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LA ATMSFERA DE LA MINA

FUENTE: CASTRO DUQUE, Yesid. Notas sobre ventilacin de minas.

El aire es una mezcla de diferentes gases, cuya proporcin es aproximadamente:


21% de oxgeno, 78% de Nitrgeno y 1% de (anhdrido carbnico, nen, argn,
vapor de agua, entre otros), su peso es de 1.293 Kg/m 3; con el trmino de aire,
aire viciado o atmsfera, se denomina a las mezclas de gases existentes en
una mina, sin tener en cuenta su composicin. Si dicho aire tiene una
composicin aproximadamente igual a la del aire atmosfrico, siendo apropiado
para la respiracin, hablaremos del aire fresco o bueno. Si no es apto para la
respiracin, por su mayor contenido en gases irrespirables como: gas carbnico,
nitrgeno, metano, hidrgeno, se le llama aire viciado y si contiene mezclas
venenosas, se le llama aire txico (monxido de carbono, monxido y bixido de
nitrgeno).

Cuando por la existencia de gases inflamables (metano, hidrgenos, como


aparecen especialmente en incendios de minas, como gases de combustin lenta,
como el monxido de carbono), poseen la capacidad de producir explosiones, se
les llama atmsferas explosivas.

La composicin del aire en la mina, puede experimentar notables variaciones a lo


largo de su recorrido:

En labores nada o insuficientemente ventiladas.

Gases de incendios y humos de explosiones

Zonas de incendios sofocados

Trabajos de voladuras

Al transitar por aguas estancadas.

Al recorrer la mina, esta composicin se modifica: el oxgeno disminuye, el


anhdrido carbnico aumenta y se pueden incorporar gases tales como CH 4, CO,
NOX, H2S, SO2, y otros en ms pequea cantidad.
En definitiva, los gases ms frecuentes en las minas, sus efectos sobre las
personas o sobre el ambiente, y su origen, son los siguientes:

Cuadro 1. Gases presentes en la mina y origen

GASES ORIGEN
Atmsfera exterior
Por regeneracin del aire de respiracin en
equipos de autosalvamento.
Necesarios Por generacin en equipos de respiracin
para la Oxgeno con botella de O2 o generacin por va
respiracin qumica.

Atmsfera exterior
Aportacin del exterior como gas inerte
Nitrgeno para extincin de fuegos o incendios

Desprendimiento en la mina
Anxicos o Metano
Asfixiantes
Desprendimiento de CO2 en la mina
Anhdrido
Oxidacin lenta del carbn y la madera
Carbnico
Fuegos e incendios. Combustin lenta del
carbn, incendios y calentamientos de bandas
Monxido de transportadoras, aceites, cables elctricos y
Carbono otras sustancias plsticas.
Txicos
qumicos
Voladura de explosivos
Gases Nitrosos Gases de escape de motores de
NO + NO2 combustin interna.

FUENTE: CASTRO DUQUE, Yesid. Notas sobre ventilacin de minas.

La presencia de estos gases slo pueden permitirse en concentraciones inferiores


a los lmites establecidos en el articulo 26 del Decreto 1335/87, los cuales se
expresan a continuacin:
Cuadro 2. Valores limite permisibles para los gases contaminantes en las
minas

Nombre del gas Frmula Porcentaje Partes


contaminante Qumica en volumen (%) por milln (P P M)

Bixido de CO2 0.5 5000


Carbono

Monxido de CO 0.005 50
Carbono

cido Sulfhdrico H2S 0.002 20

Anhdrido SO2 0.0005 5


Sulfuroso

Vapores Nitrosos NO+NO2 0.0005 5


Fuente: COLOMBIA, MINISTERIO DE MIAS Y ENERGIA. Decreto 1335.
Reglamento de seguridad en las labores subterrneas. Bogot, 1987. Artculo 26,
numeral 4.

GASES NECESAROS PARA LA RESPIRACIN

OXIGENO (O2)

Es un gas incoloro, inodoro e inspido. Es absolutamente necesario para la


conservacin de la vida de las personas, animales y plantas.

El oxgeno se combina con casi todos los materiales. Se designa a este proceso
de la combinacin, como oxidacin. Segn la velocidad de esta oxidacin, se
habla de:

Oxidacin silenciosa (podrido de la madera de las minas, oxidacin del carbn y


de la pirita).

