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05/04/2017 OespectrodomaterialismoLavraPalavra

LavraPalavra

Oespectrodomaterialismo

PorTiborRutar,viaJacobinMagazine,traduzidoporGabrielLandiFazzio

Precisamosquenossateoriasocialsejarigorosaeacessvel.Pelomenosumladododebatesobreolivro
recentedeVivekChibberfazisso.

Desdeasuapublicao,em2013,olivrodeVivekChibberTeoriaPsColonialeoEspectrodo
Capital(PTSC)geroudiversasdiscussesacadmicas.Umnovovolume,ODebateacercada
TeoriaPsColonialeoEspectrodoCapital,captaessedebate,muitasvezesgenioso.

PTSCvisaprincipalmentepranasfalhasconceituaiseempricasnointeriordosestudos
subalternos,umaimportantevertentedateoriapscolonial.Aofazlo,Chibberdesaao
postulado pscolonial mais amplo de que o Ocidente e o Oriente so to radicalmente
diferentesqueteoriascomorigenseuropias,comoomarxismo,notmvalidadeuniversal.

Chibberencontrapelomenostrsargumentosnaliteraturasubalternistaquesuportamessa
alegao maior. O primeiro diz respeito s estratgias ostensivamente diferentes que as
classesdominantes,ouseja,aburguesia,usaramparaalarseeconsolidarsenopoder.Na
Europa,elesargumentam,aburguesiaemergentegovernavapeloconsentimento,enquanto
nandiadependiadacoero.

Osegundoargumentoresultadiretamentedisso:ocapitalismoevoluiudeformadiferentea
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Osegundoargumentoresultadiretamentedisso:ocapitalismoevoluiudeformadiferentea
dependerdoestilodegovernodaburguesia.NaEuropa,ocapitalismotransformoutodasas
relaessociais de acordo com sua lgica, mas na ndia deixou intactas algumas estruturas
prcapitalistas.

O terceiro argumento aborda a suposta constituio psicolgica distinta dos atores sociais.
Na Europa, camponeses e operrios internalizaram uma conscincia burguesa que os
tornava sensveis aos seus interesses materiais; na ndia, tal conscincia nunca surgiu, e,
assim, os indianos no se preocupavam com seus interesses objetivos quando se tratava de
questeseconmicase,especialmente,polticas.

Chibberargumentadeformaconvincentecontraacorrentedosestudossubalternosemtodas
essastrsfrentes.

Primeiro, ele nos lembra que a crena de que o capitalismo francs e ingls incorporam
valores democrticos e se baseiam no consentimento das massas pura fantasia. Na maior
partedahistriadocapitalismotantonaEuropacomoemoutroslugaresoconsentimento
estevemanifestamenteausente.Asinstituiesdemocrticasssurgiramatravsdaslutasde
baixo,nograasaumaclassecapitalistaesclarecida.

Em segundo lugar, enquanto os subalternistas e outros tericos da diferena apontam


corretamente que o capitalismo no tem a mesma aparncia em todo o mundo, Chibber
mostraqueomarxismonoprecisae,defato,nonegaessefato.

Quandoosmarxistasarmamquesuasferramentasconceituaisseaplicamemtodoomundo
capitalista, eles esto destacando um pequeno conjunto de propriedades bsicas que so
operacionaisemqualquersociedadecapitalista,incluindoamotivaopelolucro,otrabalho
assalariado e a concorrncia. O modo como essas propriedades se expressam ou que
dinmicas socioculturais existem a seu lado, moldandoas, permanece em aberto um
problemaparaoqualomarxismono,emabsoluto,cego.

Finalmente,Chibberusaaprpriaevidnciahistoriogrcadossubalternistaspararefutara
suposiodequeaspessoasagemdeacordocomseusinteressesmateriaissomentequando
devidamentesocializadaspelasnormasocidentais.Oscamponesesetrabalhadoresindianos
tinhamumacompreensotoclaradosriscosecustosassociadosaocoletivaquantoseus
colegas franceses e ingleses. De fato, os subalternistas inventaram um orientalismo
inconscienteaodescreverasaes,noOriente,comoradicalmentediferenteemsuanatureza
doquetaisaesnoOcidente.

