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Autoritarismo

Autoritarismo, en las relaciones sociales, es una modalidad del ejercicio de la autoridad


que impone la voluntad de quien ejerce el poder en ausencia de un consenso construido
de forma participativa, originando un orden social opresivo y carente de libertad y
autonoma. La sociedad preindustrial est marcada por la imposicin de una fuerte
autoridad y jerarqua en todos los rdenes (religioso, poltico, econmico, etc.), con una
indiscutida autoridad masculina y paterna dentro de la familia (patriarcado, paternalismo,
machismo), frente a los grados cada vez mayores de libertad y autonoma propios de la
sociedad industrial y la sociedad postindustrial. En el contexto psicolgico individual, pero
tambin social, se define la personalidad autoritaria.1 En educacin, se define la
pedagoga autoritaria, heternoma o tradicional, frente a la pedagoga progresista.2
En ciencia poltica el concepto de "autoritarismo" no tiene una definicin unvoca, lo que
permite identificar como autoritarias muchas y muy diferentes ideologas, movimientos y
regmenes polticos. Algunas definiciones lexicogrficas son simplificadoras: "sistema
fundado primariamente en el principio de autoridad" -es decir, que no admite crtica-;3 "se
acu por el fascismo como trmino apreciativo, para pasar a ser utilizado ... [en el
contexto de la lucha contra el fascismo y el nazismo] para denotar la autoridad
malvada ... el abuso y el exceso de la autoridad que aplasta la libertad ... ms que
representar lo opuesto de democracia ... significa lo contrario de libertad".4 Otras se hacen
por acumulacin de trminos que, si bien pueden entenderse como relacionados, no son
estrictamente sinnimos ("la doctrina poltica que aboga por el principio del gobierno
absoluto: absolutismo, autocracia, despotismo, dictadura, totalitarismo").5 Las que
pretenden precisar rasgos se centran en cuestiones como "la concentracin de poder en
manos de un lder o una pequea lite que no es constitucionalmente responsable ante el
cuerpo del pueblo", el "ejercicio arbitrario del poder sin consideracin de otros cuerpos"
que puedan limitarles (separacin de poderes), y la inexistencia de mecanismos que
permitan una efectiva alternancia en el poder, como las elecciones libres multipartidistas.
Democracia
Democracia es una forma de organizacin social que atribuye la titularidad del poder al
conjunto de la sociedad. En sentido estricto, la democracia es una forma de organizacin
del Estado en la cual las decisiones colectivas son adoptadas por el pueblo mediante
mecanismos de participacin directa o indirecta que confieren legitimidad a sus
representantes. En sentido amplio, democracia es una forma de convivencia social en la
que los miembros son libres e iguales y las relaciones sociales se establecen de acuerdo a
mecanismos contractuales.
La democracia se define tambin a partir de la clsica clasificacin de las formas de
gobierno realizada por Platn, primero, y Aristteles, despus, en tres tipos bsicos:
monarqua (gobierno de uno), aristocracia (gobierno de los mejores para Platn, de los
menos, para Aristteles), democracia (gobierno de la multitud para Platn y de los
ms, para Aristteles).1
Hay democracia indirecta o representativa cuando la decisin es adoptada por personas
reconocidas por el pueblo como sus representantes. Hay democracia participativa cuando
se aplica un modelo poltico que facilita a los ciudadanos su capacidad de asociarse y
organizarse de tal modo que puedan ejercer una influencia directa en las decisiones
pblicas o cuando se facilita a la ciudadana amplios mecanismos plebiscitarios
consultivos.
Finalmente, hay democracia directa cuando la decisin es adoptada directamente por los
miembros del pueblo, mediante plebiscitos vinculantes, elecciones primarias, facilitacin
de la iniciativa legislativa popular y votacin popular de leyes, concepto que incluye la
democracia lquida. Estas tres formas no son excluyentes y suelen integrarse como
mecanismos complementarios en algunos sistemas polticos, aunque siempre suele haber
un mayor peso de una de las tres formas en un sistema poltico concreto.
No debe confundirse Repblica con Democracia, pues aluden a principios distintos, la
repblica es el gobierno de la ley mientras que democracia significa el gobierno del
pueblo.