You are on page 1of 121

A C A N T I L A D O

EL HOMBRE DE
GENIO Y LA
MELANCOLA

ARISTTELES
VISTANOS PARA MS LIBROS:

https ://www.face book.com/cult uraylibros

https://twitter.com/librosycultura7

google.com/+LibrosyCultura
El texto que hoy presentamos y que se
ha atribuido tradicionalm ente a A ris
tteles aunque es de pequeas dimen
siones, se encuentra en el origen de una
vasta y fecunda literatura que se ha inte
rrogado sobre las relaciones entre la me
lancola y la creatividad. Los hombres de
genio, los grandes creadores se pregun
ta , no se encuentran precisamente en
tre los depresivos y los melanclicos? E l
problem a X X X , titulado aqu E l hombre
de genio y la m elancola, ha preocupado
a mdicos y filsofos, desde la Antige
dad hasta nuestros das, iluminando tan
to la melancola de los antiguos como
el spleen de los modernos, en un viaje
de fascinante y fructfero recorrido.
Jackie Pigeaud, autor del estudio
preliminar, es miembro del Institu
to Universitario de Francia y cate
drtico de Literatura latina. Ha
publicado numerosos estudios, en
tre los que destacan La enferme
d a d d el alma (19 8 1) y E l arte y lo
viviente (1995).
A R IS T T E L E S

EL HOMBRE DE GENIO
Y LA MELANCOLA
PRO BLEM A X X X , I

Prlogo y notas de
J A C K I E P IG E A U D

Traduccin de
C R IS T IN A SE R N A

Revisin de
JA U M E P R T U L A S

BARCELONA 2OO7 M A C A N T I L A D O
Publicado por:
ACANTI LADO
Quadems Crema, S. A., Sociedad Unipersonal

Muntaner, 462 - 08006 Barcelona


Tel.: 934 144 906 - Fax: 934 14 7 107
correo@acantilado.es
www.acantilado.es

por la traduccin: 1996 by Cristina Serna


por la introduccin y las notas: 1988 by J. Pigeaud
de la ilustracin de cubierta: Tate, London 2006

Derechos exclusivos de edicin de esta traduccin:


Quaderns Crema, S. A.

i s b n : 978-84-96489-80-6
d e p sit o l e g a l : b . 4.580 - 2007

AiGU AD EViDRE Grfica


QUADERNS CREMA Com posicin
r o m a n y a -valls Im presin y encuadernacin

En la cubierta: Melancholia, de Frederick Sandys

p r im e r a e d ic i n febrero de 2007

Bajo las sanciones establecidas por las leyes,


quedan rigurosamente prohibidas, sin la autorizacin
por escrito de los titulares del copyright, la reproduccin total
o parcial de esta obra por cualquier medio o procedimiento mecnico o
electrnico, actual o futuroincluyendo las fotocopias y la difusin
a travs de Internety la distribucin de ejemplares de esta
edicin mediante alquiler o prstamo pblicos.
NDICE

Prlogo 9

Bibliografa sumaria 75

Abreviaturas 76

PRO BLEM A X X X 77

Notas 104
PR LO GO

Q u poder el de una ensoacin organizada!


Existen textos que no destacan ni por su estilo, ni
por su extensin, ni por la densidad de su pen
samiento. Y sin embargo su resplandor permanece
inalterable. Uno de los grandes misterios de estas
obras es que, para empezar, nos resultan per
fectamente hermticas. De hecho, se inscriben en
el marco de una cultura desaparecida. Y , con todo,
nos sentimos ligados a ellas por un sentimiento de
familiaridad. Nos comunican evidencias, o ms
bien ideas, que nosotros hemos recibido de no se
sabe dnde. Nos devuelven lugares comunes de
nuestra propia cultura, y nos fuerzan a un trabajo
de arqueologa del imaginario cultural.
A este tesoro pertenece el famoso Problema
X X X y su comienzo, que resonar a travs de los
siglos: Por qu todo ser excepcional es melan
clico? La cuestin no depende de los hechos; se
trata de una evidencia: todo ser excepcional es
melanclico. En consecuencia, el autor propon
dr algunos ejemplos y considerar directamente
las causas.
Si se tienen en cuenta los ejemplos y su eleccin,
resulta ciertamente difcil hacer otra cosa que pro

9
poner hiptesis. Para empezar Heracles, debido a
dos aventuras patolgicas: la locura que le condu
ce a asesinar a sus hijos, y su desaparicin en la
cima del Eta, como consecuencia del sufrimiento
provocado por la tnica envenenada con la sangre
del centauro Neso.1 Es destacable la interpreta
cin laica, mdica, que da el autor de estos heroi-
ka de Heracles. Estas dos historias proporcionan
los paradigmas de los dos extremos de la melanco
la: la locura (ek-stasis) por un lado, y las lceras
por el otro. Ambas imponen, segn el autor, el
diagnstico de melancola en el caso de Heracles,
que vivi las dos aventuras paroxsticas del tempe
ramento de la bilis negra. Para hablar como los
antiguos, se podra decir que la bilis negra puede
afectar al pensamiento, o bien afectar al cuerpo.
Esto depende de la salida que encuentre.
Tambin yax se volvi loco (ek-statikos), y
Belerofonte recorri los desiertos. He aqu dos
personajes a los que una especie de tornasol cam
biante coloca a la vez en el pasado y en el mito. En
cuanto a los modernos: Empdocles, Platn,
Scrates, y muchos otros personajes ilustres. Y
an hay que aadir a aquellos que se han consa
grado a la poesa.

i. Para toda esta patologa de Heracles, cf. nuestras notas


ad loe.

io
Resulta muy difcil reconstruir la historia pato
lgica que hizo merecedoras a estas personalida
des del diagnstico de melancola. Obviamente,
la historia del suicidio espectacular de Empdo-
cles resulta de sobras conocida. Algunos han pen
sado que la melancola de Scrates era debida a
las manifestaciones de su daimon y a su extrava
gancia (atopia). Pero, y el caso de Platn? He
mos de atribuirlo a su persona, o bien a su obra?
Quiz se haga entonces necesario pensar en las
definiciones del Fedro, tan importantes en la tra
dicin de la locura. Hay dos especies de locura
{mana), una producida por las enfermedades hu
manas, y otra por un cambio de nuestros valores
habituales provocado por la divinidad. (265a) Y
Scrates hace la distincin, entre los delirios divi
nos, de aquel que proviene de Apolo (la inspira
cin proftica), el que proviene de Dioniso (la
inspiracin mstica), aquel del que las Musas son
responsables (la inspiracin potica) y el delirio
debido a Afrodita y al Amor (265b y 244-45). Esta
distincin ha sido retomada incluso por los m
dicos.1 Celio Aureliano3 da comienzo a su mono

2. Cf. Jackie Pigeaud, Folie et cures de la folie chez les m-


decins de la Antiquit grco-romaine, La manie, Pars, Belles
Lettres, 1987, pp. 130 y ss.
3. Mdico del s. V d.C., que tradujo al latn a Sorano de
feso, mdico griego contemporneo de Trajano y de Adriano.

II
grafa sobre la mana citando el Fed.ro: Platn
en el Fedro declara que hay dos especies de locu
ra... Digamos de paso que tras Platn vienen los
estoicos, cosa que no nos interesa aqu, pero tam
bin Empdocles... De igual manera, escribe
Celio Aureliano, los sectarios de Empdocles
afirman que existe una mana que proviene de la
purgacin del alma, y otra que proviene de la alie
nacin del espritu provocada por la enfermedad
del cuerpo o bien por el mal temperamento de
ste (iniquitate).4 De qu purgacin se trata?
Desgraciadamente, los fragmentos de Empdo
cles que poseemos no nos permiten aclarar este
texto. Es acaso preciso pensar que el Problema
X X X apunta hacia la obra de Empdocles, antes
que a su vida?
Y Lisandro? Aparece sin ms, a causa de unas
lceras de las que nada sabemos. Pero resulta que
l, personaje histrico y moderno, aparece situa
do entre los hroes Heracles, yax y Belerofonte.
Es posible que sea simplemente el parecido en
tre su enfermedad y la de Heracles lo que motiva
la mencin de su nombre? Es preciso destacar
tambin, tal y como nos dice Plutarco, que l fue
el primer griego al que las ciudades levantaron al
tares y ofrecieron sacrificios como a un dios, y en

4. Cf. Folie et cures de la fo lie ..., op. cit., p. 130.

12
honor de quien se cantaron himnos por vez pri
mera.5 Esto situara a Lisandro como una especie
de transicin natural entre los hroes y los hom
bres, cosa que podra justificar as su clasificacin
entre los hroes.
Pero estos ejemplos nos dicen algo ms. Invo
can el testimonio de la Antigedad y del mito, que
coincide con el de la modernidad. Y por primera
vez un texto propone los nombres de hombres
modernos para aquello que podramos denomi
nar un diagnstico retrospectivo. Se nos dice que
Empdocles, Scrates y Platn eran melancli
cos. En lo que a Scrates respecta este no es sino
el primer diagnstico, dentro de una historia
patolgica del personaje que no haca ms que
comenzar.6
Pero volvamos sobre estos ejemplos para ex
traer una ltima leccin. Heracles conoci la lo
cura y las ulceraciones; Lisandro las lceras; yax
la locura; Belerofonte recorri los desiertos. He
aqu una manifestacin de la melancola, la bs
queda de la soledad, sta, unida a la misantropa,
es consubstancial a la melancola. Y sin embargo
se dira que aqu el tema no hace ms que anun
ciarse. Ser preciso, en el fondo, esperar hasta la

5. Cf. nuestra nota ad loe.


6. F. Llut, Le Demon de Socrate, Pars, 1836.

13
tradicin de las Cartas del pseudo-Hipcrates,
sobre las que volveremos, para verlo resurgir y
desarrollarse.
Tras Empdocles, Scrates y Platn, y los de
ms, llega un grupo aparte: los poetas. Y , en efec
to, ste se merece un lugar propio; pues, despus
de todo, la poesa es a la vez el modelo supremo y
el que suscita un mayor nmero de preguntas,
como intentaremos ver.7

LA A R T I C U L A C I N DEL TEXTO

No es fcil controlar el razonamiento del autor,


no tan slo porque nos proyecta hacia una fsica
que nos resulta por completo ajena, sino porque
en ocasiones resulta elptico en su prisa por de
mostrar. Es preciso, pues, entresacar unas articu
laciones que no parecen del todo evidentes.
i La experiencia del vino. El vino pone de ma
nifiesto durante un tiempo limitado un abanico
de caracteres que se corresponden, cada uno de
ellos, con el carcter de un individuo dado, no en
ese instante solamente, sino de por vida.

7. Como decimos en nuestras notas (cf. p. 101), Em p


docles, en efecto, no es citado como poeta, sino como fi
silogo.

14
2o El vino y la naturaleza obran este efecto por
identidad de causas. El autor introduce la bilis ne
gra. La naturaleza del vino y la mezcla de bilis ne
gra son parecidas.
3 El tercer punto llega como conclusin: la
bilis negra y el vino son moldeadores del carc
ter por identidad de naturaleza. Esto quiere
decir que la bilis negra acta como el vino. Todo
cuanto precede en las demostraciones nos obli
ga a entender que esto es lo esencial en el men
saje de nuestro autor. La bilis negra se compor
ta como el vino, es decir, produce un gran
nmero de caracteres. Como punto de partida
tenamos los estados de embriaguez que propor
cionan los caracteres posibles, durante un tiem
po determinado. La bilis negra produce el mis
mo efecto, slo que de por vida. En el fondo, el
melanclico es, l solo, una multiplicidad de
caracteres. La bilis negra ofrece al natural me
lanclico todos los estadios de la embriaguez
con todos sus peligros, y esto para siempre. El
melanclico es esencialmente polimorfo. Puede
apreciarse que este ltimo punto es fundamen
tal y que no se hallaba contenido en las premisas
del razonamiento. Esto quiere decir que el me
lanclico tiene en s mismo, como posibles, to
dos los caracteres de todos los hombres. Cosa
que aclara de un modo prodigioso, como ve

15
remos, la idea misma de la creatividad me
lanclica.

EL VINO COMO INSTRUM ENTO


DE CONOCIMIENTO

La bsqueda de una medida farmacetica para


evaluar el natural de los individuos no es nueva.
Platn, en las Leyes (I, 644b 6 y ss.), se lamenta de
que no exista droga capaz de alterar progresiva
mente la personalidad y de llevarla hasta el temor,
y de poner de relieve, al someter a prueba su resis
tencia, el temperamento y la educacin de cada
individuo, lo que supondra, para el responsable
poltico, una extraordinaria ventaja. Pero el legis
lador dispone de otra droga, el vino, que produce
exactamente el efecto contrario, al engendrar la
aphobia, una enorme seguridad en uno mismo, la
ausencia de miedo. El problema, pues, ser inver
so. Se medir la resistencia a la ausencia de mie
do; esfuerzo igualmente positivo, pero en un sen
tido contrario. Para medir el valor del ciudadano,
fundamento de la supervivencia de la ciudad, se
medir su resistencia a la ingestin de vino.
Lo que Platn propone es, por lo tanto, un co
nocimiento indirecto por medio del vino, cosa
que presenta ciertas ventajas. El vino es una be-

16
bida no muy cara, de sobras conocida, de la que se
sabe con exactitud la dynamis, es decir, la propie
dad y la fuerza, que parece mantenerse constante
sea quien sea el individuo que lo toma.8 El razo
namiento es bastante complejo. Resulta imposible
que el autor del Problema X X X ignorase este tex
to. Pero ste propone otra teora acerca del cono
cimiento de los individuos por medio del vino,
que, a primera vista, parece muy sencilla. El vino
modela los caracteres. Es capaz de generar todos
los estados de la personalidad, y ello de una ma
nera progresiva ( -953b). Se pue
de percibir, de acuerdo con la cantidad de bebida
ingerida, una evolucin de los caracteres y de los
comportamientos. Se trata, pues, de un experi
mento fcil, al alcance de todo el mundo, que, por
otra parte, reposa sobre una experiencia comn;
se trata, tambin, de la medida directa de los efec
tos del vino. Sin duda, el autor se interesa sobre
todo por la gradacin de los estados de embria
guez, antes que por la cantidad de bebida inge
rida. Por otro lado, este experimento no carece
del todo de peligro, puesto que hacia el final del
texto se nos presentan los riesgos mortales de la
embriaguez. Lo importante es ver que se puede

8. Cf. Jackie Pigeaud, La Maladie de lame, Pars, Belles


Lettres, 1981, pp. 484-494.
crear en un determinado sujeto, por medio de la
ingestin programada de vino, toda una serie de
caracteres que es posible encontrar en los dems.
Se contrastan, por medio de un artificio, los carac
teres humanos, gracias a los efectos sucesivos, gra
duales y constantes, del vino. La eficacia del vino
se explica por lo que podramos llamar argumen
tos fsicos. El vino produce estos efectos porque
contiene aire. La bilis negra produce los mismos
efectos que el vino. Entonces el autor aade dos
cualidades, el calor y el fro, necesarias para lo que
viene a continuacin, es decir, la demostracin de
que el melanclico es un ser inestable.

LA B I L I S NEGRA

La analoga con el vino nos permite aclarar un


poco la naturaleza de la bilis negra. Ella es la
fuente inmediata del comportamiento del me
lanclico. Es fra o bien caliente, inestable en
esencia; y contiene aire. Pero jams es definida
por su relacin con los otros humores. El texto
jams nos dice en qu sistema humoral nos halla
mos, es decir, qu humores componen finalmen
te nuestro ser fisiolgico.9 Por otro lado, cuando

9. A propsito de esta cuestin en torno a la definicin

18
el autor habla de la mezcla de la bilis negra,
uno puede preguntarse si se trata de la mezcla
que constituye la bilis negra como tal, o bien de
una mezcla en la que la bilis negra interviene ma
sivamente. Pues este humor constituye una mez
cla ms o menos compleja, en la que intervienen
el calor, el fro y el aire. La expresin utilizada
por el texto es, en general, la mezcla de la bilis
negra, menos en una ocasin en que parece de
signar ms precisamente una mezcla, un estado
del cuerpo que depende de la bilis negra ( ~
55a 1:4). De he
cho, la bilis negra es un residuo, un sedimento,
de aquello que no est cocido, puesto que la di
gestin es considerada como una coccin. En
el Problema I (861B 20), ms especficamente re
servado a cuestiones de carcter mdico, puede
leerse: Puesto que el psito de lo que no est
cocido se queda y se mantiene con mucha fuerza
en el cuerpo; tal es el caso de la bilis negra. Por
lo dems, nuestro texto se cierra con una refle
xin sobre el perissma, lo superfluo, lo residual.
El individuo puede hallar alivio en una emisin
espermtica que le libere de superfluidades. La

de los humores, puede leerse nuestro artculo: L humeur des


Anciens, en L humeur et son changement, Nouvelle Revue de
Psychanalyse 32,1985, pp. 51-69.

19
doctrina de los residuos es aristotlica. El trmi
no perissma no es hipocrtico.10
Por supuesto que se ha traducido as el comien
zo del Problema. Por qu razn todos aquellos
que han sido hombres de excepcin (perittoi)...
Pues si bien el adjetivo perittos designa aquello
que resulta excesivo, superfluo, significa tambin
excepcional, en un sentido metafrico. De
acuerdo. Puede tambin encontrarse este empleo
en Teofrasto, a propsito de las plantas que son
excepcionales por su olor (
).11 Pero ello no impide que, en este pensa
miento donde es preciso estar atento al mnimo
detalle, no tengamos demasiado escrpulo en en
tender que el hombre excepcional (perittos) es el
hombre del residuo (perissma) por excelencia.
Por otro lado, es esta tensin la que no hay que ol
vidar en ningn momento para comprender lo
que podra llamarse la dialctica de la melancola,
tal y como a lo largo de los siglos se ha vuelto, una
y otra vez, sobre ella. Es preciso pensar en el vn
culo entre esta materia superflua, este residuo de
la coccin, este humor estpido, y la creatividad
del genio, el mpetu de la imaginacin.

10. Cf. A. Thivel, L a doctrine des perissmata et ses pa-


rallles hippocratiques, en Revue de Philologie X X X IX , 1965,
pp. 266-282.
11. Historia de las plantas IX , 7, 2.