Incendio a baja temperatura (incendio sin llama, fuego o autocombustin).

Incendio abierto.
Llamas.

Explosin, detonacin.
A una reduccin de la proporcin de oxgeno en el aire de la mina, pueden
contribuir las siguientes causas:

a) La oxidacin silenciosa.
b) La respiracin de las personas (segn sea el esfuerzo corporal, un minero
consume entre 0.4 y 4.01 L de oxigeno por minuto; para ello aspira entre 10 a 100
L de aire por minuto).
c) Toda clase de procesos de combustin y de explosin: trabajos de soldadura,
de voladura, empleo de motores de combustin, iluminacin con llama abierta,
incendios en las minas, explosiones de gris y polvo de carbn.
d) El enriquecido del aire de la mina por elevadas concentraciones de otros gases
(aparicin de metano, acumulacin de dixido de carbono).
e) Una reduccin peligrosa en el contenido de oxgeno, puede ocurrir como
resultado de un incendio; en tal caso, el oxgeno es rpidamente consumido y se
produce gran cantidad de monxido de carbono y dixido de carbono.

Cuando la prdida de oxgeno es abrupta o severa y si el sistema de ventilacin


no puede ser capaz de corregir rpidamente esta situacin, se requiere de una
evacuacin rpida del personal de la mina.

El peligro por insuficiencia de oxigeno depende de las necesidades individuales de


oxgeno; si estas necesidades no se superan, entonces, por abastecimiento
insuficiente de oxigeno al cerebro se llega a un colapso sbito del interesado.

Cuadro 3. Sntomas en personas a consecuencia de la disminucin del


oxigeno
PROPORCION DE
O2 (% EN VOL.) SNTOMAS
Ninguna afectacin del proceso de respiracin
21-18
Aumento del volumen de respiracin, elevacin del pulso,
18-14 afectacin del juego de los msculos

Marcada elevacin del pulso, respiracin acelerada, vmitos,


14-10
desmayos, cianosis.
10-5 Conmocin con cianosis intensiva, ataques de prdida del
conocimiento hasta el coma, respiracin rpida superficial
que conduce a la convulsin, muerte rpida.

Fuente: CASTRO DUQUE, Yesid. Notas sobre ventilacin de minas. Ccuta:


Universidad Francisco de Paula Santander, 2003. p.30
Lmite permisible

El lmite mnimo permisible de volumen de oxgeno permitido en un ambiente


minero, segn el art.26, numeral 3 del Decreto1335/87, es del 19%.

GASES ANOXICOS

NITRGENO (N2)

El nitrgeno es un gas incombustible, incoloro, inodoro e inspido, que no posee ni


efecto irritante ni venenoso. Slo con dificultad forma combinaciones qumicas y
por tanto, se comporta tambin como neutro en el proceso de respiracin. Por
ello, el nombre proviene de que en un gas de nitrgeno puro no es posible ningn
proceso de respiracin o de combustin, por tanto, la persona se ahogara.

Es posible un enriquecido de nitrgeno en el aire de la mina por:

a) Gasificacin en estado puro o asociado con otros gases procedentes de la tierra

b) Humos de explosivos

El peligro para la persona consiste, en esencia, en que el enriquecido de nitrgeno


en el aire, forzosamente est acompaado de una disminucin del oxgeno.

GASES ASFIXIANTES

DIXIDO DE CARBONO (CO2)

Es un gas incoloro, que es soluble en el agua bajo formacin de cido carbnico.


Aqu reside tambin la causa del sabor y olor ligeramente cido, perceptible en
elevadas concentraciones (a partir de un 10% en volumen de dixido de carbono).
Concentraciones Elevadas ejercen un fuerte efecto irritante sobre las mucosas de
la nariz y los ojos. El dixido de carbono es el producto final de la combustin
completa de carbono y, por tanto es incombustible. La proporcin de dixido de
carbono en la corriente del aire de la mina, aumenta continuamente por los
procesos de oxidacin. Mientras en la corriente de entrada asciende a 0.04% en
volumen, alcanza en la corriente de salida de 0.2% hasta 0.6% en volumen.

Origen en los trabajos mineros se pueden dividir en: rutinarias o normales y,


accidentales.

