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El conocimiento en Platn

Para alcanzar el conocimiento, Platn mostr varios


procedimientos a lo largo de sus distintos dilogos. Por
ejemplo, la frmula para comprender la idea de la belleza se
encuentra en el Simposio, y consiste en empezar
contemplando un objeto que todos consideren bello (el objeto
que escogi Platn como ejemplo de algo que todos en su
sociedad consideraban bello es interesante: un esclavo
jovencito y hermoso), despus se rene un grupo de tales
jovencitos y se trata de identificar el patrn comn de su
belleza, de ah se pasa a examinar la belleza propia del
proceso mismo de aprendizaje, despus la del aumento en el
conocimiento, de ah la de la generalidad de las leyes, y as
sucesivamente, hasta al final alcanzar la idea misma de la
belleza. En cambio, en otro dilogo, el Menon, Platn (por
medio de su representante Scrates) sugiere que el
conocimiento de las ideas es realmente un reconocimiento, en
vista de que ya las conocamos en alguna encarnacin
anterior, o sea que se propone la existencia de ideas o
conocimientos a priori. Naturalmente, me refiero a la famosa
conversacin entre Scrates y el esclavo, en que el filsofo
Las divisiones de la lnea platnica
(despus de muchos trabajos) logra finalmente sacarle a su
interlocutor un teorema matemtico que nunca antes haba La lnea vertical AE tiene una divisin mayor que la separa en
aprendido o escuchado, generando al mismo tiempo la dos mitades, AC y CE, cada una de ellas a su vez divididas en
palabra educacin, que viene del latn educare, que otras dos mitades: AC = AB + BC; CE = CD + DE. Pero la
literalmente significa "sacar, extirpar". lnea AE tambin separa dos compartimientos laterales, uno
derecho (que es el lado ontolgico) y otro izquierdo (que es el
Sin embargo, es en la Repblica donde Platn (siempre
lado epistemolgico). La divisin mayor de la lnea AE separa,
disfrazado de Scrates) presenta su concepto ms
en el compartimiento derecho, un campo inferior (AC) que
desarrollado sobre la forma de ganar acceso al mundo de las
corresponde a la mera opinin o doxa, y un campo
ideas, y por lo tanto al conocimiento. Aqu su interlocutor es
superior (CE) que es el del conocimiento o episteme. El campo
Glaucn, un hermano mayor de Platn y estudiante de
inferior AC est a su vez formado por dos componentes, uno
filosofa, con el que Scrates ensaya sus tres modelos
inferior (AB), constituido por imgenes o rplicas de los
clsicos, el sol, la lnea y la cueva. Un breve resumen de los
objetos reales, en forma de sombras, modelos o imgenes, y
dos ltimos nos servir para examinar las diferencias entre el
otro superior (BC), que es el de los objetos mismos. El campo
mundo sensible y el mundo inteligible, entre las meras
superior CEtambin est integrado por dos espacios, uno
opiniones y el conocimiento cientfico y filosfico, y entre los
inferior (CD) que corresponde al mundo de los matemticos y
cuatro estados mentales designados por Platn como
gemetras, y otro superior (DE) en donde se encuentran las
ilusin (eikasia), creencia (pistis), razn (dianoia) y
ideas. Para Platn, el mbito del filsofo es el espacio DE, pero
pensamiento puro (episteme).
para alcanzarlo primero deben recorrerse las distancias AB,
BC y CD: este ltimo espacio (CD) siempre cont con el encima de las cuales exhiben a sus muecos.
inters especial de Platn, pero al mismo tiempo postul que Ya veo.
no se trataba de un mundo perfecto, en vista de que sus Imagnate ahora que unos hombres
deducciones provenan de postulados o axiomas primarios, o transportan toda clase de utensilios por
sea no justificados sino simplemente aceptados como detrs de la tapia, proyectando por encima de
verdades iniciales o incontestables. No importaba que los ella figuras de hombres y animales hechas de
gemetras hicieran modelos (casi) perfectos de sus teoremas, madera y piedra y de otros tipos de
o que los matemticos presentaran pruebas (casi) materiales; como podra esperarse, algunos
inexpugnables de sus demostraciones; todas ellas estaban de estos hombres estarn hablando y otros
manchadas por el pecado original de la falta de justificacin no.
racional de sus orgenes. Para pasar del espacio de los Una imagen extraa y un tipo extrao de
matemticos y gemetras al mundo perfecto de las prisioneros.
ideas (DE), Platn propuso un mtodo, la dialctica,que
Son como nosotros le dije porque
simplemente consiste en la discusin racional de la definicin
piensas que seran capaces de ver alguna
de un concepto entre individuos versados en el asunto, hasta
otra cosa aparte de las sombras proyectadas
que finalmente se llega a un consenso. Aunque esto puede
por el fuego en la pared de la caverna que
decirse (y se ha dicho, sobre todo por Hegel) de varias
tienen enfrente?
maneras mucho ms grandiosas y complicadas, en realidad
eso es a lo que la dialctica se reduce en ltima instancia. Cmo podran hacerlo si se les ha
impedido que muevan la cabeza durante toda
El smil o modelo de la cueva es probablemente la alegora su vida?
ms famosa en toda la historia de la filosofa occidental. Y podran ver algo ms de los objetos que
Platn la introdujo para ampliar sus conceptos sobre las estn siendo transportados por el camino?
distintas formas o etapas del conocimiento, que ya haba Naturalmente que no.
ilustrado con el esquema de la lnea resumido arriba. Siempre Por lo tanto, si fueran capaces de hablar
por boca de Scrates, dialogando con Glaucn, Platn entre s, no supondran que las sombras que
describe su alegora de la cueva como sigue: ven son las cosas reales?
Te invito a que ahora consideres la cultura o Inevitablemente.
la ignorancia de nuestra condicin humana
ms o menos de la manera siguiente. Imagina
una cmara subterrnea como una cueva con El dilogo entre Scrates y Glaucn contina con la
una entrada ampliamente abierta a la luz del descripcin de lo que ocurre cuando uno de estos desdichados
da y tan ancha como la misma cueva. En esta prisioneros se libera de sus cadenas y logra voltear la cabeza,
cueva viven prisioneros desde nios unos mirar directamente a los cargadores y a sus objetos,
hombres, con las piernas y el cuello atados de contemplar el fuego, y hasta salir de la cueva y ver
tal forma que slo pueden mirar de frente y directamente la luz del sol. Pero ya no lo seguiremos en su
sin voltear a los lados. Detrs, a cierta viaje de liberacin, ni tampoco en su regreso a la profundidad
distancia y por arriba de ellos, arde una de la cueva, porque Platn ya nos ha presentado el concepto
fogata, y entre el fuego y los prisioneros hay relevante a nuestro inters en estas pginas. No cabe duda
un camino elevado al que atraviesa una tapia, que la cueva corresponde al segmento AC de la lnea, o sea al
construida como las mamparas que los mundo visible en general, el de la mera opinin (doxa), que
titiriteros colocan entre ellos y el pblico y por posee un nivel inferior del conocimiento, caracterizado por
Platn no como ignorante sino como inculto; en este del conocimiento pleno y absoluto, o sea el mundo de las
segmento el hombre confunde a la realidad con sus sombras; ideas. En este ltimo compartimiento se alcanza, segn
en cambio, el mundo exterior, al que finalmente llega el Platn, la visin inteligible de la idea del bien.
prisionero que logr evadirse de la cueva, es el equivalente al
segmento CE de la lnea, o sea el mundo del verdadero saber,