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L.G.
DICTIONNAIRE
DES SYMBOLES
MAONNIQUES

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JEAN FERRE

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DES SYMBOLES
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EDITIONS DU
ROCHER
JearPaul Beand

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Tous droits de traduction, de reproduction et d'adaptation rservs pour tous
pays.
O ditions du Rocher, 1997.
ISBN 2 268 02544 6
Ralisation des dessins des outils : Bernadette Cherico.
Ralisation des schmas : Bemard Mauco.
frtita et Williams Simon
Pour leur fraternelle amiti
Nous tenons remercier, pour leurs conseils clairs et leur
aide fficace, Grard Ramond: Grand Matre Provincial d'Occi-
tanie ; Andr Bassou: Grand Matre Provincial de Septimanie ;
Christian Bonzi.
AVERTISSEMENT

Ce travail est une recherche, un effort de synthse, qui vise


apporter des claircissements aux Maons curieux, dsireux
d'apprendre. Cependant, nous avons dcid de ne pas jouer le
jeu des polmistes qui svissent au sein des diffrentes Ob-
diences. Nous avons essay de travailler au-del de tout dogma-
tisme afin de ne froisser aucune susceptibilit.
Le prsent ouvrage a pour but essentiel de faciliter le travail
des Maons que la Maonnerie intresse. Ils y trouveront matire
recherche, approfondissement.
Plu que de renvoyer sans cesse le lecteur d'un chapitre l'autre,
nous atvons prfr, quand cela n'alourdissait pas ftop le texte, rfi-
ter les extraits dj cits dans un autre article. Dans le mme esprit,
nous avons dat la source du texte, chaque citation, afin de bien
marquer la progression historique et ne pas obliger le lecteur
rechercher systmatiquement la date de parution ou d'dition.
Parfois, le symbolisme gnral a t quelque peu nglig, au
profit des textes de rfrence: les Anciens Devoirs, les manus-
crits, les divulgations, les rituels. Ainsi le lecteur peut-il mieux
se rendre compte des volutions, des transformations de l'Ordre,
des apports et des disparitions d'lments symboliques survenus
au cours de I'histoire
Bien videmment, en rdigeant ce dictionnaire, nous n'avons
pas eu l'ambition d'crire une uvre totale et dfinitive. Cet
ouvrage n'est qu'une approche de la Maonnerie. Il est destin
<< ouvrir des portes , indiquer des directions de recherche

des profanes qui veulent comprendre ce qu'est la Franc-Maon-


nerie, des Maons qui veulent progresser dans l'Art Royal.
ARCHE

Arche d'alliance
Le mot arche vient du latin arca, traduction de l'hbreu arn
qui signifie coffre.
Pour les tribus nomades, le coffre est la fois le sige o
prend place le chef de famille, et le meuble qui contient et pro-
tge ce qui est prcieux.
L'Arche Sainte rpond cette double caractristique. Elle est
le trne de Yahv, bti par l'homme qui reconnat la souverai-
net de Dieu. Elle est aussi la chsse, richement dcore, qui
renferme notamment les deux Tables du Dcalogue, preuve
matrielle de l'alliance passe entre Mose et Yahv.
L'Exode (25, 10) en donne une description prcise :
lls feront une arche en bois d'acacia. Sa longueur sera de
deux coudes et demie, sa largeur d'une coude et demie et sa
hauteur d'une coude et demie. Tu la couvriras d'or pur... Tu
fondras pour elle quatre anneaux d'or et tu les mettras ses
quatre coins... Tu feras des barres d'acacia et tu les couvriras
d'or. Tu passeras les barres dans les anneaux sur les cts de
l'arche, pour qu'ils servent porter l'arche. Les barres resteront
dans les anneaux de l'arche et ne seront point retires. Tu met-
tras dans l'arche le tmoignage que je te donnerai. Tu feras un
propitiatoire d'or pur; sa longueur sera de deux coudes et
demie. Tu feras deux chrubins d'or ; tu les feras d'or battu aux
deux extmits du propitiatoire... C'est l que je me rencontre-
rai avec toi ; du haut du propitiatoire, entre les deux chrubins
placs sur I'arche du tmoignage, je te donnerai tous mes ordres
pour les enfants d'IsraI...
14 LE DICTIONNAIRE DES SYMBOLES MAONNIQUES

La puissance divine se manifeste travers I'Arche. Les eaux


du Jourdain s'cartent sur son passage pour permettre l'entre
dans la Terre promise. Quand l'Arche est amene devant les
murs de Jricho au son des trompettes, les murailles s'croulent.
Plus tard, David ayant ralis l'unit d'Isral et fait de Jrusalem
la capitale politique et religieuse, il se fera un devoir de venir
chercher l'Arche dans la maison d'Abinadab.
Lorsqu'ils furent arrivs sur I'aire de Nacon, Uzza tenditla
main vers l'arche de Dieu et lasaisit parce que les bufs la fai-
saient pencher. La colre de l'Eternel s'enflamma contre Uzza,
et Dieu le frappa sur place cause de sa faute.
Ne peut toucher le sacr celui qui n'en est pas digne ou qui
n'a pas reu l'Initiation.
C'est Salomon que reviendra la mission sacre de construire
pour l'Arche un temple en dur et de la placer dans le Debir, le
Saint des Saints. L Arche est construite en bois d'acacia. Pour le
nomade qu'est Mose, l'acacia est symbole de prennit, d'im-
mortalit, d'ternit. Il ne fait aucun doute pour lui que I'Arche
durera jusqu' la fin des temps et que les Tables de la Loi
demeureront ternellement la proprit de son peuple.
Pour Salomon qui, lui, est sdentaire, l'ternit ne peut tre
voque que par la pierre. Aussi construit-il le plus beau temple
du monde avec ce matriau noble, mais nouveau pour le peuple
juif.
L'Arche et le Temple ont leurs parois couvertes d'or.
C'est ainsi qu'il revtit d'or toute la maison.
L'or voque le soleil : feu, lumire, connaissance. Il symboli-
sera donc le culte que Mose et Salomon veulent rendre au Cra-
teur. Rien n'est trop riche et trop beau pour l'ternel. Cependant,
l'Arche et le Sanctuaire << ne seront point exposs au regard des
profanes >>, selon la phrase qui figure dans certains rituels lors de
la Fermeture des Travaux.
Quatre sicles plus tard, les troupes de Nabuchodonosor
incendient et pillent le Temple, dtruisant l'Arche d'Alliance.
Les uvres de Mose et de Salomon disparaissent jamais...
Une autre tradition veut que Jrmie ait pressenti le pillage du
Temple et emport l'Arche pour lui viter la profanation (Mac-
chabes II2,4-6) :
ARCHE l5

I1 y avait dans cet crit que, averti par un oracle, le prophte


se fit accompagner par la tente et l'arche, lorsqu'il se rendit la
montagne de Mose ', tant mont, il contempla l'hritage de
Dieu. Arriv l, Jrmie trouva une habitation en forme de grotte
et y introduisit la tente, l'atche, l'autel des parfums puis il en
obstrua l'entre. Quelques-uns de ses compagnons, tant venus
ensuite pour marquer le chemin par des signes, ne purent le
retrouver.
Discutable d'un point de vue historique (en effet, la tente
n'existe plus depuis la destruction du Tmple, I'Arche a disparu
dans le pillage), cet pisode a pour but d'affirmer la continuit,
la permanence du culte rendu Dieu par son peuple. On trouve
chez lrmie des thmes qui seront exploits par les btisseurs
dans les rituels : la grotte, les signes, le chemin perdu...
Revenons sur les dimensions de l'Arche, exprimes en cou-
des : 2,5 x 1,5 x 1,5. La section est carre. Or, le carr signifie
la terre, mais aussi 1'univers cr, donc le Temple, reprsentation
du monde.
De plus, si l'on compare la longueur et la largeur, on s'aper-
oit que la longueur est gale la largeur plus un, I'unit, c'est-
-dire Dieu, le Dieu crateur et unique, 1'unit du peuple juif.
Voici, sous forme de tableau, les dimensions de l'Arche et du
Tmple, ainsi que les nombres utiliss.

Longueur Largeur Hauteur Nombres


Temple 60 20 30 2,3,5
Arche 2,5 1,5 1,5 i 3,5

Nous pourrons comprendre la symbolique de I'Arche en com-


parant deux extraits de catchismes: le Dumfries no 4 (1710) et
te Shffield (1740-t780 ?).
Que signifie l'Arche d'Alliance ?
- Elle reprsente aussi bien le Christ que le cur des fidles.
Car, dans.la poitrine du Christ tait la doctrine, tant de la Loi
que de l'Evangile. De mme pour les fidles, quoique dans une
autre mesure. Le Christ fut la vraie manne qui descendit pour
donner la vie au monde. La Table de la Loi nous incite
l'amour et l'obissance. La verge d'Aaron couverte de fleurs
LE DICTIONNAIRE DES SYMBOLES MAONNIQUES

signife la douceur de l'vangile et la gloire de notre Grand


Prtre Jsus-Christ dont Aaron fut la figure.
Quel est le mystre de l'Arche d'Alliance ?
- L Arche de Dieu, faite de bois de shittim, dans laquelle
taient conservs le pot de manne, la verge d'Aaron et les Tables
des Commandements, reprsente autant Christ, notre sauveur,
que les curs des fidles, car il fut la vraie manne tombe du
ciel pour rpandre la lumire sur le monde. Les Tables nous
incitent I'amour et I'obissance. La verge d'Aaron couverte
de fleurs signifie la douceur de notre vangile et la gloire de
notre Grand Prtre Jsus-Christ dont Aaron fut la figure.

Arche de No

Dieu, ayant jug No digne d'tre sauv du Dluge, lui


ordonne de construire une arche en bois de gopher.
Le Dluge est une punition divine, le moyen employ par
Dieu pour dtruire une humanit pervertie, dvoye, et permettre
celui qu'Il a choisi de crer un monde neuf, rgnr. No et
les siens sont l'origine d'une << re-naissance >>, d'une << re-cra-
tion >> de l'humanit. No est l'homme de la premire alliance
avec Dieu.
Entre dans I'arche, toi et toute ta maison... Tu prendras
auprs de toi sept couples de tous les animaux purs, le mle et la
femelle. Sept couples aussi des oiseaux du ciel... car encore
sept jours, et je ferai pleuvoir sur la terre quarante jours et qua-
rante nuits... Les eaux s'lveront de quinze coudes au-dessus
des montagnes... Les eaux furent grosses pendant cinquantejours
(Gense 7,1-24).
Le mythe de No a inspir les rdacteurs des rituels anciens.
C'est ainsi qu'on le trouve au dbut du xvtt" sicle, dans le
Kilwinning.
Tous les mtiers du monde furent crs par les fils de Lamech.
Jabal inventa la gomtrie, Joubal la musique, Tubal-Can le tra-
vail des mtaux. Craignant la colre de Dieu, ils inscrivirent leur
savoir sur deux colonnes de pierre. L'une tait l'preuve du
feu, l'autre celle de I'eau. Ainsi, selon la punition divine, au
moins une des deux colonnes serait sauve.
ARCTM l7

Aprs le Dluge, l'arrire-petit-fi1s de No, Herms Trism-


giste, trouva la colonne pargne par les eaux, lut les secrets gra-
vs sur la pierre et les enseigna aux hommes.
Le Graham MS (1726) explique les cinq points du grade de
Compagnon par le biais d'une lgende qui prfigure celle d'Hi-
ram. Japhet, Sem et Cham, en qute du Secret, s'approchent de
la tombe de leur pre No. Ils trouvent un cadavre en voie de
putrfaction. Ils saisissent un doigt, qui se dtache, puis le poi-
gnet, avec le mme rsultat. Ils soulvent le corps et le maintien-
nent <( pied contre pied, genou contre genou, sein contre sein,
joue contre joue, et main dos >>.
: Il
Uun d'eux dit reste de la moelle dans l'os. >> Le
deuxime dit : L'os est dessch. Le troisime enfin : << Cela
pue.>>
Ils dcident donc comme convenu que cet os serait leur secret
et lui donnrent un nom << qui est encore connu de la Libre
Maonnerie >>.

S'inspirant des Anciens Devoirs (Old Charges), Anderson


crit :
... No, descendant de Seth, reut ordre et directives de Dieu
de btir la Grande Arche. Quoique faite de bois, elle fut certai-
nement fabrique selon les principes de la Gomtrie et les
Rgles de la Maonnerie.
Les dimensions de I'arche sont, en coudes : 300 x 50 x 30. La
somme des chiffres donne onze. On obtient le mme nombre
avec les dimensions du Temple de Salomon, exprimes elles
aussi en coudes : 60 x 20 x30.
Si l'on ajoute un, 1'unit, c'est--dire Dieu qui a permis l'Arche
et qui est ddi le Temple, on obtient douze, nombre riche de
significations. Issu de I'astronomie, il est une porte ouverte vers
le sacr. Une anne, une rvolution de la Terre autour du Soleil,
comporte douze lunaisons, soit quatre saisons de trois mois
(21 mars, 21 juin, 23 septembre,2l dcembre). L'anne est divi-
se en douze signes du zodiaque. N'oublions pas que les dieux
de l'Olympe taient douze.
Pour les rdacteurs bibliques, le douze est le nombre de la pl-
nitude, de l'lection. Jacob eut douze fils qui donnrent les douze
tribus du peuple juif.
18 LE DTCTTONNATRE DES SYMBOLES MAONMQUES

Citons l'Apocalypse de saint Jean(21,12):


La Jrusalem messianique... est munie d'un rempart de grande
hauteur pourvu de douze portes prs desquelles il y a douze
anges et des noms inscrits, ceux des douze tribus des Isralites.
Le rempart de la ville repose sur douze assises portant chacune
le nom de l'un des douze aptres de l'Agneau... Celui qui me
parlait tenait une mesure, un roseau d'or, pour mesurer la ville,
ses portes et son rempart ; cette ville dessine un carr... Il la
mesura donc l'aide du roseau, soit douze mille stades... Puis il
en mesura le rempart, soit cent quarante-quatre coudes. Et les
douze portes sont douze perles...
D'autres analogies entre l'Arche et le Temple peuvent tre
constates.
Tu feras l'Arche une fentre. Tu placeras l'entre de l'Arche
sur le ct, et tu feras un premier, un deuxime et un troisime
tages. [...] Au bout de quarante jours, No ouvrit la fentre
qu'il avait raite l'Arche et il lcha le corbeau. [...] Alors il
lcha d'auprs de lui la colombe. [...] Il attendit encore sept
autres jours et lcha de nouveau la colombe hors de l'Arche. La
colombe revint vers lui le soir, et voici qu'elle avait dans le bec
un rameau tout frais d'olivier.
t...1 n fit au Temple des fentres... L'entre de l'tage inf-
rieur tait I'angle droit du Temple, et par un escalier tournant,
on montait l'tage du milieu, et de l'tage du milieu au troi-
sime.
Les trois tages de l'Arche correspondent aux trois tages du
Temple, mais aussi, sur un plan horizontal, aux trois parties du
Temple qui sont le Oulam, le Hikal et le Debir. Ils symbolisent
en outre la Terre, l'Homme et le Ciel.
Pourquoi prvoir une fentre l'Arche et des fentres au
Temple ? Pour clairer les deux constructions, c'est vident.
Elles ont cependant en commun de ne laisser filtrer que peu de
lumire. En effet, la fentre de I'Arche est rduite une coude
en haut >>, les fentres du Temple sont occultes par des grilles
ou des grillages.
No lche d'abord un corbeau (noir comme la nuit), puis une
colombe (blanche comme l'aube). Or, la colonne B, Boaz, cor-
respond la nuit et la colonne J, Jachin, aujour.
ARCHE t9

Lune I Soleil
CorbeauI Colombe
Noir I Blanc
Nuit I Jour
BIJ
L'Arche de No est le premier temple. Son caractre sacr
est signifi par le geste de Dieu : Et Yahv ferma la porte sur
No. Il pleut au-dehors, mais l'Arche est couverte. L espace
dans lequel vit No a perdu tout caractre profane. Il est devenu
un lieu sacr.
AIELIER-LOGE

D'aprs les textes qui nous sont parvenus, l'organisation du


chantier d'une cathdrale, d'une glise, d'un monastre ou d'une
abbatiale prvoyait, aux abords immdiats, des espaces rservs
au travail de la pierre ou du bois.
Lorsque le temps tait clment, les ouvriers travaillaient au
grand air. Ils dgrossissaient la pierre, ralisaient leurs assem-
blages au sol, faonnaient poutres et madriers. Les jours de cani-
cule, ils tendaient des bches en s'appuyant sur les murs de la
construction pour s'abriter du soleil. Quand la pluie survenait,
ds le dbut de l'automne, ils uvraient dans la loge et les pices
voisines.
Il ne fait aucun doute que les btisseurs dsiraient protger
leurs secrets de calcul et de gomtrie, de taille et d'assemblage
afin que le Mtier conservt son prestige et, par voie de cons-
quence, ses privilges. Il y avait donc deux lieux ouverts tous les
ouvriers, quelle que ft leur qualification : le chantier et la loge.
Cependant, certains moments de la journe, la loge devenait
un lieu ferm, protg. Tt le matin, midi quand le soleil tait
trop chaud, le soir aprs le repas, les compagnons enseignaient
leur savoir des ouvriers qu'ils estimaient aptes, tant intellec-
tuellement que moralement.
La Loge Maonnique est un hritage de ces temps de cons-
truction, d'dification. ce titre, elle possde un aspect double.
D'une part, elle n'a que faire du temps, du temps qui passe. Elle
possde une existence intemporelle. D'autre part, elle n'a de ra-
lit que de Midi Minuit, c'est--dire durant les Travaux.
ATELIER-LOGE

Aprs l'Ouverture nat un phnomne d'une immense richesse


symbolique. Pour tous les Maons du monde, Montauban,
Toulouse, Paris, Londres ou Sidney, la Loge devient Temple de
Salomon. Il n'est plus dix-neuf ou vingt heures. Il est midi,
Jrusalem. Ainsi, symboliquement, tous les Maons du monde
travaillent au mme endroit, la mme heure, en qute d'une
lumire, d'une parole perdue. Il n'existe donc en fait qu'une
seule Loge : le cosmos.
Quelles sont les dimensions de la Loge ?
Au Rite cossais Ancien Accept, elles sont donnes par le
catchisme ou Instructions du Grade d'Apprenti.
- Quelle est la forme de votre Loge ?
- Un carr long
'-- Quelle est sa longueur ?
De l'Orient I'Occident.
- Sa largeur ?
- Du Midi au Septentrion.
- Sa hauteur ?
- Du Znith au Nadir.
- Que veulent dire ces dimensions ?
- Que la Franc-Maonnerie est universelle.
Au Rite cossais Rectifi, les rponses varient quelque peu.
- Quelle est la figure de la Loge ?
- Un carr long.
- Quelle est sa longueur ?
- De l'Orient I'Occident.
- Quelle est sa largeur ?
- Du Nord au Midi.
- Quelle est sa profondeur ?
- De la surface de la terre jusqu'au centre.
- Quelle est sa hauteur ?
- Des coudes sans nombre.
- Qu'entendez-vous par l ?
- Que la Franc-Maonnerie embrasse toute la nature, et que
tous les Maons rpandus sur la surface de la terre ne forment
tous ensemble qu'une seule et mme Loge.
Au Rite mulation, la description de la Loge est donne par la
Planche Trace du Premier Grade.
Permettez-moi tout d'abord d'attirer votre attention sur la forme
de la Loge qui est un paralllpipde, s'tendant en longueur de
22 LE DTCTONNATRE DES SYMBOLES MAONNTQUES

I'Est I'Ouest, en largeur entre le Nord et le Sud, et en hauteur


depuis la surface de la terre jusqu' son centre et mme aussi
haut que les cieux.
Une Loge de Maons est ainsi dcrite dans toutes les dimen-
sions de l'espace pour montrer l'universalit de la Science...
La lecture des anciens rituels est trs intressante : elle permet
de constater l'volution des mentalits, des concepts maonniques.

. Sloane (vers 1700)


- Qu'est-ce qu'une Loge juste et parfaite, ou juste et lgitime ?
- Une Loge juste et parfaite, c'est deux Apprentis entrs, deux
Compagnons du Mtier et deux Matres. On peut tre plus ou
moins. Plus on est, plus on rit. Moins on est, meilleure est la
chre. Mais en cas de ncessit, cinq suffiront, c'est--dire deux
Apprentis entrs, deux Compagnons du Mtier, et un Matre, sur
la plus haute colline ou la valle la plus profonde du monde, l
o l'on n'entend ni un coq chanter ni un chien aboyer...
- Quelle est la hauteur de votre Loge ?
- Des pieds, des aunes et des pouces sans nombre : elle
atteint le ciel.
- Comment se tenait votre Loge ?
- Est et Ouest, comme tous les saints temples.
. Dumfries (1710)
- O une Loge doit-elle tre tenue ?
- Au sommet d'une montagne ou au milieu d'un marcage,
o l'on n'entende ni le chant du coq ni l'aboi d'un chien.
- Quelle hauteur a votre Loge ?
- Des pouces et des empans sans nombre.
- Qu'est-ce dire, sans nombre ?
- [Jusqu'] aux cieux matriels et au firmament toil.
t...1
- De quelle faon est dispose votre Loge ?
- D'Est en Ouest, parce que toutes les glises et temples
sacrs sont ainsi disposs, et particulirement le Temple de Jru-
salem.

. Trinity College (1711)


- Qu'est-ce qui fait une Loge complte et parfaite ?
- Trois Matres, trois Compagnons hommes du Mtier et trois
Apprentis entrs.
- Comment se tient votre Loge ?
ATELIER-LOGE 23

- Est et Ouest. comme le Temple de Jrusalem.


t...1
- Quelle est la hauteur de votre Loge ?
- Aussi haut que les toiles, des pouces et des pieds innom-
brables.

. Mason's Examination (1723)


- Qu'est-ce qui rend une Loge juste et parfaite ?
- Un Matre, deux Surveillants, quatre Compagnons, cinq
Apprentis, avec l'Equerre, le Compas et la jauge commune.
- O avez-vous t reu ?
- Dans la Valle de Josaphat, derrire un buisson de joncs, l
o I'on n'a jamais entendu l'aboiement d'un chien ou le chant
du coq, ou en quelque autre lieu.

