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AZTE

Ubicacin
Azteca o Mexica, miembro de un pueblo que domin el centro y sur del actual Mxico, en
Mesoamrica, desde el siglo XIV hasta el siglo XVI y que es famoso por haber establecido un
vasto imperio altamente organizado, destruido por los conquistadores espaoles y sus aliados
tlaxcaltecas.

Origen
En la zona geogrfica que corresponde a la mitad sur del Mxico actual, se desarroll una gran
actividad cultural desde unos 2000 aos a. C. En esta regin habitaron diversos pueblos, algunos
de los cuales nos han dejado muestra de su floreciente cultura, como es el caso de los restos
arqueolgicos de la ciudad de Teotihuacn, ya deshabitada cuando llegaron los espaoles.
En la meseta central mexicana desde finales del siglo VII hasta mediados del siglo XII, se
desarroll la cultura tolteca que lleg a fusionarse con la maya en su expansin hasta el Yucatn.
En este marco geogrfico, ms concretamente en las orillas e islas del lago Texcoco, se
desarroll la civilizacin azteca, una de las civilizaciones mejor conocida de
la Amrica precolombina y la unidad poltica ms importante de toda Mesoamrica cuando
llegaron los espaoles.
Los aztecas son herederos de la tradicin cultural de los toltecas, que sirven de nexo entre
la cultura azteca y la maya.
Los aztecas, que se hacan llamar a s mismos mexicas, llegaron del norte y se asentaron
en la cuenca del Texcoco a mediados del siglo XII, fundando su capital, Tenochtitln, en 1325. La
palabra azteca tiene su origen en una legendaria tierra del norte llamada Aztln. Segn
cuenta la leyenda, los aztecas abandonaron esta mtica Aztln, por orden de los dioses y deban
instalarse all donde encontrasen un guila devorando a una serpiente.

Organizacin social
El calpulli era la base de la estructura social azteca. Aglutinaba a linajes de descendencia
patrilineal. El calpulli era propietario de las tierras de linaje, las que se distribuan, anualmente,
entre las diversas familias de acuerdo a los miembros que la componan. La tarea recaa en el
jefe del calpulli, que era el ms anciano, a quien tambin competa presidir las ceremonias en
honor a los espritus de sus antepasados. Cada uno de los veinte calpullis posea su propio
templo.
Los linajes se integraban a raz de la creencia de tener un antepasado comn, generalmente una
deidad creadora que, en este caso, era Quetzalcatl, la serpiente emplumada. Conformaban,
pues, un clan. Sin embargo, dentro de l no todos eran iguales. Haba diferencias de posicin,
riqueza y poder. Por ese motivo se le llamaba clan cnico.
A la cabeza de la jerrquica se hallaba el emperador, descendiente directo de la primera pareja
creada por los dioses. Slo de esta familia real podan salir el emperador y los mximos jefes
civiles, militares y religiosos. Al fallecer un soberano, se reuna un Gran Consejo, integrado por
nobles, destacados guerreros y supremos sacerdotes, para elegir, entre los hermanos hijos del
difunto, quien le sucedera en el gobierno.
Todo hombre poda ascender en las diversas jerarquas de acuerdo a sus mritos. As se cre una
nobleza, los pillis, que componan la corte real. Vivan en casas de dos pisos, podan tener ms
de dos esposas, poseer tierras y esclavos que las trabajasen y enviar a sus hijos a escuelas
especiales, el calmenac, donde se les adiestraba, de acuerdo a sus aptitudes,
en religin, ciencias, artes y oficios militares. La condicin de noble no era heredada por los hijos.
Para ascender a ella deban destacarse en sus respectivas actividades.
El estrato intermedio era el de los mayeques, artesanos independientes que trabajaban en sus
talleres de oro, la plata, las plumas, las piedras semipreciosas y madera. Estos oficios
normalmente eran hereditarios, el producto se venda en los mercados.
Los maceguales o gente comn eran aquellos que no haban logrado distinguirse en
ninguna accin. Trabajaban las tierras de sus respectivos calpullis, educando a sus hijos de
acuerdo a estrictas instrucciones, hasta que estuviesen en edad de ingresar a la escuela de
calpulli. Algunos eran muy pobres y se vendan como esclavos a los pillis.
Se someta tambin a esclavitud a los criminales, delincuentes y mujeres de mala vida. Claro que
la mayor parte de los esclavos provena de las mujeres y nios capturados durante la conquista.