20
UNA E N SO A C I N D E LA M E Z C L A

La bilis negra es una mezcla perfectamente ines


table. En un instante puede ser extremadamente
fra o caliente.
Hemos tratado de mantener el trmino mezcla,
que es la traduccin exacta del griego . El
cultismo crasis y la transcripcin latina tempe
ramento podran hacernos perder de vista esta
simple nocin de mezcla que es preciso tener muy
presente, aun cuando el trmino griego tuviera ya
unas connotaciones y un uso mdico preciso en la
poca de la redaccin del Problema XXX. En
nuestro texto, la mezcla de la bilis negra puede re
presentar, vale la pena repetirlo una vez ms, la
mezcla que constituye la bilis negra en tanto que
substancia, y la mezcla de humores en la que pre
domina la bilis negra.
El problema estriba en saber si existe una nor
ma para esta substancia compuesta e inestable.
Esta cuestin es de capital importancia, puesto
que se trata de establecer que el melanclico no es
necesariamente un enfermo y que existe, como

12. Por ejemplo, en la Medicina Antigua del Corpus Hipo-


crtico se dice que la salud reside en la correcta mezcla de los
humores. Pero la nocin de crasis interviene sobre todo en la
teora de los humores fundamentales, sangre, flema, bilis
amarilla, bilis negra, por ejemplo Naturaleza del hombre, 4.

21
explicaremos, una salud del melanclico. Esto es
lo que explica, en la segunda mitad del texto, la
reflexin sobre el homalon, es decir, la constan
cia, y el anomalon, la inconstancia. La cuestin es
triba en mostrar que existe una constancia de la
inconstancia.
Quedan por aadir unas palabras a propsito
de otras dos importantes nociones que aparecen
en el texto: la de meson (o trmino medio), y la de
kairos, que nosotros traducimos, de acuerdo con
el uso, por ocasin. El uso de estos trminos, en
una ensoacin de la mezcla, es digno de desta
car. Ya se sabe que la nocin de trmino medio es
muy importante en la filosofa aristotlica.13 Baste
recordar, por ejemplo, la teora peripattica de las
pasiones. La pasin debe ser llevada hasta un tr
mino medio, resultado de la mezcla de dos fuerzas
opuestas y de sentido contrario. En realidad, todo
reposa sobre el equilibrio entre el placer y el do
lor que necesariamente acompaan a cualquier
pasin; lo que se corresponde, fisiolgicamente,
con el equilibrio entre el fro y el calor en la kar-
dia. Radican aqu las razones de la mesotes, del

13. A propsito de esta cuestin del trmino medio pue


de leerse H. Kalchreuter, Die hei und von Aristo
teles, Tbingen, 1911, y Th. Tracy, SJ, Physiological Theory
and the Doctrine o f the Mean in Plato and Aristotle, La Haya,
Paris, Mouton, 1969.

22
trmino medio. La symmetria, es decir, la relacin
armoniosa, constituye un trmino medio, y este
trmino medio es el resultado de una mezcla.14 La
virtud del cuerpp, su salud, es un trmino medio.
La salud del alma y la salud del cuerpo son compa
radas en la Fsica, 246b 4-6, de Aristteles: Las
virtudes del cuerpo, por un lado, as como la salud
y el bienestar, residen [...] en la mezcla () y
en una correcta relacin () entre el calor
y el fro, ya sea en su relacin recproca interna, ya
sea en lo relativo al medio ambiente.
La nocin de meson, del trmino medio, repre
senta la norma, en una ensoacin de la mezcla,
como se ve muy bien en la apasionante obra que
Galeno consagra precisamente a las mezclas (De
Temperamentis). Galeno parte de una reflexin
en torno al canon de Policleto, que define, tal y
como l nos recuerda, las proporciones entre las
partes del cuerpo humano (la proporcin entre la
falange y el dedo, entre el dedo y la mano, entre la
mano y el brazo, etc.), proporciones a las que se
puede llamar symmetria, es decir relacin de las
partes entre ellas y de cada parte respecto al todo.
Pero esto no tiene nada que ver con la mezcla. Ga
leno busca un canon, es decir, una norma de la
mezcla. El canon de los mdicos resultar ms di

14. Cf. La Maladie de lme, op. cit., pp. 299 y ss.

23
fcil de establecer que el del escultor; debe esta
blecer la eucrasia, el equilibrio de los humores,
una symmetria de las cualidades, que no ser otra
cosa que un estado medio, en comparacin con el
cual se podr juzgar el estado de salud de tal o
cual individuo.15
El Problema X X X nos propone una idea ms di
fcil, ms atrevida. No se trata de la symmetria en
tre los humores que forman nuestro organismo,
sino de la eucrasia de un humor que es por natu
raleza inestable. El Problema X X X afirma que
existe una buena crasis de aquello que es, en esen
cia, una crasis anmala, es decir, inconstante. 955a
37: Desde el momento en que es posible que
exista una buena mezcla de la inconstancia...
( ' elvat
...) Esto no puede explicarse ms que por el
enfriamiento del calor o por el recalentamiento
del fro, es decir, por un cierto equilibrio frgil, el
meson de la bilis negra.
La ensoacin de la mezcla explica expresio
nes de nuestro texto que no siempre han sido
bien comprendidas por la tradicin. Por ejemplo,
cuando, a propsito del temor, que es una pasin,
se nos dice que, puesto que el temor puede enfriar
a un individuo previamente caliente por obra y

15. I K 566 y ss.

24
efecto de la bilis negra, es posible hallarse a un
tiempo en estado de temor y sin pasin (
-954b 15)16 Es decir, que uno se
encuentra en una especie de grado cero de la pa
sin que representa, como ya hemos dicho, el tr
mino medio buscado, que reposa sobre un estado
psicolgico.
Otro aspecto altamente destacable de nuestro
autor es esta meditacin a propsito del encuen
tro entre lo inestable y el instante. En verdad todo
es posible, tanto la mayor cobarda como el mayor
coraje, la locura como el talento y la eficacia.
Todo depende del encuentro del kairos, de la cir
cunstancia, as como del estado de la bilis negra
del individuo. Por ejemplo, si el anuncio de un
peligro (cuyo efecto es el enfriamiento), se en
cuentra con la bilis negra en estado fro, el indi
viduo se conduce como un ser cobarde, puesto
que la bilis negra ha abierto camino a la cobarda
(fro + fro = cobarda). El autor escribe, 954b 34:
Pues, cuando la mezcla resulta demasiado fra
para la ocasin, engendra dysthymas sin razn...
El melanclico es el hombre del kairos, de la cir
cunstancia.17

16. As es como nosotros entendemos el texto; cf. nuestra


nota ad loe.
17. El kairos es una nocin especficamente griega, que
corresponde, para decirlo rpidamente, al ideal de la medida

2.5
E L V I N O , LA B I L I S Y LA E T H O P O I E S I S

Pedimos perdn por este calco griego, que nos


ser de utilidad. Cmo podramos decirlo? La
fabricacin, la modelacin de caracteres? No es
que me encante la traduccin de por carc
ter, pero me acomodo aqu al uso. La etimologa
popular ya haba establecido la relacin entre
, costumbre, y , que designa una manera
de ser habitual, un comportamiento. Si uno sigue
a Aristteles en la Potica (14 54 a 15 ), cuando re
flexiona a propsito de lo que debe ser el ethos,
puede pensarse que lo que lo define es el parecido
de uno consigo mismo, la constancia, la regula
ridad en su ser. La coherencia de un individuo
puede consistir adems, tal y como subraya Aris
tteles, en una constante incoherencia. Y estos

de lo cualitativo. Todo el mundo conoce el primer Aforismo


de Hipcrates: La vida es corta, el arte es largo, la ocasin
difcil. E l kairos es el momento en el que el tcnico, ya sea
mdico, orador o general, debe intervenir. E l kairos va liga
do al tiempo, por la urgencia de la accin que precisa el esta
do de las cosas; al conocimiento, por la necesidad de la ex
periencia que un individuo debe poseer para actuar. Desde
el punto de vista del tiempo, se trata de un instante casi in
temporal, sin duracin. La eficacia del melanclico se basa
en el acuerdo entre el estado de la bilis negra y el kairos. Este
es el drama del melanclico tal y como nos lo presenta el Pro
blema XX X.

26
caracteres, qu son? Observemos por un mo
mento la variedad de modificaciones, de maneras
de ser, de cualidades del individuo que nos pro
pone nuestro texto. (As hablaramos con pruden
cia para determinar el carcter.) Y a sea por efecto
del vino, o bien de la bilis negra, poco importa
aqu, los hombres se muestran colricos, filan
trpicos, piadosos, audaces, locos, violentos, em
prendedores, seguros de s mismos, charlatanes,
elocuentes, silenciosos, taciturnos, brutales, im
pulsivos, abandonados a sus deseos, a las lgri
mas, llenos de afecto por el otro, salvajes, co
bardes, obsesionados por el sexo, bien dotados,
euthymicos, athymicos, dysthymicos, y aun es pro
bable que me deje alguna cosa. La organizacin
de estos estados difiere en el curso de la exposi
cin. Para empezar llamaremos la atencin sobre
la curva que presenta el paradigma del vino y del
estado de embriaguez. Se parte del nivel fro y
silencioso, para pasar a uno ms charlatn, elo
cuente, seguro de s mismo, emprendedor, violen
to, loco; a continuacin el individuo se desmoro
na (se trata de la eklusis) para sumirse en un
estado de embrutecimiento. Nos hallamos, pues,
ante los grados, los estadios sucesivos de la em
briaguez, susceptible de ser medida por la canti
dad de vino. Y ms tarde, conforme se avanza en
el texto, se ampla la paleta de los caracteres,

27
como si lo que interesara al autor fuera el aspecto
proteico del melanclico. Si uno observa estos
caracteres, puede poner en oposicin las actitu
des que implican; los comportamientos extrover
tidos, si podemos atrevernos a decirlo de esta ma
nera, que arrastran al individuo fuera de s
mismo, y, por el contrario, aquellos que aslan al
individuo en su soledad. Ebrio o melanclico,
uno se ve proyectado, ms o menos progresiva
mente, fuera de s mismo, y hacia los dems. La
charlatanera, la piedad, el amor hacia el otro, el
afecto desbordante, incluso la agresividad y la
violencia, son comportamientos que implican una
relacin con otra persona. Por supuesto, uno pue
de atribuir mayor valor a unas actitudes en detri
mento de las otras. Se puede opinar que la piedad
es preferible a la clera. Pero, en la prctica, se
trata de dos pasiones. La piedad como tal, si es
excesiva, tampoco es buena. Y recuerdo aqu de
paso que Aristteles define la tragedia, en la Po
tica, como la representacin de una accin [...]
que por medio de la piedad y el temor realiza
la purificacin de tales pasiones. La piedad, lo
mismo que el temor, resultan pasiones nocivas,
a menos que sean reducidas a un estado de trmi
no medio; comportan el riesgo de que la relacin
que une un individuo a otro resulte desmesurada,
de que este individuo se pierda en el otro, o, por

28
el contrario, conceda excesivo valor a su per
sona.18
Si uno hace un recuento rpido de los compor
tamientos que implican una salida y de aquellos
otros que sugieren una reclusin en uno mismo,
se queda impresionado al comprobar que predo
mina el aspecto de la extraversin. El silencio, la
taciturnidad oscura, por decirlo en palabras de
Pinel,19 la athymia son evocadas con menor fre
cuencia que la exhuberancia de la clera, de la pa
labra, del amor, de la violencia. El melanclico es
presentado por encima de todo como un ser agi
tado. Sin embargo, hay que matizar. Por ejemplo,
cuando es preciso demostrar que la bilis negra
puede ser fra y caliente, el autor nos dice que la
bilis negra, si se halla en exceso en las profundi
dades del cuerpo, vuelve al individuo taciturno y
retrado. Pero con frecuencia este estado de hun
dimiento se presenta como la recada despus de
un exceso. As, curiosamente, se nos dice que
aquellos que son silenciosos son muy a menudo
extticos (953b 13). Por lo tanto, las actitudes de
reclusin, la cobarda, el temor, el silencio no se
hallan ausentes, pero es indudable que se privile
gia el aspecto positivo de la melancola. Esto, evi

18. Cf. Folie et cures de la folie, ,., . cit., pp. 163-188.


19. Nosographiephilosophique, j ed., 1813, tomo III, p. 91.

2-9
dentemente, se explica en el marco de una refle
xin sobre la creatividad. El individuo apartado
del mundo, sumido en su silencio, qu sugiere a
una tal meditacin? Pero el historiador de la me
lancola est igualmente interesado en ver cmo la
palabra filantropa caracteriza un estado del me
lanclico, as como en no ver en l la misantropa,
que es su actitud tpica. A ello se debe sin duda el
que la imagen de Belerofonte y su fuga al desierto,
de las que hablbamos antes, no sean despus re
tomadas para una reflexin sobre la misantropa.
Esto nos lleva a tomar en consideracin otra
distincin en la obra que nos ocupa. A partir de
954a 24 aparece una terminologa considerable
mente incmoda, la de la familia de thymos. Salvo
error por mi parte, hay diecisiete apariciones de
estas palabras. Sin necesidad de ser un fantico de
los nmeros, a uno puede sorprenderle una fre
cuencia tan alta en un texto tan corto.10 Ya he ex-

20. Empleos de las palabras de la familia de thymos.


954a 24 (unido a ), 954b 955a

955 a 23, 955 a 2>
955 a 2
9 5 4 a 2 5>955 a 16
9553
955a 16
9 5 4 a 33

30
pilcado porqu en mis notas he intentado conser
var el calco del griego en la medida de lo posible:
athymia, dysthymia, euthymia. Pero es preciso no
tar tambin los compuestos del tipo epithymia, el
deseo; los adverbios: athymos, prothymos; los ad
jetivos; el empleo del propio thymos, en el sentido
de deseo, de impulso.
Todo esto no es en absoluto producto del azar;
no cabe ninguna duda. Pero abandonemos la des
cripcin pintoresca de las pasiones, de los com
portamientos, de las actitudes, para ocuparnos de
una determinacin ms profunda del ser. Me gus
tara decir, si ello no resultara anacrnico, que
pasamos de la moral a la psicopatologa.
El thymos designa un todo muy complejo. Para
darle un valor general, podra definirse como el
sentirse uno mismo. Cabanis o Littr hablaban
de un sentido ntimo. El thymos es en Homero,
como seala Bruno Snell, el rgano de la emocin
y la base del dolor.11 La athymia, la euthymia, la
dysthymia son las maneras por medio de las cuales
el individuo aprehende su ser en el mundo, se

954a 33
954b 35, 955a 6
955a 17
21. B. Snell, The Discovery o f the Mind, trad, inglesa,
Nueva York, i960, pp. 18 y ss.

31
siente ser, se siente vivir en la facilidad o en la an
gustia. En Hipcrates, en el aforismo fundador
[Aforismos VI, 23 = IV L 568), la dysthymia va li
gada a la bilis negra: Si el temor y la dysthymia
duran largo tiempo, este estado va ligado a la bilis
negra. El Corpus hipocrtico tampoco ignora las
alternativas de athymia y de euthyma. Lo de
muestra el bello ejemplo de Epidemias V, 84 (V L
252), precisado en Epidemias VII, 89 (V L 446):
Parmenisco se hallaba afectado [...] de athymia
y de un deseo de dejar la vida; y despus, por el
contrario, de euthyma. En Olimpia, prosigue el
texto, l sufra de afona, y permaneca inmvil
[...], despus convulsiones con la mano sobre los
hipocondrios, como si le doliesen. (Nada nos in
dica que la bilis negra fuese la causa de aquello
que Littr define como una afeccin mental.)
Pensemos, adems, en aquella magnfica defini
cin de Epidemias (V L 316): De lo que proviene
del thymos tenemos: la o x y t h y m ia que retrae el
corazn y los pulmones sobre s mismos y atrae
hacia la cabeza el calor y la humedad; la euthymia,
por el contrario, relaja el corazn.23 Aqu tampo
co aparece la bilis negra. Pero se observa que el
mdico hipocrtico se ha interesado por la mane

22. Estado de excitacin del thymos.


23. Cf. La Maladie de l ame, op. cit., p. 446.

32
ra en que el enfermo se percibe a s mismo. El Pro
blema X X X sistematiza las variaciones de thymos
para atribuirlas a la bilis negra. La manera de
comportarse, el nivel de energa, y, simplemente,
la capacidad de vivir dependen de esta bilis negra.
Porque al final de la dysthymia, es decir, del ma
lestar de ser, al final de la athymia es decir, de la
, 24

ausencia de las ganas de vivir, se halla la desespe


racin, la muerte y el ahorcamiento. Tal es la sali
da posible, si no frecuente, que nos indica el au
tor. El Corpus hipocrtico nos habla del suicidio
por ahorcamiento en dos casos interesantes. Para
empezar, una simple indicacin, Lugares en el
hombre 39, 1: A las personas afligidas, a los en
fermos y a aquellos que sienten deseos de ahor
carse, hacedles tomar por la maana una infusin
de la raz de la mandrgora. Pero el pasaje ms
interesante es aquel de la Enfermedad de las
muchachas, donde se nos dice que la enferma
est loca a causa de la inflamacin aguda; [...] te
mores y pavores causados por la oscuridad, deseo
de estrangularse a causa de la presin en torno al
corazn. El thymos, afectado [...] y sumido en la
angustia [...] se pervierte a su vez. La enferma
menciona cosas terribles que le ordenan saltar,
arrojarse a los pozos, estrangularse, como si ello

24. Evitamos el trmino depresin, demasiado moderno.

33
fuera lo mejor [...] Cuando no son los phantasmas,
es un cierto placer que hace anhelar la muerte
como algo bueno (VIII 2, 466-468). El autor pre
cisa tambin que como consecuencia de visiones
de este tipo, muchos se han estrangulado; pero ms
mujeres que hombres. Es cierto que el suicidio
por ahorcamiento parece ser ms bien femenino,25
mientras que la espada sera el instrumento de la
muerte masculina (vase la muerte de yax). Pero
puede sealarse que el Problema X X X habla del
suicidio de personas dbiles, jvenes y ancianos.
Nuestro Problema nos ofrece de paso lo que po
dra darse en llamar una patologa, y aun una psico-
patologa, de la vida cotidiana. Pueden darse ac
cesos de melancola temporal: es el caso de la
embriaguez. As, toda suerte de manifestaciones,
graves o menos graves, que abarcan desde la exal
tacin a las lceras, pueden tener su origen en la
bilis negra (954a 25 y ss.); uno puede conocer el
desaliento, o las alegras, sin razn aparente en la
vida cotidiana (954b 15); en una palabra, el humor
cotidiano en el sentido moderno. Pero este tipo
de malestar, si bien implica a la bilis negra, pro
viene de la digestin. Se trata de la produccin

25. Cf. N. Loraux, Fagons tragiques de tuer une femme,


Pars, Hachette, 1985, sobre todo pp. 24-40. [Existe traduc
cin espaola: Maneras trgicas de matar a una mujer, M a
drid, 1989]

34
espontnea, ligada a nuestra alimentacin, de un
exceso de bilis negra. Se trata de un malestar, de
una enfermedad, pero no deja de ser un accidente
que para nada compromete la naturaleza del indi
viduo. Este tipo de enfermedad no modela en ab
soluto los caracteres. Y es que no todo enfermo
de la bilis negra resulta forzosamente melancli
co; al igual que no toda persona melanclica re
sulta forzosamente enferma de la bilis negra. Se
trata de una aseveracin que la alusin a la vida
cotidiana permite reafirmar, cosa que el autor no
deja de hacer. Es preciso decir que las enfermeda
des de la bilis negra se ciernen sobre todo el mun
do, pero de un modo especial sobre el melancli
co, evidentemente, puesto que ste tiene ya en s
mismo una cantidad y una calidad de bilis negra
que hacen de l un melanclico.

