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IV SEMINARIO INTERNACIONAL SOBRE FAMILIAS DESAFIOS PARA

COMPRENDER LOS PROCESOS FAMILIARES EN EL CONTEXTO DE LA


MIGRACIN TRASNACIONAL

UNIVERSIDAD DE CALDAS
MANIZALES 25 AL 29 ABRIL DE 2011

LAS REDES FAMILIARES Y LAS CADENAS MIGRATORIAS HACIA


VENEZUELA. CASO CARTAGENA Y BARRANQUILLA1

MARIA DEL PILAR MORAD HAYDAR2


GLORIA BONILLA VELEZ3
MERCEDES RODRIGUEZ LOPEZ 4

RESUMEN

La presente ponencia se centra en la reflexin sobre las redes familiares y las


cadenas migratorias que soportan la migracin de padres y madres, que se
vienen sosteniendo histricamente hacia Venezuela desde algunas ciudades
de la costa Caribe colombiana, como Cartagena y Barranquilla dada su
proximidad transfronteriza.

El anlisis de los relatos de familiares e hijos/as que se quedan en las ciudades


de origen, nos permitir comprender la dinmica del proceso migratorio hacia
este pas, los factores que la motivan y el papel de las redes en la
consolidacin del proyecto migratorio. Desde esta misma perspectiva, la
mirada del contexto de las ciudades nos aproxima a comprender cmo las
condiciones de desempleo y precariedad econmica, se constituyen en

1
La presente ponencia est basada en el contexto de los hallazgos de la investigacin de carcter nacional
inter-universitaria e interdisciplinaria Cambios y conflictos de los grupos familiares frente a la
migracin internacional que se desarroll con la coparticipacin de cinco Universidades Colombianas:
Universidad Nacional de Colombia con la profesora Yolanda Puyana Villamizar, asumiendo la direccin
general , Universidad de Antioquia, Universidad del Valle, Universidad de Caldas, Universidad de
Cartagena. Este proyecto fue cofinanciado por Colciencias y las Universidades participantes. Aborda las
reas metropolitanas de Bogot, Medelln, Cali, Manizales, Pereira, Cartagena y Barranquilla.
2
Profesora Titular. Facultad de Ciencias Sociales. Trabajadora Social. Magster en Estudios de Gnero,
Mujer y Desarrollo. Directora del Grupo de Investigacin Estudios de Familia, Masculinidades y
Feminidades. Universidad de Cartagena.
3
Profesora Facultad de Ciencias Humanas. Historiadora. Magster en Historia y Ph.D Estudios de
Gnero. Integrante Grupo de Investigacin en Estudios de Familias, Masculinidades y Feminidades.
Universidad de Cartagena.
4
Profesora de la Facultad de Ciencias Sociales y Educacin. Trabajadora Social. Magster en Estudios
de Gnero, y Desarrollo. Integrante Grupo de Investigacin en Estudios de Familias, Masculinidades y
Feminidades. Universidad de Cartagena.

1
factores que impulsan y reproducen el trnsito permanente hacia este pas, en
busca de mejores oportunidades para sus familias.

PALABRAS CLAVES: Redes Familiares, cadenas migratorias, Migracin


parental, Migracin transfronteriza, motivos econmicos

THE FAMILY NETWORK AND MIGRATION CHAIN TO VENEZUELA.


CASES FROM CARTAGENA AND BARRANQUILLA

SUMMARY
The following paper focuses on the reflection of the family network and
migration chain that supports the migrant population of fathers and mothers
from the Colombian coastal cities of Cartagena and Barranquilla towards
Venezuela due to their close proximity.

Through the analysis of the accounts of the family members and children that
stay in Cartagena and Barranquilla, we are given the opportunity to understand
this dynamic migration process towards Venezuela, the motivating factors and
the importance of a network in the migration process. From this same
perspective, looking deeper at the native cities of Cartagena and Barranquilla,
we are able to understand the difficult economic and unemployment situations
in these cities, which continue to push and reinforce the permanent migration to
Venezuela in hopes of better opportunities for their families.

IMPORTANT WORDS: Family Network, Migrant Chains, Parental Migration,


Cross Border Migration, Economic motives.

INTRODUCCIN

La migracin internacional de colombianos/as en las ltimas dcadas del siglo


XX y XXI, ha despertado el inters de las ciencias sociales en categoras de
anlisis como la migracin parental, las familias en situacin de
transnacionalidad y el aporte de la perspectiva de gnero en la comprensin de

2
las transformaciones que vienen presentando las dinmicas familiares en el
contexto de las sociedades contemporneas.

Las condiciones econmicas y sociales del pas, en especial el desempleo, la


precariedad del mismo, la inequidad social y la falta de ingresos suficientes
para satisfacer las necesidades de las familias, se mezclan y van a incidir en
que el pas se convierta en expulsor de poblacin, entre otros factores,
obligando a que las personas migren con la expectativa de alcanzar mejores
niveles de vida. Si a esto sumamos, la inseguridad, la violencia en los contexto
urbanos y rurales como consecuencia del conflicto armado, la migracin se va
a convertir en una salida indispensable para un grupo amplio de poblacin5.