. Masonry Dissected de Prichard (1730)


- Qu'est-ce qui rend une Loge juste et parfaite ?
- Sept ou plus.
- Que sont-ils ?
- Un Matre, deux Surveillants, deux Compagnons du Mtier
et deux Apprentis entrs.
t...1
- Quelle est la forme de la Loge ?
- Un carr long.
- Quelle est sa longueur ?
- D'Est en Ouest.
- Quelle est sa largeur ?
- Du Nord au Sud.
- Quelle est sa hauteur ?
- Des pouces, des pieds et des yards innombrables qui vont
jusqu'aux cieux.
- Quelle est sa profondeur ?
- Jusqu'au centre de la terre.
- O se tient votre Loge ?
- Sur une terre sacre, ou sur la plus haute colline, ou la plus
profonde valle, ou dans la valle de Josaphat, ou encore dans
tout autre endroit gard secret.
- Comment est-elle dispose ?
- Exactement d'Est en Ouest.
- Pourquoi cela ?
- Parce que toutes les glises et chapelles sont ou devraient
tre ainsi disposes.
LE DICTIONNAIRE DES SYMBOLES MAONNIQUES

On remarquera l'volution du rituel. Si l'orientation Est-Ouest


reste la mme, la composition de la Loge change en nombre,
avec notamment l'apparition des Surveillants dans Mason's
Examination.De plus, on notera que la valle la plus profonde
du monde >> devient la valle de Josaphat, o Dieu rassembla les
nations pour le jugement dernier.
Les mots Loge, Atelier et Temple sont-ils synonymes ? On
pourrait le penser, car ils sont indiffremment utiliss par les
Maons ou les auteurs maonniques. Cependant, l'Atelier dsigne
souvent les locaux, alors que le mot Loge s'applique aux mem-
bres. Ce qui n'empche pas le Vnrable de dire : Je mets
l'atelier en rcration. >> Le mot Atelier qualifie dans ce cas les
Frres prsents, et non les locaux.
Le Temple est la fois le lieu sacr, dlimit par les colonnes
et la houppe dentele, et le btiment qui renferme l'Atelier. C'est
ainsi que le Vnrable Matre en chaire dira: << Donnez-lui
l'entre du Temple. >> C'est ainsi qu'un Maon dira : << Je vais au
Temple, rue Gabriel-Pri, Cadet ou Thiers... >>
Quand le mot Atelier s'applique aux hommes, i[ a un sens gn-
ral, alors que la Loge existe lgalement. Elle possde un nom, libre-
ment choisi par ses membres fondateurs. Ce nom peut voquer:
- une vertu : La Bonne Foi, Vrit-Sincrit, Prudence...
- une clbnt: Benjamin Franklin, Voltaire, Mozart...
- une ville : Les Monts Alba, Lugdunum, Massilia...
- une rgion : Le Hainaut, L'veil du Quercy, Lorraine...
Le nom de la Loge est suivi d'un numro d'ordre, tir des
registres de I' Obdience.
C'est ainsi que l'on parlera d'Entente no 18, de la Saint-Jean
d'Artois no 150, des Monts Alba n" 408 I'Orient de Lille,
Arras ou Montauban. Cela signifie par exemple qu'Entente est la
dix-huitime Loge cre en France.
Une pice profane, mme sommairement dcore, devient
Atelier ou Temple, c'est--dire un lieu sacr, pendant la dure
des Travaux, puis redevient profane ds la Fermeture.
Toutes les Loges sont dites de SainrJean. On trouve dans
Masonry Dissected de Prichard (1730) le questionnaire suivant :
- D'o venez-vous ?
- De la Loge de Saint-Jean.
ATELIER-LOGE

- Quelles recommandations en apportez-vous ?


- Les recommandations que j'apporte des Vrais et Vnra-
bles Frres et Compagnons de la Vraie et Sainte Loge de Saint-
Jean d'o je viens, et je vous salue trois fois de tout cur.
Pourquoi Loge de Saint-Jean ? Jean n'a jamais t, malgr les
affirmations de certains auteurs, le saint patron des btisseurs.
Cependant, nombreuses sont les cathdrales, les glises, qui ren-
dent hommage Jean. C'est le cas par exemple du portail sud de
Notre-Dame du Port Clermont-Ferrand.
Jean le Baptiste est celui qui initie Jsus puis s'incline devant
celui qui devient plus puissant que lui.
Jean l'Evangliste est celui qui possde la lumire et qui dis-
pense un enseignement secret, accessible seulement ceux qui
sont dignes de l'initiation. Par ailleurs, la lumire solaire avait
grande importance pour les btisseurs. Or, il existe deux jours
dans I'anne qui prsentent une particularit remarquable: la
Saint-Jean d't et la Saint-Jean d'hiver, le jour le plus long et le
jour le plus court. Nous pourons citer ici la fameuse pierre du
transept sud de la cathdrale de Chartres que vient frapper le
soleil le 21 juin midi, aprs avoir travers le vitrail de Saint-
Apollinaire. C'est avec le solstice d't que le soleil entame son
dclin, c'est avec le solstice d'hiver que commence la phase
ascendante du cycle annuel.
Comme les opratifs, les Maons spculatifs ont retenu le jour
de la Saint-Jean. La lecture des Rglements Gnraux de 1720
est fort instructive.
Compils pour la premire fois par M. George Payne, en l'an
1720 quand il fut Grand-Matre, et approuvs par la Grande
Loge,le jour de la Saint-Jean-Baptiste en l'an 1721...
L'article XXII prcise :
Les Frres de toutes les Loges de Londres et Westminster et
des alentours se runiront en communication annuelle de fte,
en un lieu convenable, le jour de la Saint-Jean-Baptiste, ou autre-
ment le jour de la Saint-Jean-l'Evangliste...
Certains auteurs ont prtendu que les Loges taient appeles
de Saint-Jean >> en rfrence saint Jean l'Aumnier. Il s'agit
l d'un malentendu et je rejoins ce sujet Paul Naudon, qui a
mis en vidence la mauvaise comprhension du Discours de
Ramsay : il ne concerne pas la Maonnerie Bleue.
LE DICTIONNAIRE DES SYMBOLES MAONMQUES

Sur un plan plus quotidien, on s'aperoit qu'une Loge a une


identit >>, une << personnalit . Toutes les Loges sont en effet
diffrentes, pensent, travaillent diffremment. Ceci provient de
l'activit des Vnrables successifs, des membres qui, un
moment ou un autre, influent sur l'volution de la Loge. C'est
cette diversit dans I'unit qui fait la richesse de la Maonnerie.
On parle souvent d'<< un Maon libre dans une Loge libre . I1
convient de dfinir ces derniers termes. Ils ne signifient pas que
tout Maon peut faire n'importe quoi, au gr de sa fantaisie, que la
Loge peut agir selon le bon vouloir d'un ou plusieurs individus. La
Loge travaille sous l'autorit de son Vnrable et du Grand-Matre.
Elle a toute libert condition de ne pas contrevenir aux Rgle-
ments Intrieurs et aux Rglements Gnraux de l'Obdience.
La Franc-Maonnerie est un ordre initiatique, et il convient de
protger son unit, donc son existence, par le respect scrupuleux
de ses principes et de ses rglements. On pourrait dire sous
forme de boutade que ce qui n'est pas interdit est obligatoire.
Une Loge ne peut tre ouverte rgulirement que si le quorum
est atteint. Ce nombre est fix par le Rglement Intrieur. Par
exemple:
LaLoge ne peut tre ouverte que si au moins sept Frres sont
prsents, dont trois doivent possder le grade de Matre
ou bien
LaLoge ne peut tre ouverte que si au moins sept Frres sont
prsents, dont trois doivent possder le grade de Matre et deux
celui de Compagnon.
Le caractre opratif est nettement perceptible dans les extraits
de rituels qui figurent plus haut. Le Sloane et Ie Trinity College
parlent de Compagnons du Mtier ou d'hommes du Mtier.
Cependant, avec les diffrents apports de la Maonnerie spcula-
tive, cet aspect des rituels va se dissoudre relativement vite,
jusqu' devenir quasiment inexistant.
On ne peut clore cet article sans voquer certaines Loges par-
ticulires.

. Loge d'en haut


Quand un Maon dcde, on dit qu'il a dpos ses outils ter-
restres et qu'il travaille la Loge d'en haut >>.
ATELIER.LOGE

' Loge-Mre
La Loge-Mre est l'Atelier o un Maon a reu l'Initiation. Il
est vident que cette Loge, lieu de l'veil initiatique, reste chre
au cur de tout Maon. Quand, pour des raisons personnelles ou
professionnelles, il est oblig de s'en loigner, jamais il n'oublie
cette Loge o il a vu le jour ; il se fait un devoir et une joie de la
visiter autant que possible.

. Loge de Recherche
C'est un Atelier dont la vocation est l'tude de la Franc-
Maonnerie : son histoire, ses symboles, ses rituels... Une Loge de
recherche n'initie pas. Ses membres ont tous le grade de Matre.
Ia plus connue en France est la Loge Villard de Honnecourt,
consacre en 1964 par le Grand-Matre Ernest Van Hecke et dont
le premier Vnrable fut Jean Baylot. La Loge Villard de Honne-
court publie ses Travaux sous forme de deux volumes par an.
La Loge de recherche la plus clbre dans le monde est la
Loge Quatuor Coronati, no 2076 de la Grande Loge d'Angle-
terre, consacre en 1884 et qui publie une revue annuelle.

. Loge Sauvage
C'est une Loge qui n'est rattache aucune Obdience. On
l'appelle aussi Loge Indpendante. Les Loges sauvages peuvent
avoir t formes de faon rgulire, mais refuser toute attache
une Obdience. Tout le monde connat la Loge Sub Rosa, en
Suisse, renomme pour la tenue et la valeur de ses Travaux.
CABINET DE REFLEXION

Le cabinet de rflexion est un lieu de retraite pour le candidat


l'Initiation. Selon R. Ambelain, il a t apporl la Maon-
nerie par les Rose-Croix qui l'auraient emprunt eux-mmes
l'Alchimie. Persigout pense qu'il n'a t cr et utilis que fort
tardivement (entre 1735 et I740).
C'est une chambre obscure, tendue de noir, meuble sommai-
rement d'une table et d'une chaise peintes en noir. Elle est clai-
re par un cierge. Quand la disposition des locaux le permet, elle
se trouve sous le niveau du sol.
Sur la table sont poss un sablier, un crne, trois coupes conte-
nant du mercure, du soufre et du sel, du pain et une cruche
d'eau. Aux murs sont accrochs un miroir, des tableaux prsen-
tant la formule V.I.T.R.I.O.L., un coq sufinont d'une banderole
o sont inscrits les mots Vigilance et Persvrance, une faux et
des maximes.
Dans ce cabinet, le candidat doit rpondre trois questions et
rdiger son testament philosophique. C'est 1 qu'il est dpouill
de ses mtaux et qu'on lui applique un bandeau sur les yeux. Au
Rite Ecossais Rectifi, le cabinet de rflexion prend le nom de
Chambre de Prparation.

La caverne

Il est vident que le cabinet de rflexion fait appel la symbo-


lique de la grotte, de la caverne.
LE CABINET DE RFLEXION

Pour I'homme primitif, la grotte reprsente la scurit par


opposition au reste du monde synonyme de danger, de combats,
de menaces. A I'intrieur de sa caverne, il peut allumer du feu
sans tre vu des ennemis, dormir sans crainte d'tre surpris par
une bte sauvage ou une tribu rivale, rendre hommage aux divi-
nits. Souvent, il n'existe qu'une ouverture vers le monde ext-
rieur, et un guetteur vigilant suffit assurer la scurit des lieux.
On peut faire ici l'analogie avec le Temple, lieu ferm et cou-
vert, ouvert sur le monde profane par la porte d'Occident, sur-
veille par un Frre Couvreur (intrieur ou extrieur).
La caverne s'enfonce dans les entrailles de la terre. Elle repr-
sente le monde, comme Platon l'a si bien exprim dans ln Rpu'
blique,YIl;
Figure-toi des hommes dans une demeure souterraine, en
forme de caverne, ayant sur toute sa largeur une entre ouverte
la lumire ; ces hommes sont l depuis leur enfance, les jambes
et le cou enchans, de sorte qu'ils ne peuvent bouger ni voir
ailleurs que devant eux, la chane les empchant de tourner la
tte ; la lumire leur vient d'un feu allum sur une hauteur, au
loin derrire eux. Entre ce feu et les prisonniers passe une route
leve.Imagine que,le long de cette route, on ait construit un mu
telles les cloisons que les montreurs de marionnettes dressent
devant eux...
Si donc ils pouvaient s'entretenir ensemble, ne penses-tu pas
qu'ils prendraient pour des objets rels les ombres qu'ils ver-
raient ?
[...] Lorsqu'il sera parvenu la lumire, pourra-t-il, les yeux
tout blouis par l'clat de cette lumire, distinguer des choses
qu'ici nous appelons vraies ?
Quand le rituel fait sjoumer l'imptrant dans une caverne, il
lui fait accomplir le regressus ad uterum des psychanalystes, que
Mircea Eliade a longuement et brillamment comment. Sjour-
ner dans le ventre de la terre, c'est remonter le temps jusqu'au
point de dpart" de notre vie, bien en amont de notre premire
cellule, bien en amont de nos parents biologiques. C'est remon-
ter jusqu' la Cration du Monde. Le monde est ici peru comme
la Vieille Mre, la Terre-Mre, et induit le symbolisme de la
Matrice qu'Eliade nomme Delphys. Le creuset des alchimistes
possde la mme signification symbolique.
C'est dans la caverne que va s'oprer la premire mtamor-
LE DICTIONNAIRE DES SYMBOLES MAONNIQUES

phose, l'uvre au noir. Le profane va mourir dans l'ombre pour


renatre la lumire. Ce n'est pas un hasard si Lao Tseu, Mithra,
Herms et Jsus naissent dans une grotte et apportent la lumire
et la sagesse une humanit entnbre, si Hphastos, recueilli
par Thtis et Eurymon, sjourne neuf ans dans une grotte avant
d'apprendre l'art de la forge, si Abraham enterre Sara dans la
grotte de Makpela... Ce n'est pas un hasard si les initiations,
notamment en Crte, taient clbres dans des grottes souvent
labyrinthiques. Ces lieux bien particuliers, cachs aux regards des
profanes, pouvaient tre considrs comme les portes de l'Enfer.
Preuve nous en est donne par les lgendes grecques : le monde
d' Hads, Hcate, Persphone. . .
La grotte voque aussi la crypte des glises et des cathdrales
qui permet la rception et la canalisation des nergies telluri-
ques, mais qui renferme et protge galement ce qui est prcieux
ou qui doit rester secret. D'o l'association caverne-trsor.
C'est ainsi que Siegfried tue Fafner, le gardien d'un immense
trsor. Le trsor cach, enfoui dans les entrailles de la terre et
dont le hros s'empare aprs un combat contre des dragons, des
monstres ou des guerriers redoutables, reprsente la lumire qui
ne peut tre trouve qu'aprs avoir vaincu de nombreuses diffi-
cults. Le trsor symbolise la Connaissance, les gardiens notre
ignorance, nos mauvais penchants, les combats la lutte intrieure
mener contre notre propre nature.
La caverne voque les niveaux inconscients de l'tre, mais
aussi et surtout la mort de I'imptrant qui reoit un enseignement
sotrique de la part d'un ou plusieurs Matres, puis renat la
vie d'initi. Ceci est remarquablement traduit dans les mythes
d'ne descendant dans l'Averne afin de consulter Anchis, ou
celui de Trophonios.
L'imptrant boit l'eau du Lth qui lui fait oublier son pass,
puis l'eau de mmoire qui lui permettra de se souvenir de ce
qu'il va vivre. Il s'approche du gouffre. Il descend et arrive
une ouverture troite. Il est alors tir par les chevilles et reoit un
coup sur la tte. Il est presque mort quand une voix lui rvle les
secrets qui font de lui un autre homme. Il perd conscience puis
est reconduit vers le fond du gouffre, les pieds en avant. Peu
aprs, on le fait asseoir sur la chaise de mmoire.
LECABINETDERFLEXION 3I

La sablier
Le sable est ce qui est in-estimable . Par sa tnuit, le grain
de sable est quantit ngligeable, l'infiniment petit. Par son
grand nombre, il devient une force, une puissance. C'est l'infini-
ment grand. On parle d'une mer de sable, d'un ocan de sable,
d'un nuage de sable. Il reprsente souvent un danger: la dune
qui engloutit une cit, la tempte de sable qui gare le voyageur
dans le dsert.
Un seul grain de sable, tomb << par hasard >> peut empcher
une mcanique parfaitement rode de fonctionner. Il devient le
symbole du petit dtil non prvu par l'homme, et qui, malgr
son caractre minuscule, quasi inexistant, met en pril tout un
projet pourtant bien construit. I1 voque ainsi la fragilit des
entreprises humaines. Le Bouddha disait que les ans couls sont
plus nombreux encore que les grains de sable amasss entre la
source du Gange et son delta.
lnfiniment petit, infiniment grand, le sablier rpond cette
double symbolique. Il est l'instrument qui laisse couler un un
les grains de sable. Le temps est alors considr comme une
suite d'instants distincts les uns des autres, mais aussi comme la
prennit, voire l'ternit, puisque sans cesse retourn. Un cycle
engendre un autre cycle. La forme du sablier, X, est rapprocher
de la formule d'Appolonius de Tyane :
Ce qui est infrieur est comme ce qui est suprieur, et ce qui
est suprieur est comme ce qui est infrieur, pour perptuer les
miracles d'une chose unique.
On peut retrouver cette ide dans les rituels maonniques :
Qui a t lev sera rabaiss. Il y a communication entre le
Suprieur et l'Infrieur, jusqu'au vide puis, par basculement, la
communication s'tablit de nouveau.
Dans le cycle, que ce soit pour ce qui est en haut, comme pour
ce qui est en bas, tout est nettement dfini, l'origine et au
terrne. On va du plein au vide, du grand nombre au nant.
La communication entre les deux vases du sablier se fait par
un col : l'analogie avec l'utrus est vidente. Ce qui existait en
puissance devient effectif par le passage dans le col. Le sable
d'en haut, qui tait un tre venir, est maintenant rel, jusqu'au
prochain renversement.
LE DTCTTONNATRE DES SYMBOLES MAONNTQUES

L'coulement du sable semble au dbut trs lent puis s'acc-


lre jusqu' une sorte de frnsie quand le vase suprieur est
presque vide. Il s'agit l bien sr d'un phnomne strictement
physique. Au dbut de l'exprience, la surface est grande par
rapport l'orifice. Au fur et mesure que le sable s'coule,
l'aire va s'amenuisant. N'est-ce pas l une parfaite illustration
de la conception du temps selon les ges ? Chez I'enfant et
l'adolescent, le temps semble s'couler lentement, trop lente-
ment. l'ge adult, on a l'impression qu'une acclrtion se
produit et cette sensation ne fait que crotre avec les annes qui
passent...
De plus, chaque grain qui glisse travers le col perd une
quantit infinitsimale de sa masse et, en mme temps, enlve
quelques particules de silice au verre du sablier, agrandissant
ainsi le col. Aprs bien des retournements, le sable est-il toujours
le mme ? Le sas est-il toujours aussi troit ? Le temps mesur
par le sablier est-il constant, ou bien l'instrument lui donne-t-il
une valeur sans cesse rode?

Le crne - lafaux
La caverne est un lieu de mort et de naissance. Le crne et la
faux vont symboliser la mort, dans les diffrentes acceptions du
terme.
La faux symbolise la mort physique. La faucheuse >> abat
tout ce qui est n et vit, tout ce qui est sorti de la terre. Le crne
voque plutt la mort symbolique de I'homme qui renatra la
vie initiatique. Le crne et la faux sont le prolongement logique
du symbole prcdent, le sablier, le temps qui passe.
Le crne contient et protge le cerveau, sige de la pense. Le
poser devant l'imptrant lui signifie que la mort physique n'est
qu'apparente, que rien ne meurt, mais que tout renat sous une
forme ou sous une autre. En effet, la pense organise, domes-
tique, qui distingue I'homme de l'animal, ne peut disparatre
avec I'enveloppe charnelle.
Le crne se conserve longtemps aprs la putrfaction des
chairs. Il est ce qui perdure aprs le pourrissement, ce qui n'em-
LECABINETDERFLEXION 33

pche pas que, pour l'homme profane, il est signifiant de 1'anan-


tissement dans la mort.
La faux procde presque de la mme symbolique. Pour le pro-
fane, le faucheur ou la .< faucheuse >> ruine tout sur son passage.
Or, un pr fauch au bon moment donnera une herbe plus verte,
plus riche, plus abondante. Il faut qu'une gnration meure pour
que la suivante puisse natre et s'panouir.
On ne peut voquer la symbolique du crne sans parler du
Golgotha, qui signifie lieu du crne, en latin calvariae locus,
d'o le mot calvaire. Comme la caverne, comme le Temple, le
Golgotha est centre du monde. C'est l qu'est n et est enterr
Adam, premier membre de I'humanit. C'est l que meurt Jsus,
initiateur d'un monde nouveau.

Mercure-soufre-sel
Sur la table, en face du rcipiendaire, sont disposes trois
coupes contenant du mercure, du soufre et du sel. Il s'agit l
d'une autre rfrence l'alchimie. Il n'est pas question ici d'ex-
pliquer cette << science >> entoure d'un halo de mystre. Nous
nous bornerons dgager quelques principes pour permettre une
comprhension de la dmarche de l'Adepte.
Geber, Abou Moussa Jabir al-Soufi, exprime le premier l'ide
que les mtaux sont une association de deux lments de base:
le soufre et le mercure. Plus tard, le pseudo-Basile Valentin
ajoute l'arsenic ou sel. Il suffirait de modifier les proportions de
ces lments dans un mtal pour en crer un autre. Cette opra-
tion serait rendue possible par l'emploi d'un lixir qu'on appel-
lera plus tard la Pierue Philosophale.
Un des grands principes de l'alchimie est que la matire est
une. Basile Valentin crit ce sujet : << Toutes les choses vien-
nent d'une mme semence. Elles ont t, ds I'origine, enfantes
par la mme mre. >> C'est dans le sein de la terre que s'effectue
la copulation du soufre et du mercure qui donne naissance aux
minerais. De plus, la terre est un creuset naturel o les mtaux se
transforment lentement jusqu' la transmutation en or. L alchi-
mie se donne pour but de raliser et d'acclrer artificiellement
LE DICTIONNAIRE DES SYMBOLES MAONNIQUES

ce processus. L'alchimie, qui n'est nullement une pure dmarche


scientifique, vise la dcouverte en lui-mme par l'Adepte de la
caverne du cur. Ayant atteint la puret originelle, I'homme ini-
ti peut marcher vers l'Absolu, vers la Connaissance.
Il est vident que le mercure n'est pas le Hg, l'hydrargyre ou
argent liquide, que le soufre n'est pas le S, que le sel n'est pas
NaCl. Nous sommes ici en prsence d'lments symboliques. Le
mercure, lment femelle, voque plutt les proprits mtal-
liques des corps, alors que le soufre, lment mle, correspond
leur combustibilit, leur couleur. Le sel est un trait d'union entre
eux.
C'est ainsi que Geber peut crire propos du Soleil (l'or) :
I1 est form d'un mercure trs subtil et d'un peu de soufre trs
pur, fixe et clair, qui a une couleur rouge nette. Et comme ce
soufre n'est pas uniformment color, et qu'il y en a qui est plus
teint que l'autre, de l vient que l'or est plus ou moins jaune.
Dans le mme ordre d'ides, Van Helmont crit, au milieu du
xvr sicle :
Basile Valentin dcrivit plus clairement l'me du mtal, qu'il
nomma soufre ; le corps qu'il nomma sel et l'esprit qu'il appela
mercure.
Mercure, soufre et sel sont prsents en tant qu'lments symbo-
liques pour reprendre sous une autre forme le thme de la caveme,
de la grotte, sein de la terre. RptonsJe, mercure et soufre copu-
lent dans le ventre de la terre, donnent naissance aux mtaux
qui voluent et, lentement, se transforment en or. De mme le rci-
piendaire, dans le cabinet de rflexion, va connatre une nouvelle
naissance et, pilr la vie initiatique, se mtamorphoser.
On ne peut parler du mercure des alchimistes sans voquer
Mercure-Herms. Sur le mont Piros, en Thessalie, Apollon gar-
dait un troupeau de vaches. Herms droba les btes. Pour trom-
per le dieu, il fabriqua des sandales avec l'corce d'un chne
qu'il fixa avec des liens d'herbe aux pattes des gnisses.
Plus tard, persuad de sa culpabilit, Apollon le fait compa-
ratre devant Zeus. L, Herms avoue son mfait : << Je vous ren-
drai vos btes, sauf deux. Je les ai gorges et les ai dcoupes
en douze parties pour les offrir en sacrifice aux dieux. (Il s'agit
l du premier sacrifice animal.)
LE CABINET DE REFLEXION

Avec une carapace de tortue et des boyaux de vache dont


il tira sept cordes, Herms fabrique sa premire lyre. Aussitt,
Apollon lui propose un march : les gnisses contre la lyre.
Herms accepte. Puis il confectionne, avec des roseaux, une
flte dont il se met jouer. Charm, Apollon s'approche de lui.
Si tu me donnes ta flte, je te donne cette houlette en or qui
me sert garder mon troupeau. Ainsi, tu seras le dieu des ptres
et des bergers.
- Ma flte vaut plus que cela. J'accepte le march si tu
m'apprends lire 1'avenir.
- Cela m'est impossible. Mais va voir de ma part les Thries
qui sont sur le Pamasse. >>
Herms part donc chez les Thries qui lui apprennent prdire
l'avenir l'aide de petits cailloux dans une bassine d'eau. Il
devient ainsi celui qui connat.
Il demande alors Zeus d'tre son messager. Zeus accepte et
lui donne comme autres fonctions de veiller la rdaction des
contrats, de favoriser le commerce et les ngociants, de protger
les voyageurs sur toutes les routes du monde. Zeus lui offre une
houlette de messager avec des cordons blancs, un chapeau contre
la pluie et des sandales ailes. Sur I'Olympe, Herms apprend
l'art du feu en frottant un bois dur contre un bois tendre (ce qui
fut considr comme un acte de magie phallique).
Plus tard, Hads le prend comme messager du royaume des
morts. Les Parques acceptent son assistance alors qu'elles
composent l'alphabet. Fort de nouvelles connaissances, Herms
invente l'astronomie, l'chelle musicale, les poids et les mesures.
Il n'est donc pas tonnant que les btisseurs se soient empar
du personnage et l'aient intgr, de manire plus ou moins all-
gorique, leurs rituels.
Robert Graves crit, dans Les Mythes grecs' :
Les trois rubans de messager fixs au bton d'Herms furent
pris tort, par la suite, pour des serpents, parce qu'il tait mes-
sager d'Hads.
Voil qui pose la question du caduce. Les avis sont partags.
Certains auteurs pensent qu'Apollon a offert Herms un simple

l. Robert Graves, Les Mythes grecs, p. 60.


