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Poussant son dernier soupir la date de son


anniversaire un 16 fvrier donc , Octave Mirbeau
Octave Mirbeau, lcrivain qui dmentait
accomplit lui-mme sa rvolution, au sens premier
comme un arracheur de masques (du latin revolvere) : revenir au mme point. Tout le
PAR ANTOINE PERRAUD
ARTICLE PUBLI LE DIMANCHE 26 MARS 2017 contraire de son uvre, qui sest libre des ornires
initiales pour ne jamais y verser nouveau.
Retour sur un prodigieux pamphltaire, romancier,
dramaturge et journaliste, mort voil cent ans. Octave Lcrivain sera dabord, aprs la dfaite de 1870
Mirbeau na jamais paru aussi actuel, avec son art vcue dans un rgiment de Mobiles , un proltaire
denfoncer les portes fermes ou de rabattre le caquet de lettres , oblig de prostituer sa plume au profit
des valeurs bourgeoises de fieffs ractionnaires : il rdigera les ditoriaux
politiques de LOrdre, feuille appartenant un ancien
Du stade Vlodrome de Marseille, pendant un match
dput bonapartiste de lOrne dont O.M., pour gagner
de football, souvent slve une clameur en forme
son pain, devient le secrtaire particulier.
dimpratif du verbe aimer : OM ! OM ! OM !
Ces mmes initiales lectrisantes rsonnent, plus Secrtaire particulier, il le sera aussi du directeur
assourdies et avec une autre signification, parmi les dun journal parisien qui, lorsquil se tournait vers
admirateurs dun immense crivain franais mort en sa gauche, apercevait Le Figaro : Le Gaulois,
1917 le centenaire de son trpas nest gure clbr hupp, mondain et monarchiste tendance gutres
par la Rpublique, qui semble garder un chien de sa boutonnage latral et gants gris perle.
chienne cet insoumis intgral : Octave Mirbeau ! partir de 1885, enfin lanc, sautant dun support
lautre, crant parfois dphmres priodiques
proches de ses ides libertaires, Octave Mirbeau
entame une carrire de chroniqueur expert et
renomm, livrant un avis toujours trs attendu sur
la peinture, la sculpture, la musique, le thtre et
la production littraire de son temps. Il est lun des
premiers dfendre avec ferveur Camille Claudel.
Dans le domaine politique, il vole au secours
des anarchistes (Flix Fnon et Laurent Tailhade
notamment), victimes des lois sclrates en 1894. Il
se rvle galement dreyfusard intraitable. Il publie
par ailleurs des contes empoignants qui le mnent
tout naturellement la littrature, o il fait une entre
Octave Mirbeau (1848-1917)
Sa vie fut rgle comme du papier musique fracassante avec la publication, en 1900, du Journal
rvolutionnaire. N le 16 fvrier 1848 (six jours dune femme de chambre.
avant linsurrection parisienne marquant le dbut du Petite piqre de rappel de cette uvre, sans doute la
Printemps des peuples), il est mort le 16 fvrier plus clbre dO.M., porte lcran par Luis Buuel,
1917 (deux jours avant selon le calendrier Julien avec Jeanne Moreau dans le rle de la narratrice
en vigueur dans lEmpire russe que Petrograd ne ancillaire, Clestine. Voici comment celle-ci renverse
comment de secouer le joug tsariste avec la grve la relation matre-esclave, ds sa premire accointance
des ouvriers de lusine Poutilov). avec Monsieur, quelle aide se dchausser :

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Dans un mouvement que jessayai de rendre Louis-Ferdinand Cline. La morale bourgeoise