LAS ENFERMEDADES DE LA B I L I S NEGRA

Contentmonos con dar una ojeada rpida a lo


que el texto nos indica como las enfermedades de
la bilis negra. La locura (ekstasis o mania), la es
tupidez {morosis), son sntomas o enfermedades?
Se nos puede objetar que el matiz es sutil. Ello no
resulta tan evidente cuando uno reflexiona preci
samente sobre el concepto de mana, as como so

35
bre su definicin mdica, a propsito de la cual
hemos demostrado que, sin duda, es bastante tar
da.26 Volveremos luego sobre la locura. El autor
utiliza los sustantivos apopleja y torpeza {).
Por el contrario, habla de las manifestaciones epi
lpticas { ). En verdad, estas afec
ciones incluyen ms que la epilepsia de los mo
dernos. Y an hay que aadir las enfermedades
ventosas e hipocondriacas!
He optado por traducir, de una manera un tan
to arcaica, enfermedades ventosas, porque es pre
ciso poner de relieve el elemento mismo, que aqu
es el aire, en la naturaleza, en la bilis, en el vino,
en el intestino, en el cuerpo en general. El viento
y los vientos. Es por ello por lo que las enfer
medades ventosas e hipocondriacas son atribui
das por los mdicos a la bilis negra. Los detalles
se vern en las notas; pero es preciso destacar
aqu que, si bien el autor no era probablemente
mdico, s que estaba al corriente, en cambio, de la
medicina de su tiempo. Respecto a la hipocondra
y las enfermedades ventosas, existe un nombre que
es necesario citar, el de Diocles de Caristo,17 quien

26. 2 mitad del siglo II a.C.; cf. Folie et cures de la f o


lie..., op. cit., pp. 67 y ss.
27. A propsito de Diocles, cf. W. Jaeger, Diokles voti
Karystos. Die griechische Medizin und die Schule des Aristote
les, Berln, 1938.

36
ha contribuido enormemente a la formacin del
concepto de hipocondra. He aqu lo que dice G a
leno, citando las palabras de Diocles: Algunos
mdicos llaman a la misma diathesis enfermedad
hipocondriaca y ventosa. Me bastar con transcri
bir los sntomas que le han sido asignados por
Diocles en la obra titulada Afeccin, causa, tra
tamiento. Estos son los trminos empleados por
Diocles: Existe otra especie [se sobreentiende
de melancola] que afecta a la regin del est
mago [...]; unos la llaman melanclica, otros ven
tosa. Va acompaada, tras las comidas [...] de ex
pectoraciones hmedas abundantes, de eructos
agudos, de vientos, de calores en los hipocondrios
[...] En ocasiones sobrevienen tambin violen
tos dolores de estmago que se extienden hasta
la espalda... Diocles contina: Es preciso su
poner que los individuos llamados ventosos
(physdeis) tienen ms calor del que conviene en
las venas que reciben alimento del estmago, y
que su sangre es espesa. 28 El paralelo con nues
tro texto es suficientemente elocuente. Constitu
ye un problema el saber si Diocles fue un contem
porneo estricto de Aristteles, y aun, quiz,

28. Galeno, De los lugares afectados III, 10 (VIII K 185


ss.); cf. Ch. Daremberg, (Euvres de Galie, Pars, 1856, t. II,
pp. 567 y ss. Los fragmentos de Diocles estn editados por M.
Wellmann, Die Fragmente der sikelischen Arzte, Berln, 1901.

37
alumno de Platn, o bien si fue, como pretende
Jaeger, un discpulo de Aristteles, que vivi en
los aos 340-260 a.C.29
Algunos opinan que el propio Aristteles fue
mdico. Pero si bien Galeno le cita ms de 600 ve
ces en su obra, jams le atribuye un escrito pro
piamente mdico. Y adems est el famoso Me-
nn, tanto ms famoso en cuanto que no sabemos
casi nada de l. Galeno se limita a decirnos que es
posible leer un resumen serio de las opiniones de
los mdicos antiguos en una coleccin que es atri
buida a Aristteles, pero que, de acuerdo con la
opinin general, ha de ser adjudicada a su disc
pulo Menn; es por ello por lo que algunos lla
man a estos escritos menonianos,3 Y en lo que
respecta a Menn, evidentemente, poseemos el
papiro 137, llamado el Annimo de Londres, que
presenta un florilegio de los escritos menonia
nos, as como de las opiniones de otros mdi
cos.31 Pero esta es otra historia, an ms compli
cada que la del Problema X X X y que yo menciono

29. Contra F. Kudlien, Probleme um Diokles von Karys-


tos, in Sudhoffs Archiv 47,1963.
30. XV K 25 (comentario a Naturaleza del hombre de H i
pcrates).
31. Anonymi Londinensis ex Aristotelis iatricis Menoniis
et aliismedicis eclogae. Este es el ttulo de H. Diels en su edi
cin de 1893.

38
aqu solamente por el nombre de Menn y por el
posible entorno de nuestro autor.
Volviendo a las enfermedades ventosas, se ob
serva que no tienen nada que ver con una enferme
dad de los pulmones, o incluso con el asma, como
pretenden ciertos traductores. Resulta muy impor
tante ver que nosotros no podramos distinguir en
tre las enfermedades mentales y las enfermeda
des somticas. El texto es claro. Todo depende del
lugar del cuerpo donde se deposite la bilis negra. Si
lo hace cerca del lugar del pensamiento y de la es
peranza (aqu hay que entender sin lugar a dudas la
kardia, cuyos lazos con el thymos hemos visto), se
remos entonces melanclicos en el sentido de deli
rantes, exhuberantes, athymicos y dems. Pero no
se podra definir una diferencia de naturaleza con
las ulceraciones. Las lceras son una manifestacin
localizada de la bilis negra en la superficie del cuer
po. Se comprende en ese caso que no haya dificul
tad alguna a la hora de explicar a un tiempo la lo
cura de Heracles y sus lceras.

LA C U E S T I N DE LA L O C U R A :
EKSTASIS Y M ANIA

Yo he traducido indistintamente ekstasis y mania


por locura. Tengo razn? A decir verdad, no lo

39
s. S perfectamente que muchos gustan de elu
cubrar, a propsito de este trmino de ek-stasis,
sobre la salida de uno mismo. Esto permite dar
un pequeo tinte filolgico a las reflexiones mo
dernas sobre la locura. Pero en realidad se trata
de la locura y de una modalidad de la locura, de
una manera de estar loco. Y es esto lo que im
porta. Se trata del ekstasis de Heracles (953a 17),
de yax en cuanto ekstatikos (953a 22), de Maraco
el Siracusano, que experimentaba el ekstasis en
determinados momentos (954a 39). El texto tam
bin nos habla de ekstatikoi (953b 15), as como de
las causas del ekstasis (954a 25). Pero se nos citan
los manikoi (953b 4), las enfermedades manacas o
de entusiasmo (954a 31), las personas manikai y
bien dotadas (954a 32), expresin que comentare
mos. A propsito de las designaciones de la lo
cura, cinco son designadas por el ekstasis. Pero el
problema no es tan simple. Se trata de saber si nos
hallamos ante trminos tcnicos o no. Es preciso
traducir manikos por loco, o bien por manaco?
Este es un problema con el que nos hemos encon
trado recientemente y nos hemos atenido a este
principio: traducimos mania por mana, trmino
consagrado por la tradicin mdica, cuando se
trata de un concepto mdico definido.31 Ahora

32. Cf. Folie et cures de la folie, ,.,. cit., pp. 7 y ss.

40
bien, el concepto de mania parece haber sido fija
do en la segunda mitad del siglo II a.C., es decir,
despus de la redaccin del Problema XXX, sin
duda. En cambio, el trmino ekstasis no lleg
nunca a ser un concepto mdico. Se qued como
algo descriptivo; como un sntoma. As, las Defi
niciones mdicas, atribuidas a Galeno, pero redac
tadas un siglo antes de l, definen la mana como
un extravo del pensamiento (
). Sealemos que el Prorretico II, 9, del
Corpus hipocrtico habla de extravos melanc
licos (... = IX L 28).34
Galeno, que pretende atribuir al vocabulario hi
pocrtico de la locura un valor muy preciso, habla
del ekstasis como del colmo del extravo del pen
samiento.35 En nuestro texto no se utiliza el subs
tantivo mania, aparece tan slo el adjetivo mani-
kos\ y parece que ekstasis sea lo que designa a la
locura, al tiempo que el empleo de los adjetivos
manikos o ekstatikos resulta equivalente. En este
texto tan al cabo de problemas mdicos, pero
que, ciertamente, no es en esencia de carcter m
dico, yo dira que el ekstasis es el concepto de la
locura. Que ello implique una salida del estado

33. Ibidem , pp. 67 y ss.


34. E l ekstasis, en un sentido psicolgico, no tiene ms
que seis empleos en el Corpus hipocrtico.
35. X V I K 631.

41
normal es evidente. Pero, a mi parecer, al autor
no le resulta ms destacable el trmino ekstasis
que el trmino ek-physis en referencia a las lce
ras de Heracles (953a 16), o, ms an, que el de ek-
zesis de este tipo de lceras. La bilis negra reca
lentada intenta salir. Puede hacerlo bajo la forma
de extravo del pensamiento. Ella constrie al in
dividuo a salir de s mismo. Puede salir por la piel
y dar origen a las ulceraciones. Extasis es el trmi
no elegido por el Problema X X X entre las posibles
determinaciones de la locura porque sin duda es el
que ms se corresponde a su fisiologa, as como
el que la ilustra mejor. Esta locura puede ser el re
sultado de un surgir fortuito de la bilis negra, en
fermedad resultante de un estado melanclico
temporal; o incluso de la enfermedad que acecha
a un temperamento melanclico. Es as, sin duda,
como hay que entender aquella frase tan difcil a
propsito de las Sibilas, Bacis y otros inspirados:
Pero muchos, debido a que el calor se halla pr
ximo al lugar del pensamiento, se ven afectados
por las enfermedades de la locura o del entusias
mo. Cosa que explica la existencia de las Sibilas y
de los Bacis, as como de todos aquellos que estn
inspirados, cuando no lo estn por enfermedad,
sino por la mezcla que hay en su naturaleza.
Podra parecer que aqu hay una contradiccin,
puesto que es la misma palabra, nosema, enferme

42.
dad, la que es utilizada. La frase se comprende en
su movimiento. Las Sibilas y otros Bacis se vuel
ven locos, extticos, a causa de una enfermedad
del temperamento de la bilis negra, del mismo
modo que el poeta Maraco. La precisin cuando
no lo estn por enfermedad sino por la mezcla que
hay en su naturaleza remite a la distincin entre
la enfermedad que puede apoderarse de cada
uno, debido a un exceso temporal de bilis negra,
como resultado de la digestin y que en nada re
vela un natural melanclico, y las enfermedades
que se ciernen sobre el melanclico.

EL M ELANCLICO, E N FE R M O O EN FERM IZO ?

Se podra afirmar que no es posible identificar la


melancola con las enfermedades de la melancola
en sentido estricto, es decir, de la bilis negra. Re
sulta esencial para el propsito de nuestro autor
el sealar, como de hecho lo hace en su conclu
sin, que el melanclico lo es por naturaleza y no
por enfermedad. Esta entra dentro del orden del
accidente, del azar, y no del dominio de la natura
leza. La causa es, desde luego, la misma, la bilis
negra. Pero es preciso saber distinguir entre su
exceso fortuito y la presencia constante, en un in
dividuo, de una cantidad de bilis negra que hace

43
de l un melanclico. Este ltimo, pues, no est
necesariamente enfermo, si bien es necesario re
conocer que existe una cierta propensin a la en
fermedad. Se halla aqu ya la nocin de aquello
que los latinos dieron en llamar la procliuitas, o la
decliuitas, la describieron los mdicos, y, por ana
loga, los filsofos moralistas para la enfermedad
del alma. Este es tambin el universo de aquello
que ms tarde ser definido como la ,
la pre-enfermedad. La distincin entre el enfermo
y el enfermizo se halla repetida con regularidad
en nuestro texto (953a 31; 954b 28; 955a 35). Pero
existe una salud del melanclico, una correcta
mezcla de la inconstancia, una salud basada en la
regularidad de lo irregular, de la normalidad de lo
anmalo, situacin precaria y frgil. Por lo tanto,
es necesario que el melanclico se vigile y se cui
de. Resulta interesante reencontrar esta misma
idea en una obra de Aristteles como la Etica a Ni-
cmaco: Los melanclicos, por naturaleza, preci
san siempre de la medicina. (1154b 11). Por otro
lado, estoy convencido de que este pasaje de la
Etica puede ayudarnos a comprender la persona
lidad del melanclico. En efecto, Aristteles con
tina: pues su cuerpo es lacerado sin cesar a cau
sa de la mezcla, y se halla constantemente en un
estado de deseo violento. Pero el placer, que es
su opuesto, ahuyenta el dolor; cualquier placer,

44
siempre y cuando sea lo suficientemente fuerte, y
es por ello por lo que los melanclicos son in
temperantes y viciosos.
De modo que el melanclico se halla abocado
de antemano a la bsqueda de un placer que no es
sino una manera de calmar su dolor, fruto de la
mordedura de la bilis negra. Constantemente se
ve empujado a buscar distraccin, lo que le lleva,
en la urgencia de encontrar la paz para su cuerpo,
a no ser demasiado escrupuloso en la eleccin de
su placer, y le incita al vicio. Por obra y gracia de
la bilis que le muerde, el melanclico no tolera la
sobriedad fra de la vida. Se ve constreido a la di
versin. Se trata del hombre de la Diversin. Por
idntico motivo, es un ser de la violencia y el con
traste, vctima de un cambio incesante; es inasi
ble.36 El melanclico ha pasado ya ms all de la
otra orilla del vado donde uno le espera. Puesto
que la bilis negra es inconstante, dice el Proble
ma XXX, los melanclicos son inconstantes.
Midamos bien nuestras afirmaciones. Vemos que
no es posible distinguir entre la salud, la moral y

36. A propsito de la movilidad del melanclico, cf. por


ej. Problema X I, 903b 38. Por qu los tartamudos son m e
lanclicos? Porque la rpida persecucin de la imagen
(), el impulso () de la palabra sobrepasa su
capacidad; pues el espritu sigue la imagen con demasiada
rapidez.

45
aquello que ahora aparece, y que podra llamarse
esttica, la reflexin a propsito de la creatividad.
Se trata del mismo ser, de iguales comportamien
tos. Es preciso, por lo tanto, darse cuenta de que
la intencin de nuestro autor no es fundamental
mente mdica. Hemos visto que conoca la fisio
loga de su tiempo y quizs de su escuela. Pero la
enfermedad y su descripcin no son lo esencial en
su obra. Su inters principal se centra en ese ser
enfermizo y excepcional que es el melanclico.
Pero la cuestin que se nos plantea es la siguiente:
cmo la inconstancia, cmo la variabilidad,
cmo los avatares del melanclico pueden expli
car el esplendor, la creatividad, el genio, tal y
como lo llamaramos ahora?
Pienso que precisamente aqu radica el fondo
del problema, con todo lo que es preciso explici-
tar e interpretar, porque no est dicho todo, y an
no se ha dicho nada, aunque todo ha sido sugeri
do, en una reflexin profunda sobre la creativi
dad. Pedimos perdn por la fealdad de este tr
mino. Dnde se halla el vnculo entre todos los
dominios de la cultura, del arte, de la actividad
del ciudadano y la poesa? Dnde se halla el vn
culo entre todos estos dominios y el polimorfismo
y la inconstancia del melanclico?
No es posible comprender este texto ms que
desde dentro de un pensamiento de la mimesis, de

46
la representacin. Se trata de una nocin difcil
de definir, que regula una de las maneras que te
nan los antiguos de examinar la creacin. Crear
es imitar. De todos es conocida la manera en que
Platn, justamente, condena el arte y lo reduce a
la representacin. Sin duda se trata de algo mu
cho ms complejo de lo que yo pueda explicar
aqu.37 El artista, el imitador, se limita de hecho a
fabricar ilusiones carentes de realidad. No tiene
conciencia de ello, ni controla lo que hace. No se
trata de un autntico tcnico. Pretende hacer to
dos los muebles, todas las plantas, todos los seres
vivos y a s mismo; la tierra, el cielo, los dioses y
todo cuanto existe en el cielo y en el Hades (596
c.d.).
El Problema X X X es una ensoacin a propsi
to de la creacin, o ms bien, como se dira ahora,
de la creatividad, la capacidad de crear. Nos dice
que la creatividad consiste, en esencia, en una
pulsin a ser diferente, en una irreprimible incita
cin a convertirse en otra persona, a convertirse
en todos los dems. Es preciso no perder de vista
aquel texto de la Potica donde se nos dice: El
arte potica pertenece al ser bien dotado por na-

37. Cf. por ej. Platn, Repblica X , 595a y ss. Sobre los
autores que hablan de la mimesis, cf. Gran Srbom, Mime
sis and art, Uppsala, 1966.