Organizacin Poltica
El organismo ms importante del estado en el Imperio Azteca era el llamado Tlatocn o Gran
Consejo.
Este organismo tena funciones directivas, administrativas y judiciales, lo integraban un
representante por cada calpullis(20 en total) estos eran elegidos de los varones ms sabios o
distinguidos del calpullis.
La misin del Gran Consejo era elegir y formar un pequeo consejo de cuatro miembros, a estos
le corresponda elegir al jefe de Estado, Tlatecuhtli, Emperador para los espaoles. Desde la
poca de la triple alianza Tlacopn y Tetzcoco aportaban un representante cada una, as quedaba
integrado por seis electores.
Adems de la designacin del Emperador el consejo cumpla funciones de asesoramiento en
el tiempo de mandato de aquel, su ejercicio terminaba con el del Emperador; entonces el
Tlatocn repeta su ejercicio electivo.
Tambin haba un Co-Emperador, su origen es algo incierto, se cree que surge de la figura de un
hroe nacional de las guerras tepanecas, sus funciones eran administrativas y de reemplazo
temporal.
Podemos decir que el sistema de los aztecas era una monarqua electiva no hereditaria, sus
emperadores salan de familias nobles y se sucedan grandes disputas a la hora de elegir un
candidato.
El llamado Imperio Azteca era una confederacin de tres ciudades-estados, Tenochtitlan,
Tetzcoco y Tlacopn con predominio de la primera. El territorio restante lo formaban provincias
que tributaban al estado de las formas ms diversas, alimentos, vestidos, esclavos, metales etc.
Algunas provincias mantenan sus gobernantes, en otras ste quedaba rehn en la capital, todas
conservaban su lengua y divinidades.

Organizacin econmica
La economa Azteca estaba basada en el cultivo de la tierra, es decir la agricultura.
La forma en que el territorio se divida y quienes lo trabajaban estaba directamente relacionada
con su organizacin social. As encontramos tres clases diferentes de grupos sociales que se
pueden describir del siguiente modo:
El grupo social llamado Calpulli posea grandes extensiones de tierra, cada familia tena un lote
de acuerdo a su necesidad; era heredable de padres a hijos pero si no haba herencia o pasaban
dos aos sin cultivarlo (delito grave) el lote volva al estado para su redistribucin. Las tierras no
se podan vender, ni transferir.
Se destinaban algunos lotes comunes para mantenimiento de sacerdotes, guerreros, etc.
Un grupo de jefes y nobles posean tierras dadas como recompensa por servicios prestados al
estado, eran heredables y podan ser enajenadas. Las trabajaban siervos ligados al agro y en
poca de cosecha los vecinos estaban obligados a trabajar.
Los guerreros distinguidos posean tierras en el pas conquistado, heredables, las trabajaban los
naturales del pas conquistado.
Dado que las tierras escaseaban en el valle de Mxico siempre bien poblado, los aztecas tomaron
de culturas antecesoras el mtodo de chinampas, una suerte de islotes artificiales hechos de
caas y estacas de sauce, rellenados con barro apelmazado con hojas acuticas. Las chinampas
se colocaban en lagunas bajas o pantanos. Tenan gran fertilidad.
Posean sistema de riego por acequias sacadas de ros y arroyos para las tierras altas o laderas
de montaas; para las zonas bajas el sistema de roza o milpa era el ms usado.
La coa fue el instrumento ms empleado para sembrar, consista en un palo con la punta inferior
ensanchada.
Los productos cultivados eran variados, porotos, tomates, calabazas, ajes, batata, tambin
cacao y aguacate. Pero el producto principal y base de la dieta Azteca era el maz, con el
preparaban tortillas, tamales y sopas (atole).
Tuvieron pocos animales domsticos, no conocieron los camlidos andinos, si tenan una clase de
perro al parecer antecesora de la raza Chihuahua y la destinaban para consumo y sacrificios. El
pavo y las abejas fueron sus otros animales domsticos.
Los Aztecas complementaron su dieta con la caza y la pesca por sobre la recoleccin de
productos agrestes, cazaban aves acuticas y pescaban con tridentes en zonas bajas
y redes atadas a caas con calabazas de flotadores en zonas profundas.