harmonieux et souple, et mme provocant, je me suis est catapulte par la sensualit transgressive et
agenouille en face de lui. Et pendant que je laidais olfactivement incorrecte des corps cessant dtre
retirer ses bottes, qui taient mouilles et couvertes sages. Et lcrivain genre mort avant la lettre, mlant
de boue, jai parfaitement senti que son nez sexcitait transtextualit et transexualit mme sil est loisible
aux parfums de ma nuque, que ses yeux suivaient, avec aux spcialistes de dceler tant de mles caractres
un intrt grandissant, les contours de mon corsage et dans une prose prtendument fminine
tout ce qui se rvlait de moi, travers la robe Tout Du point de vue politique, son principal exgte,
coup, il murmure : Pierre Michel (cf. la Bote noire en pied darticle),
Sapristi ! Clestine Vous sentez rudement bon note dans sa prface au Journal dune femme de
Sans lever les yeux, jai pris un air ingnu : chambre : Le romancier nous incite en conclure
Moi, Monsieur ? que les motivations des antidreyfusards senracinent
Bien sr vous Parbleu ! je pense que ce nest dans le cerveau reptilien, que les nationalistes et les
pas mes pieds antismites qui ne cessent de crier Mort aux Juifs ne
Oh ! Monsieur ! sont que des assassins en puissance, et que le combat
Et ce : Oh! Monsieur ! tait, en mme temps des dreyfusistes est bien celui des Lumires contre les
quune protestation en faveur de ses pieds, une tnbres, de la pense libre contre la part dinhumain
sorte de rprimande amicale amicale jusqu que tous les hommes, lointains descendants des grands
lencouragement pour sa familiarit A-t-il fauves, portent en eux.
compris ? Je le crois, car, de nouveau, avec plus Du point de vue littraire enfin, O.M. enchane les
de force, et, mme, avec une sorte de tremblement provocations prophtiques. Aprs avoir, au mpris
amoureux, il a rpt : des conventions bourgeoises, offert la parole une
Clestine ! Vous sentez rudement bon rudement domestique, il lve sa voiture automobile au rang
bon dhrone, donnant mme pour titre au roman sa
Ah mais ! il smancipe, le gros pre Jai fait celle plaque dimmatriculation : La 628-E8 (1907) Le
qui tait lgrement scandalise par cette insistance, livre est ddi au constructeur Fernand Charron.
et je me suis tue Timide comme il est et ne Et lcrivain, dans une verve androde anticipatrice,
connaissant rien aux trucs des femmes, Monsieur sest prte la carrosserie une nature dsirable, une nergie
troubl Il a craint sans doute davoir t trop loin, lascive, une jouissance motrice pour le moins oses :
et changeant dide brusquement :
Vous habituez-vous ici, Clestine ?
Cette question ? Si je mhabitue ici ? Voil trois
heures que je suis ici Jai d me mordre les lvres,
pour ne pas pouffer Il en a de drles, le bonhomme
et vraiment il est un peu bte Mais cela ne fait rien
Il ne me dplat pas Dans sa vulgarit mme, il
dgage je ne sais quoi de puissant et aussi une odeur
Si je suis sensible, par exemple, la belle ligne,
de mle un fumet de fauve, pntrant et chaud qui
la belle courbe, si pleine, si modele, si parfaitement
ne mest pas dsagrable.
harmonieuse du capot de la Charron, cest quil
En 1900, Mirbeau savre prcurseur de toutes les enferme toute la machine et lui applique son piderme
modernits. Du point de vue stylistique, son jeu exact. Je ne le suis pas moins lagencement
hoquetant avec le code typographique points de du moteur, lenroulement tudi des volutes de
suspension et dexclamation volont ! annonce cuivre, au quadruple embranchement de ladmission

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si pratiquement mcanique et si joliment ornemental, dpater, denfoncer, de concasser le bourgeois ! Oui,


