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T RAD U E S

ASSMANN, Jan. Communicative and cultural memory.


In: ERLL, Astrid; NNNING, Ansgar (Ed.). Cultural memory
studies: an international and interdisciplinary handbook.
Berlin; New York: De Gruyter, 2008. p. 109-118.

No texto Communicative and cultural memory, cuja verso em por-


tugus publicamos a seguir,1 Jan Assmann sintetiza as principais contribui-
es que ele prprio e Aleida Assmann deram aos estudos da memria, ao
desmembrarem o conceito de memria coletiva, de Maurice Halbwachs,
em memria cultural e memria comunicativa, dois modos diferentes de
lembrar. Com isso, como no prprio texto se ressalta, pretenderam incluir a
esfera cultural no estudo da memria. A longa memria cultural, remetida
por Halbwachs categoria da tradio e, por isso, no priorizada por esse
autor, tema de muitos dos estudos de Jan Assmann sobre religio.
Jan Assmann professor de teoria cultural e religiosa na Universidade
de Konstanz, Alemanha e Aleida Assmann professora aposentada de
lngua inglesa e literatura comparada na mesma instituio tornaram-se
internacionalmente reconhecidos ao desenvolverem, no interior do campo
das cincias da cultura (Kulturwissenschaften), a teoria da memria cultu-
ral. Contudo, os livros de Jan Assmann continuam sem traduo no Brasil.2
Suas formulaes acerca da memria comunicativa, que abrange o objeto
da histria oral, tm inspirado inmeros trabalhos baseados em entrevistas,
individuais e em grupo, voltados sobretudo para as problemticas da trans-
misso e da ressignificao do passado.
Jan Assmann ocupou a ctedra de Egiptologia da Universidade de Hei-
delberg entre 1976 e 2003, e atualmente professor honorrio de teoria da

1 Agradecemos ao autor por autorizar a publicao do texto, traduzido pela primeira vez para a lngua
portuguesa, na revista Histria Oral.
2 Em 2011 a editora da Unicamp publicou o livro Espaos da recordao: formas e transformaes da mem-
ria cultural, de Aleida Assmann, traduzido do alemo por uma equipe de tradutores coordenada pelo
professor Paulo Soethe, da UFPR.
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religio (Religionswissenschaft) e cincia da cultura (Allgemeine Kulturwis-


senschaft) na Universidade de Konstanz. Suas publicaes, voltadas para a
rea da egiptologia, com foco em interpretaes sobre as origens do mono-
tesmo e a recepo do Egito Antigo na tradio europeia, abrangem os cam-
pos da histria da religio, da antropologia histrica e da memria cultural.
Com a traduo do texto abaixo, esperamos facilitar o acesso a uma parte de
sua produo intelectual que diz respeito particularmente ao nosso objeto de
estudo.

Memria comunicativa e memria cultural

Jan Assmann*

Traduo: Mri Frotscher**

Memria: individual, social e cultural

Memria a faculdade que nos capacita a formar uma conscincia da


identidade, tanto no nvel pessoal como no coletivo. A identidade, por sua
vez, relacionada ao tempo. O self humano uma identidade diacrnica
construda da matria do tempo (Luckmann, 1983). Essa sntese de tempo
e identidade efetuada pela memria. Devemos distinguir trs nveis de
tempo, identidade e memria:

* Jan Assmann professor de Egiptologia aposentado da Universidade de Heidelberg e desde 2005 profes-
sor honorrio da Universidade de Konstanz (ambas na Alemanha). E-mail: jan@assmanns.de.
** Professora dos cursos de Graduao e Ps-Graduao em Histria da Universidade Estadual do Oeste
do Paran (Unioeste). E-mail: merikramer@hotmail.com.
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Nvel Tempo Identidade Memria


interno interno, tempo
self interno memria individual
(neuromental) subjetivo
self social, pessoa como memria
social tempo social
portadora de papis sociais comunicativa
tempo histrico,
cultural identidade cultural memria cultural
mtico, cultural

