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EL ARTE MAYA

EL ARTE MAYA DURANTE EL PERODO CLSICO (300-900 d.C.)

Los mayas fueron los creadores de la civilizacin mesoamericana con mayores logros en
arquitectura, escritura, astronoma y clculos calendricos.

Habitaron una regin que incluye los


actuales Guatemala, Belice, sureste de
Mxico y occidente de Honduras y El
Salvador. Este territorio comprende tres
diferentes zonas ecolgicas: una zona
tropical conformada por las selvas de
Chiapas, Tabasco y Petn (tierras bajas),
una regin alta compuesta, al norte, por
planicies secas donde el gran problema
es el agua (Yucatn), y al sur bosques de
clima que vara de templado a fro, segn
la altura (tierras altas de Chiapas y
Guatemala).
En estos dispares escenarios, la
agricultura se practic con sistemas distintos, tales como la milpa para ganar terrenos
cultivables a la selva, o como la construccin de canales para drenar zonas pantanosas y
convertirlas en tierras de labranza altamente productivas.
A pesar de la variedad ambiental, surgi en todas las zonas un complejo sistema de
ciudades-estado estructuradas en torno al poder de una elite en la que los sacerdotes
tenan un rol relevante, y que era la cspide de una sociedad altamente estratificada.

Los antecedentes: el mundo maya del preclsico

Ya durante el perodo preclsico los mayas desarrollaron centros ceremoniales con


importantes pirmides escalonadas y otras estructuras piramidales, una gran variedad de
cermicas y figurillas de arcilla, brillantes estucos para decorar las paredes de sus
edificios, tallas en piedras monumentales que inauguran el arte narrativo tan frecuente
luego en el clsico. Y hacia el final del preclsico se ubica la creacin de sofisticados
sistemas de escritura y calendricos.
Los restos arqueolgicos revelan una profunda relacin entre la civilizacin olmeca y las
culturas mayas de este perodo.
Destacan Izapa y Kaminaljuy en las tierras altas, aunque Uaxactn y Tikal, en las tierras
bajas del Petn, ya haban iniciado su proceso histrico tambin en esta etapa.
Sentaron las bases de un arte que se caracteriz por estar estrechamente vinculado a la
poltica y la religin. Sus producciones arquitectnicas, escultricas y pictricas estn
bsicamente ligadas a fines ceremoniales y a la celebracin del poder de sus soberanos.
Palenque

Las principales ciudades mayas del Clsico

En el siglo II d.C. decayeron las culturas de las


tierras altas de Guatemala y el centro del
progreso se traslad a la regin central
del Petn, donde empez a cobrar forma
el perodo Clsico Temprano (300-600
d.C.). Tikal (el nuevo centro ms
influyente) y Uaxactn derivaron su
arquitectura, relieve e iconografa, de los
logros alcanzados durante el perodo anterior.
Entre los siglos III y VI d.C. las relaciones
con Teotihuacn fueron muy intensas. Las estelas muestran como las elites adoptaron
modos de vestir y costumbres funerarias teotihuacanas. Tambin en la arquitectura se
hizo sentir su influencia, con la adopcin del sistema de talud-tablero, aunque con
variantes locales.
A partir del siglo VI decae la preeminencia de Tikal, esta se transforma en una ciudad ms
entre varias ciudades importantes: Uxmal, Palenque, Yaxchiln, Piedras Negras, Copn,
Bonampak, entre otras.
Estos centros, ubicados en regiones perifricas (Chiapas, cuenca del ro Usumacinta,
Belice y las tierras bajas meridionales) empezaron a restar poder econmico y empuje
cultural a las zonas centrales.
Entre el 600 y el 900 d.C. se desarrolla el perodo de mayor esplendor maya, conocido
como Clsico Tardo.

La arquitectura maya

Durante mucho tiempo se sostuvo que las ciudades mayas eran meros centros
ceremoniales, habitados slo por sacerdotes y gobernantes. El avance de los trabajos
arqueolgicos ha venido demostrando que muchas de ellas fueron habitadas por varios
miles de personas, en conjuntos habitacionales alejados del cuerpo central de
edificaciones. Y tambin operaron, al tiempo, como ncleos religiosos y administrativos
para pobladores de aldeas dispersas en los alrededores. S est claro que, a diferencia de
Teotihuacn, estos emplazamientos prestaron mayor atencin a los aspectos
ceremoniales que a los estrictamente urbanos.
Una ciudad maya tpica estaba integrada por una serie de plataformas escalonadas,
coronadas por superestructuras de mampostera ubicadas alrededor de una plaza. En
Tikal y otros grandes centros, varios de estos complejos estaban unidos por calzadas,
primando un agudo sentido de la proporcin y el diseo y el cuidado de los detalles. La
masa y el volumen de cada edificio estn calculados en funcin de la masa y el volumen
de cada uno de los edificios contiguos. Los escalones y la decoracin se utilizaban para
dotar de equilibrio al conjunto. Tambin aparecen calzadas, los sacb, uniendo centros
urbanos entre s, utilizadas por los peatones y los Seores, que eran transportados en
literas. Muchas de ellas tenan entradas monumentales con arcos de triunfo.
Las estructuras ms grandes eran los altos templos piramidales escalonados (en
promedio su altura oscil entre 40 y 50 metros), construidos con bloques de piedra caliza
tallados que revestan un ncleo de mampostera. Tambin utilizaban la piedra caliza
desintegrada a la que le aplicaban un proceso de calor y batido con el que lograban
propiedades similares al cemento, y as la aprovechaban para acabados en las fachadas
o para unir piedras.