tout le dispositif assemblant les mtaux les plus un chien illumine de sa prsence sensible ce roman
propres leur objet, la distribution anatomique qui sengage pour la cause des btes et le parti
des pices qui, non seulement fait vivre le moteur et pris des animaux. Plus dun demi-sicle avant que
captive sa fougue, mais encore lui donne une beaut Romain Gary, auteur des Racines du ciel, n'crive sa
vritable. Lettre l'lphant ; prs d'un sicle avant les essais
Dix-sept ans avant Paul Morand LHomme dlisabeth de Fontenay ou de Jean-Christophe
press date de 1924 Mirbeau sempare du thme Bailly. Du tigre l'araigne, ces tres supposs
de la vitesse : La vitesse nvropathique, qui privs de raison sont, comme tous les individus
emporte lhomme travers toutes ses actions et qui vivent au-dessus des mensonges sociaux, dans la
ses distractions. Mais la diffrence de Morand, resplendissante et divine immoralit des choses . (Le
dandy de droite sans grande conscience dautrui, le Jardin des supplices)
libertaire fraternel Octave dnonce les laisss-pour- Notre homme de lettres, aiguillonn par la curiosit
compte quengendrent les bolides allant jusquaux journalistique, naura jamais cess de tracer, en
cadavres sems sur les routes : Place! Place au solitaire, des pistes qui deviendront des autoroutes
Progrs ! Place au Bonheur ! Et pour bien leur aprs sa mort. Dans le champ littraire, il prfigure
prouver que cest le Bonheur qui passe, et pour leur lautofiction que Serge Doubrovsky (il a form
laisser du bonheur une image grandiose et durable, je le mot dans Fils en 1977) fait remonter Colette,
broie, jcrase, je tue, je terrifie ! avec La Naissance du jour (1928). Or, ds La 628-38
Linceste comme gnrateur de la race (1907) et Dingo (1913), Octave Mirbeau se lance
dans lautobiographie dguise, cryptant tour de
Le romancier, chamane des temps futurs, va doigt sous couvert de fiction, brouillant la traabilit
jusqu pressentir les techniques avances, malgr la auctoriale
prtrition dusage : Quant la voiture lectrique,
elle nest quun leurre, ne sachant pas encore o loger Dans le champ politique, on le trouve en pionnier
sa force courageux et constant de lanticolonialisme. Quand le
chien Dingo force un cerf dans une tendue deau suivi
par une meute enrage, cela devient une mtaphore
de la pacification mene par la France en ses
possessions dAfrique ou dAsie : Des gestes
violents, des gestes crisps. On dirait un massacre, un
pillage, le sac dune ville conquise, tant tous ces bruits,
toutes ces voix, tous ces gestes ont un caractre de
sauvagerie, dexaltation homicide.
En terminant son uvre sur un chien, lcrivain engag
donne la clef de son action sous forme dlectrochoc
pdagogique secouant le lecteur comme un prunier
pour le dbarrasser de ses prjugs. Mirbeau reprend
le flambeau des anciens cyniques, qui se rclamaient
de lespce canine, ainsi quen tmoigne ltymologie
Album "Tangoville-sur-mer" : Le Dingo (Muse Carnavalet) grecque : kun (####), le chien .
Cest dans son ultime uvre de fiction, Dingo (1913), O.M. na cess de dtruire les fondements de notre
quclate lincroyable actualit dOctave Mirbeau. culture pour nous obliger voir lAutre et repenser
Aprs la bonne, puis la bagnole : le clbard ; histoire lhumanit. Il renverse, de faon sditieuse, avec un

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franc-parler qui fait aujourdhui encore merveille, il adressa la Socit de Biologie une communication
le sens des mots et des choses. En provoquant un trs documente, dans laquelle il prconisait linceste
draillement de lentendement, il dvoile la logique comme rgnrateur de la race.
perverse dune socit prtendument civilise mais
qui, au prtexte de prendre lindigne en charge,
sombre dans lensauvagement totalitaire.
Lun des textes les plus extraordinaires cet gard gt
au chapitre IX dune uvre trange et incomprise :
Les Vingt et un jours dun neurasthnique (1901).
Le narrateur est un mdecin en cure dans les Pyrnes.
Il rencontre et dcrit la faune croise sur place, o la
bonne socit vient prendre les eaux : Lt, la mode,
ou le soin de sa sant, qui est aussi une mode, veut que
lon voyage. Quand on est un bourgeois cossu, bien
obissant, respectueux des usages mondains, il faut,
une certaine poque de lanne, quitter ses affaires,
ses plaisirs, ses bonnes paresses, ses chres intimits, La mre de toutes les badernes, le gnral Archinard (1850-1932)

pour aller, sans trop savoir pourquoi, se plonger dans Toutefois, le summum de la falsification des valeurs,
le grand tout. propre Diogne de Sinope et autres cyniques antiques
dont sinspire O.M., concerne un entretien que mne
Dune criture la fois fantaisiste et lgre, mais le narrateur avec une baderne criminelle encore en
qui dcape les dcompositions luvre, les murs vie : le gnral Archinard(1850-1932), pacificateur
putrides et les pratiques faisandes, Octave Mirbeau du Soudan. Pour comprendre le scandale dune telle
nous entrane entre boyautage et haut-le-cur. Le style dmarche littraire, imaginons Franois Weyergans
oscille entre Jonathan Swift et Alphonse Allais. Voici publiant un entretien crapuleux et dlirant, invent de
le marquis de Portpierre, content de son automobile, toutes pices, avec Marcel Bigeard du vivant de celui-
qui, parfois, crasait sur les routes des chiens, des ci
moutons, des enfants et des veaux .
Octave Mirbeau, qui sait mnager ses effets,
Voici un autre personnage pisodique : Cest un petit commence, dans ce chapitre IX des Vingt et un jours
homme, mdiocre, ambitieux, agit et ttu. Il touche dun neurasthnique, par nous livrer un colonel en
tout, traite de tout avec une gale comptence. Cest pture. La charge na pas pris une ride notons la
lui qui, en 1897, au Congrs de Folrath (Hongrie), meilleure parade journalistique et civique face aux
dcouvrit que la pauvret tait une nvrose. En 1898, ructations de lextrme droite : obliger le furieux
dfinir lobjet de sa dtestation itrative
Le brave colonel allait et venait dans la pice,
en mchonnant un cigare dont il ne tirait que de
vagues bouffes de fume Et il rptait entre chaque
bouffe :
La France est foutue, nom de Dieu ! la France est
dans les griffes des cosmopolites
Vous avez toujours la bouche ce mot de
cosmopolites Serait-il indiscret de vous demander
ce que vous entendez exactement par l ?
Les cosmopolites ?