Religin: El culto a los dioses formaba parte indisoluble de la vida de todos y de cada
uno de los habitantes de Mxico. Desarrollaron una religin en la que fueron incorporando las
divinidades de los pueblos conquistados
La religin azteca, principalmente el culto a Huitzilopochtli, expresaba una
verdadera ideologa imperialista. El principal dios de los aztecas les haba prometido,
a cambio de los sacrificios humanos que les exiga, el dominio del mundo. La armona
del universo dependa de dioses que recuperaban su vigor mediante la sangre de los hombres
ms eminentes y, en especial, de los guerreros valerosos, provistos a los dioses mediante
la guerra.
En algunos relatos se informa que practicaban la antropofagia con los cuerpos sacrificados. Una
de las posibles causas de este ritual es la creencia de que, consumiendo el cuerpo del guerrero
valeroso, se incorporara en uno el espritu del mismo, reforzando as su propia fuerza. Otra de
las creencias era que el sacrificado era un enviado frente al dios, y que consumindolo se estara
ms cerca de la dividid
Los sacrificios humanos aztecas impresionaron desde el comienza a los espaoles. Los aztecas
confundieron a los primeros conquistadores con los dioses, y les enviaron todo tipo de ofrendas.
Esta impresin hizo decir a los espaoles que no pasaba da sin que inmolaran por lo menos a
una persona.
El sacrificio anual de mayor emotividad se realizaba en homenaje a Tezcatlipoca. Con un ao de
anticipacin los sacerdotes elegan a un prisionero joven para representar al dios, y durante ese
ao lo educaban en distintas artes por ejemplo a tocar la flauta de cermica-, lo vestan con
trajes muy bellos, y todo el mundo lo reverenciaba como si fuera la imagen viviente del dios.
Cuando comenzaba el mes del sacrificio, lo casaban con cuatro vrgenes que tenan el nombre
de cuatro diosas-, y se hacan grandes fiestas.
El da sealado, era acompaado por las mujeres en una embarcacin por el lago hasta llegar a
una pequea isla donde estaba el templo. All se diriga solo a la pirmide, subiendo lentamente
los peldaos y quebrando las flautas de cermica que haba utilizado para adorar al dios. En la
plataforma, cuatro sacerdotes lo recostaban sobre la piedra del sacrificio sujetndole los brazos y
las piernas, y un quinto le habra rpidamente el pecho con un cuchillo de slice, y le arrancaba
el corazn con la mano, para ofrecrselo a la divinidad. La sangre se recolectaba luego en un
vaso sagrado, y su corazn luego se quemaba en homenaje al dios.
En otras ocasiones la vctima deba combatir contra otros guerreros hasta morir, incluso en
el juego de la pelota, el jefe del equipo vencido era sacrificado ceremonialmente.
Adems de Huitzilopochtli (el colibr), dios tribal de los aztecas, haban adoptado otros de
diferentes pueblos, como Tlloc, dios olmeca de la lluvia; Quetzalcatl (serpiente emplumada),
dios de la sabidura tolteca, y Tezcatlipoca, uno de los dioses creadores, de origen mixteca.
La escultura azteca: Las manifestaciones artsticas ms importantes se
dan en el campo de la escultura monumental, de carcter religioso, que sirvi para representar
las numerosas divinidades del panten con sus smbolos y atributos divinos, como calaveras,
serpientes, corazones o manos- as como animales, tanto reales como mitolgicos. La estatuaria
estaba al servicio del culto religioso y guerrero. Los templos se decoraban con estatuas colosales
que servan para narrar hechos mticos o representar divinidades.
En los edificios pblicos las estatuas se utilizaban para dar a conocer acontecimientos
relacionados con la historia. Todo este arte evidencia el alto grado de perfeccin tcnica de los
artistas aztecas.