47
turaleza (euphyos) o al loco (maniko)\ pues los
primeros se moldean fcilmente (euplastoi); los
otros se salen de s mismos (ekstatikoi). Dicho
de otro modo, se trata de dos maneras de con
vertirse en otro. Uno puede estar dotado por na
turaleza para moldearse a s mismo y hacerse dis
tinto; o bien ser la locura, es decir la salida de s
mismo, la que le permitir acceder a lo que pro
piamente es la alienacin, el hecho de con
vertirse en otro. El ser dotado puede imitar c
modamente; el ser loco se proyecta fuera de s
mismo y puede entonces adoptar todas las posi
ciones de los dems, lo cual no es sino otra ma
nera de imitar. De modo que el otro, aquel en el
que uno se convierte, no consiste precisamente
en la nada, sino en un personaje. En este sentido
puede decirse que el Problema X X X suprime la
alternativa entre el bien dotado y el loco. Co
loca a ambos exactamente sobre un mismo plano
cuando dice: aquellos que la poseen esta mez
cla de la bilis negra demasiado caliente y abun
dante estn bajo la amenaza de la locura (mani-
koi) y son dotados por naturaleza, propensos al
amor, fcilmente se dejan llevar por sus impulsos
y deseos. (954a 320). Con mayor precisin, el
Problema nos dice que el bien dotado y el loco
revelan ser de un mismo talante natural, el
melanclico. Entre el ser bien dotado y el loco ya

48
no existe una oposicin radical; la diferencia es
simplemente de grado.38
As pues, no es posible ser uno mismo en pro
fundidad y creador a la vez, ms que siendo otro,
dejndose convertir en otro; de esta manera uno
puede imitar mejor a todos los personajes y a to
dos los seres. Yo puedo convertirme en ciudada
no, caudillo, estratega, legislador, poeta; pero
tambin, volviendo a Platn, en el universo ente
ro, el pjaro que canta, el movimiento de las olas,
el murmullo del oleaje. Y es entonces cuando se
siente que la locura puede apoderarse de uno.
Pero es preciso comprender que, en un pensa
miento de la mimesis, yo puedo explicar que el
poeta, el legislador y el estratega lo son por mmi
ca y representacin. Desde este punto de vista, no
existe diferencia entre el poeta, mimo de mimos, y
el talento que un individuo cualquiera posee para
llegar a ser legislador, filsofo o poeta.

LA P O E S A

La poesa no es ms que una de las actividades ci


tadas en el Problema XXX, entre otras. Pero en
38. La Gran M oral II, 1203b, establece, por el contrario,
una oposicin entre los calientes y bien dotados y los fr
os y melanclicos.

49
realidad, estoy persuadido de que la poesa se ha
lla en el origen de esta meditacin, y que es la
reflexin a propsito de la poesa y la tradicin
de esta reflexin la que. se convierte en uni-
versalizadora, en extensible a todas las activida
des humanas. Para cualquier actividad, no impor
ta cul sea, el mejor es el melanclico. Esta
generalizacin constituye, por otro lado, uno de
los rasgos caractersticos de nuestro texto.
Pues la poesa deriva de la inspiracin {-
ou )Aristteles, Retrica III,
1408 b 19.39 Podra afirmarse que esta breve fra
se resume toda una concepcin de la poesa. De
mocrito y Platn, segn nos transmiten Cicern y
Clemente de Alejandra, haban afirmado que na
die podra llegar a ser un buen poeta sin un alien
to inspirado comparable a la locura.40 Hemos te
nido ya ocasin de citar el Fedro y su distincin de
los delirios. La poesa implica inspiracin, es de

39. D e hecho, Aristteles al reflexionar a propsito de


ciertos efectos del lenguaje, dice que es as como hablan (en
prosa) los entusiastas; los oyentes reciben este lenguaje
cuando se hallan en el mismo estado. Por esta razn se ajusta
tambin a la poesa; pues la poesa es algo inspirado...
40. Diels-Kranz, B XVII, X V III, cf. Les Prsocratiques, ed.
establecida por J. P. Dumont con la colaboracin de D. Delat-
tre y J.-C. Poirier, Pars, Pliade, (NRF), 1988, p. 855. Sobre
Demcrito, cf. A. Delatte, Les conceptions de Ienthousiasme
chez les philosophes prsocratiques, Pars, Belles Lettres, 1934.

SO
cir, que una fuerza divina se apodere del poeta; da
lo mismo cul sea, la Musa o Apolo, o bien un sa
lir de uno mismo ms o menos definido. Lo esen
cial estriba en comprender que reflexionar sobre
la poesa exige pensar simultneamente en algo
dado, en algo de lo que el individuo no es respon
sable, y en un arte, esto es, en una tcnica sabia,
as como en los gneros instituidos, que implican,
por el contrario, una educacin y una maestra. Es
en esto en lo que se funda la crtica que Platn
hace de la poesa en su dilogo In, por ejemplo,
en el que Scrates demuestra a In que la poesa
no podra ser considerada como una verdadera
tcnica, puesto que el poeta no se halla en el ori
gen de aquello que dice, que sus fuentes se hallan
fuera de l mismo, que no podra, por tanto, dar
razn de sus palabras, y que no es sino un eslabn
de la cadena imantada que va de las Musas a los
oyentes. Cosa que podra dar razn tanto del Ma
raco de nuestro Problema XXX, del Filgida cita
do por Aristteles y clasificado con los locos (A di
vinacin en el sueo, 464a-b), como tambin, en el
In de Platn, de aquel Tnico de Calcis del cual
nada se sabe a excepcin de que no haba com
puesto nada digno de ser recordado salvo aquel
famoso pen que todos cantan [...] y que, segn
l mismo deca, era un hallazgo de las Musas
( 5 3 4 <d).

51
La poesa implica un regalo fortuito, como el
de las Musas a Hesodo coronado en el monte H e
licn: la gracia de los dioses, o si se quiere, una
violencia que procede de fuera de uno mismo y
que lo convierte a uno en poeta, y sin la cual la po
esa no existe. Este teln de fondo de la tradicin,
rpidamente evocado, nos basta para mostrar
cules son las lneas maestras del Problema XXX.
Gracias a la causalidad fsica de la bilis, este texto
nos dice que lo que hace falta simplemente es una
violencia y un don natural, pero que el Otro est
en nosotros. Reemplaza la gratuidad de la elec
cin divina por el azar de la mezcla que nos cons
tituye. Y a no se trata de un problema de eleccin
divina, sino de un asunto de fisiologa. Dios no
habla por nuestra boca, sino que son las condicio
nes de nuestro cuerpo las que nos determinan a
hablar. Se trata de una respuesta a aquella cues
tin de la Potica antigua que ilustra el tema de la
inspiracin, palabra que para nosotros se ha con
vertido en una simple convencin y en una mane
ra de despachar el problema que tanto excitaba a
los antiguos: cmo consigue la inspiracin pro
ducir sentido a partir de la violencia? Cmo se
las arregla para, a partir de la fuerza, desembocar
en la coherencia? Cmo construir un ser a partir
de lo dado?
Aquello que hemos dado en denominar etho-

52-
poiesis de la bilis negra, el modelado de los com
portamientos y de los caracteres que produce en
nosotros este humor, puede explicar, como ya he
mos visto, la aptitud de un individuo o individuos
para convertirse en tal o cual personaje. En lo que
respecta a la dinmica, la capacidad de ser un per
sonaje, ya sea en la vida real, ya en la representa
cin de la vida que supone la poesa, la bilis negra
la explica tambin por la exaltacin necesaria que
puede llegar hasta la locura, y que se manifiesta en
las cualidades particulares del sentido de uno mis
mo, en las relaciones del individuo con su thymos.
Ello resulta comprensible en el seno de una
concepcin de la creacin como mimesis, como
reproduccin. Pero, desde el punto de vista de la
poesa misma, y de las relaciones de las que veni
mos hablando entre el don natural y la tcnica, el
Problema X X X no dice nada. Se trata, sin em
bargo, de una cuestin que, a nuestro parecer, fue
planteada por el aristotelismo; y ya hemos demos
trado en otra ocasin que podran tenderse puen
tes entre tratados diversos y sealar un vnculo
posible entre la fisiologa y la retrica, entre el hu
mor y el tropo, la figura retrica.41 Hemos de

41. Cf. nuestro artculo Une physiologie de I'inspiration


potique: de l'humeur au trope, en Les Etudes Classiques,
tomo X L V I, i, 1978, pp. 23-31.

53
mostrado que la mezcla de la bilis negra, el tem
peramento melanclico, es el temperamento me
tafrico. Un pasaje difcil de Adivinacin en el
sueo lo deja bien claro (464a-b). All el melanc
lico es comparado a un arquero que, gracias a su
fuerza, dispara desde lejos y acierta en el blanco.
Es preciso notar aqu que, si bien la proposicin
hay que disparar desde lejos para dar en el blan
co no es una ley de la balstica, puede muy bien
ser una ley de la Potica. Nos hallamos, escriba
mos entonces, ante una idea regia de la creacin
potica. No existe un punto de vista desde el cual
contemplar el paisaje, desde el que apuntar a la
diana, desde el cual determinarla. Es preciso dis
parar, y para ello hay que tener, antes que nada, la
fuerza necesaria para hacerlo. Para hablar como
los antiguos, no existe a priori un derecho de la
metfora. El derecho viene despus, para exami
nar la legitimidad, que ser lo que determinar si
la metfora era buena. Aristteles, en la Potica,
escribe que la poesa es ms filosfica que la his
toria, que su esencia consiste en crear metforas,
y que hacer metforas es contemplar lo parecido
(i4ib-i459a). La poesa consiste en desplazar los
nombres para poner as en evidencia el parecido
entre las cosas, en desvelar las relaciones, en reve
lar el ser. Desde que el mundo es mundo, las cosas
han mantenido una relacin entre ellas que hu

54
biese podido, de no ser por el poeta, quedar ocul
ta. La genialidad de la reflexin aristotlica estri
ba en que ha sabido sealar el vnculo existente
entre un humor particular y un tropo especfico,
la metfora. Existen melanclicos que son esen
cialmente poetas gracias a la fuerza de sus movi
mientos. Se nos ofrece la posibilidad, dentro del
Corpus aristotlico, de enlazar una idea precisa de
la poesa con una concepcin precisa de la fisiolo
ga. El disparo de la metfora es una funcin de la
fuerza del humor bilis negra.

DE DNDE VIENE NUESTRO TEXTO?

Esta pregunta careca de sentido antes de haber


comentado la obra. Se pueden aportar ahora ele
mentos de respuesta?
Todo cuanto llevamos dicho, as como las refe
rencias que hemos aportado, demuestran clara
mente que nos hallamos inmersos en un universo
de pensamiento aristotlico. Hay quien ha credo
que podra evocarse al propio Aristteles. En
efecto, de acuerdo con la ms antigua de las listas
de sus obras, la de Digenes Laercio,42 sera l
quien habra escrito los Problemas. Podramos

42. Digenes Laercio, Vida de los filsofos ilustres V, 23.

55
definir los Problemas como una forma pedaggica
de exposicin rpida por medio de preguntas y
respuestas. Esto habr de convertirse en un gne
ro filosfico o cientfico. Tambin se ha consi
derado que uno podra servirse del hecho de que
Cicern en sus Tusculanas, o Sneca en su Oe
tranquilitate animi, claramente aluden a nuestro
texto, citndolo incluso, y lo atribuyen a Aristte
les.43 Pero Aristteles puede designar lo mismo a
un discpulo que al maestro, y el conocimiento
que en esa poca se tena del Corpus aristotlico
no garantiza en absoluto una atribucin tan preci
sa. La otra hiptesis es la que implica a Teofrasto,
su gran discpulo. Se ha sealado, desde hace mu
cho tiempo, que el Problema X X X hace alusin a
un escrito a propsito del fuego. Pues bien, la lista
de Digenes cita entre las obras de Teofrasto un
tratado Del fuego en dos libros (V, 45). Conserva
mos adems un libelo Sobre el fuego que se acaba
con la promesa de volver sobre el tema de un
modo ms preciso.44 Por otro lado, Teofrasto,
siempre segn Digenes, escribi numerosos li
bros consagrados a Problemas (V, 45, 47, 48, 49)
que se ocupaban de la poltica, la moral, la fsica,

43. Cicern, Tuse. Disp. I, 33; Sneca, De tranquilitate


animi, 15.
44. Cf. Theophrasti Eresii opera..., ed. Fridericus Wim-
mer, Pars, Didot, 1866, p. 364.

56
el amor. Es autor asimismo de un tratado sobre la
Melancola (V, 44). Se interes por cuestiones m
dicas al escribir sobre la epilepsia, el entusiasmo
(V, 43), los vrtigos (V, 44) las enfermedades
, 45

pestilentes (V, 44), la embriaguez (ibidem), la


parlisis, el sofoco (V, 45), el delirio, el sueo y los
sueos (V, 45). Las cuestiones de potica no le son
ajenas. Digenes menciona dos tratados suyos so
bre la Potica (V, 47; VI, 48).
Queda algo por aadir an. No podramos en
modo alguno olvidar el testimonio de Digenes
Laercio que nos transmite un juicio de Teofrasto
a propsito de Herclito. Teofrasto afirma que
es la melancola la causa de que algunos de sus es
critos estn inacabados, y los dems carezcan de
unidad.4* Es importante destacar que aqu Teo
frasto emite un juicio literario, esttico, sobre la
obra de Herclito, a quien precisamente se ha
dado en denominar el oscuro en razn de su es
tilo, y que explica dicho estilo por la fisiologa. Se
trata de una actitud perfectamente coherente con
el espritu que anima el Problema XXX. De hecho,
nada impide que este comienzo del Problema
X X X no sea obra de Teofrasto. Es preciso obser

45. Conservamos los fragmentos sobre la fatiga, el vrti


go; cf. op. cit., pp. 398 y 401.
46. Vida de Herclito, Diels-Kranz I, p. 140.

57
var tambin que cada lnea del texto revela una
perfecta concordancia de ideas y de forma con las
enseanzas de Aristteles.47 Este texto responde
a preocupaciones autnticamente peripatticas y,
si he de dar mi opinin, yo creo que se remonta a
una poca muy antigua.

EL ESTILO DEL TEXTO

Este texto es extremadamente jovial y vivo en su


discurrir, en esa manera audaz de plantear los
problemas que nos deleita. Ha hablado a genera
ciones enteras, y est por ver que no siga sedu
ciendo todava. Hemos intentado en lo posible
respetar la forma de la frase, su ritmo. Evidente
mente, se trata de un texto escrito a vuelapluma,
una reflexin rpida, con una introduccin bri
llante, y una tentativa de demostracin riguro
sa, donde convergen las evidencias de la fsica
contempornea. En realidad las demostraciones
se hacen a base de intuiciones, de ejemplos, de
analogas, de evidencias que quieren pasar por
argumentos. La dificultad estriba en los saltos
que dan los razonamientos. Es decir, en el hipr-

47. Jeanne Croissant, Aristote et les Mystres, Lieja, P a


rs, 1932, p. 78.

58
baton; pero no en el asndeton. El salto se produ
ce en el pensamiento; jams en los encadenamien
tos, que no faltan, pero que ciertamente nos sor
prenden; evidentemente est falto de eslabones.
El pensamiento avanza con presteza. Es elptico.
Si tuvisemos que definir este estilo de acuerdo
con el Problema XXX, diramos que es el de un
melanclico... Esto hace que el texto no siempre
resulte fcil de entender.

EL LUGAR D EL PROBLEMA XXX


EN LA H I S T O R I A DE LAS IDEAS

Constituira una inmersin extraordinaria en el


imaginario cultural trazar una historia sistemtica
de la supervivencia del Problema XXX. Sera ade
ms una larga historia; y sera preciso no conten
tarse simplemente con las citas del Problema
XXX, sino examinar de qu manera es, depen
diendo de cada contexto, explotado e interpreta
do.
Antes que nada, es preciso decir que constituye
uno de los componentes de la propia nocin que
tenemos hoy de la melancola. Creo que es preciso
no perder de vsta el hecho de que nuestra melan
cola occidental se ha formado a partir de la con
fluencia de tres tradiciones que han sedimentado

59
y se han entremezclado de diversas maneras, pero
que es posible distinguir. En primer lugar encon-
tramos aquello que podramos denominar el acta
de nacimiento de la melancola como enferme
dad. La tradicin ha dado, en efecto, un estatuto
jurdico y fundador a\ Aforismo 23o del libro VI de
los Aforismos de Hipcrates: Si la tristeza
{dysthyma) y el llanto duran largo tiempo, tal es
tado es melanclico { tolov ~
; entendamos que un tal estado deriva del hu
mor bilis negra o bien del carcter negro de la
bilis. He estudiado durante largo tiempo lo que
me pareca interesante de esta construccin para-
tctica de la definicin, es decir, que no aclara si
lo uno es causa de lo otro, si los sentimientos de
sencadenan la bilis negra, o bien es a la inversa; lo
cual permite lecturas diferentes segn las prefe
rencias.48
La segunda fuente la constituye nuestro propio
texto del Problema XXX. La tercera nos la pro
porcionan las Cartas del pseudo-Hipcrates, esa
especie de novela epistolar que podra datarse en
la segunda mitad del siglo primero a.C. Las prin
cipales cartas cuestionan el comportamiento de

48. La Maladie de 1me, op. cit., pp. 122 y ss. Cf. tambin
Prolgomnes a une histoire de la mlancolie, en Histoire,
Economie et Socit, 3 anne, 4e trimestre, 1984, pp. 501-510.

60
Democrito, que inquieta a los habitantes de Ab
dera. Se ha retirado al lugar ms selvtico de la
naturaleza, se dedica a disecar animales y se re de
todo.49 Se le consulta la opinin a Hipcrates. La
larga Carta 7 a Damageto ha sido continuamente
citada a lo largo de los siglos, como un testimonio
sobre el sentido de la locura, y en particular de la
melancola. Recordemos que se recurre con fre
cuencia a ella en el prefacio al lector de aquel que
se autodenomina precisamente Democritus ju
nior, alias R. Burton.50 El problema estriba en
distinguir al sabio del loco; pues ocurre que am
bos tienen el mismo comportamiento. A menudo
les ocurren a los melanclicos cosas de este tipo:
en ocasiones se muestran taciturnos, solitarios,
buscan los lugares desiertos; se apartan de los
hombres, miran a su semejante como a un ser ex
trao; pero tambin aquellos que se consagran a
la sabidura pierden todas las otras preocupacio
nes a causa del estado de la sabidura, escribe el
pseudo-Hpcrates.5' Y Rufo de Efeso, mdico
griego contemporneo de Trajano, se hace eco de
sus palabras: Los melanclicos se entretienen en

49. A propsito de estas cartas, cf. La Maladie de lme,


op. cit., pp. 452 y ss. Estn editadas por Littr, IX L 312-429.
50. Cf. J. Starobinski, Dmocriteparle, en Le Dbat n. 29,
marzo 1984, pp. 49-72.
51. Carta a Filopemetto, IX L 320.

