2 . h) = 1 0.42 0.69
A total para liberacin del gas (m2) = 11.40 27.0 16.50 0.45
deflectores de biogs estn situados a una distancia por lo menos igual este valor p de los
A para liberacin del gas en cada unidad GLS unit (m2) = 2.28 5.40
separadores GLS (sta es la distancia q indicada dentro de un crculo en la Figura 55). Wd (ancho del domo) (m) = 0.19 0.45 0.30
d entre el cono y la base del domo (m) = 3.81 4.58
Los clculos se muestran en la Figura 71. hd (altura del domo bajo agua) (m) = 0.30 0.13 0.50
h cilindro bajo agua (m) = 0.50 0.42 0.30
El doble de la distancia a (altura del domo sobre el agua) (m) = 0.50 0.90
GLS-reactor h extensin opcional del GLS (mxima) = 0.30
h desde la base del GLS a la base del domo (m) = 0.90 0.78

p (distancia Reactor - GLS) (m) = 0.30 1.50 0.30 4) Considerando LGLS = Lr


2p (distancia entre GLS) (m) = 0.60
q (distancia mnima GLS - deflector) (m) = 0.30 1.50 0.30
o (superposicin GLS-deflector) (m) = 0.20 0.20 Figura 72. Clculo del rea de liberacin de biogs (a).

Recomendado Mnimo (no debe ser


el factor limitante)

Figura 71. Estimacin de algunas dimensiones auxiliares para el separador.

104 INTI PROYECTO MEJORA DE LAS ECONOMAS DISEO DE REACTORES 105


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En nuestro estudio de caso, como se ve en la Figura 75, suponiendo una eficiencia ra-
SEPARADOR GLS (LIBERACIN DE BIOGS) zonable de conversin de DQO en biogs (80%), se prev una produccin de biogs de 273.6
m3/d con un contenido supuesto de metano de alrededor de 75%.
5) Calcular altura porque el ngulo es fijo 7) Recalcular

Carga de gas (m3 / m2 . h) = 1 0.42 0.69 0.42 Los detalles estequiomtricos de estos clculos exceden los objetivos del presente
A total para liberacin del gas (m2) = 11.40 27.0 16.50 manual.
A para liberacin del gas en cada unidad GLS unit (m2) = 2.28 5.40
Wd (ancho del domo) (m) = 0.19 0.45 0.45
d entre el cono y la base del domo (m) = 3.81 4.58 BIOGS
hd (altura del domo bajo agua) (m) = 0.30 0.13 0.30
h cilindro bajo agua (m) = 0.50 0.42
Datos de campo
a (altura del domo sobre el agua) (m) = 0.50 0.50
Temperatura del aire (C) = 23.2
h extensin opcional del GLS (mxima) = 0.30 0.30
Presin atmosfrica (atm) = 0.90
h desde la base del GLS a la base del domo (m) = 0.90 0.78 0.90
Biodegradabilidad de la DQO removida (-) = 2.25

6) Redondear Supuestos
Contenido de CH4 en el biogs (-) = 0.75
Figura 73. Clculo del rea de liberacin de biogs (b). Ef iciencia esperada del sistema (-) = 0.80

Relaciones estequiomtricas
DQO del acetato (gDQO/mol) = 64.0
SEPARADOR GLS (LIBERACIN DE BIOGS) Volumen molar de un gas (L) = 22.4
Temperatura normal (K) = 273
9) Slo necesario si sube el GLS 10) Valores finales Produccin terica de CH4 (CNPT m3/kgDQO removida) = 0.35

Carga de gas (m3 / m2 . h) = 1 0.42 0.69 0.42 Clculos


A total para liberacin del gas (m2) = 11.40 27.0 16.50 CO total (kgDQO/d) = 643.9
A para liberacin del gas en cada unidad GLS unit (m2) = 2.28 5.40 DQO removida total (sedimentacin, metano, crecimiento) (kg/d) = 515.1
Wd (ancho del domo) (m) = 0.19 0.45 0.45 DQO removida (crecimiento) (kg/d) = 28.8
d entre el cono y la base del domo (m) = 3.81 4.58 DQO removida no biodegradable (por sedimentacin) (kg/d) = 0.0
hd (altura del domo bajo agua) (m) = 0.30 0.13 0.30 DQO removida (metano) (kg/d) = 486.24
h cilindro bajo agua (m) = 0.50 0.42 CH4 en CNPT (m3/d) = 170.2
a (altura del domo sobre el agua) (m) = 0.50 0.50 CH4 (m3/d) = 205.2
h extensin opcional del GLS (mxima) = 0.30 0.30 Biogs (m3/d) = 273.6
h desde la base del GLS a la base del domo (m) = 0.90 0.78 0.90 Biogs (m3/h) = 11.4

8) hGLS - hd Figura 75. Estimacin de la produccin potencial de biogs en las condiciones de campo.