Mas a crtica de Chibber aos estudos subalternos tambm intervm tilmente em vrios
debatescontemporneosmaisamplosnasociologia,sociologiahistrica,estudosculturaise
campos relacionados. Seu signicado no desenvolvimento de uma teoria social marxista
contempornea,noortodoxa;enocombateaoculturalismodifusoquereleapareacomo
psestruturalismo,psmarxismoou,ironicamente,certasversesdoNovoMaterialismo
dicilmentepodeserexagerado.

Ao realinhar o marxismo com suas razes materialistas, Chibber coloca a ao humana no


apenasnocentrodocapitalismo,mastambmnocentrodaresistncia.

Quetipodematerialismo?

Desdeoincio,omarxismoorgulhousedeseuprofundomaterialismo,quesedesenvolveu
em forte oposio s variedades ahistricas e metodologicamente individualistas de
materialismoquesogeralmentechamadosdematerialismosvulgares,ingnuos,abstratos,
contemplativosoumecnicos.ApesardarejeiodeMarxaessasescolas,eleapresentousua
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contemplativosoumecnicos.ApesardarejeiodeMarxaessasescolas,eleapresentousua
teoriacomoautoconscientementematerialista,comomaterialismohistrico.

Entre muitas outras coisas, isso signica que o marxismo considera as pessoas como tendo
tanto mentes como corpos, e que as mentes das pessoas so fundamentalmente corpreas.
Isso coloca em primeiro plano os dotes biolgicos da humanidade a capacidade de
autoconscincia,intencionalidade,reexividadeeracionalidade,bemcomoanecessidadede
bemestarmaterial,atividadesignicativaeautonomiapessoal.

Em suma, o materialismo no materialismo histrico signicava que, ao lado do


condicionamento histrico, ao lado das estruturas sociais que capacitam, restringem e
motivamaatividadehumana,anaturezatambmdesempenhaumpapelcausal.

Oequilbriodomarxismoentreumparadigmacompletamentenaturalistaeuminteiramente
historicista foi, na sua maior parte, perdido na segunda metade do sculo XX. Como
observouSebastianoTimpanaroem1966:

Talvez a nica caracterstica comum a todas as variedades contemporneas do marxismo ocidental


seja, com poucas excees, a preocupao de se defenderem contra a acusao de materialismo. Os
marxistas gramscianos ou togliaianos, os marxistas existencialistashegelianos, os marxistas neo
positivistas,osmarxistasfreudianosouestruturalistas,apesardasprofundasdissensesquedeoutra
formaosdividem,rejeitamtodasuspeitadeconluiocomomaterialismovulgaroumecnico;eo
fazem com tanto zelo como que para expulsar, juntamente com o mecanismo ou a vulgaridade, o
materialismotoutcourt[nogeral].

Podemos localizar pelo menos dois fenmenos responsveis por esse giro. Em primeiro
lugar, quase todas as variedades do marxismo estavam se esforando muito para se
distanciar do materialismo vulgar stalinista. Em segundo lugar, e talvez mais importante,
muitostentaramseadaptarstransformaeslingsticaseculturaisdaacademia.

Naeradopsguerra,umacrticaproeminentesustentavaqueomarxismoseriaresponsvel
por reduzir a cultura a um udo superestrutural que funciona apenas para assegurar a
reproduodaeconomiaaesferasocialrealmenteimportante.Comoresultado,amaioria
das variedades de marxismo corrigiu qualquer maltrato potencial de fenmenos sociais
extraeconmicos, completamente rejeitando ou ajustando a metfora de base
superestrutura.