Rutinarias o normales

Respiracin de hombres y animales


Funcionamiento de motores de combustin interna
Voladuras
Oxidacin de la madera o del carbn

Accidentales

Se forma dixido de carbono en grandes cantidades en todos los incendios de las


minas, explosiones de gris y polvo de carbn.

El dixido de carbono ejerce un efecto directo sobre la actividad de la respiracin.


Un aumento de la proporcin de dixido de carbono en la sangre arterial que
abandona la lengua, por encima de la proporcin base normal, causa, por
excitacin del centro de respiracin, una aceleracin de la respiracin. En el
Cuadro 6, se presentan las repercusiones sobre la respiracin por elevadas
proporciones en el aire de la respiracin.

Cuadro 4. Efectos de elevadas proporciones de dixido de carbono sobre la


respiracin de las personas

PROPORCIN DE CO2 DEL


AIRE DE ASPIRACIN (% EN SNTOMAS
VOLUMEN)
Aumento de la cantidad de aire aspirada sin
1 quebranto de la salud.

Ms del doble de la cantidad de aire de respiracin,


2-4
por ello rpida fatiga.
La respiracin se triplica y se hace difcil, fuerte
4-8 necesidad de respiracin y fenmenos de
agotamiento.
Prdida del conocimiento y paralizacin de la
8-10 respiracin.
Parlisis del centro de respiracin, grave peligro de
20-25 muerte. Muerte en algunos segundos

Fuente: CASTRO DUQUE, Yesid. Notas sobre ventilacin de minas. Ccuta:


Universidad Francisco de Paula Santander, 2003. p.30
La especial peligrosidad de la presencia de elevadas proporciones de dixido de
carbono, se da porque este gas es ms pesado que el aire y por ello se acumula
en las partes profundas de la mina (pozos abandonados, minados antiguos, base
de los planos inclinados y partes bajas de las labores).

GASES TOXICOS QUMICOS

Son gases que daan rganos, o impiden su normal funcionamiento por medio de
reacciones que atacan al sistema nervioso o alteran su metabolismo. Los
principales txicos qumicos son.

- El monxido de carbono
- Los xidos de nitrgeno
- El sulfuro de hidrgeno
- Otros muy poco frecuentes, debidos al empleo de sustancias orgnicas en
dielctricos, resinas, etc.

MONXIDO DE CARBONO (CO)

Es un gas inodoro, incoloro e inspido. Es aproximadamente igual de pesado que


el aire. El monxido de carbono est considerado como uno de los gases ms
peligrosos en la minera subterrnea; se origina en la combustin incompleta de
sustancias que contienen carbono, como madera, hulla, goma, plsticos y aceite.
Adems de los incendios en las minas, se forma monxido de carbono en las
explosiones de gris y de polvo de carbn. Tambin se pueden originar en la mina
pequeas cantidades de monxido de carbono, casi siempre sin importancia, en la
oxidacin lenta de la madera y del carbn, en las voladuras y por las locomotoras
Diesel.

El efecto del monxido de carbono en las personas se basa, en esencia, en su


capacidad para formar una combinacin con la hemoglobina (el colorante rojo de
la sangre) de los corpsculos rojos de la sangre, los cuales son portadores del
oxgeno indispensable en el cuerpo humano para el metabolismo. Se forma la
llamada CO hemoglobina (CO.Hb)
Como la afinidad entre el monxido de carbono y la hemoglobina es
aproximadamente 200 a 300 veces mayor que la que existe entre el oxgeno y la
hemoglobina, resulta una absorcin preferente de monxido de carbono, por lo
cual se reduce el transporte de oxgeno necesario para la vida. Por tanto, el efecto
fisiolgico se asemeja tambin ampliamente al de una insuficiencia de oxgeno La
saturacin de la sangre con monxido de carbono, depende, en esencia, de tres
factores: de la concentracin, del tiempo y del volumen del tiempo de respiracin.

El grado de envenenamiento depende del grado de saturacin de la sangre y se


exterioriza segn la gravedad, por dolores de cabeza, nauseas, vmito, desmayo y
muerte, como los sntomas son diferentes en las distintas personas, solo se
indican de forma aproximada los fenmenos de envenenamiento en funcin de la
saturacin de la sangre.

Mayor del 20% de CO.Hb comienzan los fenmenos de envenenamiento; desde


un 35 a un 40% de CI.Hb se presentan desmayos, a partir de un 60% de CO.Hb
se presenta la muerte. Al aspirar elevadas concentraciones (a partir de un 1% en
volumen aproximadamente), puede aparecer una paralizacin sbita del centro de
respiracin, la cual conduce a la muerte al cabo de pocos minutos.

