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Problemas de Atencin en el Nio: Informacin para padres y profesores.

Las dificultades de atencin y escolares en general son causa frecuente de consulta al neurlogo de nios y
adolescentes.
Muchos nios pueden tener dificultades para concentrarse sin constituir un Trastorno de Atencin o Sndrome de Dficit
Atencional propiamente tal. Otros tienen dificultades para concentrarse sin ser especialmente inquietos o disruptivos en la
sala de clases, por lo que frecuentemente pasan inadvertidos para sus profesores, hasta que este problema se hace
evidente cuando afecta el aprendizaje y rendimiento escolar.
La dificultad para concentrarse puede darse en todas las situaciones de la vida diaria o escolar independiente de la
cantidad de estmulos a los que el nio est expuesto, o manifestarse slo cuando el nios est sometido a mltiples
estmulos o reciba grandes cantidades de informacin sucesiva que se espera que procese (por ejemplo: largas
secuencias de instrucciones, etc).
Las dificultades de atencin son causadas por alteraciones biolgicas relacionadas a mensajeros qumicos llamados
neurotransmisores que actan en ciertas zonas del encfalo (cerebro y conexiones), encargadas de mantener la
atencin. Por esto, las alteraciones en la atencin son trastornos biolgicos y no emocionales: no se deben a anomalas
del control voluntario del nio o del marco valrico en que el nio est inserto.
Este es un problema frecuente dado que afecta de 3 a 11 % de los nios en edad escolar; y se manifiesta bsicamente
por inatencin y dificultad en control de impulsos, sin asociarse necesariamente a hiperactividad.
Dentro de las manifestaciones principales del Trastorno de Atencin estn:
Inatencin:
1. se distrae fcilmente por estmulos externos
2. dificultad para seguir instrucciones
3. dificultad para mantener la atencin en tareas o actividades del juego
4. parece no escuchar lo que se est diciendo
5. pierde con frecuencia cosas necesarias para las tareas o juegos
6. no pone atencin a los detalles
7. dificultad para organizar actividades dirigidas a un objetivo
8. cambia con frecuencia de una actividad a otra sin completar la primera
Impulsividad- hiperactividad :
1. abandona con frecuencia el asiento o en otras situaciones en que se espera est sentado
2. acta antes de pensar
3. tiene dificultad para esperar su turno en juegos o situaciones de grupo
4. responde a las preguntas antes de que hayan sido formuladas por completo
5. corre o salta excesivamente en situaciones inapropiadas
6. dificultad par jugar de modo tranquilo
7. realiza actividades fsicamente peligrosas sin considerar las consecuencias
8. agita con frecuencia las manos o los pies o se mueve continuamente en el asiento
9. habla en forma excesiva
10. interrumpe o molesta continuamente a los dems
No es necesario que un nio presente todos estos sntomas, bastan algunos de ellos para el diagnstico.

Estos nios deben ser evaluados y controlados peridicamente por el neurlogo y/o psiquiatra infantil, a fin de
establecer el diagnstico, descartar otras condiciones que semejen un trastorno de atencin, dficits asociados, y
enfermedades neurolgicas progresivas que pueden iniciarse como problemas de atencin y concentracin.

El tratamiento requiere la colaboracin de padres, mdico y profesores, y contempla varios aspectos.


Se trata con medicamentos sobre la base de:
1. es un trastorno biolgico relacionado a ciertos neurotransmisores que actan en reas especficas a nivel
cerebral. No es un problema de base conductual o emocional.
2. si bien los nios con trastorno de atencin tienen una inteligencia normal, muchos presentan fallas en el proceso
de aprendizaje y mal rendimiento escolar a causa de este trastorno.
3. los potenciales efectos adversos del tratamiento medicamentoso son mnimos y de frecuencia inferior a los
observados con otros medicamentos de uso comn
4. tras ms de 50 aos de uso diversos estudios de seguimiento publicados en revistas cientficas validadas, se ha
demostrado que no producen dependencia. Por el contrario su relacin con adicciones se debe a otros trastornos
que se asocian al Dficit de Atencin y no a la farmacoterapia en s.

