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De la democracia y la

participacin
En estos das tan difciles y donde muchos se preguntan cul es la salida, es bueno
recordar lo mucho que los venezolanos valoramos la participacin y la democracia como
forma de enfrentar los problemas.
Para los venezolanos la participacin social, el hecho de que los ciudadanos se involucren
en los problemas de la comunidad, es indispensable para solucionarlos. En un estudio
realizado por la Ucab, hace menos de dos aos, detectamos que casi 75% de los ciudadanos
cree que participar, pura y simplemente, es positivo. Para los venezolanos la palabra
participacin se asocia con democracia, solucin de problemas y desarrollo; por el
contrario, no guarda relacin con ella, la dictadura, la discriminacin o el abuso.

Por qu tanto aprecio y valoracin por la participacin? Evidentemente se cree que los
problemas slo se solucionan si se denuncian, se demandan y, mejor todava, si se
proponen soluciones y ello solo es posible a travs de la participacin social. Para 66% de
los entrevistados la nica forma de resolver los problemas es a travs de la participacin
comunitaria y 61% considera que solo participando se logran los objetivos. As para un
porcentaje muy alto, la participacin es un componente indispensable para que las cosas
marchen bien.

Cmo se expresa la participacin?

Al indagar sobre los tamaos y tipos de participacin encontramos que si bien la mayora
asocia significados positivos a la participacin y la considera un mecanismo importante de
reivindicacin social, ms de la mitad (55%) considera que en su comunidad hay poca o
ninguna participacin y slo 22% ha participado recientemente en alguna actividad de su
comunidad.

Este gobierno se ha caracterizado por el llamado y la reivindicacin de la participacin


como un componente de la democracia y la forma de gestin, por ello ms de la mitad de la
poblacin entrevistada considera que la participacin es fundamentalmente poltica. De
hecho, 47% afirma que la gente participa a travs de las organizaciones del Gobierno. El
estudio demuestra (en sus resultados preliminares) que efectivamente la poblacin cree que
esta administracin tuvo mucho que ver con la activacin de la participacin. 61% cree que
es a partir de la llegada de Chvez al poder que la participacin aument y 47% considera
que hoy se participa ms que en el pasado. Pero adems, al ubicar a los entrevistados en
prospectiva, la mayora aprecia que este proceso de participacin va a continuar a futuro,
vislumbrndose cierta independencia con respecto a la figura del Presidente, quien sin
duda lo ha impulsado, pero la preeminencia y desarrollo alcanzado por el fenmeno no
dependen ya de su permanencia en el poder.

Los resultados de esta investigacin confirman la opinin bastante generalizada de que


slo cuando los distintos intereses y puntos de vista se incorporan a las acciones y
decisiones del Estado, entonces las medidas gubernamentales se alinearn con los
problemas de la gente. As, la participacin y organizacin social constituye el mecanismo
por excelencia para acercar la implementacin de las polticas pblicas a los asuntos e
intereses diversos de los ciudadanos. Esto es consistente con la constatacin que 88% de los
entrevistados reconoce la existencia de al menos alguna de las organizaciones de corte
ciudadano-reivindicativas en el sector donde vive (Asociaciones de Vecinos, Consejos
Comunales, Asambleas de Ciudadanos y Mesas/Comits tcnicos) para la solucin de
problemas especficos, las cuales superan a las organizaciones religiosas que
tradicionalmente han sido las de mayor presencia en el pas.

Los obstculos a la participacin


Pero, contrario a lo que muchos piensan, los venezolanos creen que la participacin que se
ha activado no ha logrado resolver los problemas porque: 77% dice que hay mucha
corrupcin en el Gobierno; 53% que el Gobierno es ineficiente, 49% a la poltica, 43% al
amiguismo y compadrazgo y 43% porque el Gobierno excluye de la participacin a
importantes sectores del pas.

Los resultados evidencian que los principales obstculos que tiene la participacin se
ubican en la esfera de la gestin gubernamental ms que en el proceso mismo de su
gestacin o consolidacin como mecanismos para realizar demandas sociales y lograr
soluciones por parte del Estado.

Definitivamente los pueblos estn uno o ms pasos adelante de sus gobernantes, los
venezolanos saben que la participacin es buena, ayuda a mejorar los problemas, pero el
Gobierno tiene que hacer su parte, es decir, tiene que pararle ms a la participacin
ciudadana provenga de donde provenga, sin distinciones y confrontaciones.

Aun cuando muchos sienten que la participacin ciudadana no ha dado resultados; sin
embargo, los entrevistados sienten que el Gobierno ha dado cause para que la poblacin se
exprese. Se han activado mecanismos y la gente, en general, siente que puede y debe
participar ms. Pero esta participacin sigue siendo vista como demanda y reclamo, sin que
se haya dado el paso a considerar que la participacin social pueda por s misma resolver
problemas o, al menos, proporcionar alternativas de accin que trasciendan la sola
demanda para dar paso a la accin afirmativa que se enfoque en soluciones propias para los
problemas de la comunidad.

El venezolano y su democracia

Aunque ya otros estudios lo demuestran recurrentemente, de todas formas es gratificante


constatar que 80% de los venezolanos cree que la democracia es la mejor forma de
gobierno, slo 8% cree que es mejor un gobierno autoritario bajo ciertas circunstancias y, el
resto, a 12% le resulta indiferente cual sea el tipo de gobierno.

Pero qu tipo de democracia est pensando el venezolano? Cuando se le pide a los


entrevistados que sealen el aspecto ms importante que para ellos tiene la democracia,
contrariamente a lo que podra pensarse, slo 5% manifiesta que lo que define a la
democracia es que por medio de ella se resuelvan los problemas socio-econmicos. Para los
venezolanos el principal aspecto de la democracia es votar para elegir a sus representantes
(50%) y otro 35% opin que lo ms relevante que tiene la democracia es poder decir lo que
se piensa.

Estos resultados indican que, aunque todos queremos que se resuelvan los problemas socio-
econmicos, la poblacin reconoce que lo relevante de la democracia es votar (como
mecanismo de representacin de intereses y medio de sucesin en el poder) y pensar
libremente, sin miedo a que te censuren o que te pase algo por pensar con libertad.

Siendo que la democracia es para la mayora el mejor sistema de gobierno, quien vaya
contra el voto o contra la libertad de expresin ir en contra de lo que quiere el pueblo
venezolano. A juzgar por estos resultados, pareciera que entre nosotros no es vlido eso de
cambiar la democracia y la libertad por una supuesta justicia social.