Cuadro 5. Efectos producidos a las personas en presencia de CO

MONXIDO DE CARBONO EFECTOS QUE SE PRODUCEN EN LAS


P.P.M PERSONAS

50 Respiracin confortable. V.L.P. decreto 1335/87

200 Dolor de cabeza en 1 a 3 horas.

400 Dolor de cabeza y nuseas en 1 a 2 horas.

Dolor de cabeza, vrtigo y nuseas en 45


800
minutos.

Dolor de cabeza, vrtigo y nuseas en 20


1600
minutos. Colapso y muerte en 2 horas.

Dolor de cabeza y vrtigo en 5 10 minutos


3200
inconsciente y dao s la salud en 30 minutos.
Dolor de cabeza y vrtigo en 1 2 minutos
6400 inconsciente y daos la salud en 10 15
minutos.

Inconsciencia inmediata. Muerte en 1 3


12800
minutos
FUENTE: CASTRO DUQUE, Yesid. Notas sobre ventilacin de minas. Ccuta:
Universidad Francisco de Paula Santander, 2003. p.30

La concentracin mxima permitida de CO es de 0.005% (50 p.p.m.). El mximo


permisible en el escape de maquinaria diesel es de 0,2 % (2.000 p.p.m.).

GASES NITROSOS (NX OY)

Por gases nitrosos se entiende una mezcla de diferentes xidos del nitrgeno, por
ejemplo, NO, NO2, N2O3 y N2O4. De entre ellos destacan, sobre todo por las
concentraciones existentes en la mina, el monxido de nitrgeno (NO) y el dixido
de nitrgeno (NO2).

MONXIDO DE NITRGENO (NO)

El monxido de carbono es un gas incoloro e inodoro que se combina rpidamente


con el oxgeno del aire, formando dixido de nitrgeno.

DIXIDO DE NITRGENO (NO2)

El dixido de nitrgeno es un gas de color marrn rojizo, maloliente


permanentemente, que acta como agente oxidante fuerte. En el agua se disuelve
bajo formacin de cido nitroso y cido ntrico, siendo conocido este ltimo como
fuete cido mineral.

Como causa para que se origen gases nitrosos se consideran en la minera bajo
tierra los explosivos, en particular cuando no detonan, sino que deflagran (queman
en el barreno de perforacin). Hay que observar que se pueden mantener
grandes cantidades de gases nitrosos en los escombros, los cuales, slo al cargar
la zona de disparo se van eliminando poco a poco.
El envenenamiento comienza primeramente con tos irritativa y vrtigo, a lo que
sigue un largo tiempo de mejora aparente. Despus de este tiempo tpico llamado
latente, el cual puede ascender a 2 12 horas, aparece en el segundo estadio del
envenenamiento, edema pulmonar con disea y angustia de asfixia, que con
frecuencia conducen a la muerte. Todo movimiento corporal durante este perodo
latente empeora mucho las perspectivas de curacin. Adems de la forma de
envenenamiento ms frecuente aqu descrita, en caso de elevadas
concentraciones (a partir de aproximadamente 300 ppm de NO 2), se puede llegar
a espasmos y a rpida parlisis respiratoria.

Cuadro 6. Efecto de diferentes concentraciones de dixido de nitrgeno


sobre las personas

PROPORCION DE NO2
EN EL AIRE DE
SNTOMAS
INSPIRACIN EN PPM
Posible variacin de la sangre.
2.8
Ensayo permanente con animales, ningn dao a los
4 pulmones.

Ningn fenmeno de irritacin (V.L.P).


5
En ensayo permanente con animales, daos a los
8
pulmones.

Ligeros fenmenos irritativos; pueden disminuir por


10-20
costumbre.
Comienza a aumentar la proporcin de hemoglobina
20 en la sangre.

Soportable con acostumbrado (por edema) sin


30-35
trastornos extraos.
Tos irritativa que no se suprime, ardor de las vas
40 respiratorias, molestias con aspiracin durante varias
horas es posible un envenenamiento.
Irritacin de la nariz y de la faringe.
55-84
Despus de 3 a 5 minutos sensacin de opresin en
80
el pecho.
Mortal con accin durante varias horas.
120-200
Rpidamente mortal.
300
Fuente: CASTRO DUQUE, Yesid. Notas sobre ventilacin de minas. Ccuta:
Universidad Francisco de Paula Santander, 2003. p.30

El NO es mucho ms nocivo y txico que el NO2 en igual concentracin.