La migracin colombiana ha venido presentando cambios importantes en


cuanto a la eleccin de los pases de destino, la creciente migracin femenina,
condiciones socio-econmicas, entre otras, vienen impactando no slo en la
economa, sino adems, en las relaciones transnacionales que se sostienen
entre quienes emigran y los que se quedan, con sus consecuentes
transformaciones en las dinmicas familiares, que hoy son objeto de inters
acadmico en las distintas regiones del pas.

Con la presente reflexin pretendemos hacer un aporte al anlisis de la


emigracin de madres y padres de la costa Caribe colombiana, a partir de
datos histricos y fuentes orales recurriendo a los relatos de familiares e
hijos/as que quedan en las ciudades de origen, situadas desde Cartagena y
Barranquilla, enfatizando en el papel que cumplen las redes familiares y
sociales en la permanencia de los flujos migratorios hacia Venezuela.

La necesidad de contribuir con estudios que aporten a la comprensin de los


procesos migratorios, a visibilizar la situacin de nuestros connacionales en los
pases de destino, es apremiante, pero sus resultados deben contribuir a la
construccin de polticas migratorias en materia de derechos y oportunidades

5
Puyana, Yolanda, et.al. (2010). Cambios y conflictos en los grupos familiares frente a la
migracin internacional. Datos tomados del Informe de la Investigacin Nacional, P.50,
disponible en: www.humanas.unal.edu.co/migracionyfamilias/.

3
reales para las familias que no encuentran en nuestras ciudades una respuesta
frente a sus demandas econmicas y/o laborales.

Nuestro estudio se centra en el anlisis de los cambios y conflictos frente a


esta migracin transnacional, desde la perspectiva de quienes se quedan. Son
pocos los estudios que adems de analizar los flujos y las olas migratorias
hacia Venezuela se interesan por comprender por qu las familias continan
sosteniendo esta tradicin histrica. (Goicoechea y Ramrez, 2008:45; Yepes y
Herrera, 2009:89; Keike, 2004:34; Pribilsky, 2000:12; Borrero, 2001:23; Agrela,
2002:129; Villafae, 1983:11). Destacamos aqu el papel de las redes y las
cadenas migratorias en su permanencia, pese a los cambios econmicos,
polticos y sociales que este pas viene presentando y sus consecuentes
repercusiones en sus polticas migratorias. Intentaremos provocar una reflexin
y nuevas preguntas alrededor de este tema.

ASPECTOS HISTRICOS DE LA EMIGRACIN DE


COLOMBIANOS/AS HACIA VENEZUELA

La revisin de estudios como el de Raquel lvarez, sobre la evolucin histrica


de la migracin a Venezuela permite identificar que desde 1950, este pas ha
funcionado como receptor de mano de obra colombiana calificada, no calificada
y campesina, principalmente en zonas fronterizas, por las relaciones de
vecindad, permeabilidad de las fronteras y facilidades comunicacionales que
actan como factores a favor de esta migracin (lvarez, 2004:191-194)

La historia demogrfica de Venezuela, tal como lo plantea Murillo ha


experimentado dos perodos verdaderamente significativos de inmigracin. El
que sigui inmediatamente despus de la Segunda Guerra Mundial y el que
coincidi con las grandes decisiones de poltica econmica gubernamental que
incidieron en las relaciones de propiedad o control por parte del Estado sobre
los principales recursos naturales -petrleo, hierro y aluminio- generadores de
divisas para el fisco. En el primero de los momentos, hubo un predominio
europeo (principalmente espaoles, italianos y portugueses) con una presencia

4
latinoamericana importante, pero no tanto como el aporte europeo. (Murillo,
1993:3). En el segundo, la cuota latinoamericana fue la dominante, mientras
que el aporte europeo fue relativamente marginal. Pero en ambas etapas hubo
una presencia significativa de los colombianos)6.

Segn los censos de poblacin de Venezuela, el nmero de colombianos


residenciados entre los aos 1951 y 1971 tuvo una variacin significativa,
pasando de 45.969 a 102.314. Estas corrientes migratorias provenan
bsicamente del otro lado de la frontera, siendo los habitantes de la Costa
Atlntica y Antioquia quienes se dirigan hacia el estado de Zulia. Mientras los
residentes en los departamentos de la regin andina, se trasladaron hacia el
Tchira, Barinas, entre otros estados. Caracas siempre fue considerada como
uno de los grandes polos de atraccin para los migrantes colombianos
(lvarez, 2006:5) al igual que las principales ciudades del pas: Maracaibo,
Barquisimeto, Valencia, San Cristbal. (Davila, 2002:12)

Los estudios realizados sobre la poblacin migrante colombiana en la poca


de la explosin demogrfica clandestina (1974-1982) hacia Venezuela, la
constituye una migracin mayoritariamente masculina, mientras las mujeres
migrantes alcanzaban un 20% de esta poblacin indocumentada, por otra
parte, migraban en edad productiva, y con bajos niveles de escolaridad, con la
particularidad que viajaban solos y tenan a sus familiares en Colombia, los
motivos ms frecuentes por los cuales migraban eran el desempleo y la
bsqueda de mejores salarios.(Dvila, 2002:9). Los colombianos presentaban
relativa facilidad para ubicarse laboralmente, con el apoyo de amigos o
familiares establecidos legal o clandestinamente, (Ibdem: 9) lo cual evidencia
la importancia histrica de su atractivo econmico y de las redes familiares y
sociales que han sostenido un mercado laboral transfronterizo.