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Je vous en prie, colonel Il est vrai, gnral !


Est-ce que je sais, moi ? De sales btes, de Eh bien, cest de la peau de ngre, mon garon.
sacrs sales cochons de tratres et de sans-patrie De la
Sans doute mais encore ? peau de ngre Parfaitement Riche ide,
Des vendus des francs-maons des mouches hein ?
viande des pkins, quoi !
Prcisez, colonel.
De la fripouille, nom de Dieu !
Et le colonel rallumait son cigare, qui stait
compltement teint sous laverse furieuse de ces
explications philologiques
Cest alors que, passant du coq lne, Mirbeau
refourgue un texte sur le gnral Archinard, paru
sous forme de conte dans la presse, une dizaine
dannes plus tt, avec pour titre : Maroquinerie. Tout
commence gentiment, ou presque, avant que les mots
ne perdent leur sens pour devenir pousse-au-crime,
comme plus tard chez Orwell :
Le gnral Archinard dans son salon tapiss de peaux de ngres. Illustration de Jean
Il y a quelques annes de cela, le gnral Archinard, Launois (1898-1942) pour Les Vingt et un jours d'un neurasthnique (d. Nationales, 1935)
dsireux dajouter, sa gloire de soldat, un peu Je sentis que je plissais. Mon estomac, soulev
de gloire littraire, fit paratre dans La Gazette par un brusque dgot, se rvolta presque jusqu
europenne une srie darticles, o il exposait ses la nause. Mais je dissimulai de mon mieux cette
plans de colonisation. Les plans taient simples mais faiblesse passagre. Dailleurs, une gorge dabsinthe
grandioses. Jy relevai les dclarations suivantes : rtablit vite lquilibre de mes organes.
Plus on frappera coupables ou innocents, plus on se Riche ide, en effet approuvai-je.
fera aimer. Et ailleurs : Le sabre et la matraque Le gnral Archinard professa :
valent mieux que tous les traits du monde. Et Employs de cette faon, les ngres ne seront
encore : En tuant, sans piti, un grand nombre. plus de la matire inerte, et nos colonies serviront
Ayant trouv ces ides, non point nouvelles, mais du moins quelque chose Je me tue le dire
curieuses en soi, je me rendis chez ce brave soldat, Regardez a, jeune homme, ttez-moi a a fait de
dans le but patriotique de linterviewer. la maroquinerie premier choix Hein ? ils peuvent
Quelques lignes plus bas, le texte, hallucinant, mrite se fouiller, maintenant, Cordoue, avec leur cuir
citation in extenso. Nous sommes au cur du projet Les horreurs de la tribu europenne
littraire dOctave Mirbeau. Il se fait ici tanneur de la Et le gnral Archinard de conclure, sous la plume
pense dominante, en corchant les clichs sclrats dun Mirbeau prt tous les excs, toutes les
sur lesquels prospre lesprit colonial franais. surenchres, toutes les hyperboles, toutes les
Ah ! ah ! vous regardez mon cuir ? fit le gnral violences du caricaturiste pour dbrider les plaies
Archinard, dont la physionomie spanouit, soudain, de lobscurantisme, pour jeter une lumire crue sur
tandis que ses narines dilates humaient, avec une labsurdit des valeurs et lhypocrisie du pouvoir
visible jouissance, le double parfum qui svaporait de Quoique je naime gure les journaux, dabord,
ce cuir et de cette absinthe, sans se mlanger. et ensuite les journalistes, je ne suis pas fch
Oui, gnral que vous soyez venu parce que vous allez donner
Vous pate, ce cuir, hein ? mon systme de colonisation un retentissement

