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Ensaios

Aos inimigos, a lei:


Major Vidigal e a dialtica da ordem e desordem
em Memrias de um sargento de milcias
Erick Alves Heidan
Graduando em Sociologia e Poltica
pela FESPSP
(erickheidan@gmail.com)

Resumo
O presente ensaio tem como objetivo analisar os aspectos de posio social, ordem e
desordem do personagem Major Vidigal na obra Memrias de uma sargento de milcias, de
Manuel Antnio de Almeida, sob a tica da dialtica da ordem e desordem examinada
por Antnio Cndido em Dialtica da Malandragem (1970) e o mecanismo do favor
estudado por Roberto Schwarz no artigo As ideias fora do lugar (2000) buscando entender
como esses aspectos podem desaguar num Estado ineficiente regado a relaes de
poder social.

Palavras-chave
Major Vidigal; ordem e desordem; mecanismo do favor.

Alabastro: revista eletrnica dos alunos da Escola de Sociologia e Poltica de So Paulo, So Paulo, ano 4, v. 1, n. 7, 2016, p. 84-91.
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Aos inimigos, a lei: Major Vidigal e a dialtica da ordem e desordem em Memrias de um sargento de milcias
Erick Alves Heidan

Introduo estudos, mas, ainda assim, o padrinho decide que o


melhor para o garoto a vida religiosa para que tenha
Memrias de um sargento de milcias um romance um futuro seguro. Com dois anos de escola, Leonardo
da literatura brasileira publicado pela primeira vez em consegue ler mal e escrever pior, mas ainda vendo
folhetins no Correio Mercantil entre os anos de 1852 e um futuro eclesistico para o jovem, o compadre
1853, sem nome do autor. Um ano depois, em 1854, insiste em inseri-lo na vida religiosa. Vislumbrando
a primeira edio em livro lanada em dois tomos, possibilidade de fazer mais traquinagens, Leonardo v
sendo o tomo II publicado em 18551. considerado na vida de coroinha a perceptiva de maiores travessuras
um dos principais romances da literatura brasileira, e pede para que o compadre o ajude a conquistar
e segundo Andrade (1978, p. 303) estes folhetins o posto na Igreja da S. Na igreja no produz mais
iriam constituir um dos romances mais interessantes, que diabruras com as senhoras que vo participar
umas das produes mais originais e extraordinrias da missa, alm de fazer o padre perder a hora de um
de fico americana. Mas se a originalidade de sermo e revelar a relao amorosa com a cigana que
Memrias de um sargento de milcias significativa, no deveria ser mantida em segredo.
conseguimos dizer o mesmo de sua forma esttica, J adulto, Leonardo se torna um completo
pois no romance de Manuel dAlmeida nem o fundo vadio, vaio mestre, vaio tipo e comea a nutrir uma
nem a forma so admirveis (VERSSIMO, 1894, paixo por Luisinha menina meio desajeitada ,
p. 294). Assim, o que atrai nesta obra de Almeida sobrinha de D. Maria rica, gorda e de bom corao,
o retrato realista e sarcstico da sociedade brasileira era devota e amiga dos pobres. Leonardo comea a
do sculo XIX, que, destaca Verssimo (1894, p. querer frequentar mais a casa de D. Maria, que nutria
302), a sua feio to profundamente brasileira, um carinho pelo jovem, para ficar prximo da moa.
o seu nacionalismo no artificialmente procurado, O compadre e a comadre passam a ajudar Leonardo a
nem intencionalmente estudado, mas natural, fcil, conquistar Luisinha e a tirar Jos Manuel interessado
ingnuo. em casar com a menina para herdar os bens de D.
Assim, a obra se organiza em torna da figura Maria do caminho. Ento a comadre inventa uma
de Leonardo, filho de uma pisadela e um belisco histria mentirosa para denegrir a imagem de Jos
de reinis imigrantes, que enxotado de casa com Manuel perante D. Maria. Esse plano falha, pois, o
um pontap dado pelo pai, Leonardo Pataca, aps o mestre-de-reza intercede por Jos Manuel e convence
romper o casamento com Maria da Hortalia ao v-la D. Maria que aquela era uma histria inventada,
com outro homem em casa. Logo, o garoto traquina desfazendo assim a intriga gerada entre D. Maria e
e guloso foi para os cuidados do padrinho barbeiro Jos Manuel.
(compadre) e da madrinha parteira (comadre), ficando Aps a morte do compadre barbeiro,
na casa do padrinho de quem nutriu um grande amor. Leonardo volta para a casa do pai, Leonardo Pataca
J na escola Leonardo no levava jeito para os (agora conhecido como Pataca para no confundir
o leitor) e com Chiquinha, filha da comadre e nova
1 LARA, Ceclia de. Introduo. In: Memrias de um sargento de
milcias. Edio crtica de Ceclia de Lara. Rio de Janeiro: Livros esposa do Pataca. A paz dura pouco e aps um
Tcnicos e Cientficos, 1978.