6
Segn este mismo autor, la vecindad territorial de ambos pases, la casi identidad lingstica,
la homogeneidad cultural entre algunas regiones colombianas y venezolanas... y hasta la
historia compartida, ha hecho que colombianos y venezolanos estn separados slo por un
documento de identidad que acua un lazo legal a una pertenencia nacional artificialmente
construida y fomentada. Por ello, los colombianos han sido, desde el punto de vista formal, la
nacionalidad ms representada dentro de la construccin de la identidad demogrfica de
Venezuela.

5
Segn el estudio de Gabriel Murillo, el caso de Venezuela llama la atencin
porque se trata de una emigracin de los estratos bajos populares de
ciudades como Ccuta, Cartagena, Barranquilla, Bucaramanga y Riohacha.
(Murillo, 1979: 65). Gmez y Mora adems encontraron que las edades tanto
de hombres como de mujeres emigrantes desde Colombia, en su mayora
eran jvenes menores de 30 aos, desplazamiento que afectaba la
composicin familiar y la distribucin espacial en el pas (Gmez y Mora, 1972:
15)

Otros estudios muestran adems que el patrn distintivo de la migracin dentro


de la subregin andina refleja que el flujo de colombianos hacia Venezuela es
el de mayor cuanta y visibilidad entre los intercambios migratorios. Los
colombianos en Venezuela representaban el 76% del total de migrantes
intracomunitarios hacia 1990. Esta nacin aglutina al 84% de los inmigrantes y
Colombia aporta el 82% de los emigrantes andinos. (Cepal-Celade, 2007:34)

LA EMIGRACIN DESDE LA COSTA CARIBE COLOMBIANA A


VENEZUELA

Para el caso de emigrantes desde Colombia a Venezuela las principales reas


de expulsin migratoria, la constituyen las rurales y fronterizas debido a las
precarias condiciones existentes que impiden satisfacer las necesidades
mnimas de subsistencia, como resultado sus pobladores optan por migrar
hacia otros departamentos o estados con mayores posibilidades de desarrollo
(Puyana, et.al., 2010:77)

Segn algunos investigadores ( Arana, 2000: 22; Daz y Gmez, 1991:23;


lvarez, 2004: 8, Barglaund y Hernndez, 1985:20) los flujos migratorios de
colombianos a Venezuela, sealan la presencia de poblacin campesina tanto
por la frontera norte-santandereana como por la frontera de la costa Caribe
colombiana, procedente de Boyac, Santanderes y, Arauca, en el caso de
Ccuta y en el caso de la Guajira, campesinos cuyo origen son los
departamentos de Crdoba, Sucre, Cesar, Bolvar, y Atlntico.

6
Una de las primeras caractersticas de la emigracin hacia Venezuela se
produjo en forma masiva a partir de la crisis econmica de la regin Caribe
colombiana a finales de los sesentas. En el ao 1972, salieron alrededor de
medio milln de personas, y el saldo entre las que entraron y salieron,
favorables a las salidas, equivali al 3% de las migraciones de los aos 70.
(Ungar, 1995:23; Bermdez, 1976:8) Por su otra parte en el periodo de 1960 a
1973 llega a Venezuela una significativa corriente migratoria de colombianos
atrados por las oportunidades generadas por el petrleo ante la imposibilidad
de acceder a mayores ingresos que en su pas de origen. (Torralba, 1987:9;
Bidegain, 1987:20; Bidegan y Frietz, 1989:89)

En segundo lugar, los patrones de procedencia y destino de la migracin han


cambiado. El ritmo de la emigracin, aunque no necesariamente su magnitud
relativa, fue de mayora procedente del sector rural, como ya lo hemos
mencionado, que han sido los tradicionalmente emigrantes, lo cual est
correlacionado con el mayor crecimiento de la pobreza y el desempleo en esa
regin y sector. En cuanto al destino de la emigracin, el gran cambio ha sido
el mayor traslado hacia pases europeos, principalmente Espaa, en lugar de
Estados Unidos, destino habitual de los emigrantes colombianos hasta 19957.
Y en cuanto a los estratos sociales se ha confirmado que la migracin a pases
como Venezuela es de los sectores de condicin econmica ms pobre8, esto
se facilita porque no se requieren altos costos como puede implicar a otros
pases, lo que hace viable el viaje. As lo expresa una ta de Barranquilla, al
relatar por que eligen a Venezuela.
Ella se fue, primero, porque las condiciones monetarias, su anhelo era irse para
Estados Unidos, pero en ese entonces los medios no le alcanzaban para que ella se
fuera a Estados Unidos, y decidi irse para Caracas. Ta Cuidadora. Barranquilla.