SULFURO DE HIDRGENO (H2S)

El sulfuro de hidrgeno es un gas incoloro, ms pesado que el aire; se reconoce


fcilmente an sin instrumentos, por su olor a huevos podridos. Se origina en la
descomposicin de la pirita de hierro y de sustancias orgnicas que contengan
azufre. Arde y, cuando se encuentra en una concentracin del 6% forma una
mezcla explosiva. Es fcilmente soluble en agua. A causa de su buena solubilidad
en agua, se presenta con frecuencia en las minas, en combinacin con el agua de
ellas. A veces tambin se observ sulfuro de hidrgeno en gases de incendios.
Casi siempre se trataba de combustin de azufre en filones de carbn que
contenan piritas de hierro.

Puede deberse a circunstancias mismas de la formacin de carbn.


Descomposicin de maderas abandonadas en trabajos viejos u otras materias
orgnicas y por descomposicin de algunos minerales que contengan azufre. Hay
que tener en cuenta que este gas se disuelve en el agua, pudindose liberar
posteriormente en cantidades importantes, despus de haber recorrido grandes
distancias.

El efecto del gas sulfuro de hidrgeno, se basa en su perjuicio a la respiracin


celular de las personas. Incluso pequeas concentraciones causan nuseas, dolor
de cabeza, mareos, convulsiones; en elevadas concentraciones, se llega hasta la
muerte, por paralizacin de la respiracin. Al mismo tiempo, es un producto
irritante de la crnea de los ojos y de todas las vas respiratorias.

El cido sulfhdrico puede penetrar en el organismo por va respiratoria, pero


igualmente, pequeas cantidades de ste pueden penetrar a travs de la piel. As
mismo, inhibe las enzimas respiratorias, permitiendo la formacin de
metahemoglobina. La concentracin de H 2S equivalente a 1.4 mg/l, ocasiona la
muerte en forma instantnea.
0

1 En las concentraciones menores de 0.3 mg/l predominan los sntomas de la accin


de irritacin a las mucosas, como inflamacin aguda de la mucosa nasal, faringe,
trquea y bronquios y la tos con expectoracin sanguinolenta.

En el cuadro 9. se presentan los efectos a diferentes concentraciones, sobre las


personas.

Cuadro 7. Efecto de diferentes concentraciones de sulfuro de hidrgeno


sobre las personas

PROPORCIN DE H2S DEL SNTOMAS


AIRE DE INSPIRACIN EN
PPM
Posible inflamacin de la conjuntiva y de la crnea
10-15
con larga exposicin.
Ligera inflamacin de la conjuntiva e irritacin de
50-100
las vas respiratorias al cabo de una hora.
150 Nuseas, dolor de cabeza, fatiga.
Fuerte inflamacin de la conjuntiva e irritacin de
200-300
las vas respiratorias al cabo de una hora.
Catarro, vmitos, clicos, tos, sensacin de
500
opresin en la cabeza.
600 Muerte despus de una media hora de efecto.
Peligro agudo de envenenamiento, rpida prdida
700-1000
del conocimiento, parlisis respiratoria y muerte.
Rpida prdida del conocimiento y muerte en
1000
pocos minutos.
FUENTE: CASTRO DUQUE, Yesid. Notas sobre ventilacin de minas. Ccuta:
Universidad Francisco de Paula Santander, 2003. p.30

La concentracin mxima permisible es de 0.002% 20 p.p.m.


GASES INFLAMABLES

Normalmente, no son perjudiciales para la respiracin, pero entre determinadas


concentraciones, son inflamables. Estos gases son:

- El metano, componente principal del gris.

- El hidrgeno.
- Las mezclas de CH4, H2 y CO que pueden originarse en los casos de fuego o,
incluso despus de extinguido, en la apertura de los tabiques.

METANO (CH4)

Es un gas incoloro o inodoro (algunos mineros llegan a percibir un olor


caractersticos del gris), casi 2 veces ms liviano que el aire. Debido a su
ligereza, el gris se concentra fcilmente en las partes superiores de las labores
de atmsfera tranquila; por esto, las labores ascendentes en las minas de carbn
grisutuosas, deben ser ejecutadas con particular cuidado.