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desentendimento entre Leonardo (filho) e Chiquinha, punio. As trs senhoras procuram convenc-lo,
Pataca toma partido da esposa e saca o espadim em mas o major se mostra irredutvel. Contudo, Maria-
riste contra Leonardo que foge pondo dez lguas Regalada chama o M. Vidigal de lado e prope algo
por hora. Como andarilho, Leonardo encontra em segredo. Logo aps, Leonardo estava solto e de
seu antigo companheiro de travessuras da Igreja da volta a corporao como sargento da Companhia de
S, Tomas da S, e conhece Vidinha, com quem se Granadeiros, sendo promovido. Enquanto isso, Jos
apaixona. Leonardo se agrega a famlia de Vidinha e Manuel, marido de Luisinha morre e Leonardo v
Tomas da S e provoca a ira dos primos que chamam renascer a admirao que tinha pela moa. Luisinha
o Major Vidigal para prend-lo por vadiagem. se tornou uma moa espigada, airosa mesmo, olhos
Simultaneamente, Luisinha casa-se com Jos Manuel e cabelos pretos.
enquanto Leonardo foge do major e volta para a casa Depois da missa de stimo dia de Jos Manuel,
de Vidinha. Luisinha e Leonardo decidem se casar, entretanto,
Agora empregado na Ucharia Real, emprego o posto de sargento da Companhia de Granadeiros
que a comadre consegue para Leonardo, o jovem se no possibilita que Leonardo constitua famlia, ento,
interessa pela mulher do toma-largura, que expulsa levado o problema para M. Vidigal, que agora vivia
Leonardo ao flagr-lo tomando caldo com sua mulher. com Maria-Regalada essa foi a promessa que ela fez
Com isso Leonardo perde o emprego e gera os cimes para que Leonardo fosse solto e absolvido das chibatas
de Vidinha, que por sua vez vai tomar satisfaes com , que promoveu o rapaz a sargento de Milcias,
a mulher de toma-largura. Ele fica encantado por podendo, assim, se casar com Luisinha. Depois de um
Vidinha e comea a cortej-la. Com o consentimento final feliz, morrem D. Maria e Leonardo Pataca e uma
e aprovao das tias, toma-largura passa a frequentar a enfiada de acontecimentos tristes que pouparemos
casa e os festejos da famlia. aos leitores, fazendo aqui um ponto final.
Leonardo, enquanto fugia da fria de Vidinha,
pego pelo M. Vidigal e desaparece por um tempo 1. A ordem relativa do Major: o pblico e
e quando volta est fardado e transformado em o privado
granadeiro. Recebe ordem de prender toma-largura
que est embriagado e causando problemas em uma Major Vidigal era o chefe da polcia no
festa na casa das tias de Vidinha. Leonardo concretiza Rio de Janeiro no romance de Manuel Antnio de
sua vingana contra toma-largura, mas no deixa a vida Almeida. Sua fama era de que no havia beco, nem
de vadio por completo. Mesmo com farda, enganava travessa, nem praa onde no se tivesse passado uma
o M. Vidigal, desobedecendo ordens. Numa dessas faanha do Sr. major para pilhar um maroto ou dar
traquinagens, M. Vidigal descobre e manda prender caa a um vagabundo (ALMEIDA, 1978, p. 21).
Leonardo que ser chibatado como punio. Ele o personagem que est no mbito da ordem,
Neste momento entra a figura de Maria como vai definir Antnio Cndido. A ordem, nesse
Regalada, que junto com D. Maria e a comadre vo contexto, so as normas estabelecidas (CNDIDO,
tentar convencer M. Vidigal de no cumprir essa 1970, p. 330) que tem como grande representante o