61
los lugares solitarios y huyen de los hombres sin
razn; lo mismo les ocurre a los hombres con bue
na salud cuando quieren dedicarse a investigar
algo, que toman precauciones respecto a cosas
que valen la pena.51
No es este el lugar para ver cmo se tejen y se
destejen todos estos temas, cmo se constituye un
discurso mdico-filosfico en torno a la me
lancola, que sin duda es la nocin en la que fil
sofo y mdico pueden encontrarse (desde el mo
mento en que la melancola implica la relacin del
alma con el cuerpo y la relacin del individuo con
el otro, con la sociedad). Pero es algo prodigioso
el ver con qu constancia, en el transcurso de los
siglos, vuelven una y otra vez estos textos, que
constituyen los cimientos de lo que yo llamo con
frecuencia nuestra ensoacin de cultura, la orga
nizacin de nuestro imaginario cultural.
El Problema X X X no es el primer texto que
pone de relieve el nexo existente entre una fsica o
una fisiologa y el estado del pensamiento. No hay
ms que pensar en la Enfermedad Sagrada, o in
cluso en el tratado de los Vientos del Corpus hipo-
crtico, que proponen una relacin entre un de
terminado estado fisiolgico y el pensamiento, el

52. Cf. Rufo de Efeso, De cogitatione melanclica, en


Opera, ed. Daremberg-Ruelle, Pars, 1879, p. 456.

62
sentido, o el buen sentido. Desde el punto de vis
ta filosfico y mdico (pues no hay que olvidar la
importancia de Platn en la tradicin mdica), es
preciso sin duda alguna citar la reflexin del Ti
meo. Pero en lo que concierne a Platn, Marsilio
Ficino apunta un texto importante, puesto que en
l Scrates, al describir a Teeteto, da las indica
ciones sobre aquello que constituye el natural
habitual del hombre de talento. Las personas
que tienen su rapidez, su vivacidad de espritu, su
memoria, por regla general se dejan llevar por la
clera en seguida; se precipitan y son llevados
como los barcos sin lastre; por el contrario, aque
llos que son ms ponderados se muestran lentos y
llenos de olvido al dedicarse a los estudios (144a-
b). Teeteto, segn Scrates, es capaz de conciliar
estas dos naturalezas contradictorias. Ficino tiene
razn cuando cita el Teeteto y el Fedro como pre
decesores del Problema X XX. Aristteles corro
bora este punto: todos los hombres, afirma,
que han sobresalido en algn terreno, han sido
melanclicos. Con ello, Aristteles ha confirmado
una clebre frmula de dilogo de la Ciencia de
Platn, segn la cual los hombres de genio se de
jan llevar por regla general fuera de s mismos.
Demcrito tambin lo dice: no podran existir los
genios ms que entre los hombres afectados por
algn furor. Es esto lo que nuestro maestro Pla

63
tn parece probar en su Fedro... 53 Este resumen
de Ficino resulta de enorme inters, en la medida
en que ana las reflexiones sobre la fisiologa,
entendida como una naturaleza particular, el talen
to y la inspiracin; pero es preciso no olvidarse
de la novedad que aporta el Problema XX X , es de
cir, la caracterizacin de esta naturaleza particu
lar como melanclica, la atribucin a un humor
particular, la bilis negra, de esta extraordinaria
capacidad para modelar los seres. Sin duda es esta
simplificacin del problema, as como esta deter
minacin del humor, lo que confiere a este texto
el aire soberbio y provocativo que le har atrave
sar los siglos. Lo hemos visto citado por Cicern y
Sneca. Pero el mdico Rufo de Efeso, gran espe
cialista en la melancola, tambin lo conoce. Esto
se percibe cuando dice que el deseo de coito en la
melancola anuncia vientos melanclicos (pues el
movimiento de la bilis negra se acompaa de vien
tos) y que aquellos dotados de un espritu sutil y

53. Montaigne escribe: Et comme Platon diet que pour


nant hurte la porte de la posie un homme rassis, aussi dit
Aristote que aucune ame excelente nest pas exempte de
meslange de folie. Et a raison dappeler folie tout eslance-
ment, tant louable soit-il, qui surpasse nostre propre juge-
ment et discours. D autant que la sagesse c est un maniement
rgl de notre ame, et quelle conduit avec mesure et propor
tion, et sen respond. (Les Essais II, 2, ed. Quadrige, Pars,
PU F, 1988, p. 347).

64
una gran inteligencia caen con frecuencia en la
melancola, puesto que son rpidos de movimien
tos, poseen una enorme facilidad para la anticipa
cin (es as como traducimos el latn praemedita
tio), y para imaginar {.imaginatio) No se trata
, 54

aqu de hacer un inventario de las utilizaciones


del Problema X XX, pero entre todos aquellos que
lo citan y que se inspiran en l, quisiera hacer una
mencin especial a Huarte de San Juan y su Exa
men de ingenios para las ciencias. La primera ra
zn es que el Problema X X X aparece citado all
con frecuencia.
El extraordinario xito que alcanz, en toda la
Europa de los siglos X V II y X V III, esta obra de
Huarte constituye un instrumento del conoci
miento del Problema X X X y de su divulgacin.
Los pasajes sobre las Sibilas, Maraco el Siracusa-
no, la afirmacin de que el genio y la melancola
van unidos, son citados con frecuencia a travs de
l, como se ve en Moreau de Tours, el psiquiatra
francs del siglo X IX , a quien volveremos a refe

54. De cogitatione melanclica, op. cit., p. 457.


55. 15 veces, 16 si aadimos el captulo V de la ltima edi
cin. Cf. nuestro artculo Fatalisme des tempraments et li
bert spirituelle dans l Examen des Esprits de Huarte de San
Juan, en Lettrature, Mdecine etSociet, Universit de Nan
tes, n. i, 1979, pp. 115-158. E l Problema X X X es citado en su
totalidad (6 veces en el pasaje que viene a continuacin del
nuestro).

65
rirnos ms adelante. La segunda razn es que la fi
nalidad del libro de Huarte se corresponde com
pletamente con la problemtica del Problema
X XX. La obra viene a ser una ampliacin y una
sistematizacin del mismo. A qu temperamen
to, a qu natural corresponde ste o aquel tipo de
estudios y determinado oficio, incluido el oficio
real? De modo que los educadores, los padres,
tendran que adaptar el temperamento que desti
nan a un determinado tipo de saber a este mismo
saber. Pero, en el fondo, lo que interesa a Huarte
es la creatividad en los diversos campos, la
productividad. Hace un momento hemos intenta
do mostrar la importancia de la melancola en el
pensamiento de Huarte. A las figuras de Empdo-
cles, Scrates y Platn que encontramos citadas
en nuestro texto, Huarte aade la del santo predi
cador, la de san Pablo, que l interpreta de acuer
do con el Problema XX X . Cuando Dios quiso for
mar un hombre en el vientre de su madre, que
fuese hbil para descubrir al mundo la venida de
su hijo, hacindole de grande entendimiento y
mucha imaginativa, forzosamente guardando el
orden natural le sac colrico adusto.56

56. Huarte de San Ju an , Examen de ingenios para las cien


cias, primera edicin 1575; cf. ahora la ed. de Esteban Torre,
Madrid 1977. E l texto fue traducido al francs por G . Chap-
puis ya en 1580. La mejor traduccin francesa es la de Vion

66
EL P R O B L E M A XXX,
O CMO LIBRARSE DE L

Esta podra ser una manera de abordar uno de los


aspectos de la historia de la psiquiatra. En su ar
tculo De la lypmanie ou mlancolie de 1820, E s
quirol adopta buenas decisiones. La melancola es
una palabra gastada, una nocin demasiado lite
raria, como se dira hoy, y muy vaga adems. Es
preciso dar con una nueva denominacin y con
una nueva definicin. Le mot mlancolie, consa-
cr dans la langage vulgaire, pour exprimer Ptat
habituel de tristesse de quelques individus, doit
tre laiss aux moralistes et aux poetes qui, dans
leurs expressions, ne sont pas obligs autant de
svrit que les mdecins.57 La lipemana est
une maladie crbrale caractrise par le dlire
partiel, chronique, sans fivre, entretenu par une
passion triste, dbilitante ou oppressive.8 Es-

Dalibray, 1645. La obra conoci 24 ediciones francesas entre


1580 y 1675, 7 ediciones italianas, 6 ediciones inglesas, 3 edi
ciones latinas, una edicin holandesa. Lessing tradujo a
Huarte en 1752. Cf. el libro de M. de Iriarte, E l doctor Huarte
de San Juan y su examen de ingenios. Contribucin a la histo
ria de la psicologa diferencial, Madrid, 1948 (3a ed.).
57. Para mayor comodidad citamos el artculo de Esqui
rol por la edicin De la lypmanie ou mlancolie, presenta
tion par F. Fdida et J. Postel, Toulouse, Privat, 1976.
58. O p.cit., p. 85.

67
quirol describe al individuo enfermo en su inmo
vilidad, su inactividad, su torpeza, su pena. Las
secreciones ya no tienen lugar. Algunos melanc
licos se niegan a comer. El pulso es dbil, concen
trado. L immobilit du corps, la fixit des traits
de la face, le silence obstin trahissent la conten
tion douloureuse de lintelligence et des affec
tions. Ce nest pas une douleur qui sagite, qui
se plaint, qui crie, qui pleure, cest une douleur
qui se tait, qui na pas de larmes, qui est impas
sible.59 Un poco ms adelante, Esquirol habla
de las ilusiones y de las alucinaciones de estos
enfermos. Iis associent les ides les plus dispa
rates, les plus bizarres...; lo cual reclama an
ms nuestra atencin/0 Pero la intuicin se con
vierte en certidumbre cuando leemos: lis sont
tres propres la culture des arts et des sciences;
ils ont peu de mmoire, mais leurs ides sont for
tes, leurs conceptions vastes; ils sont capables de
profondes mditations [...] ces individus sont
essentiellement disposs la lypmanie: ce qui a
fait dire Aristote que les hommes de gnie, les
grans lgislateurs sont ordinairement mlancoli-
ques. Mahomet, Luther, le Tasse, Catn, Pascal,
Chatterton, J.-J. Rousseau, Gilbert, Alfieri, Zim-

59. Op.cit., p. 93.


60. Op. cit., p. 94.

68
mermann, etc., confirment lopinion dAristote
quil avait justifie par son propre exemple...61
Se ve que resulta bastante difcil dejar a un lado la
literatura, el mito. Pero es en Moreau de Tours
donde el Problema X X X recobra su sentido y co
herencia, en torno a su reflexin sobre La
psychologie morbide dans ses rapports avec la phi
losophic de l histoire ou de linfluence des nvro-
pathies sur le dynamisme intellectuel.6* Moreau,
en la elaboracin del pensamiento mtico de su
obra, no se sirve del Problema X X X como lo hara
un fillogo o un historiador. Ms bien reencuen
tra la imaginacin peripattica. El pseudo-Aristte
les, que Moreau cita a travs de Huarte, propone,
segn l, una teora organicista inmediatamente
asimilable para la gente del siglo X IX , presentan
do el pensamiento como una consecuencia del es
tado del cuerpo. L excitation maniaque prdis-
pose minemment les facults de l esprit une
association dides imprvues, un rapproche
ment singulier qui frappent lattention, veillent
fortement les passions.63 La poesa aclara las re

61. O p.cit., p. 109.


62. Pars, Masson, 1859; cf. nuestro artculo Le gnie et la
folie: tude sur la Psychologie morbide... de J. Moreau de
Tours, en Littrature, Mdecine et Socit, n. 6, pp. 1-28,
reeditado en Evolution psycbiatrique.
63. O p.cit., p. 389.

69
laciones que se establecen entre el genio y la locu
ra. Y Nerval, incidentalmente, reencuentra a Ma
raco el Siracusano. Pero existe adems otra obra
de Moreau, donde, aunque no cita el Problema
XX X, opino que se refiere a l. Se trata del famo
so Du haschich et de Valination men tale.6* Segn
Moreau, la experiencia del hachs da lugar a una
serie de sucesos que reproducen, de un modo ate
nuado, todas las formas de la locura, empezando
por una sensacin de bienestar (pp. 53 y ss.), des
pus una excitacin, seguida de una disociacin
de las ideas, as como de una incapacidad para
mantener la atencin sobre una idea (pp. 59 y ss.);
uno se equivoca a propsito del tiempo y del es
pacio, la sensibilidad del odo se desarrolla, etc.
El hachs tiene la propiedad de proporcionar la
experiencia, limitada en el tiempo y sin daos ex
cesivos, de todos los estados de la locura, sin la
cual uno no podra comprender al loco. No quie
ro con ello decir que Moreau haya tomado en
prstamo el analogon del hachs al del vino; pero
como buen aficionado al Problema XX X, sin duda
debi alegrarse al reencontrarlo entre estas dos
experimentaciones farmacodinmicas.

64. Pars, 1845.

70
L T I M O V I S T A Z O AL P R O B L E M A X X X

El Problema X X X plantea de un modo insistente,


como hemos dicho, el problema de la relacin en
tre la fisiologa y los comportamientos. En cierta
manera, podramos aplicarle el ttulo de una de
las obras de Galeno: Que las potencias del alma
son la consecuencia de las mezclas del cuerpo.6^
Evidentemente se trata de un texto muy impor
tante. Pero plantea la cuestin en los trminos pa-
roxsticos, dramticos, de la relacin entre un hu
mor particular y la creatividad del hombre. Pues
notemos de paso que se trata de los hombres
{avSpes).66 Cmo es posible que este humor,
este residuo, pueda convertir a un hombre en ge
nial y creativo? Precisamente por medio de su fa
cultad de estar en un mismo instante muy fro y
muy caliente. Esta cualidad fsica confiere a aquel
que est invadido de bilis negra, accidentalmente,
debido a una enfermedad, o bien de por vida,
puesto que se trata de alguien de naturaleza
melanclica, unos comportamientos especficos.
Esto inaugura una ensoacin sobre la. substancia
de la bilis negra que Galeno desarrollara ms tar-

65. IV K 767-822.
66. La fuente lrica de la melancola, Safo, permanece au
sente.

71
de. Queda implcito en este breve texto del Pro
blema XXX, y no constituye en absoluto su
propsito, el problema de la libertad y de la elec
cin. Cabe decir que la inestabilidad del melanc
lico, su facultad de ser todos los dems, puede pa
liar el determinismo de su temperamento. La
inestabilidad, de algn modo, se transmuta en in
determinacin, al tiempo que aquella ocupa el lu
gar de la libertad.
En cuanto a la creatividad, volvemos a repetir
lo, porque pensamos que es importante, no se
comprende si no es en el marco de una teora de
la creacin como mimesis, como reproduccin.
Pero quisiera dar un ltimo vistazo a este melan
clico que nos describe el Problema XXX. Estoy
persuadido de que lo que se nos quiere decir, an
tes que nada, es que la melancola no es necesaria
mente una enfermedad. Podra argumentarse,
desde luego, que si la dysthima y el miedo van li
gados a la bilis negra, tal y como afirma H ipcra
tes, ello no representa, ni de lejos, todos los esta
dos que van ligados a la bilis negra. La serenidad,
la exaltacin, as como todos los dems compor
tamientos descritos, tienen su origen en la bilis
negra. Pero es preciso distinguir esencialmente
entre el efecto patolgico debido a la bilis negra y
la mezcla innata de la bilis negra que conforma la
naturaleza de un hombre: el hombre de la bilis ne

72
gra, el melanclico. ste, en mayor medida que el
resto, est amenazado por las enfermedades de la
bilis negra. Pero existe una regulacin, un equili
brio posible del melanclico. Cmo? P or ejem
plo, cuando espontneamente se detiene un ata
que de bilis negra (es as como nosotros hemos
entendido 954a 39); o cuando confluyen un estado
de bilis negra y determinadas circunstancias (si
un estado de exaltacin coincide con una circuns
tancia que enfra); por medio de un equilibrio en
tre fro y calor que puede ser espontneo, o bien
deberse a los cuidados, y una circunstancia deter
minada. As, el melanclico es un hombre frgil,
en cuanto que inestable. Pero esta inestabilidad le
confiere la posibilidad, como diramos ahora, de
expresarse a travs de comportamientos mlti
ples. Quiere esto decir que creacin y locura han
de ser dos estados necesariamente ligados entre
s? Desde luego que no, y ah tenemos el texto
para demostrrnoslo. Existen por supuesto casos
extremos como Maraco el Siracusano que mere
cen ser citados. Pero si la creacin tiende a la mo
vilidad del melanclico, el caso lmite del ek-stasis
no es ciertamente una condicin necesaria. La
tradicin, surgida en parte a raz del Problema
XXX, que hace de locura y genio una pareja fatal,
no constituye ms que una lectura parcial de este
texto.

73
B IBLIOGRAFA SUMARIA

A risto telis, quae fe ru n tu r P ro blem ata Physica, ed. C .


R u elle, recogn ovit H . K n o llin g er, ed itio n em ... cu
ravit J . K leek , 1922
A risto tle, P roblem s II, books X X I I - X X X V I I I , with an
En glish translation b y W .S. H ett, M .A ., L o e b C la s
sical L ib ra ry , 1965, pp. 154-169.
A ristotele, L a m elanconia d elluom o d i genio, a cura di
C arlo Angelino ed Enrica Salvaneschi, G en ova, 1981.
H . F lash ar, P ro blem ata, U b ersetzun g und Kom m entar
in A risto tele s, G esam tau sgab e, B d X I X , B erlin,
A kad em ieverlag.
M elan ch olie u n d M elan cb o lik er, B erln , W . de G ruy-
ter, 1966.
R. K lib an sk y, E . P an o fsk y, F . S axl, Satu rn a n d M e lan
choly, C am brid ge, 1964.
W . M ri, M elan ch olie und schw arze G a lle , in M useum
H elveticu m , 1953, fase. 1, pp. 21-38.
J . P igeau d , L a M a la d ie de I'am e. E tu d e su r la relation
de Iam e et du corps d an s la trad itio n m dico-philo-
soph ique an tiq u e, P aris, B elles L e ttre s, 1981.
F o lie et cures de la fo lie chez les m decins de la A nti-
q u it grco-rom aine. L a m anie, P a rs, B elles Lettres,
1987.
Une p h ysiologie de in spiration p o tiq u e: de l hu-
m eur au trope, en L e s tu d e s C lassiq u es, tomo
X L V I, i, 1978, pp. 23-34.
P rolgom en es a une h istoire de la m lan colie, en H is-
toire, E con om ie e tS o c i t , 1984, p p . 501-510.

75
J . Starob in sky, H isto ire du traitem en t de la m lan colie
des origines a ipoo, B asilea, i960.
T rois F u reurs, P aris, G a llim ard , 1974.
H . T ellen bach , L a M lan colie, trad, fran cesa, P resses
U niversitaires de F ran ce, 1974.