Emboratenhamsidosempreimportantesparaomaterialismohistrico,acultura,odiscurso,
apoltica,aideologia,ahegemonia,aidentidade,ogneroearaatornaramseaspalavras
deordemdomarxismo.Omarxismoseinclinoutantonadireoculturalquecomeouase
dissociarcompletamenteasimesmoeseusestudosdaculturadomaterialismo.Timpanaro
novamente,jem1966!captaestatendncia:

Aposiodomarxistacontemporneoparece,svezes,comoadeumapessoaquevivenoprimeiro
andar de uma casa, que se volta para o inquilino do segundo andar e diz: Voc acha que
independente, que se sustenta sozinho? Voc est errado! Seu apartamento s se mantm porque
apoiadonomeu,eseomeucolapsa,oseutambm;e,poroutrolado,paraoinquilinodopisotrreo:
Oquevocestngindo?Quevocmeapiaecondiciona?Queilusoinfeliz!Opisotrreoexiste
apenas na medida em que o piso trreo para o primeiro andar. Ou melhor, estritamente falando, o
andar trreo o primeiro andar, e seu apartamento apenas uma espcie de adega, qual nenhuma
existnciarealpodeseratribuda.Paradizeraverdade,asrelaesentreomarxistaeoinquilinodo
segundo andar tem tido perceptvel melhora por algum tempo, no porque o inquilino do segundo
andarreconheceusuaprpriadependncia,masporqueomarxistareduziuconsideravelmentesuas

pretensesechegouaadmitirqueosegundoandaramplamenteautnomodoprimeiro,ouentoque
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pretensesechegouaadmitirqueosegundoandaramplamenteautnomodoprimeiro,ouentoque
osdoisapartamentosapoiamunsaosoutros.Masodesprezopelohabitantedoandartrreotornou
secadavezmaispronunciado.

Ainda encontramos esse desprezo pelo habitante do trreo, na medida em que algumas
tendnciasmarxistaseateoriasocialradicalemgeraldescartamabiologiaeomaterialismo
desuasanlises.

Diana Coole e Samantha Frost apresentam os ensaios coletados em New Materialisms


descrevendo o eclipse do materialismo na teoria recente e uma correspondente volta
culturalqueprivilegiaalinguagem,odiscurso,aculturaeosvalores.Maisespecicamente,
Kieran Durkin observa em seu livro de 2014 sobre Erich Fromm que falar da natureza
humana,oudaessnciahumana,geralmentevistocomoembaraosohoje,umavezque
talideiaestassociadacomotristeprojetodasociobiologia.

Estudiosos excepcionalmente inuentes, de Richard Rorty e Cliord Geer a Stuart Hall,


Judith Butler, Michel Foucault e muitos outros, todos compartilham esta convico. Hall
escreve, ecoando Foucault, que o corpo humano deve ser reconhecido como innitamente
malevelecontingente.Assim,comoestudantesdeFoucault,DeleuzeeIrigaray,somos
levadosrejeiodetodasasformasdeuniversalismo,incluindoavariaosocialista.

Masesteerrolamentvel,comoLenaGunnarssonnotaperceptivamente,sreforaalgica
subjacenteportrssociobiologia:

Emboranegarbiologiaqualquersignicadoparaasquestessociaispareabuscarcolocaroprego
nalnocaixododeterminismobiolgico,omovimentorealmentedependedeumanoodeterminista
do biolgico. Buscar evitar o determinismo biolgico evitando a biologia no desaa a convico
sociobiolgica bsica de que, se a biologia admitida como base do funcionamento humano, ela
deve determinar o comportamento humano A posio radical construtivista pode ser oposta ao
determinismo biolgico em um nvel supercial, mas opera dentro dos limites das estruturas
categricas deste ltimo, apenas em forma invertida. O que caracteriza ambos os campos o
reducionismo,namedidaemqueoquerealmentebiolgicoesocialmenteconstrudoreduzidoauma
questodedeterminaesbiolgicasousociais.