No nvel interno, a memria uma matria de nosso sistema neuromen-


tal. Essa a nossa memria pessoal, a nica forma de memria reconhecida
como tal at os anos 1920. No nvel social, a memria uma matria de comu-
nicao e interao social. A maior conquista do socilogo francs Maurice
Halbwachs foi mostrar que nossa memria depende, como a conscincia em
geral, de socializao e comunicao, e que a memria pode ser analisada
como uma funo de nossa vida social (Halbwachs, 1994, 1997). A memria
nos capacita a viver em grupos e comunidades e viver em grupos e comunida-
des nos capacita a construir uma memria. Durante esses mesmos anos, psi-
canalistas como Sigmund Freud e Carl Gustav Jung estavam desenvolvendo
teorias de memria coletiva, mas ainda apegados ao primeiro nvel, o interno
e pessoal, considerando a memria coletiva no na dinmica da vida social,
mas nas profundidades inconscientes da psyche humana.3
Aby Warburg, o historiador da arte, todavia, cunhou o termo mem-
ria social com referncia ao terceiro nvel, o cultural; ele parece ter sido o
primeiro a tratar imagens, isto , objetivaes culturais, como portadoras
de memria. Seu projeto principal era estudar o ps-vida (Nachleben) da
antiguidade clssica na cultura ocidental, e ele denominou o seu projeto
de Mnemosyne, o termo do grego antigo para memria e a me das nove
musas. Enquanto historiador da arte, Warburg se especializou naquilo que
chamou de Bildgedchtnis (memria icnica), mas a abordagem histria
da recepo como uma forma de memria (cultural) poderia ser aplicada a
qualquer outro domnio de formas simblicas (Gombrich, 1986). Isso foi o
que Thomas Mann se empenhou em fazer em seus quatro romances Jos,
que apareceram entre 1933 e 1943 e que so considerados a tentativa mais

3 Na verso em ingls, o autor indica aqui a leitura do captulo intitulado Psychology, narrative, and cul-
tural memory: past and present, de autoria de Jrgen Straub, presente no mesmo volume no qual o texto
de Jan Assmann foi publicado (nota da tradutora).
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avanada de reconstruir uma memria cultural especfica nesse caso, de


pessoas que viviam na Palestina e no Egito na Idade do Bronze Tardia e,
ao mesmo tempo, de evocar nossa memria cultural europeia e seus funda-
mentos judaicos em tempos de antissemitismo (Assmann, J., 2006). Nem
Warburg, nem Thomas Mann, todavia, usaram o termo memria cultural;
esse conceito s foi explicitamente desenvolvido durante os ltimos vinte
anos. Por isso, foi apenas a partir da que a conexo entre tempo, identidade
e memria, em suas trs dimenses, a pessoal, a social e a cultural, tornou-se
cada vez mais evidente.
O termo memria comunicativa foi introduzido com o objetivo de
delinear a diferena entre o conceito de Halbwachs de memria coletiva e
a nossa compreenso de memria cultural (Assmann, A., 2006). Memria
cultural uma forma de memria coletiva, no sentido de que comparti-
lhada por um conjunto de pessoas, e de que transmite a essas pessoas uma
identidade coletiva, isto , cultural. Halbwachs, todavia, o inventor do termo
memria coletiva, foi cuidadoso em manter seu conceito de memria cole-
tiva parte do campo das tradies, transmisses e transferncias, que ns
propomos incluir no termo memria cultural. Preservamos a distino
de Halbwachs, dividindo esse conceito de memria coletiva em memria
comunicativa e memria cultural, mas insistimos em incluir a esfera cul-
tural, que ele excluiu, no estudo da memria. No estamos, por isso, argu-
mentando em prol da substituio de sua ideia de memria coletiva pela
de memria cultural; em vez disso, caracterizamos ambas as formas como
modi memorandi, dois diferentes modos de lembrar.