LE DICTIONNAIRE DES SYMBOLES MAONNIQUES

bton (en grec kerykeion, en latin caduceus). Herms, voyant


deux serpents se combattre, aurait plac son bton entre eux, et
les serpents s'y seraient enrouls. Pour don Pernety, le caduce
d'Apollon portait dj les deux serpents. Herms s'en serait
servi, titre de test, pour sparer deux serpents qui se battaient et
qui, immdiatement, se rconcilirent.
Chez Van Lennep r, on peut lire ceci :
Le caduce est une verge d'or entoure de deux serpents.
Ceux-ci sont les deux principes contraires qui doivent s'unifier,
que ce soit le soufre et le mercure, le fixe et le volatil, l'humide
et le sec, le chaud et le froid. Ils se concilient dans l'or unitaire
de la tige du caduce qui apparat donc comme l'expression du
dualisme fondamental qui rythme toute la pense hermtique et
doit tre rsorb dans l'unit de la piene philosophale.
Mercure-Herms incarne le principe de l'change, de la liai-
son, de la communication entre des << mondes diffrents, mais
aussi entre les tres. C'est cet aspect social qu'a retenu l'Astro-
logie Traditionnelle. Mercure tant trs rapide autour du Soleil,
qu'il assiste d'ailleurs dans son parcours, Herms possdant la
vlocit pour transmettre les messages des dieux, les astrologues
ont ml leur symbolique. La plante Mercure symbolise la
communication, la liaison, les changes, les facults d'assimila-
tion... ou de dissimulation... La plante renseigne sur l'activit
intellectuelle, avec ce qu'elle a de positif, mais aussi avec ce
qu'elle a de ngatif. On rejoint ici la symbolique du caduce qui
est une mise en prsence de deux contraires : gauche-droite,
jour-nuit, guerre-paix, ascendant-descendant, mle-femelle...
bien-mal.
Le symbolisme du sel tient une partie de sa richesse du fait
qu'il est le rsultat de l'action de l'air (vent) ou du soleil sur
I'eau de mer. Le sel est la fois conservateur et destructeur. Il
est sans doute le premier conservateur utilis par l'homme. Il
empche en effet la comrption des viandes. Cependant, rpandu
sur la terre, il rend le sol strile. C'est ainsi que les soldats
romains talaient du sel sur les champs des peuples rebelles afin
de les rendre improductifs.

1. Van Lennep, Art et alchimie,p.lS-19.


LE CABINET DE REFLEXION

Le sel, par ailleurs, enrichit les aliments, souligne et relve


leur got. C'est pour les croyants ce qui va donner un sens au
monde, la vie, Dieu. Ainsi Matthieu crit (5, 13) :
Vous tes le sel de la terre. Mais si le sel vient s'affadir,
avec quoi le salera-t-on ? Il n'est plus bon rien qu' tre jet
dehors et foul par les gens.
Du fait mme qu'il empche la putrfaction des chairs, le sel
symbolise l'incomrptibilit. C'est pour cette raison que le Lvi-
tique (2, l3) impose de saler les oblations :
Tu saleras toute oblation que tu offriras et tu ne manqueras
pas de mettre sur ton oblation le sel de I'alliance de ton Dieu.
L Alliance est voque dans les Chroniques (II, 13,5) :
C'est une alliance [du sel] infrangible pour lui et pour ses fils.
Laterre sale est celle que personne n'occupe, car elle est st-
rile. Le sel empche toute germination : << Trre sale ou nul
n'habite (Jrmie 17,6).
Enfin, le sel voque la sagesse. Il est le symbole de la nourri-
ture spirituelle donne par le prtre au nouveau baptis. Le bap-
tme est le sacrement qui donne l'me humaine une dimension
ternelle. Le temps et la mort n'ont plus d'action sur elle.
Le soufre, selon le livre de Monod-Herzenr, << est dans les
corps ce que le soleil est dans l'univers . Le soleil n'est pas seu-
lement l'astre qui permet la vie de natre et de crotre. Il est
aussi celui qui dtruit par l'ardeur de ses rayons, par la sche-
resse. C'est ainsi que la Bible exploite maintes reprises l'asso-
ciation soufre-soleil. En voici deux exemples :
Yahv fit pleuvoir sur Sodome et sur Gomorrhe du soufre et
du feu venant de Yahv (Gen. 19,24).
Et l'on rpand du soufre sur son bercail
En bas ses racines se desschent,
En haut se fltrit sa ramure.
Son souvenir disparat du pays
Son nom s'efface dans la contre.
Pouss de la lumire aux tnbres.
Il se voit banni de la terre (Job 18, l5-18).

l. Monod-H erzen, L' Alc himie m dit e rran e nne. p. 60.


LE DICTIONNAIRE DES SYMBOLES MAONNIQUES

Le pain
Le pain du cabinet de rflexion est peut-tre un emprunt aux
rites des btisseurs, que l'on retrouve d'ailleurs dans le Compa-
gnonnage. Sur les chantiers, les repas de midi taiet souvent
fort simples. Pour des raisons pcuniaires ; parfois, mais surtout
pour ne pas perdre de temps. Aussi l'ouvrier emportait-il dans sa
musette quelques tranches de pain, des fruits ou des lgumes, un
morceau de lard... Quoi de plus normal que de partager son pain
avec son voisin de chantier, avec celui qui fait le mme travail,
qui est anim par la mme foi et le mme amour du Beau, d'en
faire son com-pagnon >> ? C'est 1 vraisemblablement l'origine
du mot: celui avec qui on rompt le pain, celui avec qui on par-
tage sa vie.
Le pain est d'abord la nourriture qui permet de survivre. C'est
ainsi que l'on parle de gagner son pain ou plus familirement
de << gagner sa crote >>. C'est ce pain-nourriture qu'voque la
Bible dans la Gense (3, 19) : << C'est la sueur de ton visage
que tu mangeras ton pain. >> C'est encore cette ide qui est signi-
fie dans les Ecritures : << L'homme ne vit pas que de pain. >>
Cependant, il peut prendre une valeur sacre. Le don de Dieu
l'humanit devient alors offrande de l'homme au Crateur, tel-
lement riche qu'elle en devient divine.
4p.0* avoir donn Mose la description de l'Arche d'Alliance,
l'Eternel parle de la table en bois d'acacia sur laquelle seront
poss les douze pains de proposition : << Tu mettras sur la table
les pains de ma proposition continuellement devant ma face. >>
Les pains, que seuls les prtres pouvaient manger, taient
changs chaque sabbat. Cette coutume fut bien sr conserve par
Salomon et la table fut dresse dans le Hikal du Temple. Le
Nouveau Testament voque deux miracles de la multiplication
des pains.
Le premier a lieu prs du lac de Tibriade, aprs que Jsus eut
appris l'assassinat de celui qui avait t son ami et qui I'avait
baptis dans les eaux du Jourdain, Jean. ll y a cinq pains et deux
poissons (Marc 6, 38-44)
Levant les yeux vers le ciel, il rendit grces. Puis il rompit les
pains et les donna aux disciples afin qu'ils les distribuassent la
LE CABINET DE RFLEXION

foule. il partagea aussi les deux poissons entre tous. Tous man-
grent et tous furent rassasis, et l'on emporta douze paniers
pleins de morceaux de pain et de ce qui restait des poissons.
Ceux qui avaient mang les pains taient cinq mille hommes.
[,e second miracle se droule dans la Dcapole (Marc 7, 3l et
8, 5-9). L, les pains sont au nombre de sept, la foule compte
quatre mille hommes.
Plus tard, Jsus parlera du pain de vie (Jean 6,32-35) :
Mose ne vous a pas donn le pain du ciel, mais mon pre
vous donne le vrai pain du ciel. Car le pain de Dieu, c'est celui
qui descend du ciel et qui donne la vie du monde... Je suis le
pain de vie.
Les miracles et l'pisode du pain de vie prfigurent l'Eucha-
ristie. La veille de la Passion, au cours du repas rituel de la
Pque, Jsus rompt le pain et dit : Ceci est mon corps. >> Il est
vident que le message n'est pas adress qu'aux seuls aptres,
mais I'humanit tout entire car Jsus ajoute : << Faites ceci en
mmoire de moi.
Par sa fabrication, le pain fait rfrence diffrentes symbo-
liques :
- le bl : la terre, l'eau, le soleil, la graine, la plante, la mois-
son...
- la farine, le levain ;
- le travail humain, le ptrissage ;
- le feu : la cuisson.
Schmatiquement, on peut dire qu' chaque continent corres-
pondent une ou deux crales. L'Amrique a le mas, I'Asie le
riz, l'Afrique le millet et le sorgho, l'Europe le bl.
L introduction de la culture du bl constitue pour l'Occident
un vnement trs important. Elle marque la fin d'une conomie
de chasse, de pche et de cueillette. Elle engendre la disparition
du nomadisme pour la sdentarit. Les hommes se fixent dans
des lieux favoriss par la nature qui deviendront des villes grce
la fertilit des sols ou la prsence d'eau. Le bl signifie la
richesse, I'abondance. Quand les greniers sont pleins, la famine
n'est pas craindre.
Les civilisations anciennes ont trs tt rendu un hommage, par-
fois mme lui ont ddi un culte, au bl. En effet, il y a quelque
LE DICTIONNAIRE DES SYMBOLES MAONMQUES

chose de miraculeux dans cette graine que l'on sme, Qui se


putrfie, gerrne dans l'obscurit de la terre, se fraye un passage
vers la lumire, et ressuscite en produisant une multitude de nou-
veaux grains. Cette transformation >> dans le sol est voque par
le Rite cossais Rectifi la fin de l'preuve de la Terre :
Le grain mis en terre reoit la vie, mais si son germe est
altr,la terre mme en acclre la putrfaction.
Les thmes de la mort-solitude et de la rsurrection-multitude
sont dvelopps chez Saint-Jean (12,23-24) :
En vrit, en vrit je vous le dis, si le grain qui est tomb en
terre ne meurt, il reste seul. Mais s'il meurt, il porte beaucoup
de fruits.
N'est-ce pas l un des messages de la Maonnerie ? Le Maon
est celui qui meurt la vie profane, qui renat dans l'Initiation et
qui, plus tard amnera ses filleuls au sein de la Loge. Hiram
meurt chaque crmonie de Matrise et renat en chacun des
Matres-Maons.
Le grain est le symbole du royaume de Dieu sur terre. Mat-
thieu I'exprime fort clairement dans la parabole du bon grain et
de l'ivraie (Matt. 13,24-43). Il est aussi la parole de Dieu dans
la parabole du semeur (Matt. 13, 19-23) qui est rsurrection, vie
ternelle.
Lorsque le grain a tbroy et tamis, il donne la farine, nour-
riture essentielle obtenue par le travail et la slection. Ceci est
voqu Vzelay, par le chapiteau dit du Moulin Mystique.
Mose, I'Ancienne Loi, dverse du grain qui symbolise le Christ.
Plus bas, saint Paul recueille la farine, la Nouvelle Loi.
Mle l'eau, lment voquant la puret, la farine donne une
pte longuement ptrie par les mains du boulanger. Selon les
besoins ou les circonstances, on ajoutera ou on omettra le levain.
Le levain permet la pte de travailler. Il symbolise l'volu-
tion, la transformation spirituelles. Cependant, par la fermenta-
tion qu'il provoque, le levain peut aussi tre considr comme
synonyme de comrption.
Quand Yahv apparat Abraham au chne de Mambr (Gen.
18, 6), le patriarche court vers Sara et lui dit :
Prends vite trois boisseaux de farine, de fleur de farine, ptris
et fais des galettes.
LE CABINET DE RFLEXION 4I

Dans la Premire ptre aux Corinthiens, saint Paul compulre


la vie pure, sainte, au pain azyme. Par son sacrifice, le Christ fait
disparatre le levain du pch (I Cor. 5, 6-8) :
Ne savez-vous pas qu'un peu de levain tait lever toute la pte ?
Purifiez-vous du vieux levain pour tre une pte nouvelle, puis-
que vous tes des azymes. Car notre Pque, le Christ, a t
immole. Ainsi donc clbrons la fte, non pas avec du vieux
levain, ni un levain de malice et de mchancet, mais avec des
azymes de puret et de vrit.
Pque, selon le rite mosarque, les fils d'Isral ne devront se
nourrir que de pain azyme durant les sept jours qui suivent et
faire disparatre de la maison tout le pain lev. Cependant, le
jour de la fte des Semaines, le pain sera fait avec du levain car
il voque les moissons que Dieu a mries.

ln cruche d'eau

L'eau est prsente dans le Cabinet de Rflexion non pas en


tant qu'Elment, mais en tant que boisson. Les autres aspects
symboliques de l'eau seront voqus lors des Voyages de I'Ini-
tiation.
Associe au pain, I'eau reprsente ce qui est ncessaire la
survie du corps. Elle est la boisson que l'on peut trouver dans la
nature, qu'elle vienne du ciel sous forme de pluie ou qu'elle
sorte de la terre par une source ou une fontaine.
Pain et eau sont des nourritures simples, dpourvues de tout
luxe. Ce sont les aliments que l'on donnait aux prisonniers, que
les ermites choisissent lors de leur retraite.
Pourquoi poser sur la table une cruche d'eaul Le postulant va
faire son entre dans le Sacr. Il est pareil Elie avant sa ren-
contre avec Dieu dans I'Horeb (I Rois, 19, 6-8) :
Il regarda et voici qu'il y avait son chevet une galette cuite
sur les pierres chauffes et une gourde d'eau. Il mangea et but
puis il se recoucha. Mais l'ange de Yahv revint une seconde
fois, le toucha et lui dit : Lve-toi et mange, autrement le che-
min sera trop long pour toi.
Le pain et I'eau signifient que f imptrant doit abandonner
toute ide de luxe, de gourmandise, de frivolit. Il doit se dta-
42 LE DICTIONNAIRE DES SYMBOLES MAONNIQUES

cher des biens de ce monde. Mais il doit cependant nourrir son


corps, ne serait-ce que pour dominer les preuves auxquelles il
va tre soumis.

Le miroir

Accroch en face de la table, le miroir est parfois orn d'un


crpe noir. Pourquoi sa prsence dans le Cabinet de Rflexion ?
Le miroir possde un caractre quasi magique. On appelait
d'ailleurs les magiciens specularii, du latin speculum, miroir.
Dans de nombreuses civilisations, il voque la connaissance de
l'invisible. Dans le clbre film de Cocteau, Le Sang d'un Pote,
Alice et le Pote passent de l'autre ct du miroir et trouvent
ainsi le monde de la fiction et du rve, de l'irralit. Le miroir
est l'objet qui l'on pose la question : Miroir, dis-moi qui est
la plus belle. >> On peut, comme Catherine de Mdicis, l'interro-
ger sur les futurs rois de France...
Le mot speculum a donn le mot spculatioro. l'origine, sp-
culer tait observer le ciel. L encore, on touche au domaine de
la Connaissance. Le Cosmopolite crit :
Quiconque regarde en ce miroir peut voir et apprendre les
trois parties de la sapience de tout le monde, et de cette manire,
il deviendra trs savant en ces trois rgnes...
Et Sperber:
La pierre philosophale purifie et illumine tellement le corps
et l'me que celui qui la possde voit comme en un miroir tous
les mouvements clestes des constellations et les influences des
astres, sans mme regarder le firmament.
Le miroir symbolise aussi la prudence. Cette dernire est par-
fois reprsente sous la forme d'une femme portant un serpent et
un miroir qui lui permet de regarder la fois derrire elle et en
elle. Une telle allgorie de la Prudence se trouve Nantes, au
tombeau de Franois II et de Marguerite de Foix.
Il peut aussi voquer la sagesse (59.7,26) :
Car elle est un reflet de la lumire ternelle
un miroir sans tache de I'activit de Dieu.
Le miroir du cabinet de rflexion fait appel toutes ces sym-
boliques, mais il est surtout signifiant de la connaissance de soi,
LE CABINET DE RFLEXION 43

ide reprise par le deuxime Grade du Rite Ecossais Rectifi, o


le Vnrable dit au rcipiendaire immobilis devant une glace:
Regardez-vous tel que vous tes en vous-mme. >> Cet usage
provient vraisemblablement de la S tric t e Ob s e rv anc e (17 82).
La dmarche n'est nullement narcissique. L homme doit se
regarder, analyser ses faiblesses et ses forces, combattre ce qu'il
y a de mauvais en lui, et cultiver ce qu'il y a de bon.
On ne demande pas au futur Maon de se regarder physique-
ment. Ce serait la fois trop simple et inutile. Il doit accomplir
un travail d'introspection. C'est le connais-toi toi-mme socra-
tique. Toute connaissance, connaissance vraie, commence par la
connaissance de soi. Celle-ci est le fondement de toute spcula-
tion d'ordre philosophique ou thologique. Saint Bernard crit
ce sujet :
Commence... par te considrer toi-mme, bien plus, finis par
l... Tu es le premier, tu es aussi le dernier...
[...] Comment demandes-tu me voir dans ma clart, toi qui
ne te connais pas encore toi-mme ?
Ne pas effectuer ce voyage en soi, ne pas entamer cette qute
de I'Ego, c'est s'interdire tout progrs, c'est se refuser toute
initiation, ou du moins la rendre vaine et strile. Ce thme est
dvelopp dans le premier pome du Cantique des Cantiques :
Si tu l'ignores, la plus belle des femmes,
Suis les traces du troupeau...
Malgr tout ce qui vient d'tre dit, le miroir peut prsenter des
aspects ngatifs et pervers. Mal utilis, il peut servir la vanit,
l'orgueil, le narcissisme, la coquetterie... Mais ces dfauts n'exis-
tent pas chez les Maons...
Dans le rituel du Rite Franais (Grand Orient) dit par
E. Gloton en 1946 (dj cit), on trouve ce dialogue entre le
Vnrable et le Premier Surveillant, qui rsume brivement les
diffrents lments symboliques du Cabinet de Rflexion.
Frre Premier Surveillant, donnez au nophyte des explica-
tions sur les allgories du Cabinet de Rflexion.
- Monsieur, l'on vous a fait asseoir devant une petite table
sur laquelle taient :
Un sablier, image du temps qui s'coule. Une lampe, symbole
de l'esprit qui claire. Un crne humain qui vous arappel la vanit
des plaisirs, des richesses, de la fortune et la brivet de la vie.
LE DICTIONNAIRE DES SYMBOLES MAONMQUES

Le pain et le sel qui sont offerts aux voyageurs sont le signe


de l'hospitalit.
Le soufre est un vieux symbole des alchimistes.
En face de vous, un miroir refltait votre image pour vous
montrer que vous tiez seul en face de votre conscience qui
vous jugeait.

VI.T.R.I.O.L.

Comme 1'ont signal quelques auteurs, c'est une erreur que de


sparer les lettres du mot par .'.. Ce serait en faire une formule
strictement maonnique, alors que de toute vidence elle est
d'origine alchimique, vraisemblablement due Basile Valentin.
V.I.T.R.I.O.L. est-il un anagramme ? Il est possible de placer
les lettres aux six pointes du Sceau de Salomon et au centre.

L(e) roi vit vil trio

Le roi, souvent reprsent par les alchimistes, dans les textes,


formules ou illustrations, par une couronne, dsignait le roi des
mtaux: l'or. La formule pourrait donc signifier que l'or vit,
existe, c'est--dire que la transmutation est possible et ralisable
par l'adepte.
Le vil trio pourrait voquer les trois grands principes : mer-
cure, soufre et sel ou les trois mtaux communs, vulgaires, le
LE CABINET DE RFLEXION

cuivre, le fer et le plomb que I'on peut transformer. Les deux


premiers en argent, le troisime en or. Nombreux sont ceux qui
s'accordent pour dire que les lettres sont les initiales des mots
composant les formules suivantes :
- Vsita Interiorem Teruae Rectfficando Invenies Operae lnpi-
dem.lYisite l'Intrieur de la Terre, et en Rectifiant tu Trouveras
la Pierre de l'(Euvre.l
- Visita Interiora Teruae Rectfficandoque Invenies Occuhum
Inpidem. [Visite l'Intrieur de la Terre, et en Rectifiant tu Trou-
veras la Pierre Occulte.l
Certains tableaux ajoutent U.M. au V.I.T.R.I.O.L. (V.I.T.R.I.O.-
L.U.M.) : Vraie Mdecine. Il est possible d'interprter ces phrases
sur diffrents plans.
Elles peuvent signifier que l'homme doit s'inspirer de l'action
des mtaux au sein de la terre et, en rectifiant par la distillation,
reproduire en laboratoire le processus naturel.
Elles peuvent aussi voquer le retour en soi, l'Ego tant sym-
bolis par la terre. Par un travail sur soi, mditation, ascse,
prire, il est possible de modifier son tre, de dgrossir sa pierre,
de la rendre parfaite afin qu'elle puisse s'insrer dans la
construction. Le symbolisme de V.I.T.R.I.O.L. rejoint en cela
celui du miroir et celui de la caverne. C'est--dire que la
connaissance de soi et la descente jusqu'au plus profond de notre
tre sont ncessaires pour progresser.