Figura 74. Clculo del rea de liberacin de biogs (c).


Sistema de distribucin de influente
El valor bsico necesario para estos clculos es una estimacin de la produccin futura
El agua residual influente se debe distribuir en el fondo del rector tan uniformemente
de biogs durante la operacin normal del reactor. Esta estimacin tiene que ser realizada
como sea posible, como se indica esquemticamente en la Figura 76.
en funcin de las caractersticas de las aguas residuales y de la eficiencia esperada del
reactor.

106 INTI PROYECTO MEJORA DE LAS ECONOMAS DISEO DE REACTORES 107


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Figura 78. Distintas formas de fijar los puntos de inyeccin de influente en la base del reactor UASB
(fotoS: Carlos A. de Lemos Chernicharo).
Figura 76. Distribucin uniforme del influente en la base de un reactor UASB de dos mdulos a
travs de un nmero adecuado de puntos de inyeccin. Cada punto de inyeccin (puntos negros Idealmente, sobre todo en plantas de tratamiento de ARD, la alimentacin del reactor
indicados con la flecha) tiene su respectiva rea de influencia (crculos grises) (fuente: Carlos A. de se debera realizar por gravedad. Para lograr que la distribucin del influente sea homog-
Lemos Chernicharo). nea se deben construir cajas de distribucin en la parte superior del reactor (ver ejemplo
en la Figura 79). Estas cajas permiten asegurar que cada punto de entrada reciba un cau-
Para nuestro caso, recomendamos la instalacin de 64 inyectores de entrada (1 in- dal similar de influente. Las cajas de distribucin generalmente se instalan en los espacios
yector cada 2.25 m2) (Figura 77). La inyeccin del influente en el reactor se debe realizar a existentes entre los separadores GLS. En nuestro caso, recomendamos instalar 2 cajas de
unos 0.20 m del fondo del reactor (Figura 77 y Figura 78). distribucin en cada una de las 4 filas localizadas entre los 5 separadores GLS. Cada caja
de distribucin contendr 8 compartimientos que conducen a igual nmero de tubos de
DISTRIBUCIN INFLUENTE Bibliografa o experiencia Valores finales distribucin de influente. Los tubos deben ser accesibles desde el exterior para facilitar el
mantenimiento y destaparlos en caso de obstrucciones (Figura 80). Cuanto mayor se la
m2 / punto (m2) = 2.00 2.25 2.25 cantidad de puntos de inyeccin, mejor ser la distribucin del agua residual y mayor ser
Nmero de puntos = 72.0 64.0 64 la eficiencia del reactor. Sin embargo, todava hay controversias sobre cul es el nmero
Nmero de filas de puntos de inyeccin = 4 4.0 4 ptimo de puntos de inyeccin en reactores UASB a escala real.
Nmero de cajas de distribucin por fila = 2 2
Nmero de cajas de distribucin = 8.0 8
Nmero de puntos de inyeccin por caja = 8 9.0 8
Distancia base-inyeccin (m) = 0.20 0.20
Distancia caja de distribucin a la superficie del lquido (m) = 0.50 0.50

Consideraciones prcticas Recalcular

Figura 77. Clculo del nmero de puntos de inyeccin de influente.

Figura 79. Ejemplo de caja de distribucin circular (foto: Carlos A. de Lemos Chernicharo).

108 INTI PROYECTO MEJORA DE LAS ECONOMAS DISEO DE REACTORES 109


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LECHOS DE SECADO Valores empricos

Produccin de lodo (kgSST/kgDQO removida) = 0.05


DQO del lodo (gDQO/g SSV lodo) = 1.4
Proporcin de SSV en los lodos (SSV/SST) = 0.80
Produccin de lodo (kgSST/d) = 25.75
Produccin de lodo (kgSSV/d) = 20.60
Produccin de lodo (kgDQO/d) = 28.84
Concentracin del lodo (kgSST/m3) = 50.00
Produccin de lodo (m3/d) = 0.52

Figura 81. Clculo de la produccin de lodo.


