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HISTORIA No 49, vol.

i, enero-junio 2016: 261-327


ISSN 0073-2435

Reseas

Stefan Rinke, Amrica Latina y Estados Unidos. Una historia entre espacios desde
la poca colonial hasta hoy, Madrid, El Colegio de Mxico/Marcial Pons, 2015, 233
pginas.

La produccin de libros relacionados con la historia de las relaciones internacionales


entre Estados Unidos y Amrica Latina es vasta. Sin embargo, pocos son los trabajos
recientes disponibles en espaol que combinen tanto su sintona con las ltimas miradas
historiogrficas como el afn por alcanzar a un pblico amplio, ms all de los especia-
listas. Publicado originalmente en alemn en 2012, Stefan Rinke nos entrega un valioso
y breve manual de historia, muy bien traducido por Marisol Palma Behnke.
El texto nos entrega una mirada que cubre desde 1492 hasta nuestros das. El trabajo
se divide en once captulos, cada uno de los cuales cuenta con un marco interpretativo
autnomo, estilo con el cual el autor se aleja de la mera crnica de hechos significativos.
Lo anterior cobra fuerza a partir de una propuesta de periodizacin que resulta original,
al no ajustarse siempre a las divisiones temporales convencionales. Esto es posible gra-
cias a una mirada que apela a las relaciones internacionales en un sentido amplio donde
caben tanto aspectos diplomticos y econmicos como otors de corte cultural.
El autor, tal como lo destaca en la introduccin, busca poner al centro del debate la
perspectiva latinoamericana sobre los vnculos histricos entre Estados Unidos y Amri-
ca Latina, cuestin que logra a partir de la consulta de una serie de textos de quienes que
desde Latinoamrica han reflexionado sobre distintos aspectos de la relacin entre las
Amricas, los que suelen ser considerados marginalmente por la historiografa estadou-
nidense. Si bien el listado de textos sobre los que se bas el autor para escribir esta obra
es limitado, lo cierto es que la bibliografa, adems de balanceada y actualizada, recoge
a los principales especialistas de Europa, Amrica Latina y Estados Unidos.
En lneas generales se puede argumentar que el libro es ms slido en aquellos cap-
tulos dedicados a fines del siglo xix adems del xx, lo que coincide con la temporalidad
en que Stefan Rinke ha concentrado la mayor parte de su valiosa produccin historio
grfica. El captulo inicial sobre los nuevos mundos y el perodo colonial tiene una mi
rada teleolgica para explicar lo que suceder ms adelante, exagerando el peso que las
diferencias confesionales entre los colonos protestantes en el norte y los catlicos en el
sur, tendrn en el comienzo de los prejuicios, como seala uno de los subcaptulos.
Dicha mirada teleolgica se proyecta al siguiente captulo sobre los procesos de inde-
pendencia con expresiones como la siguiente: De modo general se puede afirmar que la
independencia norteamericana pareca un presagio de lo que sucedera con el futuro del
dbil imperio espaol (p. 41).
A contar del tercer captulo, cobra ms fuerza al analizar la yanquifobia generada
a propsito de las expediciones filibusteras en Centroamrica o la intervencin de Esta-
dos Unidos en Texas, todo lo cual habra generado un carcter integrador entre los pa-