Le coq

Sur le mur du cabinet de rflexion est accroch un tableau


reprsentant un coq surrnont d'une banderole portant les mots :
Vigilance et Persvrance.
Le coq n'a pas dans les campagnes le prestige que les fabu-
listes lui prtent volontiers, En effet, son comportement est sou-
vent proche d'un << machisme naf, frlant le ridicule et d'un
orgueil ne dpassant gure le stade de la vanit. Cependant, cet
animal domestique annonce la fin de la nuit et le lever du jour.
Oiseau solaire, comme l'aigle, le coq prcde nanmoins la
lumire alors que l'aigle regarde le soleil. C'est en ce sens que
LE DICTIONNAIRE DES SYMBOLES MAONNIQUES

Jsus est la fois coq et aigle. En effet, Jsus annonce la fin des
temps obscurs, la naissance de la lumire, et s'approche le plus
de la lumire divine, jusqu' se confondre avec elle.
C'est pour ces raisons qu'il figure sur les difices chrtiens et
non, comme certains auteurs l'ont affirm,parce qu'il symbolise
le peuple gaulois, selon le pitre jeu de mots des soldats romains
entre gallus, coq, et Gallus, gaulois.
Dans le Phdon, Platon raconte que Socrate, avant de mourir,
demande que I'on sacrifie un coq Esculape. L'oiseau est-il des-
tin conduire l'me dans un autre monde, ou bien Socrate,
comprenant que l'union me-corps, source de souffrances, est
sur le point d'tre brise, demande-t-il ses compagnons de
remercier les dieux par un sacrifice ? Dans les deux cas, le coq
constitue un trait d'union entre le monde des vivants et le monde
des morts. I1 est en quelque sorte une charnire sonore entre la
nuit et le jour, entre la mort et la vie.
C'est dans cet esprit que le coq est souvent associ Mercure-
Herms. Herms accompagne l'me des mortels jusqu'au Styx.
D'o son nom de Psychopompos, conducteur des mes. C'est lui
qui reconduit Eurydice dans le territoire des morts, le royaume
d'Hads aprs la dsobissance d'Orphe. Dans cette associa-
tion, le coq devient lui-mme psychopompe.
Dans la religion chrtienne, le coq fait rfrence au reniement
de saint Pierre (Matt. 26,34-69). Au cours de la Cne, Jsus dit
Pierre : << Je te le dis en vrit, cette nuit mme, avant que le
coq chante, tu me renieras trois fois. Effectivement, interrog
par des servantes, puis par d'autres gens, Pierre jure qu'<< il ne
connat pas cet homme . Le coq chante et Pierre << pleure am-
rement >>.
Comme il prcde la lumire du soleil, le coq est symbole de
vigilance. Il guette les premiers signes du retour de la lumire et
en avertit les hommes.
Dans le cabinet de rflexion, il joue le mme rle. Le coq
annonce la venue d'une nouvelle lumire dans les tnbres de la
terre, la fin de l'obscurit profane, la naissance initiatique.
Cependant, pour que cette lumire puisse tre.perue et vcue, il
faut absolument que l'imptrant soit vigilant, qu'il se montre
attentif tout ce qui va lui tre prsent. L Initiation n'est pas un
LE CABTNET DE RFLEXION 47

spectacle auquel on assiste passivement. Le candidat devra faire


appel toute la persvrance qui est en lui pour surrnonter les
preuves qu'il va subir.
Jules Boucher s'est pos la question, sans toutefois y rpon-
dre, de la prsence du coq au plus haut point des glises, alors
que les Maons le placent diaboliquement >> dans des cryptes.
Le coq sur le clocher symbolise la lumire exotrique : le jour
nouveau luit pour tous les hommes. Cette lumire mane du plus
haut point de la construction sacre et claire les terres environ-
nantes. Au point le plus bas du Temple maonnique, au sein de
la terre, il voque la lumire initiatique, sotrique, qui jaillira
pour f imptrant au moment de l'Initiation. C'est cette lumire,
perue d'un autre il, d'un ceil nouveau, d'un il dessill tel qu'il
figure dans le Delta Lumineux, qui guidera l'Initi et l'clairera.

Les maximes et les questions

Un rituel du Rite cossais Rectifi, dat de 1958, prcise :


Sur la table de la Chambre de Prparation, outre les objets
habituels, sont disposs deux tableaux en recouvrement, atta-
chs I'un I'autre et comportant les textes suivants :
1"'Tbleau
1. Que pensez-vous des religions en gnral et de celle dans
laquelle vous avez t lev en particulier ?
2. Que pensez-vous de l'amour de la Patrie ?
3. Quels sont vos devoirs envers vous-mme, envers votre
famille, envers l'humanit ?
4. Quelles sont vos aspirations les plus chres ?

2" Tableau
- Si la curiosit t'a conduit ici, va-t'en !
- Si ton me a senti l'effroi, ne va pas plus loin !
- Si tu persvres, tu seras purifi par les Elments, tu sorti-
ras de l'abme des Tnbres, tu verras la Lumire !
Un rituel du Rite Franais (Grand Orient) de 1946 donne
comme maximes :

- Si la curiosit t'a conduit ici, va-t'en !

- Si tu crains d'tre clair sur tes dfauts, tu seras mal


parmi nous.
LE DICTIONNAIRE DES SYMBOLES MAONNIQUES

- Si tu es capable de dissimulation, tremble, on te pntrera.


- Si tu tiens aux distinctions humaines, sors, on n'en connat
pas ici !

- Si ton me a senti l'effroi, ne va pas plus loin !


- Si tu persvres, tu seras purifi par les lments, tu sorti-
ras de l'abme des tnbres, tu verras la Lumire.
Le rituel du Rite Franais de la G.L.N.F. (selon le Rgulateur
du Maon de 1801) propose les questions suivantes :
- Qu'est-ce qu'un honnte homme se doit lui-mme ?

- Que doiril ses semblables ?


- Que doiril sa Patrie ?
- doit-il a Dieu ?
Que
Au Rite cossais Ancien Accept, les questions sont quasi-
ment les mmes, bien que dans un ordre diffrent.
- Qu'est-ce qu'un homme doit au Crateur ?
- Que se doit-il lui-mme ?
- Que doit-il ses semblables et sa Patrie ?
Des rituels du Rite cossais Rectifi, plus rcents que celui
que nous avons cit plus haut, prconisent l'usage des tableaux
suivants :
Dans cette solitude apparente, ne crois pas tre seul. Absolu-
ment spar des autres hommes, rentre ici en toi-mme, et vois
s'il est un tre qui soit plus prs de toi que celui dont tu tiens
l'existence et la vie.
- Tu viens de te soumettre la mort.
La vie tait souille, mais la mort arpar la vie.
Les questions sont rdiges avec plus de prcision, plus orien-
tes aussi.
1. Quelle est votre croyance sur I'existence d'un Dieu cra-
teur et principe unique de toute chose ; sur la Providence et sur
l'immortalit de l'me humaine ; que pensez-vous de la religion
chrtienne ?
2. Quelle ide vous tes-vous forme de la vertu considre
dans ses rapports avec Dieu et la religion, avec vous-mme et
avec vos semblables ?
3. Quelle est votre opinion sur les vrais besoins des hommes,
et en quoi croyez-vous que vous puissiez leur tre le plus utile ?
LE CABINET DE RFLEXION

Le testament

Aprs avoir rpondu aux questions, le candidat doit rdiger


son testament. Il ne s'agit videmment pas de lguer des biens
matriels la Maonnerie. L'imptrant s'est d'ailleurs dpouill
de tous ses mtaux. Que peut-il transmettre la Franc-Maon-
nerie et aux Francs-Maons ?
Le rcipiendaire doit dresser un bilan de sa vie passe, de son
existence profane. Pour la rdaction de son testament, que cer-
tains ateliers qualifient de philosophique, le candidat doit se
regarder tel qu'il est en lui-mme et voquer ses aspirations, ce
qu'il attend de la Maonnerie, ce qu'il peut faire pour elle et
pour la Loge. Le testament implique une prise de conscience
de la personnalit, des motivations, des certitudes, des doutes...
Plus tard, au cours de la crmonie d'Initiation, le testament sera
brl et l'on remettra les cendres au nouvel Apprenti.
Dans le Compagnonnage, une preuve qui se droule orale-
ment ressemble beaucoup au testament philosophique des Maons
(Le C ompa gnonna I e, E. Martin S aint-Lon, p. 222).
- Quel est votre dessein en vous prsentant ici ?
- Qui vous en a inspir le dsir ?
- Quelle ide vous faites-vous de l'ordre des Compagnons ?
- Savez-vous quelles obligations on contracte parmi nous ?
- Quelle ide vous faites-vous, d'une socit dans laquelle
on exige que les rcipiendaires soient prsents d'une manire
qui doit vous paratre singulire ?
Encore une fois, soyez franc dans vos rponses. Nous lisons
dans votre cur.

Les mtaux

Ds qu'il est dans le cabinet de rflexion, on demande au can-


didat de se dpouiller de ses mtaux. I1 doit remettre I'Expert
ou au Frre Prparateur, selon le rite, argent, chquier, cartes de
crdit, boutons de manchettes, bagues, montres... Cet usage, qui
provient vraisemblablement des gens de Mtiers, existe aussi
dans le Compagnonnage.
LE DICTIONNAIRE DES SYMBOLES MAONNIQUES

- Pourquoi vous a-t-on retir vos bijoux, argent et habits ?


- Mon pays, ceci est le symbole d'une vie nouvelle...
dpouill de toute chose invente par l'orgueil humain et que
vous laissez la porte du Temple, car Dieu en nous crant, nous
a fait gaux, et que l'or, les bijoux et les vtements ne servent
qu' cacher nos vices...
Les mtaux sont source et symbole d'ingalit. En effet, le
rcipiendaire qui sjourne dans le cabinet de rflexion ne s'y
trouve pas en tant qu'lment d'une catgorie socioprofession-
nelle plus ou moins favorise. Il est l en tant qu'homme. Ceci
est trs important pour la suite de la crmonie qu'il va vivre et
le reste de sa vie maonnique.
Tous les Maons sont initis et vivent leur Maonnerie sur un
pied d'galit. Supprimer ce caractre galitaire quivaudrait
enlever la Maonnerie son principe mme.
Les mtaux dposs par l'imptrant dans le plateau de l'Offi-
cier qui lui tient compagnie ne reprsentent pas que sa fortune
matrielle. Ils symbolisent tout ce qui le retient au monde pro-
fane : la notorit,la clbrit ou le prestige, les privilges dus
sa naissance ou sa profession, les travers, les mauvais pen-
chants...
Les occultistes font correspondre les mtaux aux pchs capi-
taux.
-Or Orgueil
- Argent Paresse
- Fer Colre
- Mercure Envie
- tain Gourmandise
- Cuivre Luxure
- Plomb Avarice
Il est vident que l'abandon des mtaux, qui ne se vit qu'une
fois lors de l'Initiation, est valable pour toute la vie maonnique.
chaque Tenue, chaque Maon laisse ses mtaux la porte du
Temple et travaille sur sa pierre ou sa Planche Tiacer, peu
importe son grade ou son poste dans la Loge.
Sur un autre plan, la prsence des mtaux aux diffrents stades
de l'Initiation risque de gner le passage des << fluides >>, car ils
agissent comme rcepteurs, comme amplificateurs, ou comme
LECABINETDERFLEXION 5I

metteurs d'nergie. La symbolique des mtaux est illustre par


ces extraits dt Graham (1726) et des Trois Coups Distincts
(1760):
- Comment tes-vous entr dans la Loge ?
- Pauvre et sans le sou, aveugle, et ignorant de nos secrets.
- Pourquoi ?
- Du fait que notre Sauveur devint pauvre pour notre
Rdemption. De mme je devins tauvre pour parvenir la
connaissance de Dieu rsume en l'Equerre.

- Pourquoi tiez-vous dpouill de tous vos mtaux ?


- Parce queje ne devais apporter rien d'offensifou de dfen-
sif dans la Loge.
- Donnez-moi la seconde raison, mon Frre.
- Comme j'tais pauvre et sans le sou quand je fus fait
Maon, cela m'apprit que je devais assister tous les Frres pau-
vres et sans le sou, pour autant que ce soit en mon pouvoir.

Le bandeau

Quand le candidat est sur le point de quitter le cabinet de


rflexion, aprs avoir rpondu aux questions etrdig son testa-
ment philosophique, on lui bande les yeux.
Pour certains rcipiendaires, c'est la seconde fois. Ils ont vcu
le << passage sous le bandeau >> prvu par les rituels des Rites
Franais et Ecossais Ancien Accept. Pour d'autres, au Rite
Ecossais Rectifi par exemple, il s'agit l d'une preuve indite,
parfois inattendue, mais toujours pnible vivre.
La pratique du bandeau, issue probablement des rites des gens
de Mtiers, vient de plus loin dans le pass. L Antiquit usait
dj de cet accessoire. Thmis, desse de la Loi, de l'Ordre, de
la Justice, portait un bandeau afin de montrer son impartialit,
son ignorance de celui qu'elle jugeait. Dans un tout autre
domaine, Eros avait lui aussi les yeux bands, tirait ses flches
au hasard et embrasait cruellement les curs avec ses traits
redoutables >>. Nul n'tait I'abri de ses flches.
Le bandeau de la crmonie maonnique reprsente 1'aveugle-
ment du monde profane : la mconnaissance de soi, les prejugs,
LE DICTIONNAIRE DES SYMBOLES MAONNIQUES

f ignorance... Celui qui porte un bandeau sur les yeux et qui


veut marcher ne peut que se perdre, sauf s'il lui a t accord un
guide sr, comme le disent les rituels. L imptrant est donc
contraint de faire confiance celui qui l'aide pntrer dans le
Temple et d'effectuer les voyages en le tenant d'une main ferme.
De plus, il est important qu'il y ait une rvlation au moment
de la dcouverte de la Lumire. Amener le candidat les yeux
ouverts rendrait cette opration impossible. Au moment o on
enlve le bandeau au candidat, c'est vritablement un monde
nouveau qui surgit de l'obscurit.
Enfin, il ne faut pas oublier que, ds l'Ouverture des Travaux,
le Temple est devenu un espace sacr qui ne doit point tre
expos au regard des profanes. Le rcipiendaire qui sort du cabi-
Il
net de rflexion n'est pas encore initi. ne le sera qu'au
moment o le bandeau lui est enlev, au moment de la Grande
Lumire. Ljlnstruction du premier grade du Rite cossais Rec-
tifi explique l'usage du bandeau par cette rponse :
- Pour me prserver de toute distraction et m'apprendre me
dfendre de toute vaine curiosit.

I^a Bible

Certains ateliers du Rite cossais Rectifi ont pour coutume


de poser sur la table du cabinet de rflexion une Bible ferme et
non pas ouverte, la premire page de l'vangile de saint Jean,
ou la premire page du Livre des Rois. Cette Bible est l en
tant que support, comme rfrence. Seul devant sa conscience,
l'imptrant peut, s'il le dsire, ouvrir le Livre et essayer de trou-
ver le chemin de Ia Vrit car le Volume de la Sainte Loi est
pour celui qui sait le lire une morale, une thique, un art de
vivre.
CHAINE

Le symbolisme de la chane est proche de celui de la corde.


maintes reprises d'ailleurs, au cours du rituel, les deux symbo-
liques vont s'imbriquer, I'une faisant appel ou rfrence l'autre.
La corde voque ce qui relie encore l'imptrant au monde pro-
fane et qui gne sa marche. Plus tard, au cours de la crmonie,
la corde est dnoue. Le lien avec le monde extrieur n'existe
plus. Ulniti a coup le cordon ombilical. Il vit maintenant sa
vraie vie. Le Dumfries (1710) est on ne peut plus expditif, si du
moins l'on se contente d'une lecture au premier degr.
- Pourquoi une corde autour du cou ?
- Pour me pendre si je trahissais la confiance que vous avez
mise en moi.
Si elles entravent, la chane et la corde relient aussi. Cette pro-
prit est celle de la chane d'union, matrialise dans le Tmple
et sur les Tableaux de Loge des deux premiers grades par la
Houppe Dentele.
Au moment o le nouvel Initi prend place dans la chane
d'union, il n'est plus un profane isol dans une multitude. On lui
signifie, par ce rituel, qu'il est un nouveau maillon d'une chane
ternelle et infinie, universelle, Qui sans cesse se transforme, un
maillon perdu aussitt remplac par un ou plusieurs autres.
La chane d'union maonnique n'est pas fige. Elle voque-
rait alors la sclrose, le gel de ses membres. Au contraire, elle
est mouvement. Elle vit, se raccourcit, s'allonge, se raccourcit
encore... au rythme des Initiations et des disparitions. En ce sens,
elle est chane de vie.
LE DICTIONNAIRE DES SYMBOLES MAONMQUES

La chane d'union fait appel aux nergies de chacun des mail-


lons. Lorsque les bras ne sont pas croiss, les nergies ne font
que passer. Dans la chane courte, les bras tant croiss, bras
droit par-dessus bras gauche, les nergies circulent dans tout le
corps. L'nergie vient de l'Orient, du Vnrable, qui lui ne croise
pas les bras. Il la transmet par la main droite son voisin de
droite qui la reoit par sa main droite et la transmet son voisin
par la main gauche. L nergie circule dans le sens polaire.
Il semblerait que la tradition de la chane d'union, adopte
aussi par le Compagnonnage, nous vienne des btisseurs qui la
pratiquaient sous le nom de Chane d'Alliance. Il y a cependant
une diffrence entre ces deux chanes. La chane d'union maon-
nique est statique, alors que la chane d'alliance compagnon-
nique est anime d'un mouvement solaire.
Pourquoi croiser les bras ? Il y a sans doute un dsir de se dis-
tinguer du monde profane, de ses rondes o les participants tour-
nent les bras en croix. I1 y a peut-tre aussi la volont de mar-
quer la suprmatie de la main droite sur la main gauche, de la
main agissante sur la main passive, de la main qui tient le Maillet
sur celle qui tient le Ciseau.
Les chanes sont prsentes sur les colonnes du Temple :
Il fit des sortes de rseaux, des festons en forme de chanes
pour recouvrir les chapiteaux... Sept par chapiteau (I Rois, 7, l7).
Les chanes symbolisent peut-tre l'esclavage en gypte, l'po-
pe de Mose et du peuple juif qui conduit la libration de la
descendance de Jacob. Elles sont peut-tre aussi la reprsenta-
tion des liens que le peuple a tresss avec l'ternel et qui unis-
sent les gnrations futures.
Hiram, en dcorant ainsi les colonnes, s'inspire d'un thme
universel et intemporel. La chane est la relation entre le ciel et
la terre, entre la terre et le ciel. Mais elle est aussi le lien qui unit
les membres d'une communaut, anims par une mme ferveur,
une mme foi, les mmes buts. Les maillons seraient ainsi les
hommes et les femmes d'Isral.
Reprsentes sur le Tableau de Loge, ces chanes tmoignent
de la solidarit des Maons, de leur unit au-del des diversits,
de leur obissance aux lois de l'Ordre.
CHAMBRE DU MILIEU

La Chambre du Milieu (on dit aussi Chambre de Milieu) est la


Loge de Matre. Comme nous allons le voir en comparant les
rituels, les rites en donnent une image diffrente.

. Rite cossais Rectif


Catchisme, 2' section :

- O avez-vous t reu Matre ?


- Dans la Chambre du Milieu, sjour de regrets et de larmes.
- Comment y tes-vous parvenu ?
- Par un escalier mystrieux, en forme de vis, qui se monte
par t., c. et s.
3" section :
- Si vous gerdiez un Matre, o le chercheriez-vous ?
- Entre l'Equerre et le Compas.

. Rite Franais (selon Rgulateur du Maon de 1801)


- O les Matres reoivent-ils leur rcompense ?
- Dans la Chambre du Milieu.
t...1
- Si un Matre tait perdu, o le trouveriez-vous ?
- Entre l'querre et le Compas.

. Rite Franais (Grand Orient)


Ce rite ne prsente pas de catchisme. Le T.'. R.'. M.'. dit :
Le rituel nous apprend que lorsqu'un Matre est perdu, on le
retrouve entre l'querre et le Compas.
LE DICTIONNAIRE DES SYMBOLES MAONNIQUES

. Rite cossais Ancien Accept


- O les Matres reoivent-ils leur salaire ?
- Dans la Chambre du Milieu.
t...1
- Si vous p.erdiez un de vos Frres, o le trouveriez-vous ?
- Entre l'Equerre et le Compas.
. Rite mulation
- O esprez-vous trouver les authentiques secrets d'un
Matre Maon ?
- Au centre.
- Qu'est-ce que le centre ?
- Un point dans un cercle, d'o chaque partie de la circonf-
rence est quidistante.
t...1
- O nos anciens Frres allaient-ils recevoir leur salaire ?
- Dans la Chambre du Milieu du Temple du Roi Salomon.
, La comparaison entre les rituels est intressante. Le Rite
Ecossais Rectifi cherche le Matre perdu, les autres rites le trou-
vent, un endroit clairement et prcisment dfini.
On peut s'interroger sur la signification de l'expression
Chambre du Milieu. Le terme Chambre >> est un hritage des
btisseurs, que le Compagnonnage a lui aussi adopt. C'est ainsi
que les Compagnons parlent d'entre de chambre, que les
constructeurs voquaient la Chambre aux traits, o les matres
d'uvre traaient les plans et les gardaient en scurit. Mais
pourquoiMilieu?
Cela pourrait signifier que le Matre, travaillant entre l'querre
et le Compas, entre la matire et l'ide, se trouve au centre, au
milieu. Cette ide de centre est en effet commune tous les rites
et particulirement dveloppe en mulation qui cite la figure
gomtrique du cercle.
Cela pourrait aussi signifier que le Matre est celui qui a
vaincu ses passions, qui agit avec sagesse, prudence et modra-
tion. Il vite les excs, les extrmes. Il marche sur ce que les
Orientaux nomment Ia Voie du Milieu ou le Chemin du Milieu.
Les rituels du Rite cossais Rectifi et d'mulation se distin-
guent des autres en ce sens qu'ils situent la Chambre du Milieu
au-dessus du Temple et non sur le mme plan, s'inspirant du
Livre des Rois (6, 8).
CHAMBRE DU MILIEU 57

L'entre de l'tage infrieur tait l'angle droit du Temple, et


par des trappes, on montait l'tage intermdiaire, et de l'inter-
mdiaire au troisime.
Dans une autre traduction, on trouve :
L'entre des chambres de l'tage infrieur tait au ct droit
de la maison, on montait l'tage du milieu par un escalier tour-
nant, et de l'tage du milieu au troisime.
Les II Chroniques (3, 4-9) parlent du vestibule, dl portique,
dela grande salle ol dela grande maison, adoptant ainsi un plan
horizontal, mais citent nanmoins des chambres hautes.
La Chambre du Milieu est pour le Compagnon qui va tre
lev ce que le cabinet de rflexion et le Temple sont pour le
profane sur le point d'tre initi. C'est l que l'on meurt un
pass alourdi par les illusions, l'ignorance, la vanit, l'envie.
C'est l aussi que l'on renat, que l'on respire un autre air, que
l'on pose un autre regard sur soi et sur le monde.
Alors que le profane devenant Apprenti dgrossit la pierre
brute, que I'Apprenti passant Compagnon apprend rendre sa
pierre cubique, le nouveau Matre quitte le monde de la matire
pour celui de l'Ide. Il uvre dsormais sur la Planche Tracer.
Il y a vritablement cassure entre les rituels des deux premiers
grades et celui de Matre-Maon. Le Frre nouvellement lev
va tudier les plans les plus convenables pour la perfection de
l'ouvrage et pour la direction des ouvriers >>.
Au Rite Ecossais Rectifi, le Vnrable va lui rendre son pe
qui est l'emblme parfait que tout Matre doit exercer contre le
vice, pour faire rgner la Religion et la Vertu >>.
Il lui rend aussi son chapeau :
Qu'il soit sur votre front, le symbole de l'esprit de Sagesse,
de force et d'intelligence, qui doit accompagner les Matres dans
toutes leurs dmarches. Dsormais, vous en serez toujours cou-
vert en Loge, afin d'annoncer la supriorit que ce grade vous
donne sur les Apprentis et les Compagnons.
Pour Gunon, le Matre est celui qui a atteint la qualit d'homme
vritable, c'est--dire celui qui, entre ciel et terre, joue le rle de
mdiateur. Le Matre ne se contente pas d'excuter. Il peut tra-
duire par le plan, puis par la pierre, les ides qu'il a en tte, il est
capable de communiquer aux Apprentis et aux Compagnons son
image qu'il fait de I'uvre accomplie et d'organiser le travail, de
LE DICTIONNAIRE DES SYMBOLES MAONNIQUES

le diviser, de le fractionner, afin que chacun puisse y participer


selon ses comptences.
Les rituels traduisent le changement de niveau. Un exemple
nous sera donn par ces extraits de rituels du Rite cossais Rec-
tifi. Le Vnrable fait demander l'Apprenti puis au Compa-
gnon:
- O a-ril travaill ?
- Dans le Porche du Temple, dgrossir la pierre brute.
t...1
- O a-t-il travaill ?
- Dans la seconde partie du Porche et il a poli la pierre brute
etprpar,les outils.
Au troisime degr, il en va tout autrement. Le rcipiendaire
est dans le Temple. Il meurt dans le Lieu Saint et renat dans le
Saint des Saints.
Pour la crmonie d'lvation, on tire un rideau afin d'isoler
le Debhir. Le rituel se droule dans le Hikal. C'est dans le Hikal
tendu de noir que souffre et meurt Hiram. Lorsque le Matre
est retrouv, aussi radieux que jamais >>, on cartera le rideau qui
voilait le Debhir tendu de bleu.
Dans le Prichard (1730), sous le titre, Grade de Compagnon
de Mtier, on trouve ce questionnaire et ces rponses :
Etes-vous Compagnon de Mtier ?
- Je le suis.
t...1
- O avez-vous reu votre salaire ?
- Dans la Chambre du Milieu.
t...1
- Comment tes-vous parvenu la Chambre du Milieu ?
- Par une paire d'escaliers vis (ou tournants).
Les runions en Chambre du Milieu devraient permettre de
travailler la symbolique du grade de Matre. Or, on s'aperoit
qu'elles servent surtout aux Elvations et rgler des problmes
internes, souvent d'ordre matriel. Cela ne correspond gure au
caractre sacr de cette Chambre qui, on l'oublie trop souvent,
contenait 1'Arche d' Alliance.
CIRCULATION

ffiffimffi
La marche dmarre du pied gauche au Rite cossais Ancien
Accept et au Rite cossais Rectifi, du pied droit au Rite Fran-
ais et en Emulation.
Les deux sens, solaire ou polaire, ont leurs partisans et leurs
dtracteurs, chacun opposant des arguments valables sinon
logiques.
Pour les uns, le sens solaire est le seul possible. Le Temple
tant ouvert Midi et ferm Minuit, il est normal de suivre le
sens de la course du soleil dans le ciel: Est, Sud, et Ouest
(Orient, Midi, Occident). Le Maon qui pntre dans le Temple
longe alors la colonne du Nord, parvient l'Orient o le soleil se
lve et o se tient la Lumire, puis passe par le Sud, l o le
soleil est au plus haut, et enfin sort par la porte d'Occident, l o
le soleil se couche.
LE DICTIONNAIRE DES SYMBOLES I\{r{ONNIQUES