TUBO TAPADO SIN CORROSIN MANTENIMIENTO
Figura 80. Desobstruccin de un punto de inyeccin tapado en una caja de distribucin de polister
reforzado con fibra de vidrio (Bucaramanga, Colombia). Puntos de descarga del lodo

El lodo que se produce en el reactor UASB debe ser descartado de manera peridica
Efluente una vez que el nivel del manto de lodo alcanz el nivel ptimo. Los tubos de descarga
tambin permiten la toma de muestras para evaluar la actividad del lodo a distintas altu-
A lo largo de la bveda de cada separador GLS, y en ambos lados, se instalan las cana- ras. El primer tubo (empezando desde abajo) se debe colocar alrededor de 0.20 m sobre el
letas de recoleccin de efluente. El efluente fluir en este canal a travs de vertederos en V sistema de inyeccin de influente y el ltimo a unos 0.05 m por debajo de los deflectores
colocados equidistantementes y saldr del reactor a travs de tubos o canales de recolec- de gases. El resto de los tubos (al menos uno ms), se debern distribuir uniformemente
cin (ver Figura 63). Estos tubos deben poder recoger todo el efluente fcilmente y reducir entre estos dos puntos. En nuestro caso, se decidi instalar 6 tubos de descarga para
al mnimo las posibilidades de obstruccin. Generalmente, delante de cada canaleta de poder caracterizar el lodo a diversas alturas (ver Figura 82).
recoleccin se instala un bafle o deflector para evitar la fuga de materiales en flotacin.
Los puntos adicionales del muestreo son opcionales y pueden servir para supervisar
ms de cerca la evolucin del manto de lodo. Los tubos de descarga deben penetrar por lo
Exceso de lodo menos 1 m dentro del reactor para tomar el lodo del centro del manto del lodo y evitar los
efectos de borde que pueden afectar la toma de muestras representativas.
Produccin de lodo
En el extremo de los tubos de descarga dentro del reactor, es conveniente instalar un
En funcin de las caractersticas de las aguas residuales y suponiendo valores ra- resguardo en forma de T para facilitar el muestreo del lodo y evitar obstrucciones (Figura
zonables de conversin biolgica de la materia orgnica en el reactor, el exceso de lodo 83). Los tubos de descarga deben ser equipados con vlvulas y el lodo se debe descar-
producido se calcula como se indica en la Figura 81. gar lentamente por gravedad para prevenir la formacin de vrtices. Las instalaciones
de descarga de lodo deben tambin permitir el muestreo del contenido del reactor. Para
una purga completa del reactor, tambin puede ser de utilidad la instalacin de tubera de
descarga en el mismo fondo.

110 INTI PROYECTO MEJORA DE LAS ECONOMAS DISEO DE REACTORES 111


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Lechos de secado de lodos
DESCARGAS DE LODO Definir Archivo Excel

Considerando que, bajo buenas condiciones climticas, se necesitan alrededor de 3


Nmero de salidas = 6 0.20 das para secar una capa delgada de lodo (0.20 m), se puede estimar que los lodos produ-
Desde la inyeccin hasta la Salida 1 (m) = 0.20 cidos en el reactor UASB se pueden secar en un lecho de secado de 90 m2 (3 mdulos de 30
Grosor del def lector (m) = 0.20
m2) (Figura 84). Si el tiempo de secado es ms largo, el rea de los lechos ser mas grande.
Distancia ent re el def lector y la lt ima salida (m) = 0.05
Longitud tubos dent ro del reactor (recomendado) (m) = 1.00
El secado de lodos se puede optimizar cubriendo los lechos en un invernadero o forzando
Desde la base a la Salida 1 (m) = 0.40 el secado mediante un sistema de recirculacin de aire propulsado con energa solar.
Desde el nivel del lquido a la lt ima salida (m) = 1.65
Desde la base hasta la lt ima salida (m) = 2.35
Distancia ent re la Salida 1 y la lt ima (m) = 1.95 LECHOS DE SECADO Valor emprico (depende del clima
Separacin ent re las salidas intermedias (m) = 0.35 0.39
Salida 1 (m desde el piso) = 0.40 0.40
Tiempo de residencia en lechos de secado (d) = 10
Salida 2 (m desde el piso) = 0.75 0.75
V a secar (m3) = 5.151
Salida 3 (m desde el piso) = 1.10 1.10
h (m) = 0.20
Salida 4 (m desde el piso) = 1.45 1.45
A (m2) = 25.75
Salida 5 (m desde el piso) = 1.80 1.80
L (m) = 5.07
Salida 6 (m desde el piso) = 2.35 2.35
Si L1 (m) = 5.00
Entonces L2 (m) = 5.15
Redondear L2 (m) = 6.00
Figura 82. Nmero y ubicacin de los puntos de descarga de lodo en exceso (purgas). Redondear A necesaria por mdulo (m2) = 30.00
rea total necesaria (m2) = 90.00