En muchos casos se aprovechaban los desniveles del terreno, integrando as la


construccin con el entorno natural. A diferencia de las pirmides teotihuacanas, las
mayas estaban construidas en un solo cuerpo con una extensa y empinada escalinata
que una la plataforma inicial con el santuario de la cspide, utilizado para las ofrendas.
Generalmente estos tenan un espacio interior nfimo, ya que lo que se jerarquizaba era el
aspecto exterior de las altas pirmides.
Las fachadas de los templos se decoraban con relieves de estuco pintados o con tallas
directas sobre la piedra. De todas las civilizaciones precolombinas, son los mayas quienes
ms utilizaron la escultura en la decoracin arquitectnica. Sobre el techo del santuario,
en la cima, se elevaba una cresta maciza que slo serva para aadir mayor superficie
ornamentada a la fachada.
Esta arquitectura de fachada caracteriz fundamentalmente a los centros del Petn. Y la
variante la viene a introducir Palenque, centro maya de la regin de Chiapas, al incorporar
en el santuario dos bvedas paralelas con un muro central en el que se ubic una
crestera mucho ms ligera y recortada.
Adems de las variantes constructivas, tambin se dan variantes regionales en la
decoracin, lo que ha dado lugar a la existencia de varios estilos. Algunos se caracterizan
por excesos ornamentales, lo que ha llevado a sostener que una de las caractersticas
generales de la decoracin maya es el horror al vaco. Algunas regiones utilizaron frisos
y otras no, ocurre lo mismo con las columnas, mientras en algunos centros proliferan, en
otros son inexistentes. Tambin varan los motivos utilizados, mientras algunos recurren a
motivos tomados de la naturaleza y a la figura humana (los centros ubicados en las zonas
selvticas), otros utilizan diseos geomtricos (los centros de la pennsula de Yucatn, all
desaparece la figura humana).
Varios de los centros mayas incorporaron templos con fosas sepulcrales debajo del piso,
tal el caso del Templo de las Inscripciones en, y de varios templos de Tikal.

Adems de los templos, otras estructuras tpicas de las ciudades mayas eran los palacios.
Se construan tambin sobre plataformas, ms bajas que las de los templos, y se
componan de muchos cuartos con escasa luminosidad interior por falta de ventanas. Se
los ha considerado residencias de las elites, religiosas y polticas. Algunos, como el
Palacio de Palenque, parecen haber servido de centro para las diversas ceremonias
reales y no para la familia del soberano.
Un rasgo caracterstico de la arquitectura maya, que no
aparece en otras civilizaciones

mesoamericanas, es la denominada bveda de saledizo, o falsa bveda y/o falso arco,


presente sobre todo en los palacios. Para su construccin se elevaban las paredes de
mampostera hasta la altura deseada, para comenzar a cerrar la bveda se colocaban
piedras planas cada vez ms prximas hasta que slo quedaba espacio para una nica
piedra de coronamiento. Se lograba as un efecto de cubierta abuhardillada,
reproduciendo los techos a dos aguas de las chozas de los campesinos, tan necesarios
en las zonas tropicales.
Estas bvedas de piedra requirieron para sostenerlas de
gruesos muros por lo que los espacios interiores eran
pequeos en proporcin a toda la estructura, oscuros y
poco acogedores.

Otras de las estructuras comunes en los conjuntos


urbansticos mayas eran las canchas de pelota. Esta
estructura tena una planta en forma de I y se rodeaba
de rampas escalonadas que la unan a plataformas
ceremoniales o a templos pequeos. Estas canchas
aparecen en todos los grandes centros ceremoniales. El
juego de pelota parece haberse iniciado en el rea
olmeca y se difundi por toda Mesoamrica. Cumpla un rol ritual
y tambin poltico. Simbolizaba la lucha entre el bien y el mal, entre la luz y la oscuridad,
dualidad tan presente en la cosmogona maya. Y la pelota representaba el paso de los
astros y el sol como fuente de vida.
Tambin es de destacar en las construcciones mayas, la inexistencia de un estilo
arquitectnico vinculado de manera exclusiva a las estructuras religiosas, que las
diferenciara de las civiles. Toda la arquitectura maya se compona de plataformas
elevadas, de escalinatas, de un predominio casi absoluto de la lnea recta en el exterior, y
de cmaras con bvedas falsas en el interior. No siempre es fcil la identificacin precisa
de la funcin.