Au cours de cette marche, le ct droit du corps est toujours


orient vers le Tableau de Loge. La droite voquant la force
active, l'adresse, les aspects favorables ou positifs... Jules
Boucher crit (p. ll5) :
La giration relle du systme solaire est sinistrocentrique
(polaire). Par consquent, la Loge reprsentant l'Univers, et les
Officiers les Plantes, il parat logique de faire circuler ceux-ci
dans le sens rel. Mais dans ce cas, on vient heurter la tradition
qui veut que tout mouvement sinistrocentrique soit malfique.
Ces affirmations sont discutables. En effet, si la Loge est bien
une reprsentation de l'Univers, on ne peut pas dire pour autant
que les Officiers en sont les Plantes, mme s'il est possible
d'tablir quelques analogies. De plus, Jules Boucher ne parle
que des Officiers. Qu'en est-il des frres sur les colonnes ? Se
dplacent-ils diffremment ? l'vidence non. Tout le monde
adopte le mme sens de giration. Le sens solaire a vraisem-
blablement t adopt en raison de sa correspondance avec
l'inconscient collectif qui fait que l'Occident est << dextocra-
tique . Dans les rites les plus pratiqus en France, seul le Rite
Franais (G.O.F.) adopte le sens polaire, tous les autres prconi-
sent le sens solaire.
Le Tour de France des Compagnons se fait lui aussi dans
le sens solaire. Agricol Perdiguier (Mmoires d'un Compagnon,
p. n0 cite les villes parcourues par lui: Avignon, Marseille,
Nmes, Montpellier, Bziers, Bordeaux, Rochefort, Nantes, Tours,
Chartres, Chlons, Lyon et Valence. Le mouvement de la Chane
d'Alliance se fait dans le mme sens.
Le sens gnral des labyrinthes des cathdrales est solaire. En
effet, ces labyrinthes reprsentent la marche de I'Occident vers
la Terre Sainte et Jrusalem ou, selon une autre interprtation, la
progression qui permet de quitter le monde profane pour trouver
le sanctuaire sacr, le Moi, l'Initiation, la Lumire. Le sens solaire
est adopt par Hiram lors de sa fuite devant les trois mauvais
Compagnons, sauf au Rite Franais Ancien (1801) et au Rite
Ecossais Rectifi.
Voici, sous forme de tableau, les diffrentes tapes du martyre
d'Hiram.
CIRCULATION 6t

Rites R.F.G.O. R.E.A.A. R.E.R. Em. R.F. 1801


1* Porte Occident Orient Occident Midi Occident
2"Porte Nord Midi Midi Nord Midi
3" Porte Orient Occident Orient Orient Orient
Sens Solaire Solaire Polaire Solaire Polaire

Les partisans du sens polaire partent du principe que le soleil


dirigeant sa course Orient, Midi, Occident, le Maon qui gagne
l'Orient par la droite marche vers la Lumire, va au-devant d'elle,
alors que celui qui adopte I'autre sens ne fait que la suivre.
Un cas particulier concerne les Surveillants l'ouverture des
Travaux. Ils doivent s'assurer de la qualit maonnique des occu-
pants de leur colonne respective.
Au Rite Ecossais Ancien Accept, les Surveillants se croisent
une premire fois 1'Occident, inspectent leur colonne, se croi-
sent une seconde fois l'Orient et, longeant la colonne oppose,
regagnent leur place.
Au Rite Franais, ils quittent leur plateau par l'extrieur, par-
courent leur colonne sans monter l'Orient, et reviennent sur
leurs pas.
CIERGES

Jules Boucher crit :


Le cierge reprsente un symbolisme ternaire que les crivains
religieux n'ont pas manqu de souligner: pour eux, il est I'image
de la trinit : Pre, Fils et Saint-Esprit, la cire tant le Pre, la
mche le Fils et la flamme le Saint-Esprit. Il peut aussi reprsen-
ter le ternaire : corps, me et esprit.
On peut s'interroger devant de telles affirmations. Un brandon
est fait de paille serre qui brle lentement. Il reprsenterait donc
un symbolisme binaire: paille-flamme. Or, tout objet qui sert
s'clairer procde du ternaire. Ce caractre ternaire ne rside pas
dans la cire, la mche ou la flamme. La triple symbolique nat de :
- laralit du luminaire ;
- la lumire ;
- la chaleur.
Les cierges sont appels toiles >> en Maonnerie. L allu-
mage des toiles varie selon le rite pratiqu.

. Rite cossais Rectifi


Le Vnrable Matre prend une bougie du chandelier trois
branches et, par le Midi, allume en silence les trois flambeaux
maonniques puis revient sa place par le Nord. Les deux
Surveillants allument alors leur bougie aux deux flambeaux
d'Occident, et le Secrtaire la sienne au pilier du Sud-Est.
D'un apport tardif, le chandelier trois branches remplace les
trois chandeliers cits par le Prichard (1730), qu'il ne faut pas
confondre avec les trois colonnettes. Les trois lumires reprsen-
CIERGES

tent le Soleil, la Lune et le Matre Maon. La chandelle du Vn-


rable est au centre, gnralement surleve.

. Rite cossais Ancien Accept


Le Matre de Crmonie allume l'toile place sur le plateau
du Vnrable. Aprs que la preuve a t faite que le Temple est
couvert, le Matre de Crmonie se rend l'Orient par le Nord.
Il est accompagn de l'Expert. Il allume son toile et se rend par
le Midi la colonnette ionique qu'il allume. Il fait ensuite le tour
de la Loge par le Sud, s'arrte la colonnette dorique qu'il allume,
puis, faisant le tour de la Loge par le Nord, l'Est et le Sud, se
rend la colonnette corinthienne qu'il allume.
Le Ynrable et les Premier et Second Surveillants disent res-
pectivement l'allumage de leur toile :
- Que la Sagesse prside la construction de notre difice.
- Que la Force l'achve.
- Que la Beaut l'orne.
Le Matre de Crmonie allume le cierge du Secrtaire.

. Rite mulation
Dans le rituel d'ouverture, aprs que les Surveillants ont lev
et baiss leur colonne respective, [e Premier expert allume la
lumire du Vnrable, le Deuxime Expert celle du Premier puis
du Second Surveillant.

. Rite Franais (Selon Rgulateur de 1801)


Une veilleuse est allume. Le Vnrable y allume un boutefeu,
puis le chandelier trois branches selon un ordre tabli : Soleil
gauche, Lune droite, Matre de la Loge au centre. Il donne le
boutefeu au Matre de Crmonie qui allume successivement les
chandelles Sud-Ouest, Nord-Est, Sud-Est, puis celle du Premier
Surveillant, et enfin celle du Second Surveillant.
Certains auteurs affirment que les toiles des trois colonnettes
devraient tre allumes avant I'entre des Frres dans le Temple,
pour signifier que la Lumire Maonnique ne cesse de briller.
Ceci est dfendable. Cependant, il ne faut pas oublier que le
Temple maonnique devient sacr seulement par la crmonie
d'Ouverture. Les Tableaux de Loge sont retourns, tant que le
LE DICTIONNAIRE DES SYMBOLES MAONNIQUES

Vnrable n'a pas dclar la Loge ouverte, ce qui prouve que


nous sommes dans le monde profane.
Or celui qui apporte la Lumire, qui est cette Lumire, est le
Vnrable Matre. C'est lui, depuis l'extrieur du Temple, qui
amne la Lumire d'abord l'Orient, puis aux autres toiles,
clairant ainsi toute la Loge. Le Rite cossais Rectif privilgie
la fonction du Vnrable en tant que porteur de Lumire, alors
que les autres rites retiennent surtout la Lumire elle-mme et sa
place l'Orient.
Dans la religion chrtienne, chaque nouveau baptis est sym-
bolis par un cierge allum au feu pascal qui, rappelons-le, est
utilis au cours de la conscration des eaux lustrales. Pour les
Chrtiens comme pour les Maons, cette flamme n'est pas ordi-
naire, elle est Lumire.
Le nombre des lumires maonniques varie selon les rites.
- Au Rite cossais Ancien Accept, elles sont au nombre
de sept: Vnrable (1), Surveillants (2), Secrtaire (1) et colon-
nettes (3).
- Au Rite Frossais Rectifi, neuf lumires d'ordre sont requises :
3 au chandelier trois branches, 3 autour du tapis, 2 pour les
Surveillants, 1 pour le Secrtaire.
- Au Rite Franais (Rgulateur 1801), elles ne sont plus que
huit : 3 au chandelier trois branches, 3 aux colonnettes, 2 aux
Surveillants.
COLONNES

Les Francs-Maons donnent quatre sens ce mot.


Les colonnes sont les ranges de canons, c'est--dire de verres
lors des Travaux de Tble. On dira par exemple : << Chargez les
colonnes >> pour signifier qu'il faut remplir les verres. Ce mot,
comme celui de canon, poudre forte (vin), poudre faible (eau),
drapeau (serviette), est issu des Loges militaires qui se sont mul-
tiplies tout au long du xv[I" sicle.
Les colonnes sont aussi les ranges des Frres qui participent
la Tenue. On parlera ainsi de la colonne du Midi et de la
colonne du Nord. La colonne du Nord est celle des Apprentis et
correspond la colonne J ou B selon le rite pratiqu.
A la fin de la crmonie d'Initiation, quand le nouvel
Apprenti a travaill sur sa pierre brute, le Vnrable Matre dit :
Frre Matre des Crmonies, veuillez conduire le nouvel
Apprenti sur la colonne du Nord, rserve aux Frres de son
grade.
La colonne du Midi est celle des Compagnons et des Matres,
le premier rang tant rserv ces derniers, les autres ranges
aux Compagnons. La symbolique veut que les Matres sigent
sur la colonne du Midi. Cependant, il est gnralement admis
que les Matres peuvent, selon leurs affinits, se placer sur l'une
ou l'autre colonne.
Le Rite cossais Rectifi est moins permissif et impose une
<< mise en place >> dans le Temple.
Les Frres en tout grade, soit membres de la Loge, soit visi-
tants, sont placs sur les banquettes formant deux colonnes, I'une
au Nord, l'autre au Midi, chacun suivant son rang en grade et
LE DICTIONNAIRE DES SYMBOLES MAONNIQUES

alternativement de chaque ct, en commenant former la


colonne du ct de l'Orient par les Frres des plus hauts grades,
et les continuant vers l'Occident par les Matres et Compagnons.
l'extrmit de la colonne du Midi, du ct de l'ccident,
sont placs tous les Compagnons suivant l'ordre de leur ancien-
net dans le grade, et tous les Apprentis sont de mme, vis--vis,
l'extrmit de la colonne du Nord.
Il n'est gure possible de parler des colonnes du Nord et du
Midi sans voquer les fentres du Temple. Ces fentres, situes
I'Orient, au Midi et l'Occident, clairent ces deux colonnes.
Nous avons rserv un chapitre ces fentres.
Deux thories s'affrontent en ce qui concerne l'interprtation
symbolique des fentres et de la lumire solaire.
Si l'on considre que la lumire extrieure claire le ct o
elle pntre, les Apprentis de la colonne du Nord n'ont pas de
lumire, alors que les Compagnons et les Matres sont en pleine
lumire.
Si au contraire, on prend pour principe que la lumire qui
pntre par une fentre claire le ct oppos et le mur adjacent,

,*'

(
\
\

ccident
^\
COLONNES 67

les Apprentis de la colonne du Nord reoivent alors un maxi-


mum de lumire car le soleil est son znith. Les Compagnons
et les Matres reoivent la lumire d'Orient et d'Occident, ainsi
que celle de l'Etoile Flamboyante.
Le mot colonne dsigne aussi les trois piliers qui entourent
le pav mosaque, l'angle nord-est tant vacant (sauf au Rite
Franais, 1801).
Bien que les rituels emploient le mot colonne, il est prfrable
de les appeler colonnettes ou piliers, pour viter toute confusion.
Il faut noter cependant que le plan d'un pilier peut tre un qua-
drilatre, un hexagone, un octogone... jamais un cercle.

@ @

@@ @@
t".er"e
1". S. 2" S.

R. E.A.A. R. E. R.

Les piliers correspondent aux trois vertus mises l'honneur


chez les btisseurs : Sagesse, Force et Beaut. Le pamphlet Les
Trois Coups Distincts, dat de 1760, pose les questions suivantes :
- Qui soutient votre Loge ?
- Trois grands piliers.
- Quel est leur nom ?
- Sagesse, Force et Beaut.
- Que reprsente le pilier de la Sagesse ?
- Le Matre, l'Orient.
- Que reprsente le pilier de la Force ?
- Le Premier Surveillant, l'Occident.
- Que reprsente le pilier de la Beaut ?
- Le Second Surveillant, au Midi.
- Pourquoi le Matre reprsente-t-il le pilier de la Sagesse ?
- Parce qu'il donne les ordres aux Maons pour effectuer
leur travail dans la manire accoutume, en harmonie.
LE DICTIONNAIRE DES SYMBOLES MAONNIQT]ES

- Pourquoi le Premier Surveillant reprsente-t-il la Force ?


- Comme le soleil se couche l'horizon pour clore le jour,
de mme le Premier Surveillant se tient l'Occident pour payer
les ouvriers, qui sont la force et le soutien du Mtier.
- Pourquoi le Second Surveillant reprsente-t-il le pilier de
la Beaut ?
- Parce qu'il se tient au Midi, la beaut du jour, pour appeler
les ouvriers du travail au repos et veiller ce qu'ils reprennent
l'heure, afin que le Matre puisse en avoir joie et contentement.
- Pourquoi dites-vous que la Loge est soutenue par ces trois
grands piliers ?
- Parce que la Sagesse, la Force et la Beaut sont l'achve-
ment de tout travail, et que rien ne peut durer sans elles.
- Pourquoi mon Frre ?
- Parce que la Sagesse est pour inventer, la Force pour soute-
nir, la Beaut pour orner.
Le Prichard (1730) tait plus concis.
- Qu'est-ce qui soutient votre Loge ?
- Trois piliers.
- Comment s'appellent-ils ?
- Sagesse, Force et Beaut.
- Pourquoi cela ?
- Sagesse pour inventer, Force pour soutenir, Beaut pour
orner.
Comme l'indiquent Les Trois Coups Distincts,les trois piliers
sont ceux de l'Art des btisseurs, reus en prcieux hritage par le
Compagnonnage et la Franc-Maonnerie. En effet, une construc-
tion, quelle qu'elle soit, ne peut exister vritablement et durer
que si ces trois critres s<int respects. Sans la Sagesse, la Force
et la Beaut, rien ne peut durer.

La Sagesse

Elle signifie la rflexion, l'imagination avant la construction :

les plans labors sont-ils ralisables ? Les forces mises en


uvre peuvent-elles tre contenues par les murs et les appuis ?
La hauteur que l'on veut atteindre est-elle possible ou bien pr-
sente-t-elle des dangers ?
Uarchitecte doit tenir compte des limites de la matire, des
COLONNES

lois de la physique. Celles-ci lui seront donnes par la Go-


mtrie, et par l'exprience. En effet, la connaissance de la rsis-
tance des matriaux, absolument ncessaire, implique obligatoi-
rement la prise en compte de l'rosion, du vieillissement de la
pierre et du mortier, de la mouvance du sol... Il y a loin de la
Planche Tracer l'uvre proprement dite, au travail finalis. Il
convient donc d'agir avec sagesse et prudence pour ne pas
mettre en pril la construction et compromettre du mme coup la
scurit des ouvriers.
C'est ce que tout Vnrable doit avoir l'esprit car, ne l'ou-
blions pas, la Loge est un chantier. Donner un Frre un rle
qu'il ne peut compltement assumer, c'est mettre en danger
l'atelier tout entier. C'est btir avec de la pierre friable. Ainsi,
tout naturellement, la colonnette Sagesse coffespond-elle au
Vnrable. Il dirige la Loge, commande les Officiers au cours de
la Tenue, se tient au courant des progrs raliss par les
Apprentis, les Compagnons et les jeunes Matres grce aux Sur-
veillants. Il doit utiliser au mieux les comptences de chacun,
sans parti pris ni favoritisme.
La colonnette ionique n'a pas la force, la robustesse suggre
par le dorique. Elle n'a pas non plus la dlicatesse, la grce, le
caractre un peu prcieux du corinthien. Elle est belle, mais sans
ostentation. Elle voque la simplicit, la mesure.U Encyclopdie
de Diderot et de d'Alembert dit de l'ordre ionique qu'il est un
ordre moyen, ce qui correspond bien la signification symbo-
lique que lui donnent les rituels. Il ne faut point oublier en effet
que la Sagesse est la qualit marquante de Salomon, sagesse
voque dans Le Songe de Gaban (I Rois, 3,5-14) :
Dieu dit : << Demande ce que je dois te donner.
>>

Salomon rpondit: <<... Je suis un tout jeune homme, je ne


sais pas agir en chef... Donne ton serviteur un cur plein de
jugement pour gouvemer ton Peuple, pour discerner entre le
bien et le mal...
Et Dieu lui dit : << Je te donne un cur sage et intelligent
comme personne ne l'a eu avant toi et comme personne ne
l'aura aprs toi.
La Sagesse que donne Dieu Salomon est une sagesse pra-
tique ; elle ne concerne pas sa propre conduite, mais celle du
LE DICTIONNAIRE DES SYMBOLES MAONNIQUES

Peuple. I1 en est de mme de la Sagesse du Vnrable. Elle


s'exerce sur la vie de l'atelier, sur sa direction, pour le bien de la
Franc-Maonnerie en gnral, et de la Loge en particulier.

In Force
Il ne s'agit pas ici d'une force brute ou brutale, non matrise,
mais d'une puissance parfaitement contrle dans l'action, d'une
solidit dans la construction, mais aussi dans le comportement.
Une force est capable de mouvoir un corps inerte, de provoquer
sa dformation ou sa transformation. Elle signifie aussi puissance
d'action, et parfois mme est synonyme d'autoit.La notion de
force est omniprsente sur les chantiers des btisseurs. La force
est ncessaire l'Apprenti pour tourner et retourner la pierre afin
de la dgrossir, au Compagnon pour rendre cette pierre cubique,
en vrifier tous les angles et toutes les artes.
Nous l'avons dit, cette force ne doit pas tre brutale. Les mat-
riaux ne peuvent tre maltraits, sous peine d'tre rejets par les
Surveillants lors du contrle. Une pierre manie violemment
peut s'brcher, et par consquent ncessiter une nouvelle taille,
ou tre mise au rebut, ce qui ne peut que retarder la construction.
La matrise de la force est encore plus ncessaire quand
I'ouvrier travaille avec un levier, qui multiplie cette force. Le
Compagnon doit bien choisir son point d'appui et domestiquer
son nergie, afin de ne pas mettre en pril l'difice entier. Le
levier utilis par des mains inexpertes ou par un imprudent cons-
titue un rel danger. C'est sans doute pour cela que le Compa-
gnon est plac sous l'autorit du Premier Surveillant.
En effet, celui-ci a la responsabilit de la discipline dans
la Loge. Il doit donc exercer une vigilance sans faille sur sa
colonne et faire preuve de rigueur quand les rglements ou les
us et coutumes ne sont pas respects. La faute d'un Compa-
gnon est plus dangereuse que celle d'un Apprenti, car elle ne se
situe pas simplement au niveau du matriau, mais celui de
l'difice.
L autorit du Premier Surveillant ne doit jamais se transfor-
mer en autoritarisme. La parfaite connaissance des rglements
COLONNES 71

empche toute dviation et touffe dans l'uf tout problme sus-


ceptible de troubler l'harmonie de la Loge.
Il est donc logique que le pilier du Premier Surveillant soit
dorique. UEncyclopdie le qualifie d'ordre solide. Le ft est
massif, le chapiteau dpouill, avec un gorgerin et une chine
larges. Cependant, l'ordre reste harmonieux, parce qu'quilibr.
il
Vitruve disait de lui qu'<< est empreint des proportions de
l'homme, de la force et de la beaut du corps de l'homme >>.