7
La reciente Encuesta Nacional sobre migraciones internacionales y Remesas, presenta los
destinos elegidos por los colombianos donde Espaa ocupa el primer lugar (38,5%), Estados
Unidos (25,8%) el segundo y Venezuela (16,5%) es el tercer pas, que aun sostiene un
importante flujo migratorio. En Encuesta Nacional 2008-2009. Resultados generales de
Migraciones Internacionales y Remesas. Observatorio Distrital de Migraciones. Bogot D.C.
Observatorio Colombiano de Migraciones. Fundacin Esperanza-Red Alma Mater. P. 33.
8
DANE, ENH, 2005.

7
Porque en Venezuela como en todos los tiempos hasta ahora, es el pas ms cerca
de Colombia es el que todos ven ms fcil el ingreso y es el que las personas
piensan que hay como mejores trabajos y mejor agilidad para mandar dinero para
que las personas sigan subsistiendo de ellos. Hijo. Cartagena.

Porque en Venezuela tiene a la hermana, y Venezuela yo creo que es el pas


donde uno ms fcil puede entrar. Madre Cuidadora. Barranquilla

En tercer lugar, es preciso advertir que la migracin femenina a Venezuela ha


sido una constante. Esto tienen que ver con varios factores como la existencia
de una demanda internacional de trabajadoras del mbito domstico con unos
mejores salarios que en la regin Caribe, ayer en Venezuela hoy a Espaa;
procesos de reunificacin familiar, y finalmente, la mayor disposicin de las
familias a asumir riesgos, que van de la mano con nuevos roles de las mujeres,
debido, en parte, a los mismos efectos de la migracin precedente.

En Cartagena, se sigue identificando un importante flujo migratorio hacia


Venezuela, reflejado en los datos del ltimo Censo (DANE,)9situacin tambin
encontrada en Barranquilla. Los relatos revelan que quienes migran a
Venezuela se afirma que es debido a la situacin de pobreza de las familias de
los sectores populares, identificada como uno de los motivos ms importantes
para que padres y/o madres tengan que migrar en busca de mejores
oportunidades. Esta situacin podra estar relacionada con el contexto
econmico de Cartagena y Barranquilla que en los ltimos diez aos ha
estado afectada por el creciente desempleo, el subempleo reflejado en la
informalidad, la inestabilidad laboral y los ingresos bajos e insuficientes para
cubrir las necesidades bsicas de los hogares. As lo relatan algunos
familiares entrevistados:

.El trabajaba donde le saliera, as que si de pronto lo necesitaban un da pa de


ayudante, que pa albailera, el se iba, pero trabajo fijo, fijo, no tenia. (Hijo
Cartagena). Mi mam era la que trabajaba aqu, pero la plata no le alcanzaba,
porque lo que se ganaba era el mnimo. (Hija Cartagena). Mi mam se fue por la

9
El Censo que realiz durante el ao 2005 el Departamento Administrativo Nacional de
Estadstica (DANE) revel que un porcentaje importante de Cartageneros tienen algn tipo de
experiencia migratoria, ya sea porque un familiar vive en el exterior o porque ellos mismos han viajado.
Las diferencias encontradas estn relacionadas con sus condiciones socio-econmicas de acuerdo a la
estratificacin social de la ciudad. En los estratos ms altos, el censo revel que el 6,6 % de las familias
tiene algn familiar viviendo en el exterior, mientras en los estratos ms bajos este porcentaje llega al
0,9%. En los pases de destino tambin se encontraron diferencias. Los estratos altos emigran hacia
Estados Unidos (61,9%), Espaa (el 8,7%) y Canad (5,7%). Mientras los estratos bajos tienen como
principal destino a Venezuela (88,3%), seguido por Panam (4,5%) y en ltimo lugar est Estados Unidos
con el 2,8%.

8
falta de empleo, aqu no encontraba trabajo, por eso la ayud mi to que ya estaba
en Venezuela. (Hija. Cartagena).

Aqu uno trabaja y trabaja, y las cosas no las ve productivas, la plata no le alcanza y
uno ve personas que emigran, y a los dos o tres aos logran cosas que ac a pesar
de todo el tiempo que estuvieron trabajando, no las pudieron lograr; en esa parte, si
persiste que las personas emigren hacia Venezuela. (Prima cuidadora Barranquilla).
Mi pap tom la decisin de irse hacia Caracas porque tena como un ao que no
consegua trabajo y nosotros somos tres hijos y es el que corre con todos los gastos
de nosotros. (Hijo Barranquilla).