Cultura como memria

A memria cultural um tipo de instituio. Ela exteriorizada, obje-


tivada e armazenada em formas simblicas que, diferentemente dos sons de
palavras ou da viso de gestos, so estveis e transcendentes situao: elas
podem ser transferidas de uma situao a outra e transmitidas de uma gerao
a outra. Objetos externos como portadores de memria j desempenham um
papel no nvel da memria pessoal. Nossa memria, que possumos enquanto
seres dotados de uma mente humana, existe somente em interao cons-
tante, no apenas com outras memrias humanas, mas tambm com coi-
sas, smbolos externos. Com respeito a coisas, tal como a famosa madeleine
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de Marcel Proust, ou artefatos, objetos, aniversrios, festas, cones, smbolos


ou paisagens, o termo memria no uma metfora, mas uma metonmia
baseada no contato material entre uma mente que lembra e um objeto que faz
lembrar. Coisas no tm uma memria prpria, mas podem nos lembrar,
podem desencadear nossa memria, porque carregam as memrias de que as
investimos, coisas tais como louas, festas, ritos, imagens, histrias e outros
textos, paisagens e outros lieux de mmoire. No nvel social, com respeito
a grupos e sociedades, o papel dos smbolos externos se torna cada vez mais
importante, porque grupos que, claro, no tm uma memria tendem
a faz-la por meio de coisas que funcionam como lembranas, tais como
monumentos, museus, bibliotecas, arquivos e outras instituies mnemni-
cas. Isso o que ns chamamos de memria cultural (Assmann, A., 2006).
Para ser capaz de ser recorporificada na sequncia das geraes, a memria
cultural, diferentemente da memria comunicativa, existe tambm em forma
no corporificada e requer instituies de preservao e recorporificao.
Esse carter institucional no se aplica ao que Halbwachs chamou de
memria coletiva e que ns propomos renomear para memria comunicativa.
A memria comunicativa no institucional; no mantida por nenhuma
instituio que vise ensinar, transmitir ou interpretar; no cultivada por
especialistas e no convocada ou celebrada em ocasies especiais; no for-
malizada ou estabilizada por nenhuma forma de simbolizao material; ela
vive na interao e na comunicao cotidiana e, por essa nica razo, tem
uma profundidade de tempo limitada, que normalmente alcana retrospecti-
vamente no mais que 80 anos, o perodo de trs geraes que interagem. H
ainda estruturas, gneros comunicativos, tradies de comunicao e tema-
tizao e, acima de tudo, laos afetivos que ligam famlias, grupos e geraes.
Uma mudana de quadros provoca esquecimento; a durabilidade das
memrias depende da durabilidade dos vnculos e estruturas sociais. Em seu
trabalho anterior, Halbwachs no parece estar preocupado com os interesses
sociais e as estruturas de poder que esto ativas na formao e estruturao
de memrias individuais. No seu ltimo trabalho sobre memria coletiva,
todavia, ele mostra uma conscincia aguada de instituio e poder. La topo-
graphie lgendaire des vangiles en terre sainte, publicado em 1941 durante a
ocupao alem, trata da transformao da Palestina num lugar de memria
crist por meio da instalao de todos os tipos de memoriais, um processo
que ocorreu depois da adoo do cristianismo enquanto religio de Estado
pelo imprio romano. Nesse trabalho, ele cruza a fronteira que ele mesmo
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tinha erigido entre mmoire e tradition e mostra em que grau esse tipo de
memria oficial dependente do dogma teolgico e formado pela estrutura
de poder da Igreja.