Figura 84. Dimensiones estimadas para los lechos de secado.

Un ejemplo de lechos de secado natural de lodos anaerbicos se puede ver en la Figura 85.

TUBOS DE
DESCARGA
DE LODOS

Figura 85. Ejemplo de lechos de secado de lodos anaerbicos (Salta, Argentina).

Figura 83. Tubos de descarga de lodo en exceso en el interior del reactor UASB.

112 INTI PROYECTO MEJORA DE LAS ECONOMAS DISEO DE REACTORES 113


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Resumen de parmetros de diseo Tabla 19. Lista de los parmetros ms importantes de diseo conceptual del reactor UASB.
ETAPA PARMETROS DISEO
La Tabla 19 resume los parmetros de diseo conceptual del reactor UASB. CAUDAL Q (m3/d) = 1590
C (mg/L) = 0.405
La Figura 86 muestra estos parmetros en un diagrama esquemtico no a escala que
CO total (kgDQO/d) = 644
se genera de manera automtica en la hoja de clculo de diseo de reactores UASB pro-
vista como parte de estos talleres de capacitacin. TRH promedio (h) = 8.7
REACTOR UASB hr (altura del reactor) (m) = 4
Con fines ilustrativos, tambin se puede elaborar un croquis a escala del reactor UASB V (volumen) (m3) = 576
como el que se muestra en la Figura 87. Este croquis no es un plano de ingeniera de de- Lr (largo) (m) = 12
talle, el cual debe ser elaborado por los ingenieros que tendrn a su cargo la construccin Wr (ancho) (m) = 12
del reactor UASB. Vasc (m/h) = 0.46
COV (kg DQO/m3.d) = 1.12
SEPARADOR GLS Unidades GLS = 5.00
(DIMENSIONES GENERALES) LGLS (largo GLS) (m) = 12.00
WGLS (ancho GLS) (m) = 1.80h
GLS (altura GLS) (m) = 1.20
(ngulo GLS) () = 53.1
p (distancia Reactor - GLS) (m) = 0.30
q (distancia mnima GLS - deflector (m) = 0.30
o (superposicin GLS-deflector) (m) = 0.20
Wd (ancho del domo) (m) = 0.45
hd (altura del domo bajo agua) (m) = 0.30
a (altura del domo sobre el agua) (m) = 0.50
DISTRIBUCIN INFLUENTE Nmero de puntos = 64
Nmero de filas de puntos de inyeccin = 4
Nmero de cajas de distribucin por fila = 2
Nmero total de cajas de distribucin = 8
Nmero de puntos de inyeccin por caja = 8
Distancia base-inyeccin (m) = 0.20
DESCARGAS DE LODO Salida 1 (m desde el piso) = 0.40
Salida 2 (m desde el piso) = 0.75
Salida 3 (m desde el piso) = 1.10
Salida 4 (m desde el piso) = 1.45
Salida 5 (m desde el piso) = 1.80
Salida 6 (m desde el piso) = 2.35
Distancia entre el deflector y la ltima salida (m) = 0.05
Longitud tubos dentro del reactor (recomendado) (m) = 1.00

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Figura 87. Croquis a escala del diseo conceptual.