LAS REDES FAMILIARES Y LAS CADENAS MIGRATORIAS HACIA


VENEZUELA

En el contexto de la migracin internacional las redes se entienden como un


conjunto de vnculos interpersonales que conectan a migrantes, antiguos
migrantes y no migrantes en su rea de origen y de destino a travs de los
lazos de parentesco, amistad y comunidad de origen compartida. (Massey y
Arango, 1993) La decisin de emigrar no ocurre en trminos de opciones
personales realizadas de forma individual y aislada por cada emigrante. Por el
contrario, tanto la toma de decisiones como el abastecimiento de los recursos
necesarios se produce en el contexto del grupo familiar nuclear, ampliado o
extenso10.

Las redes y las cadenas migratorias suponen analizar un proceso colectivo que
involucra a varias generaciones del grupo domstico cuyas decisiones estn
condicionadas por elementos materiales y simblicos. Las primeras
decisiones dan origen a las cadenas migratorias que involucran relaciones de
parentesco, amistad y vecindad, lazos comunitarios previos y la preexistencia
de redes sociales tanto en la sociedad de origen como de llegada, las cuales
configuran estructuras mayores: las redes migratorias (Pedone, 2006:101)

Las redes contribuyen a menguar la incertidumbre que lleva consigo la decisin


de migrar, en tanto el sistema de ayudas que aporta la red ofrece algunas
garantas y seguridades al evento migratorio tanto en la preparacin de la

10
Se ha encontrado diversidad de formas familiares en los hogares de origen de los migrantes
en Cartagena y Barranquilla, como los hogares monoparentales por separacin de la pareja, u
hogares conformados por hijos ante la migracin de padre y madre, con un apoyo importante
de la familia extensa en la mayora de los casos.

9
migracin desde el pas de origen hasta la llegada al pas destino. La
constitucin de redes de parientes y vecinos se convierte en una fuente de
informacin que otorga una cierta seguridad para impulsar la migracin, esta
dinmica, en algunos casos, puede llegar a ser ms importante que las causas
de expulsin (Pedone, 2006: 121).

Los estudios revisados tambin dan cuenta que desde los aos sesenta y
ochenta, se identific la existencia de redes familiares que sostenan el flujo
migratorio entre los dos pases que ayudaban a ubicarlos laboralmente y a
mantenerse en Venezuela hasta que lograran la reunificacin familiar11.
Tengo nueve hermanas en Venezuela. Una hermana desde joven se fue, despus
mandaron a buscara a la otra, y as, total que todas se fueron, las ltimas y las
mayores estn all, porque tengo una hermana que est pensionada all. Porque
mis hermanas venan y me vean pasando trabajo y yo no tena donde vivir y ellas
me decan mi hermanita, vamos que con lo que t te ganes en cinco aos compras
tu casa, porque ya todas tienen casa y as yo lo hice, yo cerr los ojos dej a mis
hijos con mi suegra y me fui y trabaje cinco aos con una familia. Y yo mand a mi
hija para all, y lleva diez aos tambin en casa de familia, se fue a trabajar para
ayudar a levantar a sus hijos. Abuela cuidadora. Cartagena.
Hay varios parientes que viven all, hay una ta que es la que le sigue a mi mam;
que ya tiene cuarenta aos de estar all. Ella fue la primera que se fue; y a partir de
ah ya todos se fueron yendo, como te digo; ellas son seis con mi mam, y
prcticamente all se han hecho cuatro, una que est aqu y es pensionada ya; y
otra que sale pensionada este ao en Venezuela. Hija Barranquilla.
Mi abuela fue la primera que se fue a Venezuela, ella vivi cuarenta aos se
regreso hace ocho aos poco a poco se fue, llevando los hijos, y hoy en da viven
all siete hijos de los diez que tiene, en Caracas y Maracaibo viven varios hermanos
de mi abuela que son ya de all prcticamente. Hija Cartagena.

Los relatos anteriores permiten identificar no solo las redes familiares que
sostienen la migracin entre los dos pases, sino la cadenas migratorias y de
cuidado que se reproducen intergeneracionalmente, teniendo en cuenta que el
11
La numerosa comunidad colombiana establecida legalmente (227.000 personas para mediados de
1979) operaba, al mismo tiempo, como un factor de atraccin de inmigrantes al pas bajo la modalidad de
"reunificacin familiar". Adicionalmente, se hizo evidente un flujo turstico de familiares, parientes y amigos
de migrantes ya legalizados, sobre todo colombianos, dadas las facilidades de acceso por la condicin de
pases vecinos, de los cuales un alto porcentaje entraban con la finalidad de residir entre el resto de la
poblacin colombiana con residencia y empleo ilegales en Venezuela.(Davila,2002:7) El estudio de
Freire, tambin muestra como las migraciones que han conectado algunas comunidades rurales en
Colombia y Venezuela han contribuido a la formacin de una de las zonas fronterizas ms activas de
Amrica Latina. Estas relaciones estn basadas en lazos de amistad, familiares y mltiples vnculos
econmicos unidos a la herencia histrica y cultural comn. Durante las ltimas dcadas a partir de los
aos 60s las regiones de ambos lados de la frontera de Venezuela y Colombia han experimentado un
fuerte proceso de integracin tanto econmico como social. El desarrollo de una economa basada en el
cultivo de hortalizas en los valles altos venezolanos promovidos por las polticas de desarrollo de los
gobiernos desde Caracas en los aos setenta, fue uno de los motores fundamentales de ese nuevo
periodo de relaciones entre ambas regiones. Como consecuencia de esto valles altos venezolanos
pasaron de ser una regin deprimida a ser una de las regiones agrcolas de mayor crecimiento. (Freire,
2004: 305-325.)