ABREVIATURAS

L : L ittr , CEuvres com pletes d H ip p ocrate, P a ris, Bai-


llire, 1839-1861, c ita d o I I L 35 = to m o II, p . 35.
K : C la u d ii G a le n i opera om n ia, ed. K hn, L e ip z ig , 1821-
1833, citado V K 322 = tom o V , p. 32.
A R IS T T E L E S
EL PR O BLEM A XXX,
9533 10


, <
' ,

.
, -
5 -
,
-


,
)
2.0 .
, 6

.. : Reproducimos aqu, salvo en lugares sealados, el


texto de la edicin Teubner: Aristotelis quae feruntur Pro-
blemata Physica, ed. C. Ae. Ruelle, recognovit H. Knllinger,
editionem..., curavit J. Kleek (1922). Hemos adoptado las si
guientes modificaciones: supresin de o (954a 10), desplaza
miento de la coma de a (955a 11-12),
propuestas por Cario Angelino y Enrica Salvaneschi en Aris
totele, La melanconia delluomo di genio, Genova, II melan-
golo, 1981, sin mantener las t que proponen estos editores.

7
I or qu razn todos aquellos que han sido 953a 10
hombres de excepcin/ bien en lo que respecta a
la filosofa, o bien a la ciencia del Estado, la poe
sa o las artes, resultan ser claramente melancli
cos, y algunos hasta el punto de hallarse atrapa
dos por las enfermedades provocadas por la bilis
negra,3 tal y como explican, de entre los relatos de
tema heroico, aquellos dedicados a Heracles? En
efecto, este hroe parece haber sido de esta natu
raleza, puesto que los antiguos denominaban a los 15
males de los epilpticos, a partir de l, enfermedad
sagrada.4 E l acceso de locura dirigido contra sus
hijos, as como la aparicin de las lceras justo an
tes de su desaparicin en el Eta, lo demuestran.5
Pues esto es algo que les sucede a muchos a causa
de la bilis negra.6 Le sucedi tambin a Lisandro
el Laconio,7 a quien se le manifestaron estas ulce
raciones antes de su muerte. Por no hablar ya de
lo que concierne a A yax8 y aun a Belerofonte;9 el
primero

79
,
, "
"
, .
, , ~
25 ."
.

,
. -

Lav ,
3 .
, -
, toloOtol . ~

.

' ,
35 , ,
, ,

8
se torn totalmente loco, el otro vagaba en busca
de lugares solitarios, es por ello por lo que Home
ro compuso estos versos :10

Pero cuando se atrajo el odio de todas las deida


des, vagaba por los campos de Ale, royendo su ni
mo y apartndose de los hombres.
De igual modo, otros muchos hroes parecen 25
haber sufrido claramente del mismo mal que stos.
Y de entre los ms prximos11a nosotros en el tiem
po Empdocles,12Platn ,13Scrates,14as como mu
chos otros personajes de renombre. Y preciso es
aadir tambin a la mayora de los que se han ocu
pado de la poesa.15Pues en muchos de stos se ma
nifiestan enfermedades provocadas por una mez
cla as en el cuerpo, mientras que en lo que
respecta a los dems, su naturaleza se muestra con 30
claridad proclive16 a las enfermedades.17 Pues, por
decirlo en una palabra, todos ellos, como ya se ha:
indicado antes, parecen ser de este natural. Es pre
ciso, por lo tanto, sirvindonos de un ejemplo ,'8
abordar en primer lugar la causa. As pues, el vino
tomado en abundancia parece que predispone a los
hombres a caer en un estado semejante al de aque
llos que hemos definido como melanclicos, y su
consumo crea una gran diversidad de caracteres,*9
como por ejemplo los colricos, los filantrpicos,20 35
los compasivos,11 los audaces.

81

.
,

953b
~
,
,
, -
, , ~
5 ,
7 ~
.

' t l v ,
,
, ,
10 , , 4

82
Por el contrario, ni la miel, como tampoco la le
che ni el agua, ni ninguna otra substancia de este
tipo, es capaz de nada semejante. Y cualquiera
podra observar que el vino obra toda suerte de
transformaciones, si se fija en cmo va cambian
do gradualmente a los que lo beben. Pues si se
apodera de aquellos que cuando no beben resul- 953b
tan fros y silenciosos, al tomar una cantidad ma
yor en poco tiempo, los convierte en charlatanes;
son un poco ms elocuentes*3 y confiados, y, caso
de seguir bebiendo, audaces en el obrar; si beben
an un poco ms se tornan violentos, despus lo
cos. Y una enorme cantidad los vuelve estpi
dos,14 como aquellos que son epilpticos desde la 5
infancia, o los que se hallan afectados en grado
sumo por las enfermedades de la bilis negra.15 As,
del mismo modo que un solo hombre cambia de
carcter cuando bebe y se sirve del vino en una
determinada cantidad, es posible tambin encon
trar hombres que se corresponden a cada uno de
estos caracteres. Pues el estado en que se halla
aquel que ha bebido, en aquel momento, es el es
tado en que se halla otro por naturaleza; uno es 10
charlatn, otro emocional, otro propenso a las l
grimas. Pues el vino los sume

83
, " "
; ."

,
.
!5
~
,
,
, ,
, '
, , ,
20 ,
~

.
~

84
en estos estados; por esta razn dijo Homero en
sus versos :26

Y diga que yo derramo abundantes lgrimas por


que estoy pesado por el vino.

Pues es cierto que en ocasiones se ponen tris


tes, salvajes o taciturnos; mientras que, por el
contrario, algunos se quedan en silencio total, en
especial aquellos melanclicos que estn locos. El
vino, por otro lado, hace tambin que los hom
bres se muestren afectuosos. Un indicio de esto es 15
que el bebedor se ve incitado a besar incluso a
aquellos a quien nadie, de hallarse sobrio, besa
ra, bien sea en razn de su apariencia, bien por su
edad. El vino, pues, hace al individuo excepcio
nal, pero no por mucho tiempo, tan slo por bre
ves momentos, mientras que la naturaleza produ
ce ese efecto continuamente, a lo largo de la vida
de un hombre. As, algunos son audaces, otros ta
citurnos, otros tristes, otros cobardes por natura
leza. De modo que resulta evidente que es por los
mismos medios que tanto el vino como la natura
leza modelan el carcter de cada uno. Pues todo
se lleva a cabo y es regido por el calor. As, el hu
mor de la via27 y la mezcla de la bilis negra con
tienen viento. Por esta razn tanto las enfermeda
des ventosas28 como

85
25
,
.
. otl
-
,
7, , '
3 .
-
,
, -
.
,
,
35 . '
,
, -


, ,
-

86
las enfermedades hipocondriacas29 son atribuidas
por los mdicos a la bilis negra. Y el vino es ven- 25
toso por su poder. Debido a ello, el vino y la mez
cla [de la bilis negra] son de parecida30 naturale
za. La espuma es lo que demuestra que el vino es
de naturaleza ventosa. Pues el aceite, cuando est
caliente, no hace espuma; en cambio el vino hace
espuma en abundancia, y mucha ms el vino tinto
que el blanco, puesto que tiene ms calor y ms
cuerpo.31 Es por esta razn por lo que el vino inci- 3
ta a los hombres al amor, y con razn dicen que
Dioniso y Afrodita estn ligados el uno al otro;32 y
los melanclicos, en su mayor parte, son lujurio
sos. Pues el acto sexual es de naturaleza ventosa.
La prueba de esto es el pene, por la manera en que
pasa de ser pequeo a experimentar un rpido
crecimiento, pues se hincha. Y ya antes de que 35
puedan emitir esperma, se produce un cierto pla
cer en aquellos que son todava nios cuando*
cercanos ya a la edad de la pubertad, se abando
nan33 a frotar su pene. Resulta evidente que ello se
produce porque el viento recorre los canales34por
los que, ms tarde, es transportado el lquido. La
emisin de esperma en las relaciones sexuales

87
954
.
-
,
,
5 , ~
,

,
,
, y
10 [] ,
,
,

~

.
5 ,
,

88
y la eyaculacin tienen claramente su origen en el 954a
empuje del viento. De modo que, en cuestin de
comidas y bebidas, aquellas que hacen que la re
gin vecina al sexo se vuelva ventosa, son consi
deradas, en buena lgica, afrodisacas. Lo que ex
plica que el vino tinto, ms que cualquier otra
cosa, torne a la gente ventosa, como lo son los me 5
lanclicos. Una serie de hechos lo demuestra; en
efecto, la mayora de los melanclicos son secos y
tienen las venas saltonas. La causa de ello radica
no en un exceso de sangre, sino de viento. E l por
qu no todos los melanclicos son secos ni
negros, sino tan slo aquellos cuyo humor es par 10
ticularmente maligno, es otra cuestin. Pero vol
vamos al tema que de buen principio nos ha
bamos propuesto tratar, esto es, al hecho de que
en la naturaleza, de un modo espontneo, existe
la mezcla de un tal humor, la bilis negra; pues se
trata de una mezcla de calor y de fro. Pues de es
tos dos elementos est compuesta la naturaleza.35
E s por ello por lo que la bilis negra se pone tanto
muy caliente como muy fra. Pues una misma cosa
puede, por naturaleza, presentar ambos estados;
por ejemplo, el agua que es fra

89
, ,
, ,

, .
20
i,
,
,
,
, ,
25 ~
.
~
,
.

, -
3 ,
,
,

90
resulta no obstante, si la calientas lo suficiente,
hasta que hierve, ms caliente que la propia llama;
y lo mismo la piedra y el hierro cuando se calien
tan lo suficiente, se ponen ms calientes que el
carbn [ardiente], a pesar de que, por naturaleza,
son fros. A propsito de este tema hay una discu-
sin ms clara en la obra sobre el Fuego.*6 La bilis
negra es fra por naturaleza, y no reside en la su
perficie;37 cuando se halla en este estado que aca
bamos de describir, si se encuentra en exceso en
el cuerpo, produce apoplejas,8 torpezas,39 athy-
mas? o miedos, pero, caso de estar demasiado
caliente, origina los estados de euthyma acompa
ados de canciones,41 los accesos de locura,4*
erupciones de lceras y otros males semejantes.43 *5
As pues, en la mayor parte de las personas, na
ciendo como nace de la alimentacin cotidiana,
no modifica en absoluto su carcter, simplemente
provoca una enfermedad de la bilis negra.44 Pero
en lo que respecta a aquellos que poseen, ya de
natural, una tal mezcla, presentan espontnea
mente caracteres de todo tipo, cada uno de acuer
do con su mezcla. Por ejemplo, aquellos en los 30
que la mezcla se halla abundante y fra, son pro
pensos a la torpeza y a la estupidez;

91
,

, v l o l
,

35 ~
,
, -
.
,
. ~
954b ,
, ,
,
, , -
, ,
5

.

,

92
aquellos que la poseen demasiado caliente y
abundante son propensos a la locura (manikoi),
dotados por naturaleza,45 propensos al amor, f
cilmente se dejan arrastrar por los impulsos y de
seos; otros se vuelven ms charlatanes que de cos
tumbre. Pero muchos, debido a que el calor se
halla prximo al lugar del pensamiento,46 se ven
afectados por las enfermedades de la locura o del
entusiasmo .47 Cosa que explica la existencia de las 35
Sibilas y de los Bacis ,48 as como de todos aquellos
que estn inspirados,49 cuando no lo estn por en
fermedad sino por la mezcla que hay en su natu
raleza. Maraco el Siracusano50 resultaba aun me
jor poeta cuando sufra uno de sus accesos de
locura. Pero aquellos en los que el calor excesivo
se desarrolla hasta llegar a un estado medio 51son,
sin duda, melanclicos pero ms inteligentes, y 954b
menos excntricos, al tiempo que en muchos as
pectos se muestran superiores a los dems, unos
en lo que respecta a la cultura, otros en lo concer
niente a las artes, y otros, en fin, en el gobierno de
la ciudad. En lo tocante a los peligros, un estado
de este tipo causa una gran variabilidad, ya que
muchos hombres no se muestran constantes ante 5
el miedo .51 Pues segn sea la relacin que tengan
sus cuerpos con una mezcla tal, los individuos di
fieren respecto de s mismos.53

93
, ,
,

10 , ,
,
, '
,
, -
. ,
, .
5 ~

, ,
, , .
*
~
20 - ,

* Hemos adoptado la correccin de Forster:

94
La mezcla de la bilis negra, del mismo modo que
en las enfermedades vuelve inconstantes a las per
sonas, es en s misma inconstante. Pues ora es fra 10
como el agua, ora caliente. De modo que ante el
anuncio de un peligro, si por azar se hallan en un
estado particularmente fro de la mezcla, se vuel
ven cobardes. Pues resulta que ha mostrado el ca
mino hacia el miedo, y el miedo enfra. Lo de
muestran los que tienen miedo, puesto que
tiemblan. Pero si la mezcla es ms caliente, el mie
do sita al individuo en un estado medio, de
modo que conoce a un tiempo el miedo y la au
sencia de temor.54 De igual modo ocurre con las 15
athymas de nuestra vida cotidiana. A menudo, en
efecto, nos hallamos sumidos en un estado de
afliccin; por qu motivo? No sabramos decir
lo. Otras veces, por el contrario, nos sentimos
euthymicos, pero la razn no resulta clara. Segu
ramente, aflicciones semejantes y aquellas llama
das superficiales55 afectan en mayor o menor me
dida a todo el mundo, pues en la mezcla de cada
cual se halla un poco del poder [de la bilis negra].
Pero a aquellos a quienes les afecta en lo profun- 20
do

95
TTOLO ei .

7 , tl ,
, , .
, ovtol ,
2-5
,
.
,
, , ,
, ,
,
,
30 ,
, ,
.
,
.

96
de s mismos, stos ya son tales por carcter. En
efecto, de la misma manera que los individuos di
fieren en su aspecto, no porque tengan rostro,
sino por el tipo de rostro unos lo tienen hermo
so, otros feo, otros carecen de todo rasgo excep
cional; stos ltimos tienen una naturaleza me
dia , as tambin aquellos que no poseen ms
que una pequea parte de una mezcla tal son me- 25
dios, mientras que aquellos que poseen una gran
cantidad son ya diferentes a la mayora. Si el esta
do 56 de la mezcla es del todo concentrado, son ex
tremadamente melanclicos; pero si la concentra
cin se halla un poco atenuada da lugar a los seres
excepcionales. Pero son proclives, a nada que se
descuiden, a las enfermedades de la bilis negra, en
una u otra parte del cuerpo segn los individuos.
En uno aparecen manifestaciones de epilepsia; en 3
otros de apopleja; en otros fuertes athymas o te
rrores, o incluso estados de confianza excesiva,
como le ocurri a Arquelao, el rey de Macedo
nia .57 La causa de un poder tal58 es la mezcla, la
manera en que participa del fro y del calor. Pues,
cuando resulta demasiado fra para la ocasin ,59

97
35
,
.
.


,
~
955a ,
,
,

, ,
5
,
.
,
.

,

.

98
provoca dysthymas sin razn. Por ello los suici
dios por ahorcamiento60 se dan sobre todo entre 35
los jvenes, pero tambin a veces entre los viejos.
Muchos se suicidan despus de haber bebido. A l
gunos melanclicos continan athymicos despus
de haber bebido. Pues el calor del vino apaga el
calor natural.61 E l calor que afecta al lugar con el
que pensamos y tenemos esperanza le vuelve a
uno euthymico. Y por esto todos estn dispuestos 955
a beber hasta emborracharse, porque el vino to
mado en abundancia llena a todo el mundo de
confianza, como la juventud a los nios. Pues si la
vejez desespera, la juventud, por el contrario, est
llena de esperanza. Pero existen tambin algunas 5
personas, pocas, a las que les asaltan las dysthim-
as al beber, y ello por la misma razn que a otros
les sucede esto despus de beber. As, aquellos a
los que la dysthima les sorprende cuando el calor
se extingue son los ms propensos a ahorcarse.
Esta es la razn por la que los jvenes, y a veces
los viejos, son los ms propensos a ahorcarse.
Pues la vejez extingue el calor, mientras que, en lo
que respecta a los jvenes, la afeccin que les es 10
propia es la extincin del calor por s mismo.61
Aquellos en los que

99
, ,

l . ~
,
', ,
5 .
7 , ver
. , -
.

, ,
.
-
,
,

, -
,
5
.

-


el calor se extingue repentinamente se suicidan en
su mayora, de modo que todo el mundo se sor
prende de que no hayan dado alguna seal previa.
Pues cuando la mezcla que proviene de la bilis ne
gra es demasiado fra, como hemos dicho, produ
ce athymas de todo tipo; y si es demasiado ca
liente, euthymas. Es por esto por lo que los nios 15
son ms euthymicos y los ancianos ms disthymi-
cos. Los primeros son calientes, fros los segun
dos. La vejez, en efecto, supone un enfriamiento.
Pero el calor puede ser extinguido sbitamente
por causas externas, como sucede tambin, por
razones contra natura, con los elementos encendi
dos; por ejemplo, cuando se vierte agua sobre car- 20
bones [encendidos]. Es por ello por lo que algu
nos se suicidan al salir de su embriaguez. Pues el
calor originado por el vino proviene de afuera;
cuando se extingue, sobreviene la afeccin. Des
pus del acto sexual la mayora de personas se
sienten ms athymicas; pero aquellos que, junto
con el esperma, arrojan mucha superfluidad ,63 se
sienten ms euthymicos. Pues estos se deshacen 2.5
de lo que es superfluo, del viento y del calor exce
sivo. En cambio, los otros son con frecuencia ms
athymicos, pues se quedan fros tras el acto sexual
al verse privados

101

.
,
30

,
(
)

35 .
, .

,
,
,
, -
40 , .