3.3.10 PUESTA EN MARCHA DEL REACTOR

La puesta en marcha de un reactor UASB dura entre 2 semanas y 6 meses, dependien-


do del tipo de agua residual, de la temperatura y de la disponibilidad de un inculo ade-
cuado. Para planificar este perodo crtico se recomienda siemptre el asesoramiento de un
especialista calificado. El tratamiento de ARD se puede iniciar sin necesidad de agregar
ningn tipo de inoculo de lodo porque las bacterias anaerbicas ya se encuentran presen-
tes en suficiente cantidad en el lquido influente. Este manual no incluye el procedimiento
completo de puesta en marcha.

3.4 TRATAMIENTO PRELIMINAR

Como se indic ms arriba, el reactor UASB es slo el proceso de tratamiento secun-


dario (biolgico) de una planta de tratamiento de aguas residuales. Antes del reactor UASB
es necesario incorporar una serie de procesos unitarios a la planta de tratamiento para
optimizar la eficiencia de remocin de contaminantes y proteger el reactor UASB de la
presencia de elementos no biodegradables. En una planta de tratamiento de ARD es in-
Figura 86. Esquema bsico, no a escala, mostrando las principales dimensiones del reactor UASB. Se
muestra slo un separador trifsico.
dispensable contar con rejas (gruesas y finas) y desarenadores (como los que se muestran
en la Figura 88). Tambin se recomienda instalar dispositivos para medir el caudal (por
ejemplo, una canaleta Parshall).

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En algunos casos ser tambin necesario instalar algn dispositivo para remocin Descarga en un cuerpo receptor
de grasas y aceites (si el agua residual contiene productos de mataderos, por ejemplo).
Para prevenir la generacion de olores se pueden cubrir los canales abiertos y tratar los Si el efluente es transportado a un cuerpo de agua como un ro o un lago, se deben
gases producidos en el reactor. Los ingenieros y consultores locales pueden asistir en la respetar las normas locales. Generalmente, es necesario incluir un sistema de post-tra-
seleccin de las tecnologas correctas de tratamiento preliminar, que son ampliamente tamiento de desinfeccin con el objetivo de eliminar microorganismos patgenos. Las
conocidas en el mercado. opciones disponibles para este objetivo son mltiples, pero el sistema ms aplicado son
las lagunas de estabilizacin (de maduracin). La DQO y la DBO continuarn disminuyen-
do durante el post-tratamiento. La remocin de nutrientes puede ser exigida en algunas
normativas locales. Similares condiciones se exigen para la recarga de acuferos con aguas
residuales tratadas.

Reso en agricultura

El reso de efluentes tratados en agricultura es una opcin muy interesante en la


mayora de los pases en vas de desarrollo. El uso de aguas residuales para irrigacin
tiene muchas ventajas: reduce la demanda de agua dulce, proporciona una fuente de agua
estable y confiable, sirve como sistema complementario de tratamiento de las aguas re-
siduales, reduce la contaminacin del agua dulce, protege la salud de la poblacin aguas
abajo, contribuye a la produccin de alimentos y a la seguridad alimentaria, y promueve
una agricultura ms sustentable, entre otras ventajas. Sin embargo, tambin existen al-
Figura 88. Ejemplo de rejas (izquierda) y desarenador (derecha) similares a los requeridos para el gunos riesgos relacionados con esta prctica que necesitan ser reducidos al mnimo a
tratamiento preliminar en una planta de tratamiento basada en el reactor UASB. travs de una gestin cuidadosa de las aguas residuales tratadas. Las autoridades mu-
nicipales deben asegurarse de que el nivel del tratamiento proporcionar no solamente
calidad para la reutilizacin sino que debe favorecer a la proteccin de la salud pblica y
de la calidad ambiental.
3.5 POST-TRATAMIENTO
Hay bsicamente dos opciones: irrigacin restringida o irrestricta. La irrigacin res-
Los reactores UASB no eliminan totalmente los agentes contaminantes de las aguas tringida es la irrigacin de todo tipo de cultivos excepto verduras de hojas y vegetales que
residuales. Por lo tanto, dependiendo de las exigencias legales locales, puede ser necesa- sean consumidos crudos. Para este tipo de irrigacin, la OMS (Organizacin Mundial de la
rio incorporar algunos procesos de post-tratamiento con la finalidad de remover la DQO Salud) recomienda que las aguas residuales tratadas no deben contener ms de un huevo
restante, eliminar microorganismos patgenos, y reducir la concentracin de nutrientes de nemtodos intestinales por litro. Para la irrigacin irrestricta, es decir aquella que inclu-
como el nitrgeno y el fsforo. ye verduras de hojas y vegetales que se consumen crudos, la OMS recomienda el mismo
valor en cuanto a huevos de helmintos y adems exige que no haya ms de 1000 bacterias
Coliformes Fecales por cada 100 ml de aguas residuales tratadas.
3.5.1 USO DEL EFLUENTE TRATADO
El nivel de tratamiento requerido para alcanzar el nivel de irrigacin irrestricta es ms
Las opciones para post-tratamiento son abundantes. Sin embargo, antes de selec- alto y eso trae aparejados aumentos en los costos de operacin y mantenimiento de las
cionar un proceso determinado, es importante saber cul ser el destino final del agua plantas de tratamiento. La opcin ms barata es siempre una serie de lagunas de madu-
tratada, que puede ser descargada en un cuerpo de agua receptor o puede ser reutilizada racin, pero la superficie de tierra requerida es ms grande. Otros mtodos posibles son
como agua de riego para la agricultura. bio-rotores, luz ultravioleta, ozonizacin, o desinfeccin con cloro. Esta ltima opcin es
la ms barata y generalizada, aunque presenta algunas desventajas ambientales y puede
plantear peligros para la salud si no se extreman los recaudos.