10
trabajo domstico y de cuidado, es una de las mayores ofertas laborales para
las madres migrantes12 como actividades adscritas culturalmente a las
mujeres, observando que se siguen reproduciendo en los pases de destino. La
migracin en este caso, se viene constituyendo en una oportunidad para
acceder a una vivienda, a una pensin, brindar educacin a sus hijos e hijas,
proyectos que no vean posible de realizar en Cartagena o Barranquilla,
convirtindose en un factor atractivo para otras migrantes potenciales.

La emigracin colombiana contempornea est relacionada con motivos


econmicos familiares comprometiendo a ms de un miembro de la familia, y,
por otro lado, si bien existen decisiones individuales, la aprobacin y soporte de
la familia es muy importante, en trminos econmicos y afectivos.

En relacin a este punto, cabe destacar, como lo demuestra el estudio de


Herrera y Martnez, en el sentido de que no todos los miembros de la familia
actan en igualdad de condiciones y poseen la misma capacidad de accin,
existen relaciones de poder, valores culturales e ideolgicos que marcan los
roles, las identidades de gnero y las condiciones de reproduccin de los
individuos. (Herrera y Martnez, 2004:39) Esto sumado a la activacin de las
redes familiares y sociales, estara influyendo en la decisin de migrar, en el
destino de la migracin y en quien migra. La emigracin es tambin una
estrategia familiar de movilidad y de cambio, lo que se busca son nuevas
oportunidades y un mejor futuro sustentado en los imaginarios de xito
alcanzados que se constituye en un referente para la toma de la decisin por
parte de nuevas generaciones de migrantes.

El sentido del proyecto migratorio esta matizado por los potenciales efectos y
beneficios de la familia. Las familias despliegan estrategias tendientes a
gestionar el complejo proceso de migracin activando y movilizando una serie
de recursos materiales, simblicos (inversiones afectivas y organizativas). La
toma de decisin y puesta en marcha del proceso migratorio, requiere de una

12
Nuestra investigacin ha identificado un importante grupo de mujeres cabezas de familia, conformando
hogares monoparentales ante la separacin, muerte o abandono de sus parejas. Las actividades en las
que se ubican con mayor facilidad esta el cuidado de nios y ancianos, empleadas domsticas,
ayudantes en restaurantes. Mientras los hombres se ubican en la construccin, el comercio.

11
suerte de pacto previo entre los miembros de la familia. No debe pensarse,
sin embargo que tal pacto supone un consenso amplio y exento de relaciones
de poder, conflictos, negociaciones y dominacin al interior de la familia trama
que se diferencia y especifica en cada caso, segn determinadas relaciones de
gnero-. Por el contrario, tales decisiones estn atravesadas por las dinmicas
de poder y control social con especficas formas que dependen de la situacin
del emigrante, si es padre/madre, hombre/mujer, hijo/hija.

Una vez que se toma la decisin, se desarrollan un conjunto de estrategias


colectivas para la obtencin de los recursos requeridos para el viaje y
simultneamente para explorar las oportunidades laborales, relaciones y
posibilidades de insercin en el pas de llegada. Los siguientes testimonios
ejemplifican como se establecen esos pactos previos y comienzan a
movilizarse:
Bueno mi mam se fue para Venezuela, por Maicao, hace 21 aos, pues para
esa poca era muy fcil entrar y como mi abuela estaba en el pueblo, las dos
hermanas de ella estaban all, la llamaron que se fuera, para que trabajara y
ganara ms plata. Ella entr sin papeles sin nada, pagaba 20 mil pesos o menos y
entraban, en esa poca no ponan tanto pereque para entrar, entonces ya all
conoci a m pap, que era del mismo pueblo (Guamal, Magdalena) y all se
quedaron. Hija, Cartagena.

Ella consult con nosotros, entonces tenamos un televisor, ella dijo que se lo
prestramos que cuando ella estuviera all, ella mandaba la plata del televisor o
mandaba otro televisor y lo empeamos, con esa plata fue que se fue Abuela
Barranquilla.
Los ejemplos anteriores nos muestran una cara de esas unidades migratorias.
(Goicoechea, 2002: 6) Las estrategias y los consiguientes cursos de accin
destinados a efectivizar la migracin se institucionalizan dentro del marco de
propuestas que la familia establece. Los siguientes relatos muestran la
migracin de padres y madres hasta de cuatro dcadas, que vienen
alimentando la existencia de estas redes y reproduciendo el imaginario
histrico sobre Venezuela a pesar de las fluctuaciones del bolvar y las crisis
econmicas de este pas, contina siendo un lugar que les ofrece mayores
oportunidades y bienestar econmico para ellos y sus familias.
Mi pap viaj aproximadamente en el ao de 1999 y se radic en Maracaibo, el
motivo por el cual sale es porque la difcil situacin de trabajo. El viaja con la
ayuda de mi to paterno, quien migr hace como treinta o cuarenta aos, fueron de
los primeros familiares que se fueron y le deca bueno, esto ac baj el bolvar
pero al menos hay estabilidad laboral, no te estn quitando del puesto de trabajo,
los policas no te estn persiguiendo, aqu todo lo que tu vendas, cualquier

