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Cervantes y la novela moderna

La novela en tiempos de Cervantes : A partir del descubrimiento de la imprenta se dio una importante expansin de
la novela. An cuando durante la ltima etapa de la Edad Media ya se conocan en Espaa algunas tipos de novelas
provenientes del resto de Europa, es con El Renacimiento que se puede hablar del fortalecimiento y el desarrollo de este
subgnero narrativo que ser de enorme popularidad hasta nuestros das. Buena parte del xito de la novela tal cual la
conocemos hoy se lo debemos a Cervantes. A l se lo considera el iniciador de la novela moderna. Fue Cervantes quien
supo reformular las novelas existentes en su tiempo. Es con El quijote que se inici ese camino de renovacin de forma y
contenido. A travs de variados procedimientos y enfoques , las narraciones se enriquecieron en todo sentido y as la
novela se transform convirtindose en una narracin compleja que no par de evolucionar hasta el siglo XIX en el que
alcanza su esplendor .
En tiempos de Cervantes(1547-1616) circulaban en Espaa algunos tipos de novelas que por diferentes razones haban
alcanzado cierta popularidad. Ms all de las diferencias entre s, estas novelas tenan estructura y estilo similares lo que
las haca de alguno modo repetidas y previsibles.
La novela de caballeras: Esta novelas exaltaban las peregrinas y exageradas hazaas de un caballero. Los sucesos
inverosmiles all narrados proponan una idealizacin que las haca muy distantes de la realidad posible. El pblico sin
embargo acept este gnero ms all de lo absurdo y lo estrafalario de las historias. Quizs esto se pueda explicar por
el afn de conquista y el contagio de un pueblo que se crey llamado a grandes empresas sobre todo luego del
descubrimiento de Amrica.
Los autores tomaron como modelos las viejas epopeyas as como las novelas procedentes del norte de Europa que ya
brindaban una materia bsica para el desarrollo del gnero. Entre el vasto nmero de novelas de este tipo que circulaban
en Espaa se destaca el Amadis de Gaula de dudosa procedencia en cuanto a autor y nacionalidad pero que tiene la gloria
de ser la novela emblema para muchos, entre otros para Cervantes, y para Don Quijote que toma a este hroe como
modelo.
Al lenguaje inflamado del narrador y de los personajes, se le suma la variedad de acciones, los temas amorosos
mezclados con las hazaas para conformar ese conjunto capaz de atrapar la atencin de los receptores. Estas novelas,
conocidas por todos los personajes de El quijote eran las que lea Don Alonso Quijano, un humilde hidalgo que terminar
siendo Don Quijote, uno de los personajes literarios ms importantes de la historia de la Literatura universal. Es inevitable
deducir que el propio Cervantes fue un gran lector de estas novelas pese a que l mismo confiesa que est entre sus
cometidos desterrar a estas novelas por perniciosas y afectadas.
La novela pastoril : Este tipo de novelas fueron compuestas como imitacin de los modelos italianos y tenan como
base de su contenido una idealizacin de la vida campesina. Sus protagonistas son pastores ( de all el nombre) pero de
stos no tienen ms que la vestimenta ya que lo que hay debajo de ese disfraz son cultos cortesanos de costumbres y
lenguaje refinado.
El escenario de los sucesos es una naturaleza falseada y all se producen encuentros, y sobre todo desencuentros
amorosos que se narran en una complicada trama lleno de elementos fantsticos que hacen a las novelas inverosmiles y
por lo tanto bastante alejadas de la realidad. Esta novela, tambin llamada sentimental, tiene como tema excluyente el
amor y todos sus temas adyacentes; los celos, el deseo, el desengao, la traicin, etc
El gusto por estas novelas fue efmero pues el gnero tendi a repetirse y no encontr autores que lo dignificaran salvo
algunas excepciones. Cervantes tambin ley varias novelas pastoriles y hasta escribi una de ellas ( La Galatea) , de la
que prometi una continuacin que nunca llev a cabo.
La novela picaresca : Este es un subgnero genuinamente espaol. Su argumento es una autobiografa de un pcaro,
un antihroe, que cuenta su vida generalmente desde su infancia y a travs de los sucesos narrados queda reflejado el
mundo marginal de la sociedad espaola de su tiempo. La vagancia, la pereza, los pequeos delitos, las ingeniosas formas
para sobrevivir, dan cuenta de una realidad amarga que se ve atenuada porque el narrador protagonista utiliza el humor
como recurso para contar sus desventuras. Hay quienes sostienen que la picaresca surgi como una reaccin del espritu
espaol que es esencialmente realista, frente a la idealizacin e irrealidad de los libros de caballeras y de las novelas
pastoriles. Lo cierto es que el realismo literario se inicia con este tipo de novelas que refleja y denuncia las condiciones de
vida de una parte de la sociedad espaola que qued al margen de los beneficios del mayor momento de prosperidad del
imperio. An cuando se discute cundo se inicia el gnero, suele tomarse al Lazarillo de Tormes (1551) como la novela que
marc el rumbo de este tipo de composiciones.
Cervantes iniciador de la novela moderna : La novela, en tanto relato extenso, puede contar una historia que va
ms all de hechos concretos y puntuales. A su vez, la extensin le permite al novelista detenerse en detalles, describir
escenarios , caracterizar a sus personajes, y con todo esto el lector tiene una informacin importante sobre lo esencial y lo
accesorio de la historia.
El mrito de Cervantes es haber descubierto esas posibilidades. En sus tiempos (1547-1616) existan en Espaa los tres
tipos de novela arriba mencionados; como vimos, en unos casos se pecaba de idealismo (la caballerescas y la pastoriles),
a esto se les opona el crudo realismo de la picaresca. De esas tres formas se nutre Cervantes para el punto de partida
de lo que ser su gran hallazgo: la novela moderna.