La Beaut

Le troisime pilier, attribu au Second Surveillant, est celui de


la Beaut. Les btisseurs avaient cur de concilier le solide et
le beau. 11 ne faut pas oublier que, pour les constructeurs, le
Mtier les distingue de la multitude et leur permet de bnficier
de nombreux privilges. Ils mettent donc un point d'honneur
ce que leur uvre soit parfaite et suscite l'admiration. [rs
preuves de leur savoir et de leur savoir-faire sont innombrables :
Chartres, Amiens, Beauvais, Noyon, Reims, Moissac... sont
encore l pour tmoigner de la perfection de leur Art. La beaut
ne peut tre acquise que par l'harmonie des proportions et le soin
apport la ralisation.
L harmonie est atteinte grce des connaissances gom-
triques et notamment l'utilisation du nombre d'or. (Le nombre
d'or et ses proprits sont traits plus loin.) Quant au soin et la
minutie, ils ne faisaient point dfaut aux btisseurs, comme en
tmoignent la prcision des sculptures romanes ou les dentelles
de pierre du gothique flamboyant.
En quoi le Second Surveillant est-il associ la Beaut ? Un
ancien rituel donne cette explication :
- Pourquoi le pilier de la Beaut est-il attribu au Second
Surveillant ?
- Parce qu'il Midi, qui est la beaut du jour, pour
se tient au
appeler les ouvriers au repos et les rappeler au travail, afin que
le Matre en tire honneur et contentement.
Si l'on peut aisment admettre la correspondance Sagesse-
Vnrable et Force-Premier Surveillant, il n'en est pas de mme
LE DICTIONNAIRE DES SYMBOLES MAONNIQT]ES

pour le troisime pilier. Les anciens catchismes sont d'ailleurs


assez vasifs. Ainsi par exemple,le Prichard cite les trois piliers
sans les attribuer de manire explicite.
- Qu'est-ce qui soutient votre Loge ?
- Trois piliers.
- Quels sont-ils ?
-- Sagesse, Force et Beaut.
- Pourquoi cela?
- La Sagesse pour inventer, la Force pour soutenir, la Beaut
pour orner.
Le rituel du Rite Ecossais Ancien Accept n'est gure plus
prcis sur ce point.
- Qu'est-ce qui soutient votre Loge ?
- Trois grands piliers qu'on nomme Sagesse, Force et Beaut,
et qui sont symboliquement reprsents par le Vnrable Matre
et les deux Surveillants.
- Comment ces piliers allgoriques peuvent-ils soutenir votre
Loge, c'est--dire prsider au travail constructif des Matres ?
- La Sagesse conoit, la Force excute et la Beaut orne.
Le rituel du Rite Ecossais Rectifi est plus concis encore.
- Quels sont ses fondements ?
- Trois grandes colonnes qui sont la Sagesse pour inventer,
la Beaut pour orner, et la Force pour excuter.
On remarquera que, du fait de I'inversion des colonnes - donc
des Surveillants -, les piliers Nord-Ouest et Sud-Ouest, qui cor-
respondaient aux Premier et Second Surveillants du Rite Ecos-
sais Ancien Accept, sont, au Rite cossais Rectifi, ceux du
Second et Premier Surveillants.
L ordre des piliers du Rite cossais Ancien Accept semble
plus logique que celui du Rectifi. En effet, pour la construction
d'un difice, prime l'laboration du plan : la Sagesse. Ensuite vient
le travail : la Force. Enfin s'laborent les finitions : la Beaut.
Mais peut-tre les rdacteurs du rituel du Rite cossais Rec-
tifi se sont-ils rattachs la Tradition de la construction du
Temple durant laquelle on n'entendit aucun instrument de fer ?
Cela interdisait bien sr tout travail de finition. Cette explication
pourrait signifier que la construction tait parfaite, idale dans sa
conception, et que les pierres n'avaient besoin d'aucune retouche
pour confrer sa beaut l'difice. D'o l'ordre prconis :
Sagesse, Beaut, Force.
COLONNES

Faut-il vraiment faire correspondre les trois piliers aux trois


maillet. On peut en douter, comme on peut s'interroger sur les
analogies que de nombreux auteurs tablissent avec l'arbre des
Sephiroth.

KETIIER
[-a Couronne

Vnrable

BINAH CHOCHMAG
Intelligence Sagesse

Secrtaire Orateur

GEBURAH GHESED
Rigueur-Force -Grce

Tisorier Hospitalier
TRIPHERETH
Beaut

Matre des Crm.

HOD NETZAH
Gloire Victoire
ler ou 2e Surv. ler ou 2e Surv.

IESOD
Fondement

Expert

MALKUTH
Royaume

Couvreur
LE DICTIONNAIRE DES SYMBOLES MAONNIQUES

Effectuer les associations << Kether-Couronne-Vnrable ,


Binah-Sagesse-Orateur >>, Geburah-Rigueur-Trsorier >>, etc.,
nous semble tenir de la plus haute fantaisie. En quoi le Trsorier
d'une Loge possde-t-il plus de rigueur que les autres Frres ?
En quoi le Secrtaire est-il plus intelligent ? En quoi l'Orateur
est-il plus sage ?
Quant la place des Officiers sur l'arbre sphirotique, il faut
une grande imagination pour la justifier. Aussi laisserons-nous l
ces considrations pseudo-symboliques pour revenir des l-
ments plus concrets, plus ralistes, plus en accord avec la philo-
sophie maonnique.
Les anciens rituels le disent, les trois piliers sont les soutiens
de la Maonnerie. Reprenons les trois termes, Sagesse, Force et
Beaut.
Les us et coutumes maonniques font de la Sagesse une vertu
indispensable qui permet l'homme de s'panouir au sein d'un
groupe, en parfaite harmonie. Le Toast du Tuileur est loquent
cet gard :
Souhaitons ceux qui sont heureux et puissants la sagesse et
la modration dans l'usage des biens de ce monde.
Le Regius (1390) donne aux ouvriers un code de morale et de
biensance:
N'affiche pas une trop bonne opinion de toi-mme,
Ni sur ton sang ni sur ta science...
Quels que soient le Pre et la Mre
Bel est I'enfant qui agit noblement...
Du Mtier nat une morale vcue sur le chantier et au quoti-
dien, sans tenir compte de la naissance et de ses privilges, mais
mettant en avant la valeur de I'individu. Ce qui est surprenant
pour l'poque.
Pour le constructeur, il existe des rgles librement acceptes,
qui conduisent une forme de sagesse, faite de modration, de
respect de l'autre, de l'obissance aux lois qui protgent le Mtier.
Ainsi le Cooke (1410)
Le VII'point : qu'il ne convoite point la fille ou la femme de
ses matres, ni des compagnons, sauf dans les liens du mariage,
ni n'entretienne de concubines, sous crainte de disputes qui
pourraient survenir.
Le VIII" point : s'il lui survient de devenir responsable, sous
COLONNES

le commandement de son matre, qu'il soit un loyal interm-


diaire entre son matre et ses compagnons, qu'il travaille pen-
dant l'absence de son matre, pour l'honneur de celui-ci et le
bien du seigneur qu'il sert.
Ensuite vient la Force, dont l'absence rend toute entreprise
impossible. Qui dit Force dit effort, travail sur soi-mme et sur
les autres. Or, la Maonnerie est une sublimation du travail, on
pourrait mme dire une dification, tant ces notions ont t mises
en avant par nos prdcesseurs. C'est ainsi que l'on trouve dans
le Regius :
Nous les prions pour I'amour de Dieu
De donner nos enfants du travail
Qui leur permette de gagner leur vie.
t...1
Le second point, je vous le dis,
veut que le Maon, dans la semaine,
Travaille plein, autant qu'il le peut,
Afin de mriter paye et cong.
Et s'applique dans son ouvrage
A mriter son salaire.

Cette notion de force, d'effort dans le travail se retrouve dans


le Dumfries;
Soyez honnte et loyal envers votre patron, faites vos ouvrages
scrupuleusement, faites de otre mieux et davantage, ne le frau-
dez aucunement, afin qu'il n'y ait nul motif de rclamation et
que vous enrcoltiez de l'honneur.
Enfin vient la Beaut. Ces hommes, ces btisseurs, s'taient
donn la tche, pour ne pas dire la mission, de couvrir l'Occident
d'un blanc manteau d'glises. Ils ne pouvaient s'accommoder d'-
peu-prs ou de choses bcles. Ils dsiraient la perfection dans le
travail. Aussi ont-ils tout mis en uvre pour atteindre ce but.
Les trois piliers peuvent voquer pour le Maon d'aujourd'hui
trois principes de vie :
- vaincre ses passions (la Sagesse) ;
- travailler sur soi-mme (la Force) ;
- crer un monde meilleur (la Beaut).
notre connaissance, les trois colonnettes ne figurent pas
dans les Loges anglaises avant 1730 (Prichard).Il est fort pro-
LE DICTIONNAIRE DES SYMBOLES MAONNIQUES

bable que ces lments du rituel ont t apports par les maons
allemands qui ont travaill la reconstruction de Londres aprs
le Grand Feu (1666) et adopts par la suite. Selon Frans Rziha,
les rituels de la Bauhtte imposaient la prsence des Trois Piliers
de la Loge, parfois appels Joie, Ncessit et Force; ou Vrit,
Sagesse et Force.
Le Rite mulation rend facultatif l'usage des trois piliers.
Quand ils existent, ils se trouvent la droite immdiate du Vn-
rable et de chacun des Surveillants. Comme au Rite cossais
Ancien Accept, ils se nomment Sagesse, Force et Beaut et sont
d'ordre ionique, dorique et corinthien.

v.M.
Ion.

Dor.
@ @ Cor.

l* s. 2"S.

Si les trois piliers corespondent aux valeurs que nous avons


cites, les toiles allumes leur sommet voquent, d'aprs cer-
tains rituels, le Soleil, la Lune et le Vnrable Matre. Il s'agit l
d'une confusion car, nous l'avons dj dit, les trois toiles sont
celles du chandelier trois branches et non celles des piliers.
Qu'elles s'appliquent aux lumires du chandelier ou celles
des piliers, les interprtations seront diffrentes selon le rite pra-
tiqu.

. Rite cossais Ancien Accept


Le Soleil reprsente la raison qui claire les intelligences, la
Lune figure l'imagination qui revt les ides d'une forme appro-
COLONNES

prie, et le Matre de la Loge symbolise le principe conscient


qui s'illumine sous la double influence du raisonnement (Soleil)
et de I'imagination (Lune).

. Rite cossais Rectifi


Le Soleil claire le monde pendant le jour et la Lune pendant
la nuit, de mme aussi le Vnrable Matre claire sans cesse la
Loge de ses lumires.

. Rite Franais
Le Soleil prside au jour, la Lune la nuit, et le Matre pr-
side la Loge pour l'clairer.

. Rite mulation
Le Soleil prside au jour, la Lune prside la nuit, le Matre
gouverne et dirige la Loge.
D'anciens catchismes donnent aux trois piliers les significa-
tions suivantes :
- Que reprsentenrils ?
- Trois grands Matres : Salomon roi d'IsraI, Hiram roi de
Tyr et Hiram Abif qui fut tu par trois Compagnons.
- Les trois grands Matres uvraient-ils la construction du
Temple de Salomon ?
- Oui.
- Quelle tait leur tche ?
- Salomon trouva les subsides et I'argent pour payer les
ouvriers. Hiram roi de Tyr fournit les matriaux de la construc-
tion et Hiram Abif accomplit ou dirigea le travail.
On ne peut parler des colonnes maonniques sans mentionner
celles du Rite Emulation qui possdent un symbolisme particu-
lier. Les Surveillants ont sur leur plateau respectif une colonne
surmonte d'une sphre cleste pour le Premier, une colonne
orne d'un globe terrestre pour le Second.
Avant l'ouverture des Travaux, la colonne du Second Sur-
veillant est debout, celle du Premier Surveillant couche. Nous
sommes encore dans le monde profane, matriel. Ds I'ouver-
ture, les Surveillants inversent leur colonne. Ainsi passe-t-on de
la matire au monde initiatique et sacr.
Une question vient immdiatement l'esprit. Ces deux colonnes
sont-elles une reprsentation de J et B, ou bien autre chose ?
LE DICTIONNAIRE DES SYMBOLES MAONNIQUES

L ambiguit nat des sphres. En effet, on trouve dans les Rois


(1,7):
Les deux sphres couronnant le sommet des colonnes, les
deux rseaux pour couvrir les deux sphres...
Notons au passage qu'il s'agit l d'une des diffrences exis-
tant entre les Tableaux de Loge d'Apprenti et de Compagnon, les
grenades devenant des sphres. La Bible ne parle que de sphres.
Elle ne prcise pas terrestre ou cleste. Il ne faut pas oublier que,
pour les hommes de cette poque, la terre est plate.
Un rituel du Rite foossais Rectifi propose l'explication suivante :
Elles fies deux colonnes] soutenaient des globes sphriques
oms de lys et de grenades.
Malgr l'ambiguit des sphres, il semblerait que les deux
colonnes du Rite Emulation voquent plutt les colonnes des fils
de Lamech, nommes parfois colonnes d'Enoch, de Seth, de
No, ou antdiluviennes.
Le Dumfries raconte la lgende des fils de Lamech: Jabel,
Jubal et Tubalcain.
Ces enfants surent que Dieu voulait se venger du monde, soit
par le feu, soit par I'eau. Cependant, prfigurant la postrit
leur propre vie, ils gravrent les sciences sur des colonnes, afin
qu'elles puissent tre retrouves par la suite. L'une tait en
marbre, qui ne peut brler au feu, l'autre tait en briques, qui ne
peuvent se dissoudre dans I'eau.
Le manuscit Grand Lodge n" l, de 1583, dveloppe ce thme :
Le fils an, Jabel, trouva l'Art de la Gomtrie, et il partagea
les troupeaux de moutons et les terres. Le premier, il construisit
une maison de pierre et de bois. Son frre Jubal trouva l'Art de
la Musique... Le troisime frre trouva l'Art du forgeron en or,
argent, cuivre, fer et acier. Et la fille trouva I'Art du tissage. Ces
enfants savaient que Dieu tirerait vengeance, par le feu ou par
I'eau. C'est ainsi qu'ils crivirent leurs sciences sur deux
colonnes de pierre afin qu'on pt les retrouver aprs le dluge
de No. L une des pierres tait en marbre, qui ne serait brle
par aucun feu, l'autre en brique, qui ne serait noye par aucune
eau.
Le Watson, de 1687, donne plus de prcisions, dveloppant le
mythe et citant des personnages comme Pythagore ou Herms.
Lamech eut deux fils. L un s'appelait Jabal, l'autre Jubal.
Jabal, le fils an, fut le premier inventer la Gomtrie... I
COLONNES

devint le Matre-Maon et le chef de l'ouvrage lorsqu'il fit la


ville d'noch, qui fut la premire cit jamais construite... Son
frre Jubal fut le premier fondateur de la Musique... Lamech
engendra un autre fils, Tubalcaih, qui fut l'inventeur de l'art du
forgeron et des autres mtiers du mtal, le fet le cuivre, l'or et
l'argent... Sa sur Madmah fut la premire fondatrice de l'art
du tissage...
Ces trois frres savaient que Dieu se vengerait du pch par
I'eau ou par le feu... Ils tinrent conseil et, runissant leurs
lumires, ils trouvrent deux varits de pierre dont l'une, appe-
le marbre, ne brlerait jamais, et l'autre, appele laterus ne
serait jamais engloutie par les eaux.
Jabal fit deux colonnes de ces deux sortes de pierre, c'est--
dire en marbre et en laterus, et crivit sur ces deux colonnes
toutes les sciences et les arts qu'ils avaient invents... Certains
affirment qu'il crivit la totalit des sept sciences sur les
colonnes...
Bien des annes plus tard, ces deux colonnes furent retrou-
ves, l'une par Pythagore, l'autre par Herms le philosophe, et
ils propagrent les sciences qu'ils avaient trouves.

Les colonnes J et B

Le Premier Livre des Rois (1 , 15-22) dcrit avec une prcision


toute relative les deux colonnes, le texte tant boulevers et cor-
rompu:
Il coula les deux colonnes de bronze; la hauteur d'une
colonne tait de dix-huit coudes et un fil de douze coudes en
mesurait le tour ; de mme la seconde colonne. Il fit deux chapi-
teaux couls en bronze destins au sommet des colonnes ; la
hauteur d'un chapiteau tait de cinq coudes et la hauteur de
l'autre chapiteau tait de cinq coudes.
Il fit deux treillis pour couvrir les tores des chapiteaux qui
taient au sommet des colonnes, un treillis pour un chapiteau et
un treillis pour l'autre chapiteau. Il fit les grenades ; il y en avait
deux ranges autour de chaque treillis, en tout quatre cents,
appliques contre le noyau qui tait derrire le treillis ; il y avait
deux cents grenades autour d'un chapiteau, et de mme l'autre
chapiteau. Les chapiteaux qui taient au sommet des colonnes
taient en forme de lis. Il dressa les colonnes devant le vestibule;
LE DICTIONNAIRE DES SYMBOLES MAONNIQUES

il lui donna pour nom Yakin; il


dressa la colonne de droite et
dressa la colonne de gauche et lui donna pour nom Boaz.
Les Chroniques II (3, 15-17) sont plus vasives :
Devant la salle, il fit deux colonnes de trente-cinq coudes
que surnontait un chapiteau de cinq coudes. Dans le Debhir, il
fit des guirlandes qu'il disposa au haut des colonnes et fit cent
grenades qu'il mit dans les guirlandes. Il dressa les colonnes
devant le hikal, l'une droite et l'autre gauche, et il appela
Yakin celle de droite, Boaz celle de gauche.
On voit ici que les nombres diffrent. Flavius Josephe dans les
Antiquits ludai'ques reprend les chiffres cits dans le Livre des
Rois:
Chiram fabriqua aussi les deux colonnes de bronze dont le
mtal avait une paisseur de quatre doigts. La hauteur de ces
deux colonnes tait de dix-huit coudes, leur circonfrence de
douze coudes. Au sommet de chaque colonne, il plaa un cha-
piteau de fonte en forme de lis d'une hauteur de cinq coudes,
autour duquel tait pos un filet tout tress de palmes d'airain
enveloppant les lis. De ce filet pendaient en deux ranges deux
cents grenades. Il plaa l'une des colonnes contre l'aile droite
du vestibule, et l'appela Yakin, et l'autre gauche sous le nom
de Bar2.
Masonry Dissected de Prichard (1730) propose au Compa-
gnon le jeu de questions-rponses suivant :
-
Qu'avez-vous vu en passant sous le Porche ?
-
Deux grandes colonnes.
-
Quel tait leur nom ?
-
J-8. C'est--dire Jachin etBoaz.
-
Quelle est leur hauteur ?
-
Dix-huit coudes.
-*
Quelle est leur circonfrence ?
Douze coudes.
-
De quelle hauteur sont les chapiteaux ?
-
Cinq coudes.
-
Comment sont-ils dcors ?
-
De rseaux et de grenades.
La premire question que l'on peut se poser est celle du rle
des colonnes dans le Temple de Salomon. Supportaient-elles un
ou plusieurs lments d'architecture (toit ou rideaux) comme
l'affirment James Ferguson ou Mackey ?... Les textes ne nous
donnent pas penser qu'elles taient destines soutenir quel-
COLONNES 8r

que chose. Il semblerait qu'elles n'avaient pas d'attache et que


leur fonction tait d'ordre esthtique et symbolique.
Les colonnes relient laterce au ciel, ce qui expliquerait qu'elles
soient dpourvues de base, c'est--dire poses directement sur le
sol.
Dveloppant une ide maintes fois mise, Alex Horne crit :
Peut-tre ces colonnes de Salomon sont-elles une imitation des
oblisques, que l'on trouve l'entre des temples gyptiens; les
deux oblisques du Temple de Karnak sont trs remarquables de ce
point de vue. Ou bien peut-tre ont-elles t copies sur Tyr, terre
d'origine de l'homme qui les fit; c'est Tyr que, quelque temps
plus tard, Hrodote raconte avoir vu deux colonnes semblables
devant le Temple d'Hercule, << une d'or pur, l'autre d'meraude >>.
Les rituels maonniques, reprenant la tradition biblique des
Rois et des Chroniques, affirment que ces colonnes sont creuses.
Ils trouvent d'ailleurs confirmation dans Jrmie (52, 21-23):
,, paisses des quatre doigts, elles taient creuses f intrieur. >>
On trouve dans le Trinity College Ms (1711) : Le signe de
I'Apprenti entr est : tendons le mot Boaz o c'est creux. >>
Les deux colonnes pouvaient-elles tre pleines, comme l'ont
affirm certains historiens ? Si on les considre comme des
cylindres, leurs dimensions atteindraient, pour une coude sacre
valant 53 cm, 9,54 m de hauteur et 6,36 m de circonfrence. Ces
mesures correspondent un rayon de 1,01 m, soit un volume de
30,53 m'. La densit du bronze tant voisine de 9, le poids d'une
telle colonne serait de 270 t.
I1 est donc fort vraisemblable que, pour des raisons d'cono-
mie et pour faciliter le transport, on ait refus ce mode de fabri-
cation.
Le chantier ne se tenait pas Jrusalem. Les Rois disent qu'il
se situait dans les plaines du Jourdain. Le Chroniste donne plus
de prcisions (II Ch.14,17) :
Le roi les fit fondre dans la plaine du Jourdain, dans un sol
argileux entre Succoth et Tsereda.
Or, il y a 65 km vol d'oiseau entre Succoth et Jrusalem.
Transporter ces deux normes masses sur une telle distance
aurait cr de nombreux problmes. Creuses, avec une paisseur
de quatre doigts, ce qui correspond 7,5 cm, elles ne psent
<< que 40 t.
LE DICTIONNAIRE DES SYMBOLES MAONMQUES

La technique de l'poque permettait-elle de couler en une


seule pice une masse de cette dimension ? Pour certains archo-
logues, couler autant de mtal autour d'une me centrale tait
impossible sous Salomon. Le procd n'aurait t dcouvert que
cinq cents ans plus tard. D'autres chercheurs voient dans cette
ralisation la preuve du savoir-faire d'Hiram, celui dont le roi
disait qu'il est le meilleur ouvrier en airain, plein d'habilet,
d'adresse et de savoir pour excuter tout travail de bronze .
Il est fort vraisemblable que les colonnes aient t coules en
plusieurs tronons, beaucoup plus faciles raliser et transpor-
ter. L'assemblage aurait alors eu lieu aux abords du Temple par
brasure.
Le vide de I'intrieur a enflamm les imaginations. Le Trait
Maonnique de Finch (1802) en est une des multiples illustrations.
- Elles taient creuses ou pleines ?
- Creuses.
- Pourquoi ?
- Pour avoir un endroit o dposer les archives des Cons-
tructeurs et les rouleaux de la Constitution.
De l dduire qu'ily avait sous Salomon une Franc-Maon-
nerie organise, hirarchise, il n'y avait qu'un pas que certains
n'ont pas hsit franchir. L'usage veut que l'on dpose invoca-
tions et ddicaces au dbut de la construction d'un difice reli-
gieux, ou lors de sa conscration. Il est donc fort probable que
Salomon et les prtres aient profit des cavits I'intrieur des
colonnes pour y placer des formules religieuses, soit sur des par-
chemins, soit sur des tablettes.
Quelques auteurs se sont tonns que les colonnes aient t
nommes. Les archologues savent que, dans tout le Moyen-
Orient, il
tait d'usage de donner un nom aux objets et au di-
fces sacrs. C'est ainsi que, pour clbrer la victoire de Josu
sur Amaleg, << Mose btit un autel qu'il nomma Yahv-Nissi ,
ce qui signifie Yahv est ma bannire.
Nommer, c'est donner une ralit un objet ou un tre
vivant, une existence. Avant la naissance d'Eve, Adam << donna
des noms tous les bestiaux, aux oiseaux du ciel et toutes les
btes sauvages >>. De plus, le nom porte en lui une signification
qui distingue, qui diffrencie celui qui il est attribu. No est
COLONNES

celui qui console, Ismal signifie Dieu entend, Isaac Que Dieu
sourie, Mose tir des eaux. ..
Tout changement important impose un nom nouveau. L Ap-
prenti s'appelle Jachin (ou Boaz selon le rite), f initi du
Compagnonnage se choisit un patronyme: Agenais la Fidlit,
Ardchois la Prudence... Quand Dieu fait d'Abram le guide, le
Pre des Nations, celui-ci devient Abraham, et Sara, sa femme,
change son nom en Sara. Aprs son combat avec l'Ange, Jacob
devient Isral.
Connatre le nom d'une personne est en quelque sorte avoir
pouvoir sur elle. Dans de nombreuses civilisations, chacun porte
un nom connu de tous et un nom secret, afin d'viter tout malfice.
Dans Isai'e (43,1), Yahv dit :
Je t'ai appel par ton nom, tu es moi.
Dans le Livre des Juges (13, 17-18) :
Manoah dit alors l'Ange de Yahv : << Quel est ton nom,
afin que, lorsque ta parole sera accomplie, nous puissions t'hono-
rer ? >> L Ange de Yahv lui rpondit : << Pourquoi t'informer de
mon nom, il est mystrieux [ou merveilleux].>>