Quadros temporais

Jan Vansina, um antroplogo que trabalhou com sociedades orais na


frica, dedicou um importante estudo forma pela qual elas representam o
passado e observou uma estrutura tripartite. O passado recente, que se avulta
na comunicao interativa, retrocede, medida que o tempo passa, mais e mais
ao segundo plano. Quanto mais uma pessoa se movimenta em direo ao pas-
sado, mais a informao vai se tornando escassa e vaga. De acordo com Van-
sina, esse conhecimento de assuntos que so contados e discutidos na comu-
nicao cotidiana tem uma profundidade limitada no tempo, alcanando no
mais que trs geraes. Em relao a um passado mais remoto, ou h uma total
falta de informao, ou um ou dois nomes so produzidos com grande hesita-
o. Para o passado ainda mais remoto, todavia, h novamente uma profuso
de informao que tem a ver com as tradies sobre a origem do mundo e a
histria mais antiga da tribo. Essa informao, todavia, no completamente
comprometida com a comunicao cotidiana, mas intensamente formalizada
e institucionalizada. Ela existe na forma de narrativas, canes, danas, rituais,
mscaras e smbolos; especialistas, tais como narradores, trovadores, escultores
de mscaras e outros so organizados em guildas e tm que passar por lon-
gos perodos de iniciao, instruo e exame. Alm disso, ela requer, para sua
atualizao, certas ocasies durante as quais a comunidade se junta para uma
celebrao. Isso o que propomos chamar de memria cultural. Em socieda-
des orais, como Vansina mostrou, h uma brecha entre a memria geracional
informal referente ao passado recente e a memria cultural formal que se refere
ao passado remoto, origem do mundo e histria da tribo, e como essa brecha
se desloca com a sucesso das geraes, Vansina a chama de brecha flutuante
(floating gap). A conscincia histrica, Vansina resume, opera em sociedades
orais somente em dois nveis: o tempo da origem e o passado recente.
A brecha flutuante de Vansina ilustra a diferena entre as estruturas
sociais e as estruturas culturais da memria ou entre a memria comunicativa e a
memria cultural. A memria comunicativa contm memrias que se referem ao
passado recente mencionado por Vansina. So as memrias que um indivduo
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compartilha com seus contemporneos. Isso o que Halbwachs entende por


memria coletiva e o que forma o objeto da histria oral, aquela rea da pes-
quisa histrica que se baseia no nas usuais fontes escritas da historiografia, mas
exclusivamente em memrias obtidas em entrevistas orais. Todos os estudos em
histria oral confirmam que at em sociedades letradas a memria no retrocede
alm de oitenta anos, depois dos quais, separadas pela brecha flutuante, vm,
no lugar dos mitos de origem, as datas dos livros escolares e os monumentos.
A memria cultural baseada em pontos fixos no passado. At mesmo
na memria cultural o passado no preservado como tal, mas est presente
em smbolos que so representados em mitos orais ou em escritos, que so
reencenados em festas e que esto continuamente iluminando um presente
em mudana. No contexto da memria cultural, a distino entre mito e his-
tria desaparece. No o passado como tal, como investigado e recons-
trudo por arquelogos e historiadores, que conta para a memria cultural,
mas apenas o passado tal como ele lembrado. Aqui, no contexto da mem-
ria cultural, o horizonte temporal da memria cultural que importante.
A memria cultural alcana no tempo pretrito somente at o passado que
pode ser reclamado como nosso. por isso que nos referimos a essa forma
de conscincia histrica como memria e no apenas como conhecimento
sobre o passado. O conhecimento sobre o passado adquire as propriedades
e funes da memria somente se ele relacionado a um conceito de identi-
dade. Enquanto o conhecimento no tem forma e infinitamente progres-
sivo, a memria envolve esquecimento. apenas por meio do esquecimento
do que reside fora do horizonte do relevante que se desempenha uma fun-
o de identidade. Nietzsche (1957) circunscreveu essa funo por meio de
noes como poder plstico e horizonte, obviamente tendo em mente a
mesma coisa para a qual hoje o termo identidade em geral aceito.
Ao passo que o conhecimento tem uma perspectiva universalista, uma
tendncia em direo generalizao e padronizao, a memria, mesmo a
memria cultural, local, egocntrica e especfica a um grupo e seus valores.