102
de algo til. Esto lo demuestra el hecho de que la
emisin sea poco abundante.64 En resumen, los
melanclicos son inconstantes debido a que la
fuerza de la bilis negra es inconstante. Y es que la 30
bilis negra es a un tiempo demasiado fra y dema
siado caliente. Y puesto que sta modela los ca
racteres (pues, de lo que se halla en nosotros, son
el fro y el calor los que modelan el carcter), del
mismo modo que el vino mezclado en nuestro
cuerpo en mayor o menor cantidad modela nues
tro carcter, nos hace ser de tal o cual manera.
Ambos, el vino y la bilis negra, contienen viento.
Pero, desde el momento en que es posible que 35
exista una buena mezcla de la inconstancia, y que
sta sea, en cierto modo, buena, y ya que es posi
ble, por fuerza, que la diathesis65 demasiado ca
liente sea, al mismo tiempo, demasiado fra (o a la
inversa, a causa del exceso que presenta),66 todos
los melanclicos son seres excepcionales, y no por
enfermedad, sino por naturaleza. 4

103
NOTAS

1. La traduccin que presentamos es tan slo la del prin


cipio del Problema X X X , que concierne al problema de la
genialidad, es decir 953a io-955b 40.
2. Es as como traducimos . que so
brepasa la normalidad, de donde excesivo, extraordinario,
abundante, superfluo (Hes., Th. 399). (P. Chantraine, Dic-
tionnaire tymologique de la langue grecque, Pars, Klinck-
sieck, 1974). Este empleo est bien atestiguado en Aristteles
para calificar a los individuos excepcionales, cf., por ejem
plo, Metafsica A 2, 983a 62, donde habla de aquellos que so
bresalen en el saber potico ( ).
3- Esta distincin entre el melanclico y aquel que padece
las enfermedades provocadas por la bilis negra se explicar a
continuacin. El melanclico no es necesariamente un enfer
mo. Es un enfermo virtual.
4. La Coleccin Hipocrtica conoce la definicin enfer
medad de Heracles (Enfermedades de las mujeres 1 ,7 = V III
L 32). Nada prueba, a juicio de Temkin, que dicha enferme
dad deba identificarse con la epilepsia (The Falling Sickness,
Baltimore, 1945, 2a ed. 1971, p. 21). E l texto dice solamente:
Cuando la matriz est en el hgado y en los hipocondrios, y
produce la sofocacin, los ojos se le ponen en blanco, la mu
jer se pone fra, y a veces lvida. Rechina los dientes, la saliva
afluye a su boca, y su estado es semejante al de los enfermos
afectados por la enfermedad de Heracles. Temkin afirma
tambin que no se puede, en nuestro pasaje del Problema
X X X , confundir la locura de Heracles con la epilepsia (ibi
dem, p. 21). Es preciso sealar que la enfermedad sagrada de
los antiguos engloba, adems de la epilepsia de los moder
nos, otros sntomas (cf. M. Grmek, Les maladies laube de la
civilisation occidentale, Pars, Payot, 1983, p. 70; J. Pigeaud,
Folie et cures de la fo lie..., Paris, Belles Lettres, 1987, p. 48).

X04
Vase Corpus hipocrtico. cf. Epidemias V I, 8, 31 = V L 354,
que dice que los melanclicos se tornan de ordinario epi
lpticos, y los epilpticos melanclicos... Si la enfermedad
afecta al cuerpo, se trata de epilepsia, si al pensamiento, me
lancola. Por el contrario, Enfermedad sagrada 5 observa
que la epilepsia afecta a los individuos flemticos y no a los
biliosos. Resulta difcil, en nuestro pasaje, dejar de identifi
car la crisis de locura de Heracles con uno de los males de los
epilpticos, de acuerdo con lo que precede. La expresin en
fermedad sagrada es antigua. Herdoto habla de la enferme
dad de Cambises que algunos llaman sagrada. (Historias
III, 33). La creencia popular pretende que la enfermedad de
Heracles se debe a la fatiga ocasionada por sus trabajos. En
fermedad de Heracles: de aquellos que, como consecuencia
de un gran esfuerzo, caen enfermos. Pues Heracles, tras una
acumulacin de fatigas, contrajo la enfermedad sagrada.
Corpus Paroemiographorum Graecorum, , IV, 56.
5. La patologa de Heracles es compleja. De hecho, exis
ten tres grandes acontecimientos patolgicos ligados a tres
errores (cf. G. Dumzil, Heur et malheur du guerrier, Pars,
PUF, 1969, pp. 89-98). Los dos que nos interesan aqu son: 1)
el asesinato de sus hijos, que l traspasa con una flecha, en un
acceso de mania,. Ese es el tema del Heracles de Eurpides. En
la tragedia de Eurpides mata tambin a su mujer. 2) Deyani-
ra, esposa legtima de Heracles, unta la tnica de Heracles
con la sangre del Centauro Nesos, quien le haba dicho que
se trataba de un filtro amoroso. Heracles es presa de un su
frimiento intolerable. Trasladado al monte Eta, se le cons
truye una pira. Este es el tema de Las Traquinias de Sfocles,
y ser el tema de la tragedia de Sneca Hrcules en el Eta
(cf., entre otros, Jackie Pigeaud, La Maladie de l'me, Pars,
Belles Lettres, 1981, pp. 407-435). La tradicin que pone en
relacin la deposicin sobre la pira y la apoteosis de Heracles
es sin duda alguna muy antigua. La tradicin popular (Cor
pus Paroemiographorum Graecorum, , IV, 57) habla de una
sarna de Heracles ( ).

105
6. La melancola, es decir, aqu el humor bilis negra, se
halla en el origen de numerosas enfermedades, y no slo de la
locura.
7. Lisandro, general lacedemonio, muerto en 395 a.C.
Plutarco se refiere a nuestro pasaje en la Vida de Lisandro
(cap. 2): Aristteles, en el pasaje donde dice que los grandes
ingenios son melanclicos, como Scrates, Platn o Hr
cules, refiere que Lisandro tambin cay en la enfermedad
de la melancola, pero no de buen principio, sino anciano
ya... Vencedor en Egosptamos (en 405 a.C.), estableci
el dominio espartiata y la oligarqua en todo el Egeo. Los po
etas celebran sus proezas. Su estatua es erigida en los santua
rios de Delfos, Olimpia, Efeso. Samos le consagra altares y
substituye la fiesta de Hera por la del nuevo dios (Glotz, His-
tore grecque, t. III, p. 29). Lisandro, con los despojos, erigi
en Delfos una estatua suya de bronce [...] en aquel tiempo
era tan poderoso como nunca antes lo haba sido ningn
griego, y al parecer su arrogancia y orgullo eran superiores
incluso a su poder. Pues, segn explica el historiador Duris,
fue el primero de los griegos a quien las ciudades levantaron
altares y ofrecieron sacrificios como a un dios, as como el
primero en cuyo honor se cantaron peanes. (Plutarco, L i
sandro 18, 2; cf. tambin Pausanias III, 17, 4 ss.; VI, 3, 5 y 14;
X, 9 . 7 )
8. yax, hijo de Telamn, general de los Salaminios (Ilia
da II, 557-558), el ms valeroso de los Aqueos despus de
Aquiles (Iliada II, 768-769); dotado de una fuerza extraordi
naria (Iliada III, 225-228); rival de Ulises por la posesin de
las armas de Aquiles (Odisea X I, 543-564). Sin duda este epi
sodio fue llevado a escena por Esquilo. Se nos ha conservado
la tragedia de Sfocles, quien escenifica la locura y el sui
cidio de yax; (lase J. Starobinski, Trois Fureurs, Pars, Ga-
llimard, 1974, pp. 11-71).
9. Nuestro autor se refiere a la historia que nos explica el
propio Homero (litada VI, 152 y ss.) acerca de Belerofonte,
hijo de Glauco (segn otros de Poseidn), nieto de Ssifo.

106
Busc refugio en casa de Preto, cuya mujer, Antea, se enamo
r de Belerofonte, pero fue rechazada por ste. Belerofonte
parti hacia Licia con un mensaje sellado donde se le peda al
rey de ese pas, suegro de Preto, que le diese muerte. Final
mente, tuvo que matar a la invencible Quimera. Despus de
no pocas pruebas ms, se hizo odioso a los dioses. (Pues pre
tenda llegar hasta el Olimpo a lomos de Pegaso.) Es a este pe
riodo amargo al que hacen referencia los versos antes citados.
Ares mata a su hijo Isandro y Artemisa hace perecer a su hija.
10. Iliada VI, 201-202. Cicern traduce estos versos en sus
Tusculanas (Disp. III, 26, 23):

Qui miser in campis maerens errabat Aleis,


Ipse suum cor edens hominum uestigia uitans.

(Ale't's es la feliz conjetura de Beroaldo, mientras que en to


dos los manuscritos se lee alienis). La llanura Aleion, en Cili
cia, es citada por Herdoto V I, 95. Se extenda desde el Eu
frates hasta Tarso, cf. Arriano, An. II, 5; Estrabn X IV , 5,17.
Un escolio a Homero ofrece una etimologa hermosa pero
falsa. La llanura Aleion de Cilicia, as llamada a causa del
extravo () de Belerofonte.
11. E l texto opone los modernos a los antiguos, que
se confunden con los hroes mticos, tanto de la epopeya
como de la tragedia.
12. No es seguro que Empdocles, autor de dos poemas
titulados Purificaciones y De la naturaleza, uno de los ms
grandes poetas griegos para nosotros, sea citado aqu para
ilustrar la poesa. La frase que viene a continuacin permite
dudar de ello. Cf. el juicio de Aristteles en la Potica, 1447b:
No hay nada en comn entre Homero y Empdocles a ex
cepcin del metro; es por ello por lo que al primero se le pue
de llamar poeta, y al otro, por el contrario, especialista en la
naturaleza (physiologos), antes que poeta. En lo que respec
ta a la melancola de Empdocles, podemos evocar una de
las tradiciones de su muerte. Segn sta, se habra arrojado al

107
Etna para confirmar la reputacin que tena de ser un dios,
(cf. Digenes Laercio V III, 69).
13. P or qu Platn? L a explicacin de la presencia del
Filsofo habra que buscarla no tanto en una psicologa de
Platn, como en las relaciones que se establecen entre la lo
cura y la inspiracin, tal y como las encontramos expues
tas, por ejemplo, en el Fedro (244-245; 265b); cf. nuestra in
troduccin.
14. Algunos autores, como A. Willing, De Socratis dae
monis quae antiquis temporibus fuerint opiniones. Commen
tationes Philol. Jenenses VIII, 2,1909, p. 149, nota 1, piensan
que podra tratarse de una interpretacin del demon socrti
co. Ms adelante, la historia patolgica de Scrates mos
trar una contaminacin del demon y del episodio catalpti-
co de la batalla de Potidea, cuando Scrates permaneci
inmvil durante algunas horas (Platn, Banquete, 202b.c.).
Cf. F. Llut, Le Demon de Socrate, Pars, 1836, as como nues
tro prefacio en la reimpresin de este libro, en Collection In
sania. Les introuvables de la psychiatrie, Frnsie ditions,
dir. por M. Colle y O. Husson, en prensa.
15. Acerca de la relacin particular entre la melancola y
la poesa, cf. nuestra introduccin.
16. Esta metfora de la propensin de la naturaleza hacia
la enfermedad se encuentra ya en la Coleccin Hipocrtica-, cf.
por ejemplo: Humores 8, 5 = V L 488: Saber [...] hacia qu
enfermedad se inclina ms la naturaleza (
). Esta nocin resultar importante
para la medicina del alma y del cuerpo. Cf. nuestro anlisis
de las nociones de procliuitas y de decliuitas en L a Maladie de
lame, op. cit., pp. 291 y ss.
17. No veo otra razn que no sea puramente retrica
para los empleos diversos de , , ,
con el significado de enfermedad. Aqu se trata, sin
duda, de las enfermedades que tienen su origen en la bilis
negra.
18. L a correccin de Th. G aza (adoptada en los Clsicos

108
Loeb), que aade las palabras : el
ejemplo [totalmente natural del vino], nos parece intil.
19. Acerca de la traduccin de - por carcter, cf. nues
tra introduccin.
20. Philanthropos, cf. Aristteles, tica a Nicmaco, 1155a
20: Nosotros alabamos a quienes son amigos de los hom
bres (philanthropous). Acerca de la historia de esta pala
bra, cf. Gauthier-Jolif, Ethique a Nicomaque, tomo II, co
mentario, 2 parte, pp. 661 y ss. Aparece por vez primera a
mediados del siglo V a.C. en el Prometeo de Esquilo. Cf. tam
bin el empleo, en la Potica, del adjetivo philanthropos
(1452b 38 ,1453a 2 , 1456a 21), cuyo significado ms general se
ra qui satisfait au sens de lhumain [que da satisfaccin al
sentimiento de lo humano] (Aristteles, La Potique, texte,
traduction, notes p arR . Dupont-Roc et J. Lallot, Pars, Seuil,
1980, pp. 242-243).
21. Preferimos traducir compasivo antes que digno de
compasin. En todo este contexto la misma palabra puede
designar tanto al individuo presa de un ataque de clera
como al colrico, al ser predispuesto en ese instante a actos
de audacia o a la piedad o bien al audaz y al digno de compa
sin. E l vino provoca, en el instante, niveles del ser, que
constituyen el equivalente de los caracteres establecidos.
22. Se trata del sentido tcnico de , que
encontramos por ejemplo en Metereolgicas 1, 43, 22.
23. Son ms que charlatanes, pues conservan el control de
su lenguaje.
24. , estpido, lelo. La , estado de estupi
dez, ser definida ms tarde por Rufo de Efeso como prdida
de la memoria y de la capacidad de razonar.
25. s' es neutro para nosotros.
representa todas las enfermedades que es capaz
de suscitar la bilis negra.
26. Odisea X IX , 122. E l verso exacto es:

S p e <j>pvac .

109
27 Chymos, se trata del zumo, del jugo, del lquido. Pero
al mismo tiempo se trata tambin de la misma palabra que
puede designar los lquidos que irrigan el cuerpo, los humo
res. Por medio de esta traduccin curiosa intento recoger lo
que es casi un juego de palabras: del humor-vino al humor-
bilis negra.
28. Las enfermedades ventosas, o enfermedades flato
lentas. Ciertamente no se trata (como traduce W. S. Hett),
de enfermedades de los pulmones. Esto no tiene nada que
ver con la respiracin. Aristteles, Sueos, 461 a 24, resulta
interesante en este punto. Su texto nos habla de las visiones
espantosas y de los sueos m alsanos que tienen por ejemplo
los melanclicos, los que se hallan en un estado febril y los
que estn borrachos. En efecto, todas las afecciones de este
tipo, que son ventosas, suscitan un movimiento abundante,
as como tem or. (Cf. nuestra introduccin).
29. La historia de la hipocondra (enfermedad que afecta
a los hipocondrios, partes musculosas situadas por debajo de
los condrios y por encima del ombligo) va unida a la de la me
lancola. Es preciso traer a colacin aqu el nombre de Dio
cles de Caristo, mdico influenciado por Aristteles, segn
W. Jaeger (Diokles von Karystos, Berln, 1938). Galeno discu
te el concepto de hipocondra, invencin quiz de Diocles,
como enfermedad (Lugares afectados 3, X = V III K 186):
Existe otra afeccin del estmago, diferente a las preceden
tes: unos la llaman melanclica, otros flatulenta (
, ). Va acompaada, despus de
las comidas sobre todo cuando los alimentos son de diges
tin difcil y por naturaleza tienden a causar ardores de
expectoraciones abundantes, de eructos lquidos, de ventosi
dades, de calores en los hipocondrios... En ocasiones sobre
vienen tambin violentos dolores de estmago que se propa
gan hasta la espalda. (Cf. Ch. Daremberg, en CEuvres
choisies de Galien, Pars, 1856, tomo 2, p. 567). Galeno repro
cha a Diocles el que haya prescindido, al tratar de la hipo
condra, de toda una serie de sntomas que nosotros denomi

no
naramos psicolgicos, y sobre todo de aquellos dos que,
segn H ipcrates, son caractersticos de la melancola, el
llanto y la tristeza (.Aforismos VI, 23); cf. nuestro libro L a Ma-
ladie de lme,op. tit., pp. 127 y ss. (cf. nuestra introduccin).
30. E l vino, al igual que la bilis negra, es ventoso. Eso es
lo que afirma el tratado aristotlico D el sueo y de la vigilia,
457a: E l vino es ventoso (pneumatodes), y muy en particular
el vino tinto.
31. Plinio, Historia natural XIV, 80: Colores uinis quat
tuor: albus, fuluus, sanguineus, niger (Cuatro son los colores
del vino: blanco, amarillo, rojo, negro.) Los vinos tintos
() se parecen a los vinos negros, por el color, pero son
diferentes; cf. Oribasio I, 347 (dependiente de Galeno). El
vino negro tiene m s cuerpo. N o hubiramos sabido resis
tirnos a esta traduccin literal que funciona en nuestra len
gua con una connotacin enolgica que, ocioso es decirlo,
no se halla en el texto.
32. Afrodita y Dioniso van juntos. La razn profunda es
que el esperma tambin es ventoso; es de la misma naturale
za que la espuma. Y Afrodita nace de la espuma... Es evi
dente, dice P. Chantraine (Oictionnaire tymologique du
grec, op. cit.) que la derivacin del nombre a partir de aphros
(la espuma) no es sino una etimologa popular (cf. Platn,
Crtilo 406 c). En cuanto a la razn de la blancura del es
perma, esto se debe a que el lquido es algo blanco... Por lo
dems, parece claro que la naturaleza del esperma es la mis
ma que la de la espuma. Sea como fuere, es de esta fuerza (dy-
meos) de donde procede el nombre de la diosa que preside
la unin de los sexos, segn afirma Aristteles en De gene
rationis animalium, 736a. Cf., ya antes, Digenes de Apolo-
nia. Clemente de Alejandra escribe: Algunos piensan que
el semen del animal es, en cuanto a su sustancia, espuma de
la sangre; la cual, inflamada con el calor innato del macho,
y agitada durante los coitos, se hace espuma y se coloca en
las venas espermticas. Digenes de Apolonia pretende que
de aqu los placeres de Afrodita han recibido el nombre de

II I
aphrodisia. (Diels-Kranz, Fragmente der Vorsokratiker,
tomo II, p. 57; la traduccin se ha tomadoligeramente mo
dificada de Los Filsofos Presocrticos III, Madrid, 1980).
Aristteles, Historia animalium III, 511b, nos transmite un
largo fragmento de Dgenes donde se dice que la sangre
ms espesa es absorbida por las [partes] carnosas; y la que se
desborda hacia los genitales se vuelve ligera, caliente y espu
mosa (trad. A. Poratti, op. cit. p. 73). Tal es la fsica que se
ala el viento como elemento comn al vino, a la mezcla de la
bilis negra y al esperma.
33. : intemperancia. Se trata del defecto de
aquello que an no ha sido corregido (cf. Aristteles, Etica a
Nicmaco, 1119a 34-bi, y la comparacin entre el intemperan
te y el nio), el dejar hacer.
34. Se trata de los canales por donde pasa el fluido esper-
mtico despus de la pubertad.
SS- Aristteles, De partibus animalium, 646a 7, dice que
lo hmedo, lo seco, el calor, el fro, son la materia de los
cuerpos compuestos; cf. tambin Metereolgicas, 378b 13,
donde precisa que dos elementos son activos, el calor y el
fro, y dos son pasivos, lo seco y lo hmedo (cf. tambin 384b
28, y Generacin y corrupcin, 329b 24).
Pienso que la frase: la naturaleza est compuesta... cons
tituye una reflexin sobre la naturaleza en general, de la cual
la bilis negra constituye un caso particular (valor adverbial
del primer ), cosa que permite la comparacin con otros
elementos, como el agua. No es preciso pues traducir: la na
turaleza de la bilis negra... Un pasaje de Magna moralia II,
6, 1203, obra peripattica, contempornea sin duda de Teo-
frasto, y quiz de nuestro texto, opone las personas fras y
melanclicas ( ) a las personas
calientes y de buen natural ( ).
36. Es sabido que el propio Teofrasto compuso una obra
sobre el Fuego en dos libros. Nos lo dice Digenes Laercio
(V, 45). Se ha conservado un pequeo tratado sobre el Fuego
(Theophrasti Eresii opera quae supersunt, Didot, 1866, pp.