Il est donc trs normal que Salomon donne un nom aux


colonnes. Mais que signifient les mots Jachin etBoaz ? Tous les
auteurs sont d'accord pour dire que Jachin voque la fermet,
l'tablissement, et Boaz la force. Selon leur sensibilit, les
rdacteurs des rituels et les crivains maonniques apporteront
quelques nuances.
Scott, par exemple, crit que J et B signifient :
Yahv tablira le trne de David et le royaume de sa descen-
dance pour l'ternit, et dans la force de YHWH, le roi se
rjouira.
Alex Horne, dans Le Temple de Salomon dans la Tradition
Maonnique, dj cit, donne avec prcision les diffrentes
interprtations. Il existe une autre source, non dnue d'intrt.
En effet, la Gense (46, 8-10) et les I Chroniques (4, 24) permet-
tent de dcouvrir une autre piste.
Voici les noms des fils d'Isral qui vinrent en Egypte, Jacob
et ses fils. Ruben, I'an de Jacob, et les fils de Ruben : Hnok,
Pallu, Heron, Karmi. Les fils de Simon: Yemuel, Yamn, Ohad,
Yakn...
Fils de Simon : Nemuel, Yamin, Yarib (ou Boaz)...
LE DICTIONNAIRE DES SYMBOLES MAONMQUES

Joakin est roi de Juda et, selon la gnalogie de Matthieu,


figure dans la ligne du Christ. Boaz, en tant que bisareul de
David, est lui aussi un anctre de Jsus.
Boaz engendra Jobed, de Ruth,
Jobed engendra Jess,
Jess engendra le roi David.
Le Dumfries donne une explication rsolument chrtienne :
Salomon dressa deux colonnes remarquables... Leurs noms
dsignent les deux glises, des Juifs et des Gentils. Celle des Juifs
est Jakin, droite. Dieu voulait l'tablir, son poque, mais elle
n'a pas trouv la stabilit, du fait de I'obstination des Juifs
repousser le Christ lors de sa venue sur terre. Celle des Gentils
est Boaz, gauche, qui est la force des Gentils qui crurent au
Christ ds leur premire coute.
Le Christ inscrira sur ces colonnes meilleurs noms que Jakin
et Boaz. Avant tout, il inscrira le nom de son Dieu.
Il s'agit l peut-tre d'une allusion l'Apocalypse de saint
Jean (3, 12) :
Le vainqueur, je le ferai colonne dans le Tmple de mon Dieu ;
il n'en sortira plus jamais et je graverai sur lui le nom de mon
Dieu... et le nom nouveau que je porte.
Une autre direction intressante est celle des colonnes de nue
et de feu cites dans l'Exode (13, 2l-22 et40,36-38) :
Yahv marchait avec eux, le jour dans une colonne de nue
pour leur indiquer la route, et la nuit dans une colonne de feu
pour les clairer afin qu'ils puissent marcher de jour et de nuit.
A toutes les tapes, lorsque la nue s'levait au-dessus de la
Demeure, Ies Isralites se mettaient en marche. Si la nue ne
s'levait pas, ils ne se mettaient pas en marche jusqu'au jour o
elle s'levait... La nuit, il y avait dedans un feu. aux yeux de
toute la maison d'IsraI...
La nue, manifestation sensible de Dieu, viendra prendre pos-
session du Temple (I Rois, 8, l0) :
Or, quand les prtres sortirent le sanctuaire, la nue remplit le
Temple de Yahv.
L ide est reprise dans la Sagesse (18, 3).
Au lieu de ces tnbres, tu donneras aux tiens une colonne
flamboyante, pour leur servir de guide en un voyage inconnu...
Salomon pensa-t-il aux colonnes de nue et de feu quand il
dcida de placer l'entre de son Temple, droite et gauche,
COLONNES

les colonnes J et B ? Cela est fort possible, car leurs symboliques


ne sont nullement contradictoires.
La Kabbale permet une autre approche, dveloppe par de
nombreux auteurs, reproduite ici afin de faciliter le travail du
lecteur. Chaque colonne, orne de son chapiteau, fait en cou-
des : 18 + 5 = 23 soit 46 pour les deux colonnes.
Adam : Aleph, Daleth, Aleph, Mem = 1 + 4 + I + 40 = 46.
Eden: He, Daleth, He, Nun = 5 + 4 + 5 + 50 = 64, soit l'in-
verse de 46. L'espace dlimit par les deux colonnes serait donc
le lieu terrestre o s'inversent les mondes. On quitte le domaine
profane pour entrer dans le Sacr, dans le Divin.
Par ailleurs, J = Yod = l0 et B = Beth = 2. Si l'on fait la
somme des deux lettres, on obtient 12, nombre qui sera maintes
fois utilis dans la construction ou la dcoration du Temple,
notamment pour la Mer d'Airain supporte par les douze bufs.
Jakin s'crit Yod, Kof, Yod, Nun final et Boaz Beth,Ein,Zain
soit :
10+100+10+700=820
2+70+1 =79
J + B = 820 +79 =899 =26.
Or, le ttragramme divin Yod, He, Vav, He est gal :
10+5+6+5=26.
Ces << concidences >> comme les appellent certains auteurs

quelque peu matrialistes sont fort troublantes, et l'on ne saurait


trop conseiller aux Maons de creuser le sujet car ils trouveront
l des lments enrichissants.
Les colonnes offrent un autre sujet de discussion : leur orien-
tation, c'est--dire leur place l'entre du Temple. La Bible
nous dit :
Il dressa la colonne de droite et l'appela Jachin. Il dressa la
colonne de gauche et l'appela Boaz.
La place des colonnes n'est que la consquence de l'orienta-
tion du Temple lui-mme. Pour les uns, le Temple est construit
Est-Ouest, pour d'autres, Occident-Orient, comme les glises ou
les cathdrales. Si l'on s'en tient la Bible, le problme ne
devrait pas exister. Le Chroniste crit en effet :
Quant la Mer, il l'avait place distance du ct droit, au
sud-est, donc du ct de J [Darum ou yemin signifie la fois
droite et sudl.
LE DICTIONNAIRE DES SYMBOLES MAONNIQUES

Selon les Chroniques, le Temple se prsente donc comme ceci :

Ouesl

L orientation du Temple de Salomon est confirme par les dif-


frentes Instructions tires des rituels que nous avons cites plus
haut (voir Atelier-Loge).
Il ne fait aucun doute qu'au xvru" sicle des Maons dsirant
faire correspondre certains symboles, notamment celui de la lumire
solaire, avec les glises, ont invers 1'orientation de la Loge.
Un catchisme de 1124, The Grand Mystery of Free-Masons
Discover'd, affirme :

- Dans quelle partie du Temple se tint la premire Loge ?


- Sous le Porche de Salomon I'extrmit ouest du Temple,
o se trouvaient les deux colonnes.
Pour que les colonnes soient visibles et servent d'lments de
rituel, les Maons les ont dplaces l'intrieur, de chaque ct
de la porte. Les colonnes maonniques sont donc dans le
Temple, derrire la porte, alors qu'elles devraient logiquement se
situer devant.
Leur dcoration ne fait pas non plus l'unanimit, du fait des
diffrences qui existent entre les Rois et les Chroniques.
COLONNES

ROIS CHRONIQUES
Hauteur 18 coudes 35 coudes
Diamtre I 2 coudes
Chapiteau 5 coudes 5 coudes
1 treillis 2 treillis
2 rangs de grenades/treillis 2 rangs de grenades/treillis
200 grenades/chapiteau 100 grenades/treillis (4)
Lis

Les grenades et les lis n'ont pas t placs par hasard. Aussi
allons-nous tudier leur symbolique.
Le symbolisme de la grenade est multiple, tant a t grande au
Moyen-Orient l'importance de ce fruit dont le jus tait mlang
l'eau ou au vin, dans lequel on laissait macrer des fruits ou
des baies. Pour les uns, la grenade voque la charit. En effet,
ds que le fruit est pluch ou coup, on peut en partager les
multiples grains. C'est cet aspect qu'a retenu le Christianisme.
Pour d'autres, elle est symbole de richesse, d'abondance, d'opu-
lence, en ce sens o ses nombreux grains, qui craquent dlicieu-
sement sous la dent, sont gorgs de jus parfum et de sucre. Pour
d'autres encore, la grenade signifie la fcondit, la postrit.
Richesse, fcondit, postrit, ne sont-ce pas l les esprances
du Peuple lu envers la Terre Promise ?... Leur nombre tendrait
le prouver. Deux cents grenades par colonne dans les Rois,
quatre cents dans les Chroniques. Que ce soit quatre cents en
tout, ou quatre cents par colonne, c'est le 4 x 100 qui est symbo-
liquement important.
Le 4 est le symbole du monde organis, cr par Dieu avec
mesures, nombres et poids. I1 suffit de couper une grenade pour
se rendre compte de l'organisation gomtrique de ses grains. La
grenade reprsente le monde tel qu'il a t pens et ralis par le
Grand Architecte. Le 100 voque certes la quantit, mais il est
surtout signifiant de qualit, de perfection.
Les quatre cents grenades taient donc perues comme la ra-
lisation, la concrtisation des aspirations et des esprances de
tout un peuple.
LE DICTTONNAIRE DES SYMBOLES rUr{ONNrQr.lES

Et sur le sommet des colonnes taient des sortes de lis (Rois


7,22\.
La blanche fleur de lis voque tout naturellement I'innocence,
la virginit, la puret. Cependant, par son pistil dmesur, elle
peut tre un symbole sexuel. Cette dualit fait que le lis peut
signifier la sexualit matrise, domine.
Hiram et Salomon n'ont sans doute pas retenu cette symbo-
lique. Il esj fort vraisemblable que, pour eux, le lis est un signi-
fiant de l'Election. Ce n'est pas un hasard si l'on trouve dans le
Cantique des Cantiqrcs (2,1-2)
Je suis le narcisse de Saron,
Le lis des valles ;
Comme le lis parmi les chardons,
Telle est ma bien-aime entre les jeunes femmes.
Par glissement, ce symbolisme de l'lection s'est appliqu au
seul peuple juif.
De plus, et ceci n'est pas moins important, les religieux font
du lis la fleur de l'abandon la Volont Divine, de l'obissance
fidle et aveugle l'ternel.
Pour Salomon, l'uvre commande par Dieu est sacre, et en
tant que telle, ne peut que durer jusqu' la fin des temps. On
pourrait dire, de faon exotrique, eue le lis et les grenades
constituent un message d'espoir politique du roi Salomon pour
son peuple. Ils signifient la prosprit, la postrit, la dure, la
foi et l'obissance Dieu.
COULEURS

Toutes les religions, toutes les socits initiatiques font appel


aux couleurs pour faciliter la transmission de leur message. Les
couleurs parlent aux yeux et au cur, sans qu'il y ait besoin de
rflexion, de raisonnement, ou de construction intellectuelle.
Quand elle passe au travers d'un prisme, la lumire se dcom-
pose en sept couleurs: rouge, orang, jaune, vert, bleu, indigo,
violet.
Trois sont fondamentales : rouge, jaune, bleu. Les autres sont
dites composes parce qu'elles rsultent du mlange de deux
couleurs fondamentales.
- Rouge + jaune = orang.
- Rouge + bleu = Indigo et violet.
- Bleu + jaune = vert.
La synthse des sept couleurs donne le blanc, dont I'oppos
est le noir qui, pour certains est la << non-couleur >> alors que pour
Paracelse :
Le noir est la racine et l'origine des autres couleurs, car toute
matire noire peut tre rverbre pendant le temps qui lui est
ncessaire, de manire que les autres couleurs paratront succes-
sivement et chacune leur tour.
Le noir est la couleur du deuil, de la douleur, de la faute, de
l'ignorance, des tnbres, mais il annonce cependant une nais-
sance, ou une renaissance. Toutes ces significations du noir sont
exploites par la Maonnerie, comme nous l'avons vu, notam-
ment dans le cabinet de rflexion, et comme nous le verrons par
la suite, maintes reprises.
LE DICTIONNAIRE DES SYMBOLES MAONNIQUES

Il semblerait que l'on ait voulu dans le pass imposer le


nombre sept, afin qu'il corresponde aux sept plantes, aux sept
notes de musique, aux sept jours de la semaine...
Il est plus logique de ne retenir que les trois couleurs fonda-
mentales et les trois couleurs composes : orang, violet et vert.
Delacroix avait, parat-il, affich sur un mur de son atelier le
triangle ci-dessous, afin d'avoir continuellement sous les yeux
les diffrentes nuances.

BLEU

VIOLET VERT

ROUGE ORANGE JAUNE

Ne quittons pas le domaine artistique sans parler de deux


dmarches importantes et originales, celles d'Auguste Herbin et
d'Arthur Rimbaud, qui ont abouti l'laboration d'un alphabet
des couleurs. Une visite du muse du Cateau apportera d'im-
menses satisfactions ceux que le sujet intresse. voquant les
couleurs compagnonniques, Martin Saint-Lon cite un extrait de
catchisme:
Combien y a-t-il de couleurs ?
- Cinq et une de cache.
- Nommez-les.
- La blanche, la rouge, la bleue, la jaune et la verte.
- Que signifie la blanche ?
- Les larmes que Matre Jacques a verses pour nous.
- Que signifie la rouge ?
- Le sang qu'il a vers pour nous.
- Que signifie la bleu ?
- Les coups qu'il a reus pour nous.
- Que signifie la jaune ?
- La Persvrance.
COULEURS 91

Que signifie la verte ?


L Esprance.

. Le blanc
Il est la somme ou l'absence des couleurs. Le blanc signifie la
puret, la virginit, l'innocence, mais aussi la grce,l'Initiation
Vraie, comme en tmoigne ce passage de saint Marc (9, 3) :
Ses vtements devinrent resplendissants, d'une telle blancheur
qu'aucun foulon sur terre ne peut blanchir de la sorte.
Cette notion de puret, d'innocence, justifie l'usage du tablier
et des gants blancs en Maonnerie. Aprs la dcouverte du
cadavre d'Hiram :
Salomon ordonna tous les compagnons de se raser la barbe,
de se couper les cheveux, de prendre des tabliers de peau
blanche pour marquer leur deuil et des gants blancs pour indi-
quer qu'ils taient innocents du meurtre.

. Le rouge
Le rouge voque le feu, la passion, le sang, les sentiments. Il
peut aussi signifier I'amour divin, mais plus prosarQuement, il
symbolise la vaillance. C'est ainsi que la croix templire est
<< orne de gueules >>, c'est--dire rouge en langage hraldique.

. Le bleu
Il signifie le ciel, la mer, mais aussi I'esprit, la pense, la rai-
son, la tolrance, la paix. Cependant, les compagnons ont associ
cette couleur aux hmatomes de Matre Jacques afin de mettre
en avant le martyre du Matre.

. Le jaune
Il voque l'or et signifie la puissance, la fortune, mais aussi la
connaissance, I'illumination, la Lumire divine.

. Le vert
Il est signifiant du printemps, de la renaissance, de la paix, de
la justice, de l'esprance. Il symbolise aussi la victoire de l'esprit
sur la matire, l'Initiation, d'o la couleur verte du Graal.
La Maonnerie des trois premiers Grades ne fait pas appel la
symbolique de toutes les couleurs. Elle a retenu le noir du cabi-
92 LE DTCTTONNAIRE DES SYMBOLES MAONMQT.IES

net de rflexion, du bandeau, de la terre, du pav mosarQue, le


blanc des tabliers, des gants, du pav mosaque, le bleu ou le
rouge des tentures et des tabliers de Matres.
Voici, sous forme de tableaux, les couleurs selon les rites,
ainsi que leurs valeurs ou correspondances.

Rites Cordons Thbliers


Emulation Bleu ciel Blanc + Bleu
Franais Bleu ciel Blanc + Bleu
R.E.R. Bleu ciel Blanc + Bleu
R.E.A.A. Bleu + Rouge Blanc + Rouge

Couleurs Blanc Rouge BIeu Jaune Vert Noir


<< Pierres >> Perle Rubis Saphir Topaze Emeraude Diamant
Mtaux Argent Fer tain Or Cuivre Plomb
Plantes Lune Mars Jupiter Soleil Vnus Saturne
Valeurs Puret Ardeur Raison Lumire Esprit Mort
CROIX

La croix est, pour reprendre I'expression de Gunon, << l'union


des opposs .

Nord znith Znith Chaud

Humide

Sud Nadir Nadir f 'rord

Elle a t reprsente trs tt, notamment en Iran ds le


quatrime millnaire, et il est fort probable qu'elle tait alors
un symbole solaire. Il est possible en effet que l'origine gra-
phique de la croix soit la reprsentation du soleil et de quatre
rayons qui partent du centre. Ce caractre solaire est renforc
quand la croix est inscrite dans un cercle. Les significations
de la croix, outre celle solaire, diffrent selon les peuples, les
cultures, les religions.
En Orient, la verticalit symbolise le Bien, l'horizontalit le
Mal. On peut considrer cependant que cette interprtation reste
solaire car la verticalit est Ahura-Mazda, dieu du Soleil, du
Bien, alors que l'horizontalit est Ahriman, dieu des Tnbres,
du Mal.
Pour l'Occident, la croix voque la communication entre terre
et ciel, mais aussi entre ciel et terre. Elle est la fois le regard de
LE DICTIONNAIRE DES SYMBOLES MAONNIQUES

Dieu sur les hommes et la pense de l'homme qui monte vers les
cieux, au travers de la prire ou de la mditation, de l'ascse ou
du sacrifice.
La religion chrtienne a magnifi le symbolisme de la croix.
Les quatre bras de la Croix du Christ sont les quatre horizons qui
crucifient le monde. Le pied, plant en terre, reprsente les assises,
les fondations de la vraie foi. Le montant vertical est l'Ascen-
sion. Les deux bras horizontaux sont ceux de Jsus qui embrasse
le monde dans un geste de charit et d'amour fraternel.
Une lgende veut que la Croix ft faite du bois d'un acacia
plant par Seth sur la tombe d'Adam. Le Golgotha est donc,
selon cette tradition, le lieu o repose le premier homme de l'an-

I
cienne humanit et o meurt pour renatre l'homme d'un nou-
veau monde.
Une autre lgende, mdivale celle-l, affirme que la Croix est
faite du bois de l'Arbre de Science. Ainsi, l'arbre ayant caus la
chute d'Adam est celui de la Rdemption.
Ces deux rcits mythiques, d'une grande richesse symbolique,
font que l'Arbre de Vie, l'Arbre de Science et la Croix sont axes
du monde.
La croix voque aussi la fusion ou la sparation, I'implosion
ou l'explosion, selon que l'on considre un mouvement centri-
pte ou centrifuge.
La Croix du Golgotha, avec son pied plant en terre, est
rcepteur d'nergies, mais aussi metteur.
La croix voque aussi le chiffre quatre : les quatre points car-
dinaux, les quatre saisons, les quatre lments,les quatre van-
glistes...
Il existe un grand nombre de croix dont voici quelques
exemples.

r+tffi
s*-+
l.
'xl
gyptienne
I
sl
x 12

7. Gamme ou svastika
2. Grecque 8. De Malte
3. Latine 9. Trfle
4. De Lorraine ou d'Anjou 10. Potence
5. En tau I l. Ancre
6. Papale 12. De Saint-Andr
LE DICTIONNAIRE DES SYMBOLES MAONNIQUES

La croix gyptienne

Elle est aussi appele croix anse, ou ankh. Tenue verticale-


ment par un personnage, elle indique gnralement sa divinit.
Tenue horizontalement, elle confre la vie ternelle celui vers
qui elle est dirige.
Les deux branches signifient la vie, le rel, le monde cr. Le
cercle (ou l'ovale) symbolise l'ternit, les cycles qui se succ-
dent sans fin. C'est en ce sens que Champollion a pu crire
qu'elle est l'emblme de la vie divine et de l'ternit . Ren
Gunon dclare que l'ankh appartenait la symbolique des pre-
miers chrtiens, malheureusement sans justifier cette affirma-
tion. Il semblerait que seuls les Coptes aient adopt la croix
anse.
Certains ont vu dans la clef du Nil l'origine du plan des
glises et des cathdrales, l'anse tant l'abside.

La croix grecque

Comme beaucoup d'autres croix, elle fait appel la symbolique


du nombre quatre (ou cinq si l'on considre son centre). Elle
s'obtient en traant les deux mdianes d'un carr ou deux diamtres
perpendiculaires d'un cercle, l'un horizontal et l'autre vertical.

La croix latine

Sa symbolique solaire est renforce par l'vocation de Jsus,


la nouvelle Lumire. Elle est ainsi la reprsentation de l'arbre
cosmique. On rejoint ici les symboles de I'arbre, de l'chelle, de
la montagne, qui signifient l'ascension, l'lvation, l'initiation,
en tant que portes de la Connaissance.
Si l'on trouve des croix latines chrtiennes ds le rf sicle,
elles ne portent pas le Christ. Il faudra attendre longtemps, le
xt' sicle, pour que Jsus figure sur la croix. La Croix du Christ
signifie non seulement la Passion, mais aussi et surtout la Toute-
Puissance de Dieu et la rsurrection.

ln croix de Lorraine

Pour certains thologiens, elle serait la reprsentation de la


Croix de Jsus et de la plaque sur laquelle taient inscrites les
initiales INRI. La croix papale prsenterait en plus le socle sur
lequel le Crucifi posait les pieds.
Cette explication parat un peu simpliste. Les deux petites
barres horizontales de la croix papale pourraient signifier les
98 LE DTCTIONNATRE DES SYMBOLES MAONNIQUES


LATINE LORRAINE
+
PAPALE

messages de Jsus transmis par l'Eglise : un enseignement sot-


rique, la barre suprieure, personnalise par Jean, l'autre barre
tant I'enseignement exotrique reprsent par Pierre.

Le Tau

Il a la forme d'une double querre. I1 reprsente, comme


l'querre maonnique,laralit. Ii voque la ration, la gn-
ration, la procration. Le Tau apporte en outre une ide de recti-
tude, de respect des lois. On pourrait dire aussi qu'il est une vo-
cation de la vie ici-bas. Il3ignifie que la pense monte des tn-
bres, de la terre, emprunte le chemin ascendant jusqu' l'querre.
De l, cette pense se diffuse vers une socit prpare ou prte
la recevoir.
Alors que la croix tire son symbolisme du quatre et du cinq, le
Tau se rattache au deux et au trois, selon que l'on considre ou
non l'intersection des deux branches.
La branche verticale reprsente, comme pour les autres croix,
I'ascension, le respect de Dieu, la prire. La branche horizontale
correspond aux cieux, l'tat d'initi, au sacr. Le point de ren-
contre des deux est la mort, ou la renaissance, cette dernire don-
ne par le baptme ou l'initiation.
Le Tau qui figure sur les Tbliers des Matres de l'Arche
Royale ou des Vnrables est-il le Tav hbraque ? Cela est fort
possible. Cependant, aucun lment ne permet, ce jour, de jus-
tifier une telle affirmation. Il semble plus probable que le Tau
maonnique ait t adopt en raison de son utilit sur les chan-
tiers, au mme titre que l'Equerre ou le Compas, mais qu'il
ne figure pas aux trois premiers grades en tant qu'outil, car
<< rserv >> au Vnralat et l'Arche Royale.

Citons Grard de Nerval (Le Voyage en Orient, Les Nuits du


Ramazan):
Adoniram lve le bras droit et, de sa main ouverte, trace dans
l'air une ligne horizontale, du milieu de laquelle il fait retomber
une perpendiculaire, figurant ainsi deux angles droits en querre
comme les produit un fil plomb suspendu une rgle, signe
sous lequel les Syriens peignent la lettre T, transmise aux Phni-
ciens par les peuples de I'Inde, qui l'avaient dnomme Tha, et
enseigne depuis aux Grecs, qui I'appellent Tau.