Identidade

A distino de formas diferentes de memria se parece com uma estru-


tura, mas funciona mais como uma tenso dinmica e criadora e uma tran-
sio entre vrios polos. Tambm h muita sobreposio. Isso verdade
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especialmente com respeito relao entre memria e identidade. Temos


certamente que evitar ser vtimas daquilo que Amartya Sen descreveu como
iluso de identidade. Indivduos tm vrias identidades, de acordo com os
vrios grupos, comunidades, sistemas de crena, sistemas polticos etc. aos
quais pertencem, e igualmente variadas so as suas memrias comunicativas
e culturais, resumindo: memrias coletivas. Em todos os nveis, a memria
um sistema aberto. Ainda assim, no um sistema totalmente aberto e
difuso; h sempre estruturas que relacionam a memria a horizontes espec-
ficos de tempo e identidade nos nveis individual, geracional, poltico e cul-
tural. Onde essa relao ausente, no estamos lidando com memria, mas
com conhecimento. Memria conhecimento dotado de um ndex de iden-
tidade, conhecimento sobre si, quer dizer, a identidade diacrnica prpria
de algum, seja como indivduo ou como membro de uma famlia, uma gera-
o, uma comunidade, uma nao ou uma tradio cultural e religiosa.
Os grupos so formados e reunidos por meio da dinmica de asso-
ciao e dissociao, que sempre carregada (em vrios graus) de afeio.
Halbwachs, por isso, falou de communauts affectives. Esses laos afetivos

emprestam especial intensidade s memrias. Lembrar-se uma realizao


de pertencimento, at uma obrigao social. Uma pessoa tem que lembrar
para pertencer: esse tambm um dos mais importantes insights do livro de
Nietzsche, Genealogia da moral. A assimilao, a transio de um grupo a
outro, usualmente acompanhada por um imperativo de esquecimento das
memrias conectadas com a identidade original. Inversamente, esse tipo de
esquecimento assimilatrio precisamente o que mais temido e proibido
no livro Deuteronmio, que lida com tal mudana de quadro entre Egito e
Cana e a primeira e a segunda geraes de emigrantes do Egito.

Instituies e transmissores

A diferena entre memria comunicativa e memria cultural se expressa


tambm na dimenso social, na estrutura de participao. A participao de
um grupo na memria comunicativa difusa. Alguns, verdade, conhecem
mais, alguns menos, e as memrias dos mais velhos alcanam mais longe do
que as dos mais novos. Todavia, no h especialistas de memria comuni-
cativa informal. O conhecimento que comunicado na interao diria
adquirido por seus participantes junto com a lngua e a competncia social.
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A participao de um grupo na memria cultural, em contraste, sempre


altamente diferenciada. Isso se aplica at mesmo e especialmente a sociedades
orais e igualitrias. A preservao da memria cultural do grupo era, original-
mente, tarefa dos poetas. At hoje, os gris4 africanos preenchem essa funo
de guardies da memria cultural.
A memria cultural sempre tem seus especialistas, tanto nas socieda-
des orais como nas letradas. Isso inclui tanto xams, trovadores, gris, como
sacerdotes, professores, artistas, clrigos, estudiosos, mandarins, rabinos,
muls e outros nomes para portadores especializados de memria. Em socie-
dades orais, o grau de especializao desses portadores depende da magni-
tude das demandas que so feitas de sua memria. Aquelas demandas que
insistem na transmisso literal so melhor classificadas. Aqui, a memria
humana usada como uma base de dados num sentido similar ao da escrita:
um texto fixo verbalmente escrito na memria altamente especializada e
treinada desses especialistas. Esse tipicamente o caso quando est em jogo
o conhecimento ritual e um ritual tem que seguir estritamente um roteiro,
mesmo que esse roteiro no esteja armazenado na escrita. O Rgveda consti-
tui o exemplo mais proeminente de codificao da memria ritual baseada
somente na tradio oral. A magnitude dessa habilidade corresponde clas-
sificao social dos especialistas em rituais, os brmanes, que formam a casta
mais elevada, at mesmo mais elevada que a classe aristocrtica de guerreiros
(xtrias), qual os soberanos pertencem. Na Ruanda tradicional, os roteiros
dos dezoito rituais reais tinham que ser memorizados por especialistas classi-
ficados como os mais altamente notveis do reino. Erros podiam ser punidos
com a morte. Aqueles trs notveis que sabiam de cor o texto completo de
todos os dezoito rituais podiam chegavam a compartilhar da divindade do
governante (Borgeaud, 1988).
Por conseguinte, no contexto dos rituais, observamos a promoo dos
mais antigos sistemas de memorizao ou mnemotcnica, com ou sem a ajuda
de sistemas de notao como cordas com ns, tchuringas e outras formas de
pr-escrita. Com a inveno de sistemas de escrita completos, interessante
ver quo diferentemente vrias religies tm se comportado frente a essa nova
tcnica cultural. Nas tradies indo-europeias, dos brmanes indianos aos