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considrable Voici, en deux mots, la chose de Sacha Guitry lui doit beaucoup (par exemple Le
Moi, vous savez, je ne fais pas de phrases, ni de Roman dun tricheur, qui inspirera lui-mme Citizen
circonlocutions Je vais droit au but Attention ! Kane dOrson Welles).
Je ne connais quun moyen de civiliser les
gens, cest de les tuer Quel que soit le rgime
auquel on soumette les peuples conquis protection,
annexion, etc., etc., on en a toujours des ennuis, ces
bougres-l ne voulant jamais rester tranquilles En
les massacrant en bloc, je supprime les difficults
ultrieures Est-ce clair ? Seulement, voil tant
de cadavres cest encombrant et malsain a peut
donner des pidmies Eh bien ! moi, je les tanne
jen fais du cuir Et vous voyez par vous-mme quel
cuir on obtient avec les ngres. Cest superbe ! Je
me rsume Dun ct, suppression des rvoltes
de lautre ct, cration dun commerce patant Tel
est mon systme tout bnfices Quen dites-vous,
hein ?
Les Vingt et un jours dun neurasthnique, peru par la Surtout, ce livre escompte la psychanalyse, avec cette
critique comme un ouvrage de bric et de broc, apparat ronde de voix que suscite le mdecin narrateur. Sa
dune saisissante contemporanit. Octave Mirbeau, cure prcipite le sens du mot : un logos surgit de
en reprenant des textes anciens quil incorpore, ne toute part, sans retenue, au point que Les Vingt et un
rpond pas seulement aux impratifs conomiques jours dun neurasthnique donne limpression dun
dune presse et dune dition qui doivent faire face divan comme il est des tapis roulant, do jaillit
lavidit de lecture dun peuple franais alphabtis, se la parole de linconscient du moment. Voil un ne
ruant sur limprim devenu bien de consommation dferlante polyphonique, qui fissure les falaises de la
courante. Non, O.M. devance les dbats autour du
IIIe Rpublique en rvlant les horreurs de la tribu
fragment, du collage et de lautoplagiat. Il prfigure
europenne.
galement le film sketches : le cinmatographe
La dnonciation du colonialisme, de ses crimes, de
ses ravages sur les corps et dans les consciences,
simpose comme la ligne de crte de luvre
mirbellienne. Auteur bretteur, Mirbeau combat sur
tous les fronts, esthtiques comme politiques : pour
Richard Wagner, Csar Franck et Claude Debussy,
contre la guerre des Boxers (1899-1901) cette
ratonnade dtats commise en Chine. Contre les
pogroms se donnant libre cours chez notre ami le
tsar, pour une entente franco-allemande, mais contre le
prpotent Guillaume II. Pour Claude Monet, Camille
Pissarro et Auguste Rodin, mais contre un certain
march du beau, du neuf, de lpatant et ce ds le
dbut des annes 1880 dans la presse :