Chibber expe muito bem o desprezo injusticado pelo materialismo e o construcionismo


excessivo associado a este desprezo nos captulos sete e oito do PTSC. No entanto, essa
tendnciaapareceemmuitasdascrticasqueelerecebeudesdeapublicaodolivro.

Racionalidadesobocapitalismo

No PTSC, Chibber sublinha as potenciais armadilhas da anlise materialista. Atribuir


racionalidade ou reexividade aos atores sociais e enfatizar o poder que os interesses
materiaistmnamotivaodealgumasdesuasaespodedarerradodevriasmaneiras:se
retrataratorescomootimizadoresimplacveisdautilidadeou,piorainda,egostaspuros;se
negaopapeldeaohabitualerotineira;seignorarquequasetodassenotodasasaes
humanassoculturalmentemediadas,dotadasdesignicadosocialeexpressasdediversas
maneiras em diferentes contextos; se negar que muitos aspectos da vida humana no so
apenas mediados, mas, de fato, construdos pela cultura; se descontar o comportamento
irracional,mesmoairracionalidadesistemtica,emcertasesferasdavida;eassimpordiante.

Depois de desenhar este mapa do campo minado, ele usa a evidncia historiogrca
fornecida pelos subalternistas para ilustrar seu argumento a favor do materialismo.
Contrariamentesarmaesexplcitasdedoissubalternistasdedestaque,ParthaChaerjee

eDipeshChakrabarty,essasevidnciasmostramquequandoobemestareaautonomiadas
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eDipeshChakrabarty,essasevidnciasmostramquequandoobemestareaautonomiadas
pessoas esto em risco elas percebem essa situao, independentemente do relacionamento
dasuasculturaslocaiscomaconscinciaeuropiaouburguesa.

AdefesadeChibberdomaterialismoresumesequasecomoumtrusmo:quandoaspessoas
experimentammuitoestresse,elasoreconhecemenooapreciam.

Isto,naturalmente,nosignicaqueosexploradosiroespontaneamenteirromperemluta
efetiva.Desgostardaexploraoerealmentelutarcontraelasodoisassuntosdiferentes.A
primeiradevevirantesdasegunda,masaaocoletivadependedemuitosfatores,almda
experinciaedoreconhecimentodaprivao.

As lutas ecazes demandam recursos materiais e no materiais sucientes para realizar


mobilizaes;nelas,osatoresenfrentamriscosextremosedevempesaraquelescontrasuas
chancesdesucesso;devemproduzirsolidariedadeouidentidadesculturaiscomunsentreos
explorados e oprimidos. Deveria ser desnecessrio dizer que esses fatores tambm
permanecemfundamentalmenteligadosaosinteresseseracionalidadedaspessoas.

Alguns dos crticos de Chibber, mesmo alguns mais simpticos, no concordam com este
ponto. William Sewell Jr chama isso de racionalismo e muito prximo da escolha
racional,umapreocupaoqueBruceRobbinseSteinSundstlEriksencompartilham.Para
Sewell,omarxismodeChibbernotemsensibilidadesculturais.

Julian Murphet encara com ceticismo o apego de Chibber a uma lista de interesses
individuais que ditam as decises sobre o ser. George Steinme vai mais longe e arma:
Chibber est implicitamente defendendo uma viso inteiramente irrealista de um homem
comoumamquinaracional.DuranteaapariodeChibberemumprogramaeslovenode
rdio, o entrevistador, criticamente (embora um pouco obscuramente) apresenta um
argumentosemelhante:

Reduzirumserhumanounicamentessuascaractersticas[sic]naturalmentedadascriaumavida
pura,quenopodegeraramudanasocialporquefoi,comotal,expelidadasociedade.Avidapura,
denidacomonemhumanonemanimal,nopodeserodenominadorcomumqueuneaspessoascomo
sujeitospolticosdeummovimentooperrio.

Podemos concordar com Sewell, que argumenta que Chibber deveria ter ido mais longe e
fornecido uma sociologia histrica e poltica alternativa do mundo pscolonial para
combaterossubalternistas.MasessascrticassobreolugardaracionalidadenoPTSCcapta
fundamentemalseuargumento.