Variedad de personajes. Individuo y sociedad, Unidad de la obra.: El quijote es una novela de caballeras (su
protagonista es un caballero); hay en l diversos episodios y personajes del mundo de la pastoril; y tambin hay pcaros de
diferente grado e importancia en la novela. Pero la lista debe ampliarse. Entre los seiscientos personajes hay prostitutas,
malandrines, clrigos, estudiantes, labradores, gente ociosa, criados, nobles, comerciantes. Hay instruidos y analfabetos.
Delicados y groseros. Hombres y mujeres de buena y de mala fe. Gente de todo oficio y profesin y de toda condicin
social, y todos tienen voz en el conjunto polifnico novelesco de Cervantes.
A lo largo de la obra hay variadsimos episodios y todo tipo de situaciones: humorsticas, amargas, dolorosas, de profunda
emocin , de mucha accin, breves y extensos dilogos sobre los ms diversos asuntos y de todo tipo y tenor. La Espaa
de su tiempo est all, el mundo novelesco de Cervantes representa el mundo social de una sociedad determinada en un
momento dado. All estn las costumbres, los entretenimientos, las formas de relacionarse, los valores y todo la compleja
red de relaciones de la sociedad moderna. En el campo, en las villas, en las ciudades, en los castillos, en las ventas, en
fin, por todos lados, est el mundo ( la sociedad). Frente a ese mundo, el mundo social, est otro, el mundo individual, el de
un loco? o cuerdo? con sus ideales a cuestas. De esa confrontacin entre diferentes intereses est compuesta la
sociedad, y de ese modo tambin est elaborado El quijote
Uno de los mayores hallazgos de Cervantes est en el trabajo sobre los personajes. La novela anterior a Cervantes
trabajaba con arquetipos, con personajes planos, hechos de una pieza, de conductas previsibles que no variaban con las
circunstancias. Los personajes cervantinos evolucionan, se modifican, crecen. Los dos protagonistas sufren procesos de
cambio producto de su relacin y de sus experiencias mundanas. Pero adems, a cada personaje Cervantes no slo le
pone rasgos que los diferencian sino que les agrega un habla distintiva.
Cervantes registr en ese conglomerado de voces, todos las formas del lenguaje, y en ese incesante suceder de hechos y
palabras no hay tema que quede afuera de la novela de novelas. A partir de Cervantes la novela como forma literaria
admite todo tipo de discursos .En el Quijote hay cuentos, una novelita, canciones, refranes y todo aquello que el
novelista crey necesario incluir en la trama narrativa.
Cabe agregar que Cervantes era plenamente consciente de lo que haca. Detrs de esa enorme variedad de elementos
que conforman la obra, est la mano de un creador que le supo dar unidad ese conjunto. Uno de los rasgos de la novela
moderna es la unidad (El concepto de obra cerrada), en oposicin a las novelas abiertas anteriores a las que se le poda
seguir agregando episodios sin que la historia variara.
Se le reconoce a Cervantes esa capacidad Integradora que le permita al autor, pese a los desvos y la variedad, y pese a
sacar de foco por momentos a sus protagonistas, mantener esa unidad necesaria que le d solidez y coherencia a la
historia.
La Polifona como caracterstica de la novela moderna nace con Cervantes . Adems de las 600 voces diferentes de los
personajes, El quijote tiene varios narradores ya que Cervantes propone un complejo juego donde el que narra la historia
es un narrador original pero tenemos las versiones trastocadas por otros narradores.
La metaliteratura . Uno de los tantos temas recurrentes de la obra es la Literatura. Se habla y se hacen valoraciones sobre
la poesa, sobre el teatro y , por supuesto; sobre la narrativa, particularmente sobre la novela. Es ms , la obra nace como
una burla a las novelas de caballeras pero a poco de comenzada la lectura el desconcierto sobre el rumbo de la novela es
tal que el lector comprende que lo que tiene entre manos es mucho ms que una parodia, que se trata ms bien de un
producto artstico complejo que admite variadas interpretaciones ya que los equvocos y las ambigedades estn presentes
desde el inicio hasta el fin.
Lkacs, un reconocido crtico, define a la novela como la historia de un hroe problemtico en un mundo problemtico.
Cervantes cre a un antihroe puesto a vivir en el Mundo. La parodia a las novelas de caballera fue el punto de partida,
pero su proyecto artstico crece de manera tal que la parodia a las novelas de caballeras se va perdiendo entre los otros
temas y tonos que Cervantes propone. A tal punto sucede esto que llega un momento en que es imposible clasificar a la
novela.
La accin se mezcla con la reflexin, lo serio con lo cmico, lo sublime con lo grotesco, lo concreto con lo abstracto. En la
evolucin de la historia llega un momento en que ni siquiera la historia importa . Hay momentos en que los dilogos
banales, o hechos menores son tan importantes como la accin central que motiva a Don Quijote. Si nos detuviramos a
determinar cul es la accin principal de la novela se puede decir que es un ideal de Justicia el que empuja a la accin a
este curioso caballero andante. Pero ningn lector, ms all de la natural curiosidad de saber qu sucede con el
protagonista, lee la novela sin dejarse atrapar por esa red compleja de personajes, situaciones, dilogos, voces de todo
tipo, que van conformando una obra que es por una lado muy transparente; pero por otro, y por suerte, es una obra rica y
compleja por sus variados significados y su infinito poder simblico. El lector de El quijote comprender de inmediato que
all ( en la obra) est lo que deca el citado crtico: Un Hroe problemtico en un mundo problemtico, o dicho de otro modo,
el Hombre y el Mundo.