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Lart est entr dans la mode. Il compte aujourdhui conservent les traditions de la libert spirituelle, de la
parmi les lgances obliges et les sports ncessaires. joie cratrice Eux seuls, maintenant, ils savent ce
Il est sujet aux mmes caprices phmres, aux mmes que cest que la divine fantaisie (Les Vingt et un
coquetteries fuyantes [...]. Il en est des artistes comme jours dun neurasthnique)
des fournisseurs. Il y a des artistes bien ports et Sensible, comme rarement en son poque, la lutte des
dautres quon ne porte pas. Cest surtout en art que sexes, cest toutefois la lutte des classes que laboure
le chic est impitoyable. sans relche lcrivain. Et avec quelle flamme !
Octave Mirbeau se veut anarchiste mais ne saveugle Puisque le riche cest--dire le gouvernant est
pas et jamais ne cde la propagande. Dans sa toujours aveuglment contre le pauvre, je suis, moi,
premire pice de thtre, Les Mauvais Bergers aveuglment aussi, et toujours, avec le pauvre contre
(1897), il campe un libertaire, Jean Roule, dabord le riche, avec lassomm contre lassommeur, avec le
cheville ouvrire dune grve, puis happ par le malade contre la maladie, avec la vie contre la mort.
ct obscur de la force du pouvoir. Ami de Jaurs (La 628-E8)
depuis laffaire Dreyfus, Mirbeau engouffre le tribun Cette position de victime adopte par les
socialiste dans son automobile pour aller admirer possdants
un Rembrandt pinal. Il rejoint LHumanit
Sa fameuse pice Les Affaires sont les affaires(1903),
en avril 1904, aux cts de la gloire littraire de
lun des plus grands succs du thtre davant lautre
gauche par excellence, Anatole France, enthousiasm
guerre, campe un requin de la finance, un chevalier
par la hauteur de vue sans pareille de lditorial
dindustrie, un forban, un aventurier, un destructeur
programmatique de Jean Jaurs : Notre but .
n, qui brise la fois ceux qui se mettent en travers
Nanmoins, O.M. aura des phrases assassines sur
de sa route et ceux qui lpaulent, au premier rang
ltat collectiviste et la tentation totalitaire qui en
desquels les membres de sa famille : Isidore Lechat.
dcoulerait, condamnant le stalinisme avant mme son
La scne dexposition prsente Mme Lechat prenant la
apparition !
dfense de son mari face la fille du couple, Germaine.
Insoumis mais sceptique, idaliste et cependant
MADAME LECHAT
nihiliste dans la ligne de Schopenhauer,
Ton pre a des dfauts de grands dfauts
anathmatisateur fraternel, ce dlinquant des lettres
Je suis la premire en souffrir et les lui
est un insurpassable rvolt, fascin par les marges.
reprocher Il est vaniteux gaspilleur insolent
Il met dans la bouche dun sien personnage cette
inconsidr menteur oui, il est menteur et fou
phnomnale profession de foi inclusive, qui naurait
aussi quelquefois cest possible Il renie souvent sa
pas dpar dans un congrs antipsychiatrique des
parole ? il aime tromper les gens ? Dame !
annes 1970 :
dans les affaires ! Mais cest un honnte homme
Jaime les originaux, les extravagants, les imprvus, entends-tu ? un honnte homme Et quand mme il
ce que les physiologistes appellent les dgnrs ne le serait pas ? quand mme ce serait le dernier
Ils ont, du moins, cette vertu capitale et thologale des derniers est-ce que cela te regarde ? Ton pre
de ntre pas comme tout le monde Un fou, par est ton pre ce nest pas toi le juger
exemple Jentends un fou libre, comme nous en
GERMAINE
rencontrons quelquefois trop rarement, hlas ! dans
(froidement)
la vie mais cest une oasis en ce dsert morne et
qui donc alors ?
rgulier quest lexistence bourgeoise Oh ! les chers
fous, les fous admirables, tres de consolation et de La folie nest plus celle des marges et des gens
luxe, comme nous devrions les honorer dun culte de peu, mais celle de la volont de puissance, du
fervent, car eux seuls, dans notre socit servilise, ils cynisme contemporain. Celui-ci dtruit les rgles