Por ltimo sealemos otro rasgo distintivo en la arquitectura maya: la seleccin cuidadosa
de los emplazamientos de sus edificios atendiendo la conveniencia para la observacin
astronmica. A va de ejemplo citemos el Grupo E de Uaxactn, construcciones que se ha
comprobado oficiaban de observatorios debido al preciso posicionamiento del sol por los
templos pequeos cuando se los ve desde la pirmide durante los solsticios y
equinoccios, usando la estela situada en sus inmediaciones como referencia.
La escultura

Destacaron los mayas en la escultura, y en particular en el relieve. Ya fuere sobre estuco,


madera o piedra, los relieves mayas estuvieron presentes en exterior e interior de templos
y palacios y en las estelas y altares de plazas y alrededores de los edificios.
Encontramos desde obras monumentales a miniaturas. Pero sin duda el trabajo en piedra
es el ms caracterstico. Ligadas a rituales y al poder poltico, las representaciones fueron
de dioses, muy complejas y estilizadas, o de nobles y jefes, con elaborados tocados y
vestimentas.
Tambin la escultura monumental maya estuvo marcada por estilos regionales. La
plasticidad decorativa de la zona selvtica, a la que aludamos ms arriba, encontr en el
estuco el material ms apropiado para la exuberancia de formas sinuosas con que
adornan la figura humana. Los gobernantes son el tema recurrente en Copn, Yaxchiln,
Piedras Negras, Palenque. En cambio en Yucatn, la sobriedad de los
elementos geomtricos y las mscaras de Chac (el dios de la lluvia) fueron
tallados sobre piedra y formaron parte de la arquitectura, ya que
constituan su decoracin. En las tierras secas de esta regin se le
rest importancia a la representacin humana, se le rindi homenaje
fundamentalmente a Chac, proveedor de las lluvias.

Los relieves adornaban sobre todo dinteles de puertas, paneles de estuco o de piedra
caliza de grano muy fino en los templos, escaleras y hasta techos. Independientemente
del material, siempre se coloreaba la superficie.
Los altares, tan significativos en el rea olmeca, tuvieron tambin entre los mayas la
funcin de tronos, y eran representaciones animales, generalmente de felinos, que
transmitan un mensaje de unin entre la naturaleza y los soberanos.
Las estelas ocuparon un lugar central, constituyeron monumentos de piedra esculpidos
con retratos de gobernantes y escritos de sus hazaas. Son por tanto el soporte de un
arte de carcter narrativo generador de documentos valiossimos para el conocimiento de
esta civilizacin.
Copn y Quirigu son los centros donde las estelas sobresalen por sus altorrelieves,
pasando de la mera frontalidad a una casi tridimensionalidad. En Copn los retratos de
gran tamao de soberanos erguidos eran casi exentos.
Los mayas fueron tambin exquisitos artfices de objetos de pequeo tamao. La mayora
procede de tumbas reales y aportan informacin sobre los individuos con los que fueron
enterrados. Trabajaron el jade, el hueso, la madera, dieron numerosas formas al slex y la
obsidiana. No encontramos el trabajo del metal.
De la Isla de Jaina, cerca de la costa de Campeche, Mxico, proceden una enorme
cantidad de estatuillas hechas en concha, a veces con incrustaciones en piedras o
minerales, y figurillas de arcilla realizadas con moldes o a mano,
policromadas, representando una gran variedad de tipos sociales de gran
realismo y perfecto equilibrio plstico. Muchas de estas obras son a la vez
silbatos, ocarinas o sonajas y no superan los 30 centmetros de
altura. La isla debi de funcionar como necrpolis y
estos objetos constituan ofrendas.

Pintura mural y Cermica

La pintura en muros interiores y exteriores fue muy


frecuente, pero se han conservado escasos fragmentos.
Se pintaba con colores brillantes sobre una capa de
estuco hmeda, se trata de colores planos, sin
perspectiva, pero an as lograron brindar la ilusin del
espacio al colocar las figuras en diversos planos. Se
repasaban los contornos con rayas negras o rojas. Las
caras se trazaban de perfil.