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ses de Amrica Latina, de acuerdo con el autor. Es interesante la paradoja que explora
Stefan Rinke en el captulo siguiente, al poner de manifiesto cmo las intervenciones
europeas de la segunda mitad del siglo xix terminaron por fortalecer el surgimiento de
ideales panamericanos renovados y definidos por Estados Unidos, a pesar de la yanqui-
fobia de las dcadas anteriores a 1860.
Dado que el libro gira en torno al debate sobre la existencia de dinmicas imperialis-
tas entre Estados Unidos y Amrica Latina, el captulo v, titulado Imperio, resulta cru-
cial. Aqu se analiza la guerra de 1898 y el consecuente cambio cualitativo en las rela-
ciones interamericanas. En este excelente captulo, Stefan Rinke presta atencin tanto a
los actos de fuerza ejercidos por Estados Unidos en Cuba, Puerto Rico o Panam como
a las ideas que emergieron desde la intelectualidad latinoamericana con el liderazgo de
pensadores como Jos Mart, Csar Zumeta o Jos Enrique Rod.
Luego de analizar el impacto de episodios de violencia global como la Primera Gue
rra Mundial u otros de carcter nacional como la Revolucin Mexicana, el autor conclu
ye que ambos influyeron en las relaciones interamericanas al convertir a la nacin en la
unidad de referencia espacial para las mismas; esto tanto porque fueron naciones pun
tuales, y no toda Amrica Latina, la que se aline con Estados Unidos en la Gran Gue-
rra, como por el impacto de la revolucin que termin inspirando a muchos movimien
tos nacionalistas. Este captulo sirve como preludio a la seccin sobre naciones y
nacionalismo, donde cobran protagonismo el anlisis econmico y la serie de conflictos
e intervencionismos de parte de Estados Unidos tras el colapso europeo por la Primera
Guerra Mundial, adems del ascenso de los nacionalismos latinoamericanos tras la Gran
Depresin de 1929.
El captulo sobre la Poltica del Buen Vecino y la Segunda Guerra Mundial eviden-
cia cmo la influencia de Estados Unidos en Amrica Latina se hizo cada vez ms evi-
dente, y no solo a partir de asuntos diplomticos o econmicos sino, tambin, culturales,
interesante adicin de este captulo, aunque no se haya desarrollado la veta cultural en
profundidad.
El perodo de la Guerra Fra es dividido en dos partes. La primera trata las pro-
fundas diferencias entre Estados Unidos y Amrica Latina en asuntos como el de la
dependencia econmica. De acuerdo con el autor, las protestas desde la periferia y la
conceptualizacin de la Teora de la Dependencia, sumados a la Revolucin Cubana,
son claves para entender el profundo antinorteamericanismo que apareci desde me-
diados de la dcada de 1960. En el captulo que aborda el perodo 1970-1990 se tratan
en lo fundamental intervenciones de Estados Unidos como las del 11 de septiembre
de 1973 en Chile o el renovado Big Stick de Ronald Reagan, periodo que se puede
contrastar de forma importante con lo sucedido a contar de 1990. El libro cierra con el
captulo Transamrica, donde se enfatiza el crecimiento del intercambio econmico
y los vnculos transnacionales que se han ido fortaleciendo desde 1990, al igual que la
aparicin de alianzas especficas con gobiernos como el de Colombia en la lucha por las
drogas. Es interesante que en este captulo es el nico en que se aborda en propiedad,
aunque sea muy de forma breve, el factor sociocultural del impacto de Amrica Latina
en Estados Unidos. Stefan Rinke lo hace a travs de las migraciones de latinos a Esta-
dos Unidos.
Es destacable la propuesta de Stefan Rinke en el sentido de que las relaciones entre

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las Amricas no se pueden comprender a cabalidad analizando solo las fuerzas histri
cas originadas desde Estados Unidos. A lo largo de los once captulos se enfatiza la exis
tencia de un entrelazamiento de espacios diversos a travs de los cuales cambiaron no
slo los latinos, sino tambin los angloamericanos (p. 14). Pero en la riqueza de esta
forma de mirar las relaciones en las Amricas, y el objetivo propuesto, est tambin una
de las deudas del libro. Esto porque el foco sigue estando mucho ms en el impacto que
esta relacin tuvo en Amrica Latina, incluyendo el proceso cultural de norteamericani-
zacin de Latinoamrica, que, si bien dinmico y lejos de la homogenizacin, ha marca-
do profundamente a la regin.
El marco conceptual de anlisis del autor destaca las fuerzas transnacionales que
operaron en la relacin entre las Amricas, lo que lo ha llevado a utilizar el trmino de
transamrica para caracterizar las ltimas dos dcadas de interaccin entre Estados
Unidos y Amrica Latina. Si aceptamos una definicin compleja de las miradas trans-
nacionales, que vaya ms all del mero nfasis en las fuerzas histricas que sobrepasan
la esfera de lo nacional, tendremos que prestar atencin a la interpenetracin de fuerzas
histricas entre distintos espacios. Si bien la propuesta de Stefan Rinke avanza en esta
direccin, aqu queda pendiente, as como en la historiografa en general, la considera-
cin del entrelazamiento de espacios y su real impacto en Estados Unidos, independien-
te de la asimetra en su relacin con Amrica Latina.
Por ltimo, un breve comentario sobre algunos aspectos de la edicin. En el
afn por alcanzar un pblico amplio, se entrega informacin complementaria de ayuda
para quienes poco conocen la historia de las relaciones entre Estados Unidos y Amrica
Latina. Es as como al comienzo de cada uno de los once captulos se provee una cro-
nologa de eventos relacionada con el periodo tratado en cada seccin. A lo anterior se
suma una serie de cuadros con informacin adicional que se intercalan en el texto y que
permiten una profundizacin sobre ciertos temas. Las cronologas estn bien trabajadas,
pero hay falta de consistencia en los cuadros informativos, puesto que en ocasiones
incluyen citas textuales de fuentes primarias, en otros casos extractos de bibliografa se-
cundaria o simplemente comentarios sobre temas que bien podran haber ido en notas al
pie. El resultado es desigual, siendo de mayor utilidad los cuadros con comentarios, ms
que aquellos con fuentes sin la intervencin explicativa del autor.
Ms all de las crticas puntuales que puedan hacerse, estamos en presencia de un
muy buen libro, que ser de gran utilidad para los especialistas de las relaciones entre Es
tados Unidos y Amrica Latina y para estudiantes universitarios y el pblico en general.

Fernando Purcell
Instituto de Historia,
Pontificia Universidad Catlica de Chile

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