4 Gri: como chamado, em partes da frica ocidental, um cantor, poeta e instrumentalista profissional
que, numa forma determinada de canto, transmite textos picos, assim contribuindo para a transmisso
oral de conhecimentos tradicionais (nota da tradutora).
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druidas celtas, observamos uma descrena e um afastamento geral da escrita.


A memria considerada, sem dvida, o meio mais confivel para transmitir
o conhecimento religioso (isto , ritual) a geraes posteriores. A razo nor-
malmente dada que muitos erros podem deslizar para um texto por meio
do ato de copiar. A razo verdadeira, todavia, parece ser que o ato de escrever
sempre implica o perigo da disseminao, de revelar ao profano e ao no ini-
ciado uma tradio secreta. Essa desconfiana em relao ao escrito ainda
muito proeminente em Plato. Nas sociedades do antigo Oriente Prximo,
tais como Mesopotmia, Israel e Egito, por outro lado, o escrito zelosa-
mente considerado como um meio ideal de codificar e transmitir as tradies
sagradas, especialmente os roteiros rituais e recitaes.
Entretanto, mesmo onde a tradio sagrada completamente fiel
escrita, a memorizao exerce um papel central. No antigo Egito, uma biblio-
teca de templo tpica no continha mais livros do que os especialistas pudes-
sem decorar. Clemente de Alexandria nos d uma descrio vvida de uma
biblioteca dessas. Ele fala de quarenta e dois livros indispensveis e absolu-
tamente necessrios (pany anankaiai) que formavam a base de uma biblio-
teca de templo egpcia e eram todos escritos pelo prprio Thot-Hermes. No
se esperava dos sacerdotes que lessem e aprendessem todos esses livros, mas
que se especializassem em certos gneros correspondentes sua posio e ao
seu ofcio divino. Ao descrever uma procisso desses sacerdotes, Clemente
mostra a hierarquia do clero e a estrutura de sua biblioteca (Stromateis 6.4.35-
37). As posies mais elevadas eram ocupadas pelos stolistes e os prophetes,
correspondentes terminologia egpcia do sacerdote leitor e do sacerdote
superior. Eram os livros do stoliste que serviam como codificao da memria
ritual apropriada, complementados pelo que Clemente chama de educao.
Os livros do sacerdote superior, por outro lado, continham literatura norma-
tiva ou legal referente s leis, aos deuses e educao sacerdotal. Abiblioteca,
ento, dividida em conhecimento normativo, classificado como superior;
conhecimento ritual, em segundo lugar; e o conhecimento geral relativo
astronomia, geografia, poesia, biografia e medicina, que ocupa o nvel mais
baixo no cnone da literatura altamente indispensvel.
H, todavia, ainda outro sentido no qual a participao na memria cul-
tural pode ser estruturada numa sociedade. Diz respeito questo do conhe-
cimento restrito, do segredo e do esoterismo. Toda sociedade tradicional
conhece reas de conhecimento restrito, cujas fronteiras no so definidas
simplesmente pelas diferentes capacidades de memria e de compreenso
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humanas, mas tambm por questes de acesso e iniciao. No judasmo, por