La Piedra del Sol: Muy relacionado con la religin, el calendario azteca serva
como fundamento de una elaborada serie de rituales y ceremonias llevados a cabo por los
sacerdotes. Dicho calendario contemplaba un ao solar de 365 das y un ciclo ritual de 260. El
ciclo ritual estaba dividido en 13 perodos de 20 das, y el solar en 18 meses de 20 das ms
otros 5 sueltos. El ciclo ritual y el solar. concordaban cada 52 aos, lo que era celebrado con
grandes ceremonias que incluan sacrificios humanos. La llamada Piedra del Sol es un disco de
basalto de gran relieve de 3,60m de dimetro y ms de 24 toneladas de peso, que se colocaba
sobre un pedestal en la casa del guila. En el centro est representado el Sol, Tlacatecutli, como
divinidad que da la vida y engulle a los muertos (aparece con la boca abierta reclamando su
sangre humana), con sus dos garras de guila a los lados rompiendo corazones. Le flaquean
cuatro rectngulos, las direcciones cardinales, con los cuatro soles o pocas con la que ha
pasado la humanidad, siendo el Quinto Sol la era actual y el centro de la piedra. El crculo
siguiente contiene los veinte jeroglficos de los das del calendario. El tercero presenta
unos tringulos, los rayos solares. En el crculo ms externo aparecen dos enormes serpientes de
fuego, de cuyas fauces abiertas salen el dios mismo y sus atributos, el fuego y la lava.

El idioma de los aztecas


Los aztecas o mexicas, hablaban el dialecto nhuatl y al extenderse su imperio la lengua se
difundi considerablemente. Sin embargo, los vencedores no intentaron imponer su idioma entre
los pueblos conquistados. Una parte de estos, en primer lugar, ya lo hablaba en alguno de sus
dialectos, ante todo en la zona que hoy abarcan el Distrito Federal y otros estados de Mxico.
Pero muchos grupos otomes, totonacos, huastecos, zapotecos y muchos otros han conservado
sus lenguas nativas hasta la poca moderna.
Es cierto que en todas partes del imperio vivan gobernadores, caciques, recolectores
de tributos y mercaderes cuya lengua era el nhuatl, pero el habla de las masas no parece haber
sufrido grandes cambios, a menos que hayan sido introducidas algunas palabras prestadas. Sin
embargo, las fuentes histricas nos aseguran que los pueblos tributarios se vieron obligados a
entrenar un cuerpo de nahuatlatos o traductores. Recin llegados a la costa veracruzana en
1519, Hernn Corts tuvo contacto con cinco oficiales totonacos, de los cuales, segn se
descubri, dos hablaban la lengua de Moctezuma.
En Mxico-Tenochtitlan el grupo dirigente se preocupaba sobremanera del cultivo de la lengua.
Existan escuelas y academias en las cuales, entre otras actividades culturales, se enseaba a
la juventud a hablar bien, a memorizar, a recitar, cantar, a "ensartar palabras bellas". En los
templos haba toda una escuela asalariada de compositores de poesa y canto en servicio del
sacerdocio y la nobleza. En toda comunidad, por pequea que fuera, haba oradores quienes
eran llamados a hablar en las ocasiones solemnes del ciclo de vida. Recitaban los
famosos huehuetlatolli o discursos morales, llenos de retrica y metforas elegantes.
Una de las mayores empresas culturales de los antiguos nahuas fue el registro de textos
en libros escritos. Estos libros, que hoy llamamos "cdices", eran fabricados de fina piel de
venado o de papel, y doblados en forma de biombo. En ellos se encuentra la primera grafa de la
lengua nhuatl que conocemos con seguridad, aunque es posible que existan caracteres en
monumentos arqueolgicos por pueblos nahuas anteriores a los aztecas.
Desgraciadamente, la desaparicin a travs de los siglos de los libros antiguos no ha permitido
una reconstruccin satisfactoria del sistema de escritura prehispnico. No obstante, la existencia
de centenares de cdices coloniales que contienen elementos jeroglficos
proporcionara datos para un estudio minucioso del sistema, estudio que todava no se ha
realizado.

Literatura y msica
Las obras literarias en nhuatl previas a la conquista toman la forma de escritura pictogrfica
que seguramente se us para memorizar las tradiciones orales. La introduccin del alfabeto
romano por los frailes espaoles jug un importante papel en la preservacin de parte de
la cultura azteca, siendo la otra parte destruida por los mismos espaoles. Tambin a la llegada
de estos
Muchos de los textos de los cdices prehispnicos fueron recopilados en libros escritos en lengua
nhuatl con caracteres latinos. La poesa azteca era cantada y bailada, los temas eran los
hroes, la historia, la vida y la muerte, cargados de significacin religiosa. Componan tambin
himnos a los dioses: los cantos divinos (teocucatl) y los cantos guerreros (yaocucatl).
El mundo de la msica y la danza corra parejo al de la literatura. Por lo que sabemos existieron
gran variedad de instrumentos musicales de los que se sirvieron para realizar escalas penta-
tnicas y, en ocasiones, de seis, siete o ms tonos.