12
producto se comercializa rpido, el ingreso no es mucho, no vale lo mismo que el
peso, pero al menos tienes con que vivir. Despus se fue mi mam, ella tambin
tiene unos familiares all que se fueron hace mucho tiempo. (Hija, Cartagena.
Para que mi pap se fuera a Caracas, cont con el apoyo de un to que vive all
hace veinte aos. No solo le prest el dinero para el viaje, sino que tambin le
ofreci su casa por espacio de cuatro meses hasta que mi pap se instal,
consigui trabajo, as la vida se le hizo menos dura. (Hijo, Cartagena).
A mi mam le ayud una prima que se haba ido para Venezuela haca muchos
aos y ya era nacional de all, la anim, le mand el dinero y adems le consigui
trabajo, todo para que ella se fuera, pues aqu mi mam estaba muy mal. Mi
madre lleva 10 aos viviendo en Venezuela, y no piensa regresarse. (Hijo,
Barranquilla).
Las redes familiares tambin son fundamentales en el pas de origen, su apoyo
es definitivo en la decisin de migrar, por cuanto el cuidado de los hijos/as que
se quedan, es un asunto vital para que se viabilice el proyecto migratorio. En
Cartagena y Barranquilla, la participacin de la familia extensa a travs de las
figuras femeninas de las abuelas y las tas en el cuidado de los hijos e hijas ha
sido una prctica tradicional y legitimada en todos los estratos sociales. (Morad
y Bonilla (2003:89). Algunos de estos testimonios lo confirman:

Siempre tuvimos el apoyo de la familia, ah estuvieron los tos y la abuela, cuando


mi mam se va a Venezuela, nosotras, mi hermana y yo, nos quedamos viviendo
con ellos. (Hija, Cartagena)
Esto de cuidar los nietos no es fcil. Pero de todas maneras fue la forma de
colaborarle a mi hija para que se fuera, la separacin de la familia duele mucho. La
tristeza y la ausencia de ella ha sido dura, pero todo por que pudiera tener un
mejor trabajo. (Abuela, Cartagena)

Podra plantearse que vienen siendo las mujeres las que tradicionalmente han
estado y estn garantizando el cuidado de hijos/as para que muchas madres
puedan migrar en busca de oportunidades laborales y mayores ingresos para el
sostenimiento de sus hogares; de igual manera cuando migran los padres, es
la madre quien queda en el pas, brindado proteccin y cuidado a sus hijos,
observando una situacin de inequidad de gnero cuando migran las madres,
por cuanto son muy pocos los casos encontrados donde los padres asumen el
cuidado y la proteccin de su prole, delegando esta funcin en las abuelas,
tas o hermanas. Para el caso de Barraquilla, la figura femenina de las primas
tambin aparece con una participacin importante dentro de la red familiar.

La nia estaba muy chiquita y mi prima no quera dejarla con otras personas,
nos dijo que mejor la dejaba aqu que todo era de confianza. Aj y como yo no
estaba haciendo nada, yo me quedaba cuidndola desde ese momento se
quedo con nosotras y ya tiene 17 aos. Prima cuidadora Barranquilla.

13
Mis dos tos se fueron para Venezuela hace ms de cuarenta aos, al morir
mi ta en Venezuela, mi to manda sus dos hijos, y desde ese momento, ellos
viven conmigo, porque l deca que l solo, aja no poda con esos dos pelaos
Prima cuidadora Barranquilla.

Los relatos tambin dan cuenta de los cambios en la situacin econmica de


Venezuela, asociadas a las olas migratorias y a la situacin de irregularidad en
la cual se encuentran gran parte de padres y madres migrantes, viendo
derrumbado el sueo del pas prspero, al igual que sus posibilidades de
encontrar trabajo y mejores ingresos, a lo cual se suma la devaluacin del
bolvar con consecuencias cada vez ms difciles para las familias migrantes.
Los relatos reflejan las condiciones laborales y precarias en las que se
encuentran algunos migrantes en Venezuela: bajos salarios, algunos casos sin
seguridad social, desempleados y sin posibilidades de enviar remesas a sus
familiares.
Mi hija se fue pa Venezuela, me dijo que ella le iba a mandar a sus hijos, pero plata no ha
podido mandar porque la plata de all es diferente a la de ac y esa plata no vale nada,
entonces ella le manda que la ropa, mercadito, cosas as , ella les manda pa su alimentacin
as cosas, porque plata no pueden, porque como ellos no tiene papeles de all, ellos all
estn trabajando sin papeles (Abuela, Barranquilla) .

hay veces empiezan las peleas, porque ellos no le mandan la plata completa para sus
estudios, y ella dice que eso no debe ser as porque ellos saben que siempre que se va a
pagar tiene que tener la plata cuando ella no tiene para los pasajes mis hermanos o mi
mam se los dan. (Ta Barranquilla).