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non pour affranchir, linstar des Anciens, mais mon plaisir de les servir, de les chiffonner, de les
pour assujettir, dompter, museler ; au diapason du pomponner, de my plonger, comme dans un bain de
capitalisme effrn. Isidore Lechat incarne la brutalit parfums (Le Journal dune femme de chambre).
entirement consacre sa libido dominandi, ses
excrations jouissives :
Dabord, les pauvres nont aucun droit Et quand
mme ils lauraient, ce droit absurde, je ne veux
pas que, sous prtexte de ramasser du bois mort, les
vagabonds sintroduisent chez moi pour tendre des
collets couper mes jeunes baliveaux dvaster mes
taillis. Il faut que cela finisse Cest inou, en vrit !
Les pauvres on dirait que tout, maintenant,
leur appartient Ce sont eux qui sont les vrais
propritaires
Cette position de victimes adopte par les possdants,
histoire de se sentir en tat de lgitime dfense face
la canaille menaante, est un leitmotiv dans luvre Cest l quest venu se briser lidalisme dOctave
de Mirbeau : Cest vrai, aussi mexplique le Mirbeau, travaill par la misanthropie : Lamiti
boucher Si on navait pas les pauvres pour les humaine nest le plus souvent que la culture dune
bas morceaux on ne gagnerait vraiment pas assez domination ou lexploitation usuraire dun intrt,
sur une bte Mais ils sont exigeants maintenant, dune candeur, dune confiance. (Dingo) La
ces bougres-l ! (Le Journal dune femme de moquerie vengeresse et consolante se rfugie dans
chambre). lironie voltairienne : Dingo navait pas lu Tacite
du moins pas encore.
O.M. ne sen tient pas la dnonciation pure et simple.
Il explore lalination des opprims, cette face sombre Logre rabelaisien ne reculant devant aucune normit
des rapports de domination, qui dsespre parfois de se rvle un dmiurge qui doute, un Voyant qui
la nature humaine prompte se soumettre la loi du ttonne, un Phare qui hsite, un Mage dans le
plus fort, au point de tourner le dos tous les Spartacus trouble l o le naturalisme de Zola sappuyait
pour se lover dans lesclavage : sur lirrfragable positivisme, l o Balzac se prenait
pour Dieu. O.M. rend compte, sans lpuiser, de
Et puis nest-ce pas une chose vraiment
lambivalence des choses.
inexplicable ? cette ide que je ne servirais plus
chez les autres me causait quelque regret Autrefois, Vivant dans une honnte aisance et mme dans le
je croyais que jaccueillerais avec une grande joie luxe ses moluments considrables en ont fait un
la nouvelle de ma libert. Eh bien, non ! Dtre chtelain , son esprit est la ghenne. En artiste
domestique, on a a dans le sang Si le spectacle accompli, il tire bnfice de sa mauvaise conscience
du luxe bourgeois allait me manquer tout coup ? et nourrit, tel un plican littraire, ses livres de ses
Jentrevis mon petit intrieur, svre et froid, pareil entrailles. Isidore Lechat, dans Les Affaires sont les
un intrieur douvrier, ma vie mdiocre, prive de affaires, ne serait pas si humain, donc si universel,
toutes ces jolies choses, de toutes ces jolies toffes si
douces manier, de tous ces vices jolis dont ctait

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nonobstant sa considrable saloperie, si lauteur ny le hrisson constitutionnellement rfractaire aux


avait pas mis de lui-mme, de ses petites mesquineries intoxications viprines ; elle vient uniquement de
(envers son jardinier par exemple). ltonnante roublardise dont la nature doua ce petit
quadrupde, et de la merveilleuse ingniosit quil
dploie dans la lutte pour la vie. (Les Vingt et un
jours d'un neurasthnique)
Voil qui tait Octave Mirbeau, homme de lettres
ayant uvr ne connatre, avec le temps, aucune
concession ; sinon celle du cimetire.

***************************
Franois Marthouret, prodigieux Isidore Lechat aux Clestins Lyon, l'an pass...
Tout cela devient acharnement orgiaque contre plus lire, sous longlet Prolonger, trois citations de
faible que soi chez son businessman proto-Trump. saison sur la dialectique lection-lecteurs
Mais aussi maboul et dangereux soit-il, Isidore Lechat, Boite noire
essor par le malheur sem autour de lui, quitte la
O.M. nest pas prophte en son pays, du moins dans
scne en roi Lear maintenu par son pouvoir sur autrui,
la France officielle. Le ministre de la culture sen
croyant poursuivre son ascension alors que labme
contrefout et le muse dOrsay na pas lev le petit
souvre sous ses pas.
doigt pour mettre en lumire ce dfenseur tincelant
Octave Mirbeau trouve ses personnages des douleurs de Monet, Rodin et Van Gogh. Cependant, comme des
attnuantes. Enfant violent chez les jsuites et peut- chrtiens des catacombes ou plutt quelque cellule
tre mme viol ainsi quen trouve trace dans anarchisante , larme des ombres des mirbelliens a
son uvre Pierre Michel , lcrivain fait montre mis sur pied, tout au long de lanne, des rencontres
dune frocit friable. Il lui en a cot de se montrer subversives (ici le calendrier des festivits).
sagace parmi les dupes. Sa rvolte pidermique
Un colloque, qui sannonce passionnant, Octave
saccompagne dune comprhension dlicate. Sans
Mirbeau, postrit et modernit , a lieu les 31
baisser la garde, il est gagn par la fragilit que confre
lintelligence face la btise cuirasse. mars et 1er avril 2017 Angers, puis au chteau du
Plessis-Mac. Lultime communication a pour titre :
Il na pas russi renouveler le roman, us
DOctave Mirbeau Donald Trump Modeste
jusqu la corde, tout en le transformant en champ
contribution la comprhension de llecteur moyen
dexprimentations bien avant Gide. Il na pas russi
, prsente par Pierre Michel.
rendre le monde plus fraternel. Il na pas russi
endiguer le dvoiement de la science ni terrasser Pierre Michel a vou sa vie luvre et la pense
lemprise de la religion. Alors, il se met en boule, dans mirbelliennes, consacrant O.M. un site faramineux
tous les sens de lexpression. En colre. Et dans la en forme de source vive, auquel cet article sest
position du hrisson : abreuv.
Jai fait, aujourdhui, une dcouverte importante sur Prolonger
linvulnrabilit du hrisson au venin de la vipre, Citation extraite des Vingt et un jours d'un
et je vous demande, lecteurs futurs, la permission neurasthnique, qui prend un relief particulier en ces
de men rjouir avec vous. Cette invulnrabilit nest temps lectoraux troubles, troubls, troublants :
pas due, comme le croient les naturalistes, lesquels On peut poser en principe absolu laxiome suivant :
ne voient jamais plus loin que le bout de leur scalpel, Est ncessairement lu le candidat qui, durant une
des particularits physiologiques qui rendraient priode lectorale, aura le plus promis et le plus de