Arte
Sus manifestaciones (1250-1521 d.C.) se encuentran entre las ms importantes de Mesoamrica
antes de la llegada de los europeos. El arte azteca es un lenguaje utilizado por la sociedad para
transmitir su visin del mundo, reforzando su propia identidad frente a la de las culturas
forneas. De marcado componente poltico-religioso, el arte azteca se expresa a travs de la
msica y la literatura, pero tambin de la arquitectura y la escultura, valindose para ello de
soportes tan variados como los instrumentos musicales, la piedra, la cermica, el papel o las
plumas.
Lo primero que llama la atencin es la asimilacin azteca de las tradiciones artsticas anteriores y
la impronta personal que otorgaron a sus manifestaciones. El arte azteca es violento y rudo pero
deja entrever una complejidad intelectual y una sensibilidad que nos hablan de su enorme
riqueza simblica.

Orfebrera
Los orfebres aztecas alcanzaron gran pericia en la fundicin, combinando oro y plata. Los
metales se utilizaban fundamentalmente para hacer joyas: collares, pendientes, pectorales,
orejeras, bezotes (adornos que se colocaban en un orificio practicado bajo el labio inferior) y
pulseras. Tambin se hacan figuras y recipientes. Utilizaban la cera perdida y eran maestros en
la fundicin, hasta el punto de fabricar figuras articuladas. Frecuentemente se combinaban los
metales con piedras semipreciosas como el jade, la amatista y la turquesa, formando collares y
adornos de gran belleza.

Plumera
Fue una de las expresiones ms originales y caractersticas de los aztecas, especialmente la
elaboracin de mosaicos de plumas. Las aves utilizadas para estos trabajos procedan de los
bosques tropicales del sur de Mxico y Guatemala, o bien eran criadas en cautividad y cazadas
con tcnicas refinadas que no daaban el plumaje de la presa. Los especialistas dedicados a
estos menesteres se llamaban amanteca y eran muy apreciados.
Se conservan buenos ejemplares de escudos y tocados en museos de Amrica y Europa.
Destacan el escudo del Dios de la Lluvia, y el gran tocado de plumas de quetzal con adornos de
oro, conocido como el Penacho (Corona) de Moctezuma, conservado en el Museo Etnogrfico de
Viena.

Cermica
Constituye la forma de expresin ms popular, sobre todo en lo relativo a las figuras de personas
y divinidades entre las que destacan figurillas femeninas de fertilidad y representaciones de
dioses. Las figurillas femeninas aparecen de pie, con el cabello dividido en dos crestas o bucles
que se elevan sobre la cabeza, un faldelln decorado que llega hasta los pies, y suelen llevar en
sus brazos otras dos figuras ms pequeas. Se ha interpretado como una representacin de la
diosa madre azteca , aunque en la actualidad son consideradas como un smbolo de la
maternidad. Otras figuras son representaciones de los dioses.

Herencia cultural de los Aztecas


Los Aztecas dejaron mucha historia detrs de ellos. Al observar la bandera nos daremos cuenta
de la influencia de la cultura Azteca e indgena en este pas. Visitando Mxico, leyendo,
observando esta cultura podemos descubrir las principales costumbres, sitios arqueolgicos,
ciudades e historia para poder viajar tiempo atrs, y as comprender los amplios conocimientos
con que contaba esta civilizacin.
Las grandes estructuras que hoy sirven como centros tursticos, las costumbres que forman
parte de los ciudadanos de Mxico actual forman gran parte de esa herencia viva.
En el lenguaje mismo se pueden ver muchos vocablos de origen en el nhuatl y sus dialectos.
An si observamos bien los utensilios, las vestimentas, el aspecto religioso (a pesar de que son
unos de los pases ms catlicos del mundo) podemos ver el respeto por sus orgenes y
el valor que le dan a los mismos.
Los aztecas fueron una gran civilizacin y no se puede resumir en pocas palabras lo mucho que
les han dejado a sus descendientes.