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M. Vidigal. Contudo, a ordem da sociedade carioca Filho e intervm muitos anos depois na festa
de aniversrio de seu irmo, consequncia
retratada no romance est subordinada as vontades
de novos amores do pai. Ele persegue
do mesmo, levando h um questionamento do direito Teotoninho Sabi, desmancha o piquenique
positivo perante a figura do M. Vidigal: Ora, a lei de Vidinha, atropela o toma-largura, persegue
e depois prende Leonardo Filho, fazendo-o
que a lei, se o sr. Major quiser? (ALMEIDA, 1978, sentar na praa tropa. O seu nome faz tremer
p. 201). Esse questionamento da comadre representa e fugir. (Ibid, 1970, p. 334)
o carter autoritrio de como vista uma posio
social na poca do romance, principalmente de um um conceito difundido na sociedade que a
agente que preza pelo cumprimento das leis, pois o represso policial [] atua como forma de conter
autoritarismo de Vidigal [] diz respeito a uma marca as desordens internas, por meio do cuidado com
da polcia, naquele tempo. Nesse sentido, o major bens, pessoas e lugares (AUGUSTO, 2013, p. 33),
acumula o papel de simbolizar os desmandos que os contudo no h uma ideia clara do que a ordem na
senhores da lei estavam autorizados a executar com sociedade abordada no livro. Na leitura observamos
a roupagem da manuteno da ordem (CHAUVIN, sempre uma tenso do que se pode fazer ou no. A
2006, p. 53). relatividade da lei chega ao ponto de no se reconhecer
O M. Vidigal, por ser o rei absoluto [ a culpa, pois ela depende de uma significao que a
neste] ramo da administrao (ALMEIDA, 1978, p. autoridade indicar, isso criou um universo sem
21), se apropria das leis e da organizao da cidade. culpabilidade e mesmo sem represso, a no ser a
Seu papel ultrapassa o de mantedor da ordem. Suas represso exterior que pesa o tempo todo por meio
aes superam esta alada, num movimento que do Vidigal (CNDIDO, 1970, p. 337), pois no h
podemos identificar como encarnao da ordem, culpa onde no crime, o que h apenas o medo de
que Cndido explorar, pois uma punio arbitrria: O Vidigal! Disseram todos
a um tempo, tomados do maior susto (ALMEIDA,
[] o Major Vidigal, que no livro a 1978, p. 20).
encarnao da ordem, sendo manifestao de
uma conscincia exterior, nica prevista no Essa posio nos mostra uma linha tnue entre
seu universo. De fato, a ordem convencional o que entendemos como pblico e como privado. A
a que obedecem os comportamentos, mas a
falta de um Estado regulador da ordem abre espao
que no fundo permanecem indiferentes as
conscincias, aqui mais do que em qualquer para uma regulao frouxa da ao privada:
outro lugar o policial na esquina, isto , No era fcil aos detentores das posies pblicas
Vidigal, com a sua sisudez, seus guardas, sua
chibata e seu relativo fair-play (CNDIDO, de responsabilidade, formados por tal ambiente,
1970, p. 333-334). compreenderem a distino fundamental entre os
domnios do privado e do pblico (HOLANDA,
E ainda: 1995, p. 145). Esta dialtica pblico-privado levou
as relaes domsticas a um estgio elevado na ao
Ele prende Leonardo Pai na casa do Caboclo pblica, em que Duarte nos mostra como:
e o Mestre de Cerimnias na da Cigana.
Ele ronda o baile do batizado de Leonardo

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A administrao portuguesa no criou o com a moa, denunciam o jovem, por vadiagem, ao M.


Brasil dirigindo-lhe a colonizao, limitou-
Vidigal que j queria h muito pegar Leonardo. Ento
se em regul-la deixando que a iniciativa
particular espontnea suprisse as deficincias Vidinha pergunta: que mal que ele fez?, Ele no
do Estado pobre, oberado de dificuldade fez nem faz nada; mas mesmo por no fazer nada
externas, vencido pelas suas preocupaes
religiosas, pelos desastres do oriente, pelo que que isto lhe sucede (ALMEIDA, 1978, p. 151)
comrcio ingls e pela incmoda vizinhana responde o M. Vidigal. DaMatta abordar essa ideia
de Espanha. (DUARTE, 1997, p. 39 apud de relativizao da lei, em que afirma:
Histria Social do Brasil, Tomo I, p. 223)

Como diz o velho e querido ditado brasileiro:


Compreendendo essa ideia da encarnao da Aos inimigos a lei, aos amigos, tudo! Ou
ordem que se d por meio de um Estado ineficiente, seja, para os adversrios, basta o tratamento
levando relaes privadas para a vida pblica e generalizante sem nenhuma distino e
considerao, isto , sem atenuantes. Mas,
transformando a ordem em uma ao relativa e para os amigos, tudo, inclusive a possibilidade
individual no conhecida pelos cidados, exercendo de tornar a lei irracional por no se aplicar
evidentemente a eles. (1997, p. 217)
fora quase que exclusivamente em uma classe social
com baixo poder de reao, conseguiremos entender
Aos inimigos a lei, aos amigos, tudo!
melhor a mecnica do favor e como ele se enraza na
o tom deste trecho. Pois todos ali, naquela roda de
sociedade brasileira observada no romance de Almeida.
piquenique, eram vadios, por que justo Leonardo ser
A partir deste aprofundamento, preferimos utilizar o
denunciado e, como podemos observar na frase de
domnio das relaes pessoais (DAMATTA, 1997, p.
Vidigal, condenado?
201) para alcanar nossas demandas sociais, porque
[] as relaes que se criam na vida domstica No episdio da priso de Leonardo Pataca,
sempre forneceram o modelo obrigatrio de qualquer que estava participando de uma cerimnia de
composio social entre ns (HOLANDA, 1995, p. feitiaria e pego pelo major. Aps ser preso, Pataca
146). absolvido por interveno do Sr. tenente-coronel,
que recebeu a visita da comadre com o objetivo de
interceder por Pataca: Agora eu queria que V.S fizesse
2. O mecanismo do favor
o favor de falar por ele [Leonardo Pataca] ao Sr. major
Vidigal, que foi quem o prendeu (ALMEIDA, 1978,
Como vimos anteriormente, a figura do p. 34). Neste sentido a ordem e desordem []
M. Vidigal a encarnao da ordem na sociedade extremamente relativas, se comunicam por caminhos
retratada no romance de Almeida. Ordem essa que se inumerveis, que fazem do oficial de justia [Vidigal]
relativiza de acordo com as vontades das autoridades um empreiteiro de arruaas (CNDIDO, 1970, p.
e, principalmente, do prprio major. Vemos muitos 333). Assim como personagem da ordem, M. Vidigal
exemplos dessa relao de ordem relativa nas aes transita pela desordem por no conseguir manter uma
de Vidigal, uma delas o episdio em que os primos punio, pois sempre h uma splica e uma fora para
de Vidinha, injuriados dos gracejos de Leonardo para que a ordem no seja estabelecida, pois

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O mundo hierarquizado na aparncia se torna bastante claro no encaminhamento do fim da


revela essencialmente subvertido, quando os
histria quando Leonardo, depois de virar granadeiro
extremos se tocam e a labilidade geral dos
personagens justificada pelo escorrego e ter sido condenado a chibatas, a interseo de uma
que traz o Major das alturas sancionadas senhora muda todo o destino da histria em que
da lei para complacncias duvidosas com
as camadas que ele reprime sem parar. Maria Regalada [] Ao que parece, promete ir viver
(CNDIDO, 1970, p. 335) com ele ou pelo menos estar de novo ao seu dispor.
A fortaleza da ordem vem abaixo ato contnuo e no
Esta hierarquia subvertida consequncia apenas solta Leonardo, mas d-lhe posto de sargento
da ao do que podemos chamar de mecanismo (CNDIDO, 1970, p. 334-5) e que depois mudar
do favor em que o cumprimento (ou no) das de novo sua patente o promovendo a sargento de
normas se consolidam por meio de favores, pois, milcias, para que pudesse casar com Luisinha. A
segundo Schwarz (2000, p. 17), o favor a nossa histria se fecha a partir da ao de Vidigal e de seus
mediao quase universal. Contudo, a hierarquia favores para que Leonardo entre no ramo da ordem:
subvertida no fica mais branda para a classe baixa Vidigal encarna toda a ordem; por isso, na estrutura
e os marginalizados quanto podemos imaginar, pois do livro um fecho de abboda e, sob o aspecto
os casos se passam todos entre gente operria, de dinmico, a nica fora reguladora de um mundo
baixa burguesia, ciganos, suciantes e os granadeiros solto, pressionando de cima para baixo e atingindo
do Vidigal e M. Vidigal era habilssimo nas um por um os agentes da desordem (CNDIDO,
diligncias, perverso e ditatorial nos castigos, era o 1970, p. 334).
horror das classes desprotegidas do Rio de Janeiro
(ANDRADE, 1978, p. 306). Isso intensifica a relao Consideraes finais
do favor, porque o favor [] o mecanismo atravs
do qual se reproduz uma das grandes classes da
Como conseguimos observar na apresentao
sociedade (SCHWARZ, 2000, p. 16).
da obra, Memrias de um sargento de milcias faz um
A relao que o M. Vidigal tem com alguns
recorte muito fiel ao que era a sociedade brasileira
personagens faz com que mesmo dentro da classe
em meados do sculo XIX. Podemos observar,
baixa haja hierarquia de beneficirios, pois as
por meio da leitura de diversos autores que estas
relaes pessoais tomam a precedncia, por assim
caractersticas citadas no texto acima ainda conduzem
dizer, dos servios necessrios operao do sistema
nossas interaes. As flutuaes que vo da ordem
e dele nunca se divorciam (DAMATTA, 1997, p.
a desordem com extrema facilidade ainda esto
212). Assim, quando a Comadre resolve obter o
presentes em nossas aes cotidianas, tanto na vida
perdo do afilhado a Vidigal que pensa recorrer
pblica como na vida privada. Cndido (1970, p. 340)
por meio de uma nova srie de mediaes muito
dir que no Brasil, nunca os grupos ou os indivduos
significativas dessa dialtica da ordem e da desordem
encontraram efetivamente tais formas; nunca tiveram
que se est procurando sugerir (CNDIDO, 1970,
a obsesso da ordem seno como princpio abstrato,
p. 334). Essa mediao pelo mecanismo do favor se
nem da liberdade seno como capricho. Nossas