ArmarqueChibbermontaumadefesadaspessoascomomquinasracionaisouquereduz
a humanidade a caractersticas naturalmente dadas ou vida pura, o que quer que isso
signique no s deturpa o livro como tambm revela o desprezo pelo materialismo que
Timpanarodescreve.

Esta posio tem duas falhas principais. Primeiro, conceitual e empiricamente errada.
Pessoassubalternasemtodososlugaressemprereconheceramaseriedadedesuaposioe
sentiramseprejudicadasporela.ComoatestaoVersoBookofDissent,ahumanidadevem
organizando,resistindoegerandomudanasduranteamaiorpartedesuahistria.

Como podemos explicar isso sem fundamentar o comportamento humano nos interesses
materiaisdaspessoasesuacapacidadedesedistanciarcriticamentedasnormasquetentam
justicar a opresso e a explorao? Se as pessoas no fossem mais do que construes
socioculturais innitamente maleveis, elas simplesmente internalizariam a ideologia
predominantenoaquestionariam,desaariamesubverteriam.precisamenteporqueas
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predominantenoaquestionariam,desaariamesubverteriam.precisamenteporqueas
pessoas no so innitamente maleveis que as prticas socioculturais opressivas as
afetam,frustrameferem.

Alm disso, rejeitando a crena de que as pessoas tm interesses materiais e que esses
interesses,mediadospelacultura,motivamosatoresemdeterminadassituaes,tornaquase
impossveldarsentidoscaractersticasmaisbsicasesalientesdocapitalismo.Porqueos
trabalhadoressempropriedadeemqualquerlugarseoferecemparaoemprego?Porqueeles
competemcontraseuscolegasdetrabalho?Porqueoscapitalistastrabalhamconstantemente
paraminimizarcustosemaximizarlucros?

Essascoisasnosonadaalmdeconseqnciasdeideologia,hbitoounormasculturais?A
racionalidadeeosinteressesmateriaisligadossnecessidadeshumanasebloqueadospela
distribuiodesigualderecursosnotminuncianocomportamentodostrabalhadores
edoscapitalistas?Seissoverdade,porqueencontramosasmesmasprticasemcontextos
culturais muito diferentes? De onde provm as normas que reforam essas estruturas? Por
queaspessoasteriamcriadoasmesmasnormasemtodosospasescapitalistas?

muitomaisplausvelargumentarqueoscapitalistasminimizamoscustosemaximizamos
lucros porque competem com outros capitalistas. Recusarse a respeitar os protocolos
capitalistasosforariafalnciaeperderiamaconfortvelposiodeclassequelhesconcede
o bemestar material, a autonomia, etc. Da mesma forma, os trabalhadores procuram
empregosecompetemunscomosoutrosporque,casocontrrio,suasnecessidadeshumanas
maisbsicascariamcompletamenteinsatisfeitas.

Steinme arma que o argumento sobre racionalidade no uma parte necessria dos
argumentos de Chibber sobre a natureza do capitalismo. Eriksen diz mais ou menos o
mesmo:noestclarooqueganhamosaoinsistirnaracionalidadedosatores.Peolicena
para divergir. O argumento de Chibber sobre a racionalidade representa no apenas uma
partenecessria,mastalvezcentraldesuaanlisedofuncionamentodocapitalismo.

Emsegundolugar,descartaromaterialismodesarmaaspolticassocialistasqueenfatizama
importncia da luta de baixo. Se as pessoas devem emanciparse ao invs de serem
emancipadaspeloaltoelastmdeserpelomenosumpoucoracionais,etmdelocalizar
algumas preocupaes universais para unilas. Sem racionalidade, elas no conseguem
descobrir a situao problemtica em que esto, nem podem coordenar aes coletivas
apropriadasquenosaproximemdeumfuturosocialista.