Otra situacin que est afectando la economa de las familias en estas


ciudades, es la dificultad que tienen los migrantes para enviar las remesas
desde Venezuela, que obedece a los controles y medidas tomadas por el
gobierno de este pas para regular el control cambiario, reduciendo en un 50%
las autorizaciones mensuales para las remesas familiares13. El impacto de esta
medida puede observarse a travs de algunos relatos:

Ellos a pesar de que estn all, se sienten intranquilos en la parte econmica de ver que no
alcanzan a cubrir todo mi hermana y yo que estamos trabajando aportamos, por ejemplo
ellos no han mandado giros estos dos meses, no han podido mandar y porque hay una serie
de papeleo para poder mandar, entonces nos atrasamos en los pagos. Hija, Cartagena.

Hay muchas dificultades en el trmite de papeles como estn ahora; la tramitologa que hay
que hacer; hay que hacer una carta apostillada y una cantidad de cosas que les estn pidiendo

13
Noticia publicada por el Agencia AP. Junio, 2009. Venezuela baja a la mitad remesas para familiares
en el exterior La decisin hace parte del proceso de endurecimiento del control cambiario. La Comisin
de Administracin de Divisas (Cadivi), redujo de 1800 a 900 dlares las autorizaciones mensuales de
divisas que podrn destinarse para las operaciones de remesas a familiares que residen en el exterior.
Esta medida se dio a raz de la cada de los precios del petrleo, principal fuente de ingresos del pas.

14
para poder enviar dinero. Actualmente en Colombia hay una cantidad de gente que no lo est
recibiendo por la cantidad de requisitos que les piden. Hijo, Barranquilla.

El anterior anlisis nos provoca diversos interrogantes: La migracin a


Venezuela contina siendo atractiva para padres y madres de nuestra regin?
O es el contexto econmico, poltico y social de nuestras ciudades caribeas
las que siguen provocando una migracin no voluntaria ante las pocas
oportunidades que aqu encuentran sus nativos en los sectores de ms bajos
ingresos para resolver sus necesidades bsicas o ejercer sus derechos?

CONSIDERACIONES FINALES

Podramos concluir que la continuidad en la tradicin migratoria de familias de


Cartagena y Barranquilla hacia Venezuela ha estado soportada histricamente
en las redes familiares y sociales, las cuales han brindado apoyo inter
generacionalmente durante todo el proceso migratorio, que se continan
potencializando entre los dos pases, dada la proximidad cultural y territorial,
los costos de transporte, el acceso y trfico irregular transfronterizo.

El soporte de las redes familiares es un factor que reproduce el imaginario de


prosperidad y oportunidades de los migrantes en Venezuela y se expresa en
diversas acciones desde los dos pases: ayuda econmica en caso de que el
padre o la madre no obtenga empleo rpidamente, vivienda, gestin de los
papeles y permisos, y el cuidado de los hijos o hijas que quedan en el pas.

Los relatos de familiares de migrantes de Cartagena y Barranquilla hacia


Venezuela, nos dejan el interrogante frente a los casos donde la migracin est
orientada a la supervivencia de familias de bajas condiciones econmicas, que
no logran satisfacer sus necesidades bsicas en nuestro pas, considerando
que all podrn encontrar las oportunidades que aqu no les han sido posibles.
Podramos dejar planteado que en estos casos, la migracin no
necesariamente ha contribuido, ni est contribuyendo a la superacin de su
situacin de pobreza tanto en el pas de origen como de destino.

15
La migracin de padres y/o madres hacia Venezuela est soportada adems,
por la participacin activa de las mujeres que desde la solidaridad, y relaciones
de confianza, asumen el cuidado de los hijos/as que se quedan, brindando
proteccin y apoyo, como una forma de contrarrestar el vivir entre dos pases, y
ejercer una paternidad y/o maternidad a travs de la distancia y en medio de
conflictos y tensiones.

La convergencia de estrategias colectivas e individuales y la constitucin de


redes familiares consolidan, dan forma y explican el circuito migratorio, pero
adems producen efectos de aislar y/o modular los elementos estructurales
vinculados con la crisis histrica y actual del pas y de nuestra regin.

Esta migracin, tanto en su composicin como en su intensidad refleja la


incapacidad del estado y de la sociedad colombiana para contribuir de manera
ms decidida a una poltica migratoria que sea garante de los derechos de esta
poblacin, cuya salida se concreta para encontrar desde iniciativas
individuales respuestas presionadas por sus condiciones de desempleo,
precarios salarios, informalidad laboral e inseguridad entre otras.

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