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aes esto mais focadas na fora em que podemos AUGUSTO, Accio. Poltica e polcia: cuidados,
exercer por meio do reconhecimento. controles e penalizaes de jovens. Rio de Janeiro:
Podemos ver essa relao no episdio em que Lamparina, 2013.
toma-largura ou o Reverendo mestre de cerimnia so
pegos pelo major, mas suas punies so abrandadas CNDIDO, Antnio. Dialtica da malandragem.
pela relao que estes tm com poderes maiores: Revista do Instituto de Estudos Brasileiros da
se bem que gente a ltima classe, sempre era o USP, n. 8, 1970. In: ALMEIDA, Manuel Antnio
toma-largura gente da casa real, e nesse tempo tal de. Memrias de um sargento de milcias. Edio
qualidade trazia consigo no pequenas imunidades crtica de Ceclia de Lara. Rio de Janeiro: Livros
(ALMEIDA, 1978, p. 181). Tcnicos e Cientficos, 1978.
Como resultado disto, o mecanismo do favor
se consolida como um modus operandi da relao com CHAUVIN, Jean Pierre. O poder pelo avesso:
a ordem, ao mesmo tempo em que a desordem mandonismo, dominao e impotncia em trs
regulamenta a ordem. Podemos observar nisto uma episdios da literatura brasileira. 2006. 151 f. Tese
ntima relao que mistura a ordem pblica e a ordem (Doutorado) - Curso de Programa de Ps-graduao
privada, constituindo, assim, um Estado frouxo em Teoria Literria, Departamento Teoria Literria
mediado por relaes de poder e de favores em que a e Literatura Comparada, Universidade de So
escolha dos homens que iro exercer funes pblicas Paulo, So Paulo, 2006. Disponvel em: <http://
faz-se de acordo com a confiana pessoal que meream www.teses.usp.br/teses/disponiveis/8/8151/tde-
os candidatos, e muito menos de acordo com as suas 14052007-153758/publico/TESE.pdf>. Acesso
capacidades (HOLANDA, 1995, p. 146). em: 05 out. 2015.

DAMATTA, Roberto. Carnavais, malandros e


heris: para uma sociologia do dilema brasileiro. 6.
Referncias bibliogrficas ed. Rio de Janeiro: Rocco, 1997.

ALMEIDA, Manuel Antnio de. Memrias de um DUARTE, Nestor. A ordem privada e a organizao
sargento de milcias. Edio crtica de Ceclia de poltica nacional: contribuio sociologia
Lara. Rio de Janeiro: Livros Tcnicos e Cientficos, poltica brasileira. Braslia: Ministrio da Justia,
1978. 1997.

HOLANDA, Srgio Buarque de. Razes do Brasil.


ANDRADE, Mario. Introduo. In: ALMEIDA,
26. ed. So Paulo: Companhia das Letras, 1995.
Manuel Antnio de. Memrias de um Sargento
de Milcias. Edio crtica de Ceclia de Lara. Rio
RIBEIRO, Darcy. O povo brasileiro: a formao e o
de Janeiro: Livros Tcnicos e Cientficos, 1978.
sentido do Brasil. 2. ed. So Paulo: Companhia das

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Letras, 1995.

SCHWARZ, Roberto. As ideias fora do lugar. In:


SCHWARZ, Roberto. Ao vencedor as batatas:
forma literria e processo social nos incios do
romance brasileiro. 5. ed. So Paulo: Editora 34,
2000. p. 11-31.

VERSSIMO, Jos. Um velho romance brasileiro.


Estudos Brasileiros, segunda srie (1889-1893),
Laemert, Rio-So Paulo, 1894. In: ALMEIDA,
Manuel Antnio de. Memrias de um sargento de
milcias. Edio crtica de Ceclia de Lara. Rio de
Janeiro: Livros Tcnicos e Cientficos, 1978.

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