112
350-364) que remitira quiz, in fine, a una obra mayor: Pero
basta ya de este tema; ms adelante volveremos sobre l de
un modo ms serio.
37. E l sentido de es difcil, (
Sylburg). Este adverbio significa en la superficie, o, de modo
metafrico, superficialmente. E s preciso entender que la b i
lis negra es fra por naturaleza y que no lo es de un modo su
perficial, sino fundamentalmente? O es que quiere esto de
cir que lo es no en la superficie, sino en el fondo del cuerpo?
Uno puede inclinarse por la ambigedad, cf. Saturn and. Me
lancholy, p. 23: Now, i f black bile, being cold by nature and
not superficially so.... La traduccin Loeb toma partido:
...and does not reside on the surface.... E n mi opinin se tra
ta de la superficie del cuerpo. E l pequeo tratado D el sueo
y de la vigilia de Aristteles, (456b457a) examina las causas
del sueo (la principal es la evaporacin debida a la alimen
tacin, seguida del exceso de humedad y de calor); y el texto
dice: los melanclicos no duermen ms; pues el interior de
su cuerpo est enfriado ( ' ).
Cuando la bilis se halla en su estado natural y en el interior
del cuerpo, estando como est fra, enfra y nos provoca las
afecciones del enfriamiento (apopleja, embotamientos,
etc.). Cuando est demasiado caliente hace que el individuo
salga de su estado normal, al tiempo que ella misma tiende a
salir de este estado. Sale hacia el exterior. Es por ello por lo
que la bilis es la causa del ek-/stasis (locura), y de la ek-/zesis
(erupcin) de las lceras, que se hallan en la superficie del
cuerpo. Idntico juego de palabras, de traduccin imposible,
se hallaba un poco antes (953a) a propsito del ek-/stasis de
Heracles y su ek-/physis de lceras.
38. L a apopleja no es an la enfermedad constituida
como concepto y definida, que la Antigedad conoci pos
teriormente, cf. Caelio Aureliano, Enfermedades acuosas III,
V, 48. L a apopleja es llamada as porque provoca un hun
dimiento repentino, como si fuese consecuencia de un golpe
mortal [...] Se trata de una opresin brutal, a menudo sin fie

113
bre, que priva al cuerpo de cualquier sensacin. Cf. tam
bin la cura de la apopleja en Areteo de Capadocia, ed.
Hude, p. 102. Areteo incluye la apopleja en el gnero de la
parlisis (Hude, p. 44). A propsito de este gnero de deba
te, cf. Caelio Aureliano, op. cit. E l Corpus hipocrtico cono
ce la apopleja, cf. Del sistema de las glndulas 12, 2: En oca
siones el paciente no habla, se ahoga; esta afeccin recibe el
nombre de apopleja. (Hipcrates, tomo X III, texto estable
cido y traducido por R. Joly, Pars, Belles Lettres, 1978).
Apoplxia forma parte de estos conceptos que cubren par
cialmente el sentido moderno y que, en cierto sentido, difie
ren profundamente de l. (M.D. Grmek, op. cit., p. 20).
39. . Problema II, 867b, 29, dice que esta afeccin
constituye una especie de enfriamiento y que procede de una
compresin o de un golpe. (Cf. tambin Problema VI, 886a
11). Se trata de un sntoma importante que encontramos en el
Corpus hipocrtico.
40. Contrariamente a lo que hemos hecho con la mania, o
el ekstasis, y de un modo discutible quizs, hemos decidido
conservar el calco griego de euthyma, athyma, dysthima.
Por lo pronto porque no hallamos palabras mejores. Tradu
cir athyma por depresin, por ejemplo, constituye un ana
cronismo brutal. Euthyma, dysthyma son nociones que os
cilan entre la medicina, la moral, la filosofa, como ya
demostramos en su momento (La Maladie de lame, pp. 446 y
ss.). Cf. en el Corpus hipocrtico, Epidemias VI, 5 seccin (V
L 316): En lo que se refiere a lo que proviene del thymos, te
nemos: la oxythyma retrae el corazn y los pulmones sobre s
mismos e impulsa el calor y el fro hacia la cabeza, mientras
que la euthyma, por el contrario, afloja la kardia. (Trmino
que sirve para designar bien la entrada del estmago, bien el
propio corazn). La euthyma se opone a la oxythyma, es de
cir, a un estado de exaltacin febril del thymos, que sera
aquel lugar bastante indeterminado en el que radica el sen
tirse uno mismo, el centro de las emociones, de las pasiones,
de aquello que en el siglo X IX se llama el sentido ntimo. La

114
euthyma va ligada a un estado fisiolgico. Consiste en el he
cho de sentirse reconciliado con uno mismo y apaciguado.
La athyma o la dysthyma son su contrario. El origen filos
fico del trmino es sin duda democrteo. No se trata de un
concepto platnico. Se encuentra en la tradicin aristotlica,
pero no en Aristteles. La euthyma aparece de nuevo en la
taxonoma estoica de las pasiones. Andrnico la define de la
siguiente manera: La euthyma consiste en la alegra en el
tiempo que transcurre, y la ausencia de preocupaciones con
respecto a cualquier cosa. Se trata de sabidura emprica. Es
a causa de la plasticidad de estos trminos, que aparecen
tambin en los dominios de la filosofa y de la medicina, por
lo que nosotros hemos preferido conservarlos en su aspecto
tcnico. No resulta sorprendente encontrar estas nociones
en la psico-fisiologa del Problema XX X.
41. Estado de sobreexcitacin, en el lmite de lo patolgi
co.
42. Cf. el juego de palabras que hemos sealado antes:
$ .
43- Obsrvese que la lista no es restrictiva.
44. La enfermedad se caracteriza por su aspecto acciden
tal y no determinante.
45. A propsito del encuentro entre etr
(locos y dotados por naturaleza), cf. nuestra introduc
cin y la relacin que establecemos con Potica 1455a 32.
46. Esta parte del cuerpo en relacin con el nos, a fin
de conservar la vaguedad del texto, es, sin lugar a dudas, el
corazn. E l nos, en Aristteles, es una parte del alma (psy
che). La cuestin de las relaciones entre el alma y el cuerpo
en Aristteles y su evolucin es muy difcil; cf. F. Nuyens,
L'volution de la psychologie dArstote, Lovana, 1973, que
escribe, p. 161: En maints passages le Stagirite se montre in-
certain et hsitant. Ainsi diverses formules limitent lme
sensible la localisation de lame dans le coeur sans que cette
division de lame soit explique davantage. (Cf. las Farua
naturalia, y sobre todo De respiratione, 474a 25-b 3). Esto

115
forma parte de lo que Nuyens denomina el periodo de la con
cepcin instrumentista o mecanicista del alma en Aristteles.
Lamentablemente nuestro texto no resulta mucho ms preci
so. Los 13 fragmentos conservados sobre la psicologa de
Teofrasto no permiten aclarar el asunto (cf. Aristotle, Oe ani
ma, with transi., introd. and notes by R.D. Hicks, Cambrid
ge, 1907, que publica estos fragmentos en apndice; cf. tam
bin P. Moraux, Alexandre dApbrodise exgte de la
notique dAristote, Lieja, Pars, 1942). E l fragmento 1 nos
dice que el nos es a la vez congenital y procedente del exte
rior.
47. A propsito del entusiasmo en Aristteles, cf. el texto
importante de Poltica, 1340a 10, que habla de las enferme
dades que vuelven entusiastas a las almas, siendo el entu
siasmo una pasin que afecta al carcter del alma; cf. tam
bin 1342a 4: Pues la pasin que sacude vigorosamente a
ciertas almas, preexiste en todas las almas, pero difiere por
su mayor o menor intensidad, como la piedad o el temor, a
las que hay que aadir el entusiasmo; en efecto, ciertos indi
viduos estn posedos por esta conmocin (). Cf.
Folie et cures de la fo lie ..., op. cit., pp. 170 y ss.
48. Las Sibilas, los B acis... A veces se recurre al plural de
estos pasajes para afirmar que se trata de nombres genricos,
ms que de apelaciones particulates. La Sibila es menciona
da por vez primera en Herclito (cf. Plutarco, Oe Pyth. Orac.
6), y su nombre da toda la sensacin, al principio, de ser un
nombre propio. Se la localiza en diversos lugares, sobre todo
en Eritrea. La pluralidad de Sibilas har su aparicin prime
ra en Herclides Pntico (cf. Bouch-Leclercq, Histoire de la
divination dans lAntiquit, tomo II, 1880, pp. 136-137). El
problema en el caso de Bacis, es el mismo (cf. Bouch-Le
clercq, op. cit., ste ltimo deriva el trmino de , ha
blar). Cicern, Oe divinatione I, 34, menciona a ciertos per
sonajes que profetizan en estado de locura, como Bacis el
Beocio, Epimnides de Creta, la Sibila de Eritrea (ut Bacis
Boeotius, et-Epimenides Cres, ut Sibylla Erythrea). Clemente

116
de Alejandra (Stromat. I, 21) tiene noticia de dos Bacis, uno
beocio y el otro arcadlo. Otros autores citan a un Bacis tico.
49. Entheos significa siempre que el cuerpo tiene un
dios dentro, as como empsychos significa que tiene una psy
che dentro de l, afirma Dodds (Los griegos y lo irracional,
Madrid, 1980, p. 91, nota 41).
50. Maraco es, por lo dems, desconocido.
51. Resulta bastante difcil dar sentido al texto que trans
miten los manuscritos:
. E l verbo (florecer por
encima) no puede ser entendido ms que en sentido metaf
rico, y carece adems de sujeto. Se ha propuesto (Bywater)
leer (de , aflojar, disminuir), de modo que
sera un acusativo de relacin. La edi
cin Loeb adopta una correccin ms drstica an con un
nominativo-sujeto: . En mi opi
nin es preciso conservar , que, metafricamente, sig
nifica manifestarse, mostrarse. En el Problema X X III, 932b, a
propsito del lquido graso del mar, el autor escribe, cuan
do el mar est en calma y ms caliente, en la superficie, a cau
sa de su ligereza, aparece un lquido de este tipo (
). Es, desde luego, de la subida, de
la manifestacin de calor hasta un cierto punto, de lo que se
trata aqu. Se trata de un crecimiento, de una subida que se
detiene. (N o hay ms que pensar, por ejemplo, en el exanthe
ma, la erupcin sobre la piel.) Chantraine, Dictionnaire ty-
mologique du grec, op. cit., escribe: fleurir ,
souvent au figur (notamment en pariant dulcres). La co
rreccin sugiere justamente la idea contraria, de un
debilitamiento. Recurdese tambin el Problema I, 860b 24,
que habla de casos de manas en personas en las que se en
cuentra la bilis negra por naturaleza, pues sta sube a la su
perficie (), mientras que los humores contrarios
se desecan.
52. E l designa la constancia, la perseverancia en
el propio ser. As, en el ejemplo que pone Aristteles en la

117
Potica, 1454a 27, de una Ifigenia en Alide suplicante, que,
ms tarde, ya no se manifiesta as. Es preciso hacer referencia
a esta determinacin del . E l es evidentemen
te lo contrario. Existe tambin un del , un
carcter cuya constancia consiste precisamente en ser in
constante.
53. La diferencia de uno respecto de s i mismo. La expre
sin es muy interesante. Remite a la constancia, no hay duda;
pero tambin hace pensar en una definicin de la salud, que
puede derivarse del Pronstico de Hipcrates, como el pare
cido de uno mismo consigo mismo; cf. nuestro artculo crt-
ture et mdecine hippocratique, en Textes et Langages i , 1978,
Publication de l Universit de Nantes, especialmente pp. 144
y ss. Cf. tambin la expresin de Vientos X IX , 3 (ed. J. Jouan-
na, Pars, Belles Lettres, 1988):
, . As
pues, cuando salimos de nuestro estado habitual, nuestro
pensamiento desaparece. Phrnesis designa a un tiempo el
sentido y el buen sentido.
54. Y no, como en la edicin Loeb: and makes a man
self-controlled and unmoved se refiere a
; cf. la excelente traduccin latina de Didot: atque ip
sius metus tempore intrepidum reddit (y en el momento dei
mismo temor, convierte en intrpido). Es preciso com
prender que el miedo que enfra lleva el calor de la mezcla
hasta un grado cero. Pero el miedo, por lo tanto, no es in
existente. E l individuo siente miedo, y, sin embargo, no se
siente turbado.
55. Los manuscritos tienen: . No
hay necesidad de corregir en (Sylburg), para entender:
las afecciones de las que se ha hablado antes (superius: Th.
Gaza). Pero la correccin de Forster: : superfi
ciales, es interesante. Permite marcar una oposicin con las
enfermedades que afectan -, en lo profundo del in
dividuo. Esto no es ms que una correccin que nosotros
adoptamos como la edicin Loeb, pero que no puede, des

118
graciadamente, aclarar de manera segura el sentido de em~
, en 954a 22, cuya dificultad ya hemos indicado.
56. Diferencia entre hexis (estado) y diathesis (disposi
cin). Se trata de cualidades. El estado difiere de la disposi
cin en que el primero tiene una mayor duracin y estabili
dad [...] Por el contrario, se denomina disposicin a aquellas
cualidades que fcilmente pueden mudar y cambiar con ra
pidez, como el calor o el fro, la enfermedad y la salud...
(Aristteles, Categoras, 8, y Metafsica , 14).
57. Arquelao subi al trono de M acedonia en el ao 413
a.C. Atrajo, al igual que su predecesor Perdicas, a gran n
mero de artistas y escritores, entre los que se contaba Eurpi
des. (A propsito de la estancia de Eurpides en la corte de
Arquelao, cf. R. Goossens, Euripide et Athenes, Bruselas,
1962, pp. 660-672). Pretenda ser descendiente de Heracles.
L e roi de Macdonie Archlaos tait intelligent et cruel
[...] Mais ce rgne de crimine! est un grand rgne. (Marie
Delcourt).
Arquelao, el hijo de Perdicas, al subir al trono, hizo cons
truir las fortalezas que hay ahora, abri caminos rectos y, en
tre otras cosas, organiz todo lo relativo a la guerra: caballe
ra, armamento y bagajes en general ms poderosos que los
de los otros ocho reyes que le precedieron juntos, escribe
Tucdides, II, 100. Sera interesante saber ms cosas sobre
este personaje brillante y brutal, que es preciso aadir a la
galera de melanclicos modernos que nos presenta el tex
to. A propsito de la confianza que proporciona la embria
guez, cf. Vientos XIV , 31: Y tambin en el estado de em
briaguez, puesto que la sangre se vuelve de repente ms
abundante, el alma [...] cambia del mismo modo que los
pensamientos del alma; deviene olvidadiza respecto a los pro
blemas presentes y llena de confianza {) en la feli
cidad venidera. (Jouanna, op. cit.).
58. Dynamis = fuerza, poder, virtud.
59. Con respecto a kairos, cf. nuestra introduccin.
60. : el hecho de estrangularse con un lazo o de

9
colgarse; cf. Eurpides, Helena, 200 y 299. Enfermedades de
las jvenes, texto del Corpus hipocrtico (VIII L 467-469):
D espus de [estas] visiones, muchas personas se han es
trangulado ((), pero en mayor nmero muje
res que hombres [...] L a enferma dice cosas terribles. Las vi
siones le ordenan saltar, arrojarse a los pozos, estrangularse
(), cf. Folie et cures de la folie, op. cit., pp. 118-120.
Cf. nuestra introduccin.
61. Existen dos m odos de extincin del fuego:
(la extincin): destruccin violenta, rpida, pro
ducida por los contrarios, cf. Aristteles, De vita et morte 5,
469b 23, y De respiratione 8, 474b 14-15.
(la consumicin, la sofocacin) = una destruc
cin ms lenta, producida por el propio calor; cf. De vita et
morte 5, 469b 22, y De celo, 305a 11: El fuego llega a apagar
se cuando el calor se acumula en un grado excesivo [...] un
fuego ms dbil se apaga ante un fuego ms fuerte [...] la lla
ma de una lmpara colocada en una llama mayor es consumi
da como cualquier otro combustible.
62. E l texto es muy difcil aqu y ciertos editores han re
nunciado a darle un sentido. A nosotros nos parece entender
en esta frase, que es como un inciso rpido en el curso del ra
zonamiento, una oposicin sistemtica entre la vejez y la ju
ventud. La vejez, que es enfriamiento, ahoga el calor innato.
En los jvenes, la prdida de calor no podra explicarse por
el fro exterior, como en la vejez; se trata de una prdida es
pontnea, una autodestruccin del calor que provoca el en
friamiento y la desesperacin.
63. Quedan aliviados aquellos que tienen demasiada su
perfluidad y que se deshacen de ella mediante la emisin de
esperma.
64. El esperma emitido habitualmente en cantidad poco
abundante. Cosa que demuestra que el individuo no tiene
que perder demasiada de esta substancia preciosa. El hom
bre se queda triste por naturaleza despus del coito, porque
se halla privado de algo esencial. Se trata de un lugar comn.

120
6$. Cf. nota 56.
66. Tampoco aqu resulta fcil nuestro texto. Se trata,
para el autor, de volver a la afirmacin esencial para l: en esa
mezcla anormal que es la bilis negra existe una regulacin; el
exceso de calor puede ser atemperado por el fro o viceversa,
segn el exceso que presenta el estado de la bilis negra. Exis
te, pues, una constancia de la inconstancia; una salud del me
lanclico.

121
C L A R I S S I M O V IR O

M A R IA N O DE LA C R U Z TOVAR

R E R U M M ED IC A R U M O PTIM O M A G IST R O

H O M IN U M P E R IT O A N IM A R U M

PR O P T E R SA P IE N T IA M , A M IC ITIA M , H U M A N IT A T E M Q U E

V ER SIO N IS A U C TR IX , H UIU S L IB E L L I CASTIGA TO R ATQUE

IM P E N SA E FA U T O R