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3.5.2 EJEMPLO DE DISEO DE LAGUNAS DE MADURACIN
LAGUNAS DE MADURACIN (LDM) PARA REMOCIN DE PATGENOS
Una serie de lagunas de maduracin (LDM), un tipo de laguna de estabilizacin, es Datos de partida
siempre una buena opcin de post-tratamiento del efluente de un reactor UASB si hay
suficiente superficie disponible. Las LDM no son tan grandes como un sistema conven- Q (m3/d) = 1271.8
Poblacin = 5520.00
cional de lagunas de estabilizacin y por lo tanto se evita tambin prdida de agua por
Profundidad (m) = 1
evaporacin. Las LDM requieren poca operacin y mantenimiento, mientras que la calidad
del efluente final puede adecuarse fcilmente a las exigencias para riego irrestricto o la Constante de muerte celular
descarga en cuerpos de agua.
Kb 20 = 1.6 Parmetros cinticos de Salta
Para la planta de tratamiento que se dise en este manual, se incorpor un sistema Temperatura = 20 Parmetros cinticos de Salta
de LDM en serie como post-tratamiento. Este sistema tendra aproximadamente las si- Tita = 1.17 Parmetros cinticos de Salta
Kb calculada = 1.6 Parmetros cinticos de Salta
guientes dimensiones siguientes
(Figura 89): Eficiencia necesaria para descarga a cuerpo de agua (NO para riego irrestricto)

NO (NMP/100 mL) = 1500000 Concentracin de entrada


Nn (NMP/100 mL) = 1000 Concentracin de salida deseada
M= 9 Nmeros de lagunas
Kb = 1.6
Eficiencia necesaria (%) = 99.933

Tiempo de Retencin Hidrulica (TRH) calculado

PR = (((N0/Nn)^1/n) - 1 ) / Kb
TRH de cada laguna (d) = 0.78
TRH total (d) = 7.05

Clculo del volumen

V (m3) = 8969.0
A (m2) = 8969.0 rea calculada
Lados (m) = 94.7
Redondear Lado 1 (m) = 100.0
Lado 2 (m) = 89.7
Redondear Lado 2 (m) = 90.0
Recalcular A (m2) = 9000.0 rea real (cambiar los lados)
Recalcular V (m3) = 9000.0
Recalcular TRH (d) = 7.1

Eficiencia real esperada

Eficiencia real (%) = 99.934 Calculada con la superficie real


Concentracin de salida (NMP/100 mL) = 982.85 Para la superficie real

Figura 89. Ejemplo de diseo de un sistema de lagunas de maduracin (LDM) como post-
tratamiento del efluente del reactor UASB del estudio de caso.