Defato,seosinteressesmateriaisnoexistemousoirrelevantes,porqueoscapitalistaseos
trabalhadores simplesmente no juntam suas mos e coexistem pacicamente no aqui e
agora? Se no h interesses, no pode haver conito de interesses: por que, ento, lutar e
protestar?

Ummelhortipodecrtica

Muitos dos crticos de Chibber caracterizam seu trabalho como no marxista o bastante ou
demasiadomarxista.Issonuncafoiumargumentotil:oscrticosdevemextrairasfalhasde
umtrabalho,nosimplesmenterotulloeassumirqueseutrabalhoestfeito.Paraserjusto,
a maioria dos crticos de Chibber se limitam a denominlo e tomar isso por crtica. No
entanto, o fato de que as avaliaes da procedncia intelectual do PTSC muitas vezes
assumemposiesopostasnosdizalgosobreaqualidadedessesargumentos

ChrisTaylor,porexemplo,insistequeolivroumdosmenosdialticos,maisrasotextos
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ChrisTaylor,porexemplo,insistequeolivroumdosmenosdialticos,maisrasotextos
marxistaspublicadonosltimosanos.Eleinsinuaquenocontarealmentecomomarxista
ouquemarxistanomaistrivialdossentidos.

Murphet lamenta tambm o marxismo analtico weberiano defendido por Chibber e


felicita Chaerjee por sua deciso ttica de desmarxistizar o marxista. Murphet est se
referindoqueixadeChaerjee,feitanaconfernciaMaterialismoHistrico de Nova York
em2013, de que Chibber oferece um relato alternativo da produo capitalista que no
temnenhumarelaoreconhecvelcomatradiomarxistaChibberrejeitaadeniode
Marxdotrabalhoabstrato.

UdayChandrafelicitaChaerjee,escrevendoquesualeiturahbildaobradeMarxexcedeu
os esforos de Chibber e mostrou que este ltimo pouco mais que um liberal rawlsiano
dedicado a alguma variante da teoria do contrato social. Para ele, o quadro terico de
Chibber no sucientemente marxista, dependendo demais de manobras nodialticas e
burguesas como anlise, discordncia com Marx e reconhecimento de contribuies da
sociologiaweberianaedoliberalismorawlsiano.

OutrosachamChibberdemasiadomarxistaoumelhor,achamqueseumarxismomuito
estreito e muito ortodoxo. Spivak rejeita o PTSC como Marxismo da Pequena Gr
Bretanha,alegandoqueoescopodolivrodestriqualquertentativadeampliaroescopo
deumdiscursomarxistageral.Nonal,SpivakarmaqueChibbernooferecenadamais
doqueousualpronunciamentoutpicomecnicomarxista.

O entrevistador esloveno que mencionei acima reclama que Chibber cria uma barreira
impenetrvelentreoqueeleconceituacomomaterialismoeoquenomaterialismoCom
issoelegeraumaincompatibilidadeuniversalentreomarxismoeonomarxismoEnos
obriga a escolher um lado como correto e o outro como falso. Ou seja, o marxismo
dogmticoeortodoxodeChibberserecusaaaceitarquaisqueridiasqueestejamforadesua
estreitaestruturaterica.

Agora, qual deles est certo? Chibber tem muito ou muito pouco marxismo em sua obra?
Ser que ele se recusa a aceitar qualquer coisa fora do marxismo ou ele inclui muitos no
marxistas,comoWebereRawls?Noresponda:aperguntaemsimuitotola.

A delidade a um paradigma no importa [em si] o que importa se os argumentos de


Chibber so conceitual e empiricamente sustentveis ou no. surpreendente como pouco
esforooscrticosmaisagressivosdeChibbergastaramparaestanalidadeatagora.

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Na foto de capa, protesto de camponeses indianos, em 2017, carregando os crnios de


camaradascamponesesquesesuicidaramdiantedasdepreciaodascondiesdevida.

Acima,fotodaGreveGeralindianade2016.

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