El metano se produce por la accin de bacterias que actan sobre la materia


orgnica como madera y, durante el proceso de la formacin del carbn y que
queda atrapado en los poros y cavidades de diferenta tamao dentro de la
estructura del manto de carbn y de la roca. Adems, se produce en las minas de
potasa, caliza y sal. Su desprendimiento puede ser de modo continuo (como el
caso de trabajos antiguos y durante la explotacin en frentes de carbn) o
instantneas (como consecuencia de presiones bruscas sobre los terrenos).

Emisiones repentinas de metano pueden ser emitidas cuando la rozadora penetra


una cavidad que se encuentra en el manto de carbn, donde el metano se
encuentra atrapado. Grandes cantidades de metano pueden ser liberadas, cuando
en el manto de carbn ocurren irregularidades como fallas, y adelgazamientos del
espesor del manto, algunas veces producidos por canales antiguos de ros.

El metano no es venenoso. La accin del metano sobre la respiracin es similar a


la accin del nitrgeno. La mezcla de 80% de metano y de 20% de oxgeno no
provoca otros efectos que dolor de cabeza. El metano disminuye el contenido del
oxigeno en el aire y es mortalmente peligroso, nicamente cuando el porcentaje
de oxgeno no es suficiente para la respiracin.
En la minera se conocen muchos casos mortales por aspiracin accidental del
gris puro en labores ciegas, en especial, en labores ascendentes de fuerte
buzamiento.

En condiciones normales, el metano es inerte. Su propiedad mas caracterstica es


su combustibilidad y su capacidad de formar con el aire mezclas explosivas,
cuando la concentracin est comprendida entre 5-6% y el 14-16%.

El metano no se inflama inmediatamente, sino con un retardo, cuyo valor depende


de la magnitud de la temperatura de inflamacin; a 650 el retardo alcanza hasta
100 seg. Con t = 1000 disminuye a 1seg.

Esta propiedad del metano de inflamarse con retardo, est utilizada en la


fabricacin de explosivos de seguridad, cuya descomposicin explosiva puede ser
reducida hasta milsimas de segundo y bajo estas condiciones, la mezcla de
metano con el aire no alcanza a inflamarse.

La explosin de gris puede limitarse a una pequea deflagracin; en otros casos,


los efectos mecnicos son violentos: cada de fortificacin, derrumbe de techo,
torsin de carriles, aplastamiento de vagonetas. Los hombres pueden ser
sobreelevados, proyectados, aplastados, asfixiados y quemados.

La atmsfera despus de la explosin carece casi completamente de oxgeno y,


consta principalmente de nitrgeno y de anhdrido carbnico. En ciertos casos,
particularmente cuando en la explosin participa el polvo de carbn, el contenido
de xido de carbono alcanza algn porcentaje.

HIDRGENO (H2)

Es un gas incoloro, inodoro e inspido. En la minera del carbn de hulla se


presenta el hidrgeno en los gases de los incendios de las minas, sobre todo en
las combustiones incompletas. En estas clases de incendios se puede formar
hidrgeno a partir del carbn, de forma idntica que en la destilacin en seco de la
hulla en el proceso de coquizacin. Cuando se presenta el hidrgeno en los
gases de los incendios, son posibles concentraciones de algunos porcentajes en
volumen, sin embargo tambin se han medido valores por encima del 5% en
volumen.

El hidrgeno, al igual que el metano, no posee ningn efecto venenoso sobre el


organismo humano. El hidrgeno es combustible; las mezclas con el aire son
explosivas entre 4 y 75.6% en volumen, producindose con gran violencia.

A causa de su influencia sobre la capacidad de explosionar, se considera junto con


el metano y el monxido de carbono como tercer gas combustible, para el clculo
del peligro de explosiones en la lucha de incendios en minas.

OTROS GASES PELIGROSOS

Adems de los gases anteriormente mencionados se producen Amonaco


(25p.p.m.) Cloro (0.5 ppm.), y cloro hidrogenado (10 ppm). Se puede producir con
la descomposicin a travs del calor de materiales hechos por el hombre como el
p.v.c, refrigerante, productos para la inmunizacin de la madera. El amonaco
puede ser producido en la voladura.