exemplo, a participao geral requerida na Tor, que se espera que todo
membro (masculino) do grupo conhea de cor. A participao especializada
diz respeito ao mundo dos comentrios talmdicos e medievais, cdigos e
midrash, um vasto corpo de literatura que somente especialistas podem
dominar. O segredo, todavia, esconde o mundo esotrico da cabala, na qual
somente so admitidos adeptos selecionados (e somente depois deles terem
alcanado a idade de quarenta anos).
A estrutura de participao da memria cultural tem uma tendncia
inerente ao elitismo; ela nunca estritamente igualitria. Alguns so quase
forados participao e tm que provar seu grau de admisso por meio de
exames formais (como na China tradicional); ou por meio do domnio de
registros lingusticos (como na Inglaterra); ou do Citatenschatz des deut-
schen Volkes (tesouro de citaes do povo alemo), como na Alemanha do
sculo XIX. Outros permanecem sistematicamente excludos desse conheci-
mento distinto, como as mulheres na Grcia antiga, na China tradicional e
no judasmo ortodoxo, ou as classes inferiores no apogeu da Bildungsbrger-
tum (burguesia culta) alem.
Relativamente aos meios da memria cultural, uma tendncia mais ou
menos pronunciada pode ser percebida em direo a uma forma de diglossia
intracultural, correspondente distino entre uma grande tradio e diver-
sas tradies menores, como proposto por Robert Redfield. At a criao
do iwrith moderno, os judeus tinham sempre vivido numa situao de diglos-
sia, j que sua Grande Tradio foi escrita em hebraico e para sua comuni-
cao cotidiana eles usavam lnguas vernaculares como o idiche, o ladino ou
as vrias lnguas de seus pases anfitries. Num grau similar ou menor, essa
situao tpica de todas as sociedades tradicionais, seja na forma de duas
diferentes lnguas, tais como o hindu e o snscrito ou o italiano e o latim,
ou de duas diferentes variedades lingusticas, tais como o rabe cornico e o
rabe vernacular ou o chins clssico e o chins moderno. Sociedades moder-
nas tendem a diversificar essa estrutura binria ao introduzir mais varieda-
des lingusticas de acordo com a multiplicao de meios culturais como o
cinema, a radiodifuso e a televiso. A seguinte lista, por conta de sua estru-
tura binria claramente esboada, no faz total justia situao moderna:
126 ASSMANN, Jan. Memria comunicativa e memria cultural

Memria comunicativa Memria cultural


histria na forma de memria histria mtica, eventos no passado
Contedo
autobiogrfica, passado recente absoluto (in illo tempore)
tradies informais e gneros da grau elevado de formao,
Formas
comunicao cotidiana comunicao cerimonial
mediada em textos, cones,
memria vivida e corporificada,
danas, rituais e performances de
Meios comunicao na lngua
vrios tipos; lngua(s) clssicas
vernacular
ou formalizadas de outro modo
Estrutura 80-100 anos, um horizonte mutvel passado absoluto, tempo
temporal de 3 a 4 geraes que interagem primordial mtico, 3.000 anos
portadores especializados da
Estrutura de
difusa memria, hierarquicamente
participao
estruturados

Transies e transformaes respondem s dinmicas da memria cul-


tural. Duas direes tpicas tm uma significncia estrutural e deveriam pelo
menos ser brevemente mencionadas neste contexto. Uma diz respeito tran-
sio da memria autobiogrfica e comunicativa para a memria cultural, e
a outra diz respeito, dentro dos limites da memria cultural, passagem da
retaguarda para a dianteira, da periferia para o centro, da latncia ou poten-
cialidade para a manifestao ou atualizao e vice-versa. Essas mudanas
pressupem o cruzamento de fronteiras estruturais: a fronteira entre formas
de memria corporificadas e formas midiatizadas e a fronteira entre o que
ns propomos chamar de memrias que trabalham e memrias de refern-
cia, ou entre cnone e arquivo.5

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5 Na verso em ingls, o autor aqui indica ao leitor a leitura do captulo intitulado Canon and archive, de
autoria de Aleida Assmann, presente no mesmo volume no qual o texto de Jan Assmann foi publicado
(nota da tradutora).
Histria Oral, v. 19, n. 1, p. 115-127, jan./jun. 2016 127

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