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Nmero de lagunas en serie = 9 3.6.2 COSTOS DE OPERACIN Y MANTENIMIENTO
rea total necesaria = 0.9 ha
Dimensiones aproximadas de cada laguna = 10 m * 100 m Los costos de operacin y mantenimiento (O&M) fluctan alrededor de 1 USD por
Concentracin deseada del efluente menor a 1000 NMP/100mL (descarga en un habitante por ao para plantas de tratamiento de tamao mediano. Por lo tanto, para
cuerpo de agua o riego irrestricto) nuestro caso, el costo total de O&M estar alrededor de 13800 USD por ao. Esta cantidad
Tiempo de residencia total: 7 das representa menos de 40 USD por da.

Estos valores son estimativos y tienen que ser confirmados por clculos ms detalla-
dos en los cuales se utilicen las constantes cinticas medidas en lagunas de la estabiliza- 3.6.3 OTROS COSTOS
cin bajo condiciones locales (o similares). Tambin es necesario medir la concentracin
de microorganismos patgenos en el influente para ajustar el diseo a las caractersticas Los siguientes costos no se incluyen en las estimaciones hechas ms arriba:
especficas de las aguas residuales bajo estudio. Si las exigencias de descarga son menso
rigurosas, el rea necesaria para la construccin de las LDM ser ms pequea. 1) Costos requeridos para construir cercas, instalaciones para empleados, elementos
de seguridad, laboratorios, equipos de laboratorio, etc.
2) Costos implicados en el diseo, construccin y operacin de las instalaciones de
3.6 COSTOS post-tratamiento (incluyendo la tierra).
3) Costos de bombear las aguas residuales crudas o el efluente tratado, si se necesi-
Los costos de inversin, operacin y mantenimiento varan mucho de lugar a otro. ta por razones de reso.
Sin embargo, basado en valores promedio divulgados para algunos reactores UASB cons- 4) Costos de consultores externos para la puesta en marcha y operacin.
truidos en otros pases, es posible hacer una estimacin aproximada de los costos de la 5) Costos requeridos para el entrenamiento inicial de operadores.
planta de tratamiento, incluyendo las inversiones necesarias para la construccin, puesta
en marcha, operacin y mantenimiento.
3.6.4 RESUMEN DE COSTOS

3.6.1 COSTOS DE INVERSIN Un resumen de los costos estimados para la planta de tratamiento del estudio de
caso se presenta en la Tabla 20. Los datos provistos son slo estimativos, a los efectos
Para calcular los costos de inversin, es posible utilizar dos criterios distintos. de poner nmeros concretos al ejemplo. Un estudio detallado de costos slo puede ser
realizado por especialistas en el tema.
a. Los reactores UASB pueden costar alrededor de 100 dlares por habitante para
plantas de tratamiento de tamao mediano (alrededor de 15000 habitantes o Tabla 20. Resumen de costos estimados.
ms). Para nuestro ejemplo, esto equivaldra a un costo total de la planta de tra- RUBRO COSTOS (USD)
tamiento de alrededor de 1380000 USD.
Construccin 1380000
b. Por otra parte, tambin se ha indicado que los reactores UASB pueden costar Operacin y mantenimiento (20 aos) 276000
aproximadamente 20000 USD por cada L/s de caudal influente tratado. Si el cau- Terreno 896898
dal del diseo es 55.2 L/s, el costo de inversin estar alrededor de 1104000 USD. Diseo 69000

De ms esta decir que estas estimaciones tienen que ser confirmadas con datos locales. Capacitacin 13800
Otros 207000
Total 2842698

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4. COMENTARIOS FINALES

Consideramos que los talleres dictados han permitido capacitar a numerosos agentes
de instituciones pblicas y privadas en temticas que pueden contribuir a mejorar los
niveles de tratamiento de aguas residuales en las jurisdicciones involucradas. Es nuestra
esperanza que esta capacitacin tenga un efecto positivo en el corto y mediano plazo
sobre la proteccin ambiental y la calidad de vida de la poblacin. Agradecemos a los or-
ganizadores la invitacin a participar de estas actividades y nos ponemos a su disposicin
para acciones similares en el futuro.

Valladolid (Espaa) y Salta (Argentina), 5 de mayo de 2015


Dr. Fernando Fernndez-Polanco
ffp@iq.uva.es

Dr. Lucas Seghezzo


Lucas.Seghezzo@gmail.com

Diseo Grfico: INTI - rea de Comunicacin

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