Otro factor importante a tener en cuenta en el ambiente de la mina es la presencia


de polvos en suspensin. Tiene diversos orgenes en su generacin:

- Material transportado por va o cinta.

- Corriente de ventilacin demasiado fuerte.

- Carga de materiales en la bocamina, frente de preparacin.

- Perforacin de roca.

- Arranque de carbn.

- Rellenos.

Aparte del peligro de enfermedades como la silicosis tambin existe el riesgo de


explosin, ya que este polvo arde con mucha facilidad y en caso de explosin, el
efecto se multiplicara, ya que la explosin ocasionara ms polvo en suspensin.
Segn l rticulo 40 del Decreto 1335/87, una mina de carbn se considera
pulverulenta inflamable si el contenido de materias voltiles en el carbn es
superior al 14%, por lo tanto, se deben tomar las siguientes medidas:

- Adecuada ventilacin de las labores.

- Retiro de depsitos de polvo.

- Humedezca los frentes de arranque y puntos de cargue.

- Neutralice los depsitos de polvo de carbn que se forman sobre los pisos,
paredes y el techo de las labores mineras.

- Coloque barreras de polvo inerte o agua en las vas principales.

ATMOSFERA DE MINA.

El aire es una mezcla de varios gases, cuya composicin es aproximadamente:

Oxigeno (O 2 ) 20,93 % Nitrgeno (N 2 ) 78,10 % Argn (Ar) 0,9325 %


Dixido de carbono (CO 2 ) 0,03 Hidrogeno (H 2 ) 0,01 % Nen (Ne) 0,0018 %
%
Helio (He) 0,0005 % Kriptn (Kr) 0,0001 % Xenn (Xe) 0,000009 %

Cuando el aire se introduce en la mina, sufre un deterioro y se necesitan tcnicas para hacer que el
aire sea lo ms parecido al del exterior. Para este deterioro del aire varias son las razones entre las
que se destacan:

Oxidaciones y descomposicin de Emanaciones de gris, anhdrido Gases procedentes de aguas


hierro, madera, carbn.... carbnico, hidrogeno. subterrneas.
Humos de explosivos y de Respiracin humana, y Elevacin del nivel de humedad.
maquinas. antiguamente tambin animal.
Polvo en suspensin,
contaminacin slida.

Los gases ms comunes en el interior son:


Dixido de carbono (CO2) Monxido de carbono (CO) Sulfuro de hidrogeno (SH2)
Dixido de azufre (SO2) Hidrogeno (H2) Nitrosos (NO+NO2)
Gris (CH4) Tambin hay que considerar el
polvo en suspensin como otro
contaminante ms.
Dixido de carbono (CO2) .- Es el resultado final de la combustin completa del carbono.
Es un gas asfixiante, incoloro, es soluble en el agua, tiene un sabor y un olor (en altas
concentraciones) ligeramente cido, es incombustible y pesa ms que el aire.
Para su deteccin se usa la lmpara de seguridad, detectores automticos de lectura digital y tubos
colorimtricos.
Se forma en grandes cantidades en los incendios de mina y en las explosiones de gris y polvo de
carbn.
Se tiende a acumular en los lugares bajos de las labores.

Monxido de carbono (CO) .- Es el resultado de la combustin incompleta del carbono. Es


altamente toxico, incoloro, inodoro, inspido y es combustible.
Se detecta con detectores automticos de lectura digital y tubos colorimtricos.
Suele aparecer por rozamientos, calentamientos, explosiones o cualquier proceso en el que falte el
oxigeno.
Rara vez se presenta en solitario ya que suele venir acompaado de otros gases.

Sulfuro de hidrogeno (SH2) .- Se origina en la descomposicin de piritas y sustancias que


contengan azufre.
Es un gas muy toxico, provoca irritaciones en las mucosas de los ojos y conductos respiratorios,
inflamacin del aparato respiratorio, edema pulmonar y parlisis respiratoria irreversible.
Es incoloro, tiene un sabor azucarado y un olor a huevos podridos, pesa ms que el aire y por encima
de una concentracin del 4 % es explosivo.
Se detecta con detectores automticos de lectura digital y tubos colorimtricos.

Dixido de azufre (SO2) .- Se produce por la combustin de compuestos de azufre.