Los frescos mejor conservados son los de Bonampak, en Chiapas. Datan del siglo VIII y
cubren muros de tres cmaras. Se trata de una obra unitaria en la que centenares de
mayas celebran a un heredero de la dinasta gobernante. Destaca la naturalidad en la
representacin as como el predominio de la mancha sobre la lnea. La narracin sigue un
orden cronolgico donde se da cuenta de la presentacin del nio y de fiestas en su
honor, tambin se representa una batalla, vctimas sacrificiales, cautivos desnudos y
humillados, una franja a modo de cielo alberga astros y constelaciones, y mujeres de la
realeza hacen un acto de contricin hacindose pasar sogas y espinos por la lengua.
Constituyen un valioso documento para el conocimiento de vestimentas, armas,
instrumentos musicales, costumbres y ceremonias.
Tambin se conservan fragmentos de otros frescos en Uaxactun, Palenque, Coba y
Chichn Itz.
En lo que respecta a la cermica, sta fue en general policromada y aparece
mayoritariamente formando parte de ajuares funerarios. En el Clsico Temprano (300-600
d.C.) revela una marcada influencia de Teotihuacn, tanto en forma (vasos trpodes) como
en motivos y tcnica (como por ejemplo el estucado en la superficie). Igualmente
presentaron aspectos originales, manejaron una nutrida gama de colores, representaron
frecuentemente al jaguar, las aves, dioses (Chac aparece con frecuencia), la figura
humana.
En el Clsico Tardo (600-900 d.C.) las escenas pintadas en la cermica representan un
mundo sobrenatural, celebracin de sacrificios o danzas de dioses, por ejemplo. Se trata
de recipientes, pintados en negro o
marrn sobre un engobe de color
crema o naranja y con una cenefa roja
en el borde con glifos. Se ha bautizado
a esta tradicin como estilo cdice, por
su semejanza con las pginas de los
cdices.

El fin del clsico maya

A finales del siglo IX, se produjo un colapso en los


centros mayas, los que comenzaron a
despoblarse para ser por ltimo abandonados y cubiertos por la selva.
Entre posibles explicaciones se maneja agotamiento agrcola, desmedido crecimiento
demogrfico, rivalidades militares entre las regiones, invasiones de pueblos del norte,
impacto del colapso de Teotihuacn. Seguramente fue un proceso multicausal el que
desencaden el hundimiento maya. Lo cierto es que a finales del clsico la cultura maya
incorpor nuevas pautas introducidas por grupos toltecas y deriv en una nueva fase de
auge en el Posclsico, diferente del esplendor de estos siglos.

EL POSCLSICO MAYA (900-1500 d.C.)

A fines del siglo XI o principios del XII, una oleada de toltecas ocup Yucatn
establecindose en Chichn Itz. Impusieron mediante el predominio de una casta
guerrera extranjera, nuevas deidades, variaciones en las tcnicas constructivas, y
temticas y estilos nuevos en el arte. Se produjo entonces una cultura hbrida que
modific muchas de las pautas culturales mayas clsicas.

Kukulkn, nombre maya para Quetzalcatl, fue venerado en el templo que se alza
sobre El Castillo, pirmide escalonada de nueve niveles, conectada con el
calendario solar ya que tiene 365 escalones y las escalinatas separan cada fachada
en 18 cuerpos, nmero de meses del ao. En los equinoccios los nueve niveles de
la pirmide proyectan una sombra que revela una serpiente segmentada en la
balaustrada septentrional.Tanto la numerologa como la orientacin del edificio
expresan el ao solar.

Estructuras como las de El Caracol o el Templo de los Guerreros tienen fuerte influencia
tolteca. Al igual que en Tula, encontramos en Chichn Itz columnas con serpiente,
chacmool y pilares con guerreros. No obstante, son muchos los aspectos constructivos
mayas que se conservan.
La cancha de juego de pelota es la ms grande de toda Mesoamrica. El terreno de juego
supera los 146 m de largo y los 36 m de ancho, a diferencia de casi todas las canchas del
perodo clsico, sta tiene las paredes laterales verticales.

Observatorio astronmico conocido como El Caracol. Su nombre deriva de la forma


de su planta y de su centro, que parece reproducir deliberadamente el corte de una
concha. Bvedas concntricas conducen a una cmara situada en el piso superior a
travs de una escalera de caracol. Tanto la sillera como el abovedado son de gran
calidad. Estudios recientes han demostrado que tanto su forma como la ubicacin
de sus aberturas permiten la observacin de los movimientos de Venus.

Este predominio tolteca ya no existe hacia el siglo XIII. Un nuevo estado maya dominante
se estableci alrededor de la ciudad de Mazapn, en el norte de Yucatn. Este dominio se
fragment alrededor de 1450 y 16 pequeos estados rivales comenzaron peleas por la
hegemona. Esta fue la situacin que encontraron los espaoles cuando comenzaron la
conquista de Yucatn en 1528.
En lo que respecta al arte, en los dos ltimos siglos antes de la llegada de los europeos
se haba dado en el rea un retorno de ciertos patrones clsicos mayas, sobre todo en la
cermica y en la decoracin de los edificios.