COMIDA
El ingrediente bsico y el ms importante de la gastronoma azteca fue el maz, era
comido principalmente en forma de tortillas, tamales o atole, adems de otros guisos.
Otros alimentos comunes entre los aztecas, fueron la sal y los chiles, que eran los
condimentos bsicos de la cocina azteca; llegando incluso a ser sacrificio el privar la
comida de estos sabores.
Otros alimentos importantes fueron los frijoles y las diferentes variedades de granos de
amaranto, y la cha. El tratamiento del maz era llamado nixtamalizacin, y consista
bsicamente en cocinar los granos de maz en soluciones alcalinas, lo que aumentaba
enormemente el valor nutricional de la mazorca comn.
El agua, atole y pulque, el jugo fermentado del maguey; fueron las bebidas ms
comunes entre la sociedad azteca. Adems diversas bebidas alcohlicas, que eran
fermentadas de la miel, jugo de diversas cactceas y frutos. La lite de la sociedad se
enorgulleca de no beber pulque, una bebida de plebeyos; ya que preferan beber
diversas bebidas preparadas con cacao. Esta bebida era uno de los mayores lujos
disponibles; ya que fue la bebida de gobernantes, guerreros y nobles. Fue
condimentada con chiles, miel y una aparentemente interminable lista de hierbas y
especias.

La dieta azteca inclua una impresionante variedad de animales; pavos y diversas aves
de corral, adems de tuzas, iguanas, ajolotes (un tipo de salamandras comn en el
Lago de Texcoco), camarones, pescado y una gran variedad de insectos, huevos y
larvas de insectos. Tambin consuman diversos hongos y setas, especialmente el
huitlacoche, un hongo parsito que crece en las mazorcas del maz. La calabaza era
muy popular y se le encontraba en muchas variedades diferentes en los mercados del
Mxico prehispnico; tambin eran consumidas sus semillas, ya fueran frescas, secas o
tostadas, eran especialmente populares. Los tomates tambin eran un ingrediente
comn, aunque se consuman diferentes variedades a las actuales; se le consuma a
menudo mezclado con chile en salsas o como relleno para tamales.

VESTIMENTA: Procedentes de Aztatlan (lugar de las garzas), los mexicas,


luego aztecas, se asentaron en las tierras posteriormente conquistadas por Hernn
Corts, construyendo Tenochtitlan (1323) y habitando all hasta la llegada de los
espaoles en el siglo XVI.
Uso de pieles de animales en el comienzo, elaboracin de pigmentos vegetales
para teir las prendas, fabricacin de tejidos mediante telar, tarea reservada a las
mujeres, el uso de plumas y oro para los nobles o el emperador, los aztecas se
destacaron por la diversidad de su vestuario y el colorido que presentaban.

En la base de esta sociedad jerarquizada estaban los guerreros, ocupados de


cuidar tanto al pueblo como al emperador y sacerdotes, ubicados en la cima de la
sociedad, y las arcas de la organizacin de la que viva toda la poblacin. Los trajes
se diferenciaban segn los mritos en campaa, caracterizados por complejos
tocados, adornos de oro y conchas.
Las mujeres llevaban el huipil y quechquemitl, camisola, una falda debajo, y
mantilla, respectivamente. Los pigmentos para teir los gneros eran de origen
natural, el ndigo, por ejemplo, provena de una planta indigfera y el rojo o
prpura se extraa de un tipo de caracol.
Los vestidos, tanto de hombre como de mujer, cuando no eran tejidos, se
confeccionaban en fibra de Ixtle o del maguey que se obtena mediante el raspado
de sus hojas o ramas, obtenindose as los hilos. Posteriormente, reemplazaron
estas fibras por el algodn.
El arte plumario constitua realmente una destreza particular. De aves propias del
lugar o criadas en cautiverio, las plumas se clasificaban por su tamao y color,
sobrevalorndose las de color verde de quetzal, cuya importancia era mayor que la
concedida al oro.
stas no solo se llevaban en los tocados, tambin en los escudos de los guerreros,
cuyo vestuario en ocasiones representaba a sus dioses.

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