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choses, quelles que soient ses opinions, quelque parti Limportant, dans une lection, est donc de promettre
quil appartienne, ces opinions et ce parti fussent- beaucoup, de promettre immensment, de promettre
ils diamtralement opposs ceux des lecteurs. plus que les autres. Plus les promesses sont
Cette opration que les arracheurs de dents pratiquent irralisables et plus solidement ancr dans la
journellement sur les places publiques, avec moins confiance publique sera celui qui les aura faites.
dclat, il est vrai, et plus de retenue, sappelle pour Sans oublier ceci, extrait de La Grve des lecteurs
le mandant dicter sa volont, pour le mandataire , Le Figaro, 28 novembre 1888 :
couter les vux des populations
Les moutons vont labattoir. Ils ne disent rien, et ils
Pour les journaux, cela prend des noms encore n'esprent rien. Mais du moins ils ne votent pas pour
plus nobles et sonores Et tel est le merveilleux le boucher qui les tuera et pour le bourgeois qui les
mcanisme des socits politiques que voil dj mangera. Plus bte que les btes, plus moutonnier que
plusieurs milliers dannes que les vux sont toujours les moutons, llecteur nomme son boucher et choisit
couts, jamais entendus, et que la machine tourne, son bourgeois. Il a fait des Rvolutions pour conqurir
tourne, sans la plus petite flure ses engrenages, ce droit.
sans le moindre arrt dans sa marche. Tout le monde
Mais tout cela ne va pas sans ceci :
est content, et cela va trs bien comme cela va.
Linjustice qui frappe un tre vivant ft-il ton
Ce quil y a dadmirable dans le fonctionnement du
ennemi te frappe du mme coup. Par elle, lHumanit
suffrage universel, cest que le peuple, tant souverain
est lse en vous deux. Tu dois en poursuivre la
et nayant point de matre au-dessus de lui, on peut lui
rparation, sans relche, limposer par ta volont, et,
promettre des bienfaits dont il ne jouira jamais, et ne
si on te la refuse, larracher par la force, au besoin.
jamais tenir des promesse quil nest point, dailleurs,
En le dfendant, celui quoppriment toutes les forces
au pouvoir de quelquun de raliser. Mme il vaut
brutales, toutes les passions dune socit dclinante,
mieux ne jamais tenir une promesse, pour la raison
cest toi que tu dfends en lui, ce sont les tiens, cest ton
lectorale et suprmement humaine quon sattache
droit la libert, et la vie, si prcairement conquis,
de la sorte, inalinablement, les lecteurs, lesquels,
au prix de combien de sang ! Il nest donc pas bon que
toute leur vie, courront aprs ces promesse, comme
tu te dsintresses dun abominable conflit o cest la
les joueurs aprs leur argent, les amoureux aprs
Justice, o cest la Libert, o cest la Vie qui sont en
leur souffrance. lecteurs ou non, nous sommes tous
jeu et quon gorge ignominieusement, dans un autre.
ainsi Les dsirs satisfaits nont plus de joies pour
Demain, cest en toi quon les gorgera une fois de
nous Et nous naimons rien autant que le rve, qui
plus
est lternelle et vaine aspiration vers un bien que nous
savons intreignable. un proltaire , LAurore, 8 aot 1898.

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