Los objetivos del tratamiento farmacolgico son:


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1. posibilitar un aprendizaje normal y un rendimiento escolar acorde a las capacidades del nio
2. promover una adaptacin escolar adecuada y armnica
3. mantener una buena autoestima
4. evitar accidentes derivados de la impulsividad, en los casos de nios impulsivos

Por sobre el tratamiento medicamentoso, el manejo conductual y del ambiente es esencial, para lo cual se recomienda
habitualmente en el colegio:
1. Ubicacin cercana al profesor, para monitoreo constante de la actividad del nio
2. Dar al nio instrucciones claras, precisas y breves, y verificar su cumplimiento
3. Si se distrae al seguir largas secuencias de instrucciones o al desarrollar actividades extensas, segmentar su
trabajo en etapas y verificar cumplimiento de cada etapa antes de pasar a la siguiente.
4. Orientar su desempeo en las reas que supongan mayor dificultad.
5. Apoyo pedaggico en las materias que sean ms difciles o con contenidos ms extensos. Orientar al nio,
estableciendo metas a cumplir y estrategias de ejecucin, autoevaluacin y autocorreccin.
6. Combinar tareas de alta complejidad con trabajos de menor dificultad y motivantes que le estimulen a
mantenerse interesado en la clase.
7. Dar tareas adicionales que le sean agradables y en las cuales se destaque si termina antes que su clase para
evitar que se distraiga o que se desmotive.
8. Ponerle metas a su alcance y estimular a cumplir sus compromisos, premiando su esfuerzo de modo que esto se
pueda reflejar en sus calificaciones.
9. Reforzar en la clase las estrategias de trabajo tiles en el desempeo escolar: enfrentamiento a la tarea,
planificacin y desarrollo por etapas, identificacin de las dificultades principales, chequeo peridico, sntesis
final. Como tambin: calendarizacin del trabajo diario y semanal, elaboracin y uso de esquemas y resmenes.
10. Privilegiar su trabajo individual o en grupos pequeos.
11. Destacar sus cualidades en pblico y en privado a fin de fortalecer su autoestima
12. Dar tiempo adicional en pruebas extensas, o de mayor complejidad.

En casa:
Ayudarlo a organizar el tiempo, estableciendo horarios fijos de comidas, actividades cotidianas y estudio,
incluidas actividades de recreacin y a realizar los fines de semana.
Establecer plan escrito con horario de tareas semanal y que al igual que el horario de clases est
ubicado en el espacio destinado a tareas. Este plan debe ser horarizado y considerando: ejecucin de
tareas asignadas en el da; repaso de la materia del da y estudio de prxima evaluacin. Debe incluir
intervalos de descanso de no ms de 15 minutos por cada hora de trabajo.
Mantener apoyo orientado a reforzar estrategias y hbitos de estudio regular, en espacio propio y
adecuado con pocos distractores.
Limitar tiempo destinado a TV dndole al nio la libertad para elegir 1 programa de TV al da respetando
los tiempos. Evitar (sino suprimir) juegos con potencial adictivo: nintendo, juegos de video, etc.
Considerar este aspecto en la compra de juguetes y regalos.
Considerar actividades extra programticas y deportivas que sean gratas para el nio y en las cuales
idealmente destaque de modo de fortalecer su autoestima.
Valorar sus cualidades y hacer al nio conciente de ellas, como medio para superar las dificultades.
Orientarlo a enfrentar situaciones de mayor dificultad a fin de que se sienta capaz de superarlas como
medio de fortalecer la autoestima.
Enfatizar la importancia del esfuerzo por sobre la nota conseguida. Motivarlo en el aprender por aprender
como medio de ampliar el conocimiento y las posibilidades de eleccin ms que por la nota.

Finalmente es esencial el apoyo conjunto mdico, pedaggico y familiar a fin de asegurar un buen pronstico, en
trminos de aprendizaje y autoestima.
Ms informacin cientfica acerca de este trastorno y la farmacoterapia en:
http://sites.google.com/a/neuropedhrrio.org/docencia-pregrado-medicina/deficit-atencional-ppt

Mark L. Wolraich, Charles J. Wibbelsman, Thomas E. Brown, Steven W. Evans, Edward M. Gotlieb, John R. Knight, E. Clarke Ross, Howard H.
Shubiner, Esther H. Wender, and Timothy Wilens. Attention-Deficit/Hyperactivity Disorder Among Adolescents: A Review of the Diagnosis,
Treatment, and Clinical Implications. Pediatrics 2005;115:17341746; http://www.pediatrics.org/cgi/content/full/115/6/1734

Dra. Karin Kleinsteuber S. Neurloga de Nios y Adolescentes. E-mail: kkleinsteuber@clc.cl


Profesor Asistente, Dpto. Pediatra y Ciruga Infantil, Facultad de Medicina, Universidad de Chile.
Unidad de Neurologa de Nios y Adolescentes, Clnica Las Condes, Lo Fontecilla 441, Las Condes. Telfono: 610 8080, Santiago.