Es toxico, puede producir edemas pulmonares muy graves y quemaduras en ojos y piel. Es un gas
incoloro con un olor picante y a -10 C (10 bajo cero) es liquido. Deteccin por medio de tubos
colorimtricos.
Es el causante de la llamada "lluvia cida".

Hidrogeno (H2).- En la minera aparece en estado libre, tambin lo encontramos en la


descomposicin del cido sulfrico en las salas de bateras.
Si se apaga con agua el carbn incandescente tambin se puede formar hidrogeno.
Al reaccionar con el oxigeno es explosivo en algunas ocasiones, siendo la concentracin mas peligrosa
la compuesta por 71 % de aire y 28 % de hidrogeno, siendo en este caso mas inflamable que el gris.

Es tambin un gas asfixiante, incoloro, inodoro, inspido y ms ligero que el aire.


Los toxmetros y los tubos colorimtricos se usan para detectarlo.

Nitrosos (NO+NO2) .- Son gases que raramente se presentan separados NO+NO 2 .


Son xidos de nitrgeno que son habituales en las voladuras. Son txicos y pueden llegar a producir la
muerte por edema pulmonar.
Son de color pardo rojizo (en elevadas proporciones) y de olor acre.
Los tubos colorimtricos son los usados para detectarlos.
Hay que poner especial cuidado en disolverlos bien despus de la pega.

Gris (CH4) .- Es una mezcla de metano y aire con algn gas ms, pero el que determina sus
caractersticas es el metano.
Dependiendo de los porcentajes se comporta de distinta manera:

0-5 % el gris arde 5-15 % es altamente explosivo >15 % es asfixiante

Es un gas incoloro, inodoro, inspido, altamente combustible ardiendo con llama azulada y ms ligero
que el aire.
La lmpara de gasolina (de seguridad) y los grismetros o metanometros son los usados para
detectarlo.
Es tambin conocido como gas de los pantanos y tiende a acumularse en los lugares altos de las
labores con poca ventilacin.
En el tajo aparece de distintas maneras:

Con un desprendimiento lento al Desprendimiento ocasional audible Desprendimientos instantneos y


liberarse entre el carbn y los sin violencia en grietas o fallas. violentos con proyeccin de
hastiales. slidos.

La temperatura aproximada de inflamacin es de unos 600 C, y la explosin puede venir provocada


por fuego directo, choque entre metales, chispa elctrica....

Polvo en suspensin .- Tiene diversos orgenes en su generacin:

Material transportado por va o Corriente de ventilacin demasiado Carga de materiales en la


cinta. fuerte. bocarrampa, frente de
preparacin...
Perforacin de roca. Arranque de carbn. Evacuacin del carbn en los
talleres.
Rellenos.....

Aparte del peligro de enfermedades como la silicosis tambin existe el riesgo de explosin, ya que
este polvo arde con mucha facilidad y en caso de explosin el efecto se multiplicara ya que la
explosin ocasionara ms polvo en suspensin.

VENTILACION.

Los tipos de ventilacin que se usan en minera son dos, ventilacin natural y mecnica . La
ventilacin natural se realiza por diferencia de temperatura y presin atmosfrica y es frecuente en
minas de montaa. Este tipo de ventilacin esta prohibido en minas con riesgo de gris.

La ventilacin mecnica es la producida por sobrepresin gracias a un ventilador exterior para toda la
explotacin, ventilacin primaria, o por medio de turbinas y mangones de ventilacin para una zona
especifica de la mina, ventilacin secundaria. Este tipo de ventilacin est bajo control y es
independiente de la climatologa y tiene ventajas como:

Se adapta a las caractersticas de Se puede regulara temporalmente Se pueden mantener condiciones


cada explotacin o labor. cuando sea necesario. atmosfricas constantes.

La humedad del aire en la mina proviene de la humedad que entra del exterior y de la evaporacin de
las aguas interiores. Se mide con el higrmetro. Tambin la temperatura se ve modificada por distintas
razones:

A partir de los 300 metros de Deshulle. Complejidad del recorrido de las


profundidad la temperatura de la galeras.
roca asciende 1 C cada 33
metros.
Calentamiento de tuberas y Oxidaciones. Personal.
maquinas.

Para conseguir una buena temperatura ambiente hay que aislar o disminuir las fuentes de calor,
mejorar la ventilacin y realizar acciones complementarias refrigerantes.