Le svastika

Jamais dans l'histoire de l'humanit un symbole n'a t autant


bafou. Mais oublions le triste usage qu'en a fait une idologie
totalitaire pour tenter d'en dgager le sens profond.
La croix garrrme est la runion de quatre querres. On peut
considrer ces querres comme la schmatisation d'une jambe et
d'un pied. Ce qui dtermine alors un sens de marche.
LE DICTIONNAIRE DES SYMBOLES MAONNIQUES

On peut aussi considrer que le sens de rotation est donn par


les branches elles-mmes, du bord libre vers l'angle droit. On
inverse donc le sens.

Quel que soit le sens adopt, le svastika est symbole solaire,


symbole de vie. Il est la reprsentation graphique de la marche
du temps, des cycles rythms par le lever du soleil, son ascen-
sion vers le znith puis son dclin vers l'Occident.
Villard de Honnecourt se sert du svastika pour montrer un
homme au travail. Le genou droit est pos au sol. Certains angles
de la croix gamme correspondent une articulation : la hanche,
le genou, le coude.
Les Maons ont adopt le svastika, bien que l'on n'en trouve
nulle trace dans les Loges Bleues. On peut ici faire rfrence aux
travaux de Stretton et Carr sur la Maonnerie oprative >> en
Angleterre.
Trois Matres dirigent la Loge. Ils se tiennent l'Occident
pour assister au lever du soleil, la naissance de la Lumire. Au
centre se tient Salomon. sa droite est Hiram, roi de Tyr, sa
101

gauche Hiram Abif. Chacun d'eux tient une querre dont les
cts sont trois et quatre, et dont l'hypotnuse est cinq. La qua-
trime querre est pose sur le Volume de la Sainte Loi.
Runies, ces quatre querres forment un svastika dont le
centre est l'toile polaire.

Salomon
v
s
L

Hiram,
roi de
Tyr

Hiram bif

La symbolique de la croix gamme repose sur les nombres


quatre, cinq, huit et neuf. Les quatre jambes, les quatre jambes
plus le centre, les quatre jambes plus les quatre pieds, 1'ensemble
plus le centre. Si l'on fait la somrne, on obtient 26,|e nombre du
Ttragramme Divin et nombre des colonnes J et B.

La croix patte

Souvent appele croix templire, elle n'a pas t, ds le dbut


de l'pope, l'emblme des Chevaliers de la Milice du Temple.
A l'origine, la blanc manteau tait dcor d'une croix latine ou
grecque.
Pourquoi les Templiers ont-ils adopt, par la suite, la croix
patte ? Il est fort possible qu'il y ait eu de leur part, en tant que
moines-chevaliers, volont de marier la croix l'pe.
La garde de l'pe tait souvent bifide, car dans les batailles,
LE DICTONNAIRE DES SYMBOLES MAONMQUES

Il y a peut-tre en outre, dans le choix de la croix patte, une


volont de rfrence au nombre neuf (les huit pointes plus Ie
centre). Il ne faut pas oublier que l'Ordre est n de neuf cheva-
liers, qu'il s'organisa en neuf provinces... C'est sans doute pour
cette raison symbolique que de nombreux difices templiers sont
de forme octogonale, le neuvime point tant le centre gom-
trique.
La croix patte tait orne de gueule, c'est--dire rouge. Ce
qui semble tout fait normal pour ces gens qui mettaient toute
leur foi, toute leur ardeur, voire leur vie dans la reconqute des
Lieux Saints.

La croix potence
Elle s'oppose au svastika car elle est statique, du moins en
apparence. Si elle fait rfrence au soleil par ses branches cen-
trales, elle fait appel la symbolique de la terre. I1 suffit en effet
de prolonger ses branches latrales pour obtenir un carr et ses
mdianes, symbole terrestre.

La croix potence signifie que la connaissance tant acquise,


domine, matrise, elle est prte tre communique aux quatre
coins de la terre. Les quatre Tau qui forment cette croix peuvent
symboliser l'homme ralis sur terre, dans un monde o il pense
et agit, et dont les aspirations convergent vers un centre.
Ces deux interprtations ne sont pas antinomiques, car, nous
l'avons dit plus haut, la croix est la fois metteur et rcepteur
des nergies.
103

La croix de Saint-Andr

C'est une croix grecque que l'on a fait pivoter. Gomtri-


quement, elle s'obtient par le trac des diagonales d'un carr
(alors qu'il s'agit des mdianes pour la croix grecque). Sa sym-
bolique est double, selon que I'on choisisse un sens ascendant
ou descendant.
Si l'on considre un mouvement ascendant, le triangle inf-
rieur reprsente les progrs dans la Connaissance (du gnral au
particulier). Le point d'intersection reprsente l'initi. Le triangle
suprieur figure son enseignement, ouvert sur le monde, tou-
chant de plus en plus d'adeptes.

Si l'on considre un mouvement descendant, le triangle sup-


rieur est le message divin venant du ciel. Le point de concours
est la saisie par l'lu, le triangle du bas symbolisant la propaga-
tion de la Parole.
104 LE DTCIONNAIRE DES SYMBOLES MAONNTQUES

Par sa forme en X, la croix de Saint-Andr voque le nombre


dix, cher aux platoniciens, somme des quatre premiers nombres
et la Tetraktys.
L X fait en outre rfrence au creuset (du latin crucibulum), et
symbolise donc l'or.
Quelques symbolistes ont vu dans cette croix, par sa ressem-
blance avec le sablier, l'image du temps qui passe. Elle serait
alors l'oppos de la croix anse, qui est ternit.
DECORS

Les dcors maonniques sont la fois la vture des Maons et


les lments du Temple qui permettent aux Travaux de s'effec-
tuer dans la Tradition. Dans un souci de clart et de simplicit,
nous avons considr comme dcor tout ce que porte le Maon
en Tenue. C'est ainsi que par exemple nous parlons du Tablier
qui n'est pas un dcor, mais par essence le vtement maonnique.
Dans le dcor du Maon, nous avons rang la tenue vestimen-
taire, le tablier, les gants, l'pe,le chapeau, le baudrier, le sau-
toir et les bijoux, ainsi que la canne.
Dans les dcors du Temple, nous avons retenu les tentures, le
plafond, l'autel, les estrades, les plateaux. Le Pav Mosarque, le
Tableau de Loge, le Volume de la Sainte Loi, les Pierres, les
Outils, les Colonnes sont traits part.

Les dcors du maon

. La tenue vestimentaire
Trs souvent, les convocations que reoit le Maon avant cha-
que Tnue prcisent : << Tenue sombre, chemise blanche, cravate
noire.>>

Certains voient l snobisme, volont de paratre, litisme...


Or, c'est justement l'inverse qui est recherch. La tenue vesti-
mentaire prescrite est un uniforme >>, c'est--dire que tous les
Frres sont sur un pied d'galit. La notion de mode n'existe
plus. La Maonnerie fminine l'a trs bien compris, et nom-
LE DICTIONNAIRE DES SYMBOLES MAONNIQIJES

breuses sont les Loges qui imposent le port de la robe noire pas-
se par-dessus la toilette de ville. On aboutit ainsi une notion
d'uniformit, et par-l mme d'unit.
De plus, le Temple est un lieu sacr. On n'y va pas en tenue
nglige ou, au contraire, pour faire de l'lgance. I1 convient de
s'y comporter avec calme, dignit, mesure et rigueur. Or cette
rigueur cofilmence avec soi-mme.
Lorsque l'on consulte des gravures maonniques du xvrrr si-
cle, on s'aperoit que les Maons n'ont pas une vture particu-
lire. Cependant, on ne voit aucune trace de laisser-aller. Il sem-
blerait que l'usage prescrit par de nombreuses Loges (costume
sombre, chemise blanche...) soit rcent. Il date vraisemblable-
ment du dbut du xlx" sicle.

. Le tablier
Le tablier est, n'en pas douter, un hritage de la Maonnerie
oprative. Pour les gens de Mtier, le tablier n'est pas un quel-
conque accessoire vestimentaire. Il rpond des critres bien
prcis, dicts par la commodit et la scurit.
Le tablier est souvent en cuir. Il constitue un rempart entre
l'homme et la matire. C'est lui qui reoit f instrument acr qui
glisse malencontreusement contre la pierre ou le bois, qui subit
les projections de mtal en fusion ou les clats de roche au cours
de la taille, qui vite les salissures.
L Apprenti a pour rle de dgrossir la pierre brute. Dans le
pass, il portait un tablier long, enveloppant, qui protgeait sa
poitrine, son bassin et ses jambes. C'est ainsi que, de nos jours,
le tablier de I'Apprenti se porte bavette releve pour empcher
toute blessure I'abdomen et au thorax.
Le Compagnon reoit la pierre dgrossie par l'Apprenti et
s'efforce de la rendre cubique. C'est un travail de finition, qui ne
ncessite pas de grands coups de maillet sur le ciseau et ne cre
donc pas d'clats dangereux. Il s'agit pour lui d'agir avec prci-
sion et minutie. Il n'a plus besoin de la bavette protectrice.
Le tablier maonnique a fait couler beaucoup d'encre. L'Abb
Prau, en son temps, crivait :
Dans ces assembles solennelles, chaque Frre a un tablier fait
d'une peau blanche, dont les cordons doivent tre aussi de peau.
DCORS to1

Il y en a qui les portent tout unis, c'est--dire sans ornement.


D'autres les font orner d'un ruban bleu. J'en ai vu qui portaient,
sur ce qu'on appelle la bavette, les attributs de I'Ordre qui sont
l'Equerre et le Compas.
Selon une gravure du xvur sicle, les Matres Maons portent
un tablier blanc, bavette rabattue, au bas arrondi. Aujourd'hui,
il n'en est plus de mme. Les tabliers varient par leur taille, leur
forme, leurs couleurs, leurs dcorations selon les rites et les grades.
Le tablier d'Apprenti est entirement blanc. Celui des Compa-
gnons est souvent le mme, bavette rabattue. Certaines Loges
cependant font usage d'un autre tablier, prsentant des rosettes
(Rite mulation), un liser ou une ceinture bleus (Rite cossais
Rectifi), rouges (Rite cossais Ancien Accept). Le tablier de
Matre est particulier chaque Rite, mais toujours fond blanc.
Au Rite Franais, le liser et la ceinture sont bleu ciel. Figu-
rent les lettres M... B..., parfois le Soleil et la Lune, parfois
l'querre sous le Compas, la Chane d'Union, les branches
d'acacia.
Au Rite mulation, on note la prsence de sept chanettes
d'argent boules de chaque ct, ainsi que trois rosettes trico-
lores en delta.
Au Rite cossais Ancien Accept, le liser est rouge, les cha-
nettes d'or, les rosettes rouges.
Au Rite cossais Rectifi, les rosettes et le liser sont bleu
ciel.
Le tablier de Vnrable se caractrise par trois Tu en delta
(qui remplacent les rosettes quand elles existent sur le tablier de
Matre).
Symboliquement parlant, le tablier est trs important en
Maonnerie. C'est le premier dcor r> que le Vnrable remet
au nouvel Apprenti. C'est ce tablier qui fait du profane un Maon.
Recevez de mes mains l'habit de l'Ordre, le plus ancien et le
plus respectable qui fut jamais... Ne paraissez jamais en Loge
sans tre dcor de ce tablier blanc.
Que ce soit le Premier Surveillant (Rite mulation), I'Expert
(Rite cossais Ancien Accept), ou le Vnrable (Rites Franais
ou cossais Rectifi) qui revtent le nophyte du tablier d'p-
prenti, il y a transmission d'un vrai symbole, d'un superbe mes-
108 LEDICTIONNAIREDESSYMBOLESMAONMQUES

ge, illustr par la dclaration du Premier Surveillant du Rite


Emulation:
Par ordre du Vnrable Matre, je vous revts de l'insigne
distinctif du Maon. Il est plus ancien que la Toison d'Or ou que
l'Aigle Romaine, plus charg d'honneur que tout Ordre au
monde, car c'est le symbole de l'innocence et le lien de l'amiti.
Je vous exhorte de tout mon pouvoir le porter et le consi-
drer comme tel. Et je vous dclare, en outre, que, si vous ne
dshonorez jamais cet insigne, il ne vous dshonorera jamais.
Il y a quelques annes, des Maons ont cru pouvoir se dispen-
ser du port du tablier, considrant que le baudrier suffisait. C'tut
l oublier l'aspect fondamental de la Maonnerie, qui est une
glorification du travail. Heureusement aujourd'hui, ces initia-
tives peu valorisantes ont tout fait disparu, pour le bien de la
Franc-Maonnerie.

. Les gants
Il est certain que les tailleurs de pierre et les maons ne por-
taient pas continuellement des gants pour travailler. De nos jours
encore, il est rare de voir sur un chantier des ouvriers gants.
Volont de Vouvray, Honnte Compagnon Tailleur de pierre
du Devoir, crit :
La massette retombait plus souvent sur la main que sur l'ou-
til... Ma main gauche commenait prsenter une belle teinte
bleue... Ma main tait toute sale de sang sch et craquel...
Quand les ouvriers portaient des gants, ceux-ci taient en cuir
trs pais. Ils n'ont rien voir avec ceux des Maons spculatifs
du xvttt" sicle ou des Maons d'aujourd'hui, en fin coton blanc.
Le port des gants tait sans doute rserv aux Matres qui mar-
quaient ainsi leur suprmatie sur les excutants. Nicolas de Briard
dcrit ainsi un chantier :
Les Matres des maons ayant en main la baguette et les gants
disent aux autres : << par ici me le taille et ils ne travaillent
point.
La diffrence entre les diffrentes sortes de gants est visible
dans I'ouvrage de Pierre du Colombier, Les Chantiers des Cath-
drales (p. 17 et 103). Dans le vitrail de Chartres, le tailleur dont
la tte est sous le compas porte des gants pais, alors que le
Matre des maons est finement gant.
DECORS 109

Les gants du Maon ne sont pas un simple accessoire de mode


ou d'lgance. Ils ont un vritable contenu symbolique. Les
rituels disent que les compagnons portrent des gants blancs
pour indiquer qu'ils taient innocents du meurtre >>. Le Maon
doit les garder continuellement en Loge sauf pendant les presta-
tions de serment et pour la chane d'union.
Au Rite Franais, comme au Rite Ecossais Rectifi, le Vn-
rable remet deux paires de gants au nophyte.
Les gants, par leur blancheur, vous avertissent de la candeur
qui doit toujours rgner dans l'me d'un honnte homme, et la
puret de nos actions.
Nous n'admettons pas les femmes dans nos mystres, mais en
rendant hommage leurs vertus, nous aimons en rappeler le
souvenir dans nos travaux. Voil mon cher Frre, des gants que
vous donnerezla femme que vous estimez le plus.
Au lendemain de son Initiation, le Frre Goethe offrit la seconde
paire de gants Mme von Stein en lui expliquant que ce cadeau
ne pouvait se faire qu'une fois dans la vie d'un Maon.
Tablier et gants font partie de l'habillement du Maon, plutt
que des dcors maonniques. Cependant, au Rite Ecossais Rec-
tifi, le Vnrable dit :
Ne paraissez jamais en Loge sans tre dcor de ce tablier
blanc.
Les autres rites emploient le mot << revtu .

. Upe
Il y q une grande diffrence entre l'pe du chevalier au
Moyen Age, celle du noble au xvllf sicle et celle du Maon
d'aujourd'hui.
I1 est possible que, par le pass, elle ait t considre comme
un signe d'galit entre les roturiers et les nobles frquentant les
mmes Loges. I1 faut cependant s'entendre sur le mot galit.
Sous l'Ancien Rgime, il ne signifiait nullement galit sociale.
La noblesse tait loin de penser qu'il lui fallait abandonner ses
droits et privilges au nom d'un idal maonnique. Il s'agissait
d'une galit d'ordre philosophique ou spirituel. Cette ide est
d'ailleurs dveloppe dans un ancien rituel du Rite cossais
Rectifi qui prcise :
110 LE DICTIONNAIRE DES SYMBOLES MAONNIQUES

Fidle au vu de la nature, qui fut l'galit,le Maon rtablit


dans ses Temples les droits originaires de la famille humaine ; il
ne sacrifie jamais aux prejugs populaires, et le Niveau sacr
assimile ici tous ses tats. Respecte dans la socit civile les dis-
tances tablies ou tolres par la Providence.
Garde-toi d'tablir parmi nous des distinctions factices que
nous dsavouons. Laisse tes dignits et tes dcorations profanes
la porte, et n'entre qu'avec l'escorte de tes vertus. Quel que
soit ton rang dans le monde, cde le pas dans nos Loges au plus
vertueux, au plus clair.
Quand le Vnrable dit au nouvel Apprenti : << Je vous rends
votre pe >>, il faut considrer celle-ci en tant qu'objet du monde
profane, non en tant qu'lment du rituel maonnique. Ce qui
n'est pas le cas des pes des Frres sur les colonnes, du Cou-
vreur, de l'Expert ou du Vnrable.
Les glaives sont utiliss maintes reprises au cours de l'Ini-
tiation. Quand le rcipiendaire frappe la porte du Temple, le
Vnrable du Rite cossais Ancien Accept s'crie :
Mes Frres ! Armez-vous de vos glaives, un profane se
trouve la porte du Temple !

Aussitt aprs, quand I'imptrant entre dans le Temple, la


pointe d'une pe lui est applique sur le cur. Au Rite cossais
Ancien Accept et en Emulation, c'est le Couvreur qui tient le
glaive, alors qu'au Rite cossais Rectifi, le Deuxime Surveil-
lant place son pe dans la main droite du candidat en lui disant :
Monsieur, mettez sur votre cur la pointe de cette pe.
Pourquoi une pe sur le cur ? La premire explication qui
vient l'esprit est que le rcipiendaire doit garder secret tout ce
qu'il va dcouvrir, ce qu'il va vivre. I1 va bientt dcouvrir des
symboles qui ne peuvent et ne doivent pas tre exposs aux
regards des profanes. S'il se montre indiscret, il encourt des
sanctions.
Ce fer, toujours lev pour punir le parjure, est le symbole du
remords qui dchirerait votre cur si vous deveniez tratre la
fraternit dans laquelle vous voulez tre admis.
Ceci est l'explication exotrique. Il en est une autre, beaucoup
plus symbolique : l'pe reprsente la connaissance, le savoir
initiatique. L enseignement sotrique donn au rcipiendaire
par la crmonie de l'Initiation va directement au cur. S'il fait
DECORS 111

appel f intellect, aux connaissances profanes de l'individu, il


s'adresse surtout sa sensibilit, sa permabilit, son ego. Il
devient vident que la notion de punition par arme blanche en
cas d'indiscrtion est tout fait secondaire. Ceci est tellement
vrai que, dans certaines Loges, on remplacel'pe par un Compas
(voir Outils).
Upe est aussi employe au cours du deuxime voyage. Un
ancien rituel du Rite Franais (G.O.) donne cette explication :
Le cliquetis d'pes se fait entendre. Il symbolise les luttes
que l'homme est forc de soutenir pour se dfendre, pour assu-
rer son existence et celle de sa famille.
Le Rite Franais (selon Rgulateur de 1801) donne un autre
sens, plus moral :
Ces cliquetis d'armes que vous avez entendus figurent les
combats que l'homme vertueux est sans cesse oblig de soutenir
contre les attaques du vice.
Le Rite cossais Ancien Accept va dans la mme direction:
Les obstacles s'aplanissent de plus en plus sous les pas de
l'homme qui persvre dans les sentiers de la vertu ; cependant,
il n'est pas encore dlivr des combats qu'il est oblig de soute-
nir pour triompher de ses passions et de celles des autres
hommes. C'est ce que figure ce cliquetis d'armes.
Le Rite cossais Rectifi remplace le bruit des pes qui s'en-
trechoquent par le tonnerre, dont la symbolique est trs voisine
de celle du glaive : connaissance, lumire, illumination.
Certains rituels imposent des bruits de pas lors du premier
voyage, un cliquetis d'pes au cours du deuxime, le silence
total pour le troisime. Il y a l peut-tre une rfrence la
construction du Temple de Salomon. Les pas figurent l'errance
du peuple d'IsraI, le choc des pes le rgne de David, qui
n'avait pas t autoris par Dieu btir le Tmple car il avait us
et abus de l'pe, vers devant Dieu beaucoup de sang sur la
terre. Le silence rappelle le rcit biblique :
Ni marteau, ni hache, ni aucun instrument de fer ne furent
entendus dans la maison pendant qu'il la construisit.
Upe est aussi employe quand le nophyte reoit la Lumire.
Les Frres sur les colonnes dirigent leur glaive vers le candidat.
Au Rite Franais (G.O.), l'pe est tenue dans la main droite,
dans la main gauche au Rite Franais (1801) et au Rite cossais
112 LE DICTIONNAIRE DES SYMBOLES MAONMQUES

Ancien Accept. Les esprits antimaonniques ont vu l un geste


de menace non voile contre celui qui oserait trahir les secrets
qui viennent de lui tre rvls, ou qui lui seront transmis ult-
rieurement.
Les rituels rassurent sur ce point. Le Rite cossais Ancien
Accept est d'ailleurs trs prcis :
Nophyte, ces pes que vous voyez tournes vers vous ne
menacent point votre personne. Elles vous annoncent que tous
les Francs-Maons voleront votre secours au moment du dan-
ger.
Cependant, pour cultiver le mystre qui entoure l'Ordre, le
Vnrable ajoute :
Mais elles vous annoncent aussi que, si vous trahissez votre
serment, vous ne trouveriez parmi tous les Frres rpandus sur
la surface du globe que des vengeurs de la Maonnerie et de la
Vertu.
Trs proche est le Rite Franais (G.O.) :
Les glaives que vous voyez vous annoncent que les Francs-
Maons dsormais se feront vos dfenseurs, si votre vie ou votre
honneur venaient tre menacs. Ils vous annoncent aussi que
vous trouveiez en nous des vengeurs de la Franc-Maonnerie si
vous manquiez vos engagements ou si vous veniez forfaire
au Devoir.
Ces menaces ne sont gure crdibles, la Loge tant par dfi-
nition un asile de paix, de concorde et de fraternit. Elles sont
sans doute l'hritage des Anciens Devoirs, d'une poque o les
secrets techniques, gomtriques ou sotriques protgeaient le
Mtier.
Beaucoup plus riche de sens est la notion de protection appor-
te par les pes pointes vers le nophyte. Au moment o le
nouveau Frre reoit la Lumire, toutes les nergies convergent
vers lui, afin de le conforter, de le dynamiser dans la qute qu'il
vient d'entamer.
La vote d'acier est un hommage rendu aux dignitaires de
l'Ordre qui visitent la Loge. Les Matres, sur chacune des
colonnes, tendent obliquement leur pe, tenue de la main droite.
Ils forment ainsi une vote, un tunnel. Ils gardent la position
jusqu' ce que la ou les personnalits en visite aient pris place
I'Orient. La vote d'acier n'est pas un usage purement maon-
DECORS ll3

nique. Elle a t emprunte aux militaires qui ont amen cette


coutume dans leurs Loges.
Un certain flou existe quant la main qui doit tenir le glaive.
Si l'on s'en tient aux rites maonniques, ce devrait tre la main
gauche, car seule l'pe du Couvreur a valeur d'arme. Les autres
glaives sont l en tant que vecteurs d'nergie, cette nergie ayant
transit par le cur.
Si l'on met en avant la protection du ou des dignitaires, il est
bien certain que l'pe doit tre tenue de la main droite. Chacun
des Matres-Maons met son pe au service de celui ou de ceux
qui il rend hommage.
Le Parfait Maon (1144) voque une Tenue o tous les Maons
tiennent l'pe de la main droite et les croisent en forme de ber-
ceau. Des ritulistes affirment que l'pe doit tre tenue de la
main gauche, les Matres se mettant l'ordre de la main droite.
Ce n'est pas particulirement lgant.
Il est important de considrer le symbolisme gnral de
l'pe, qui est multiple.
En tant qu'arme, I'pe voque la bravoure, le courage, I'ab-
ngation au profit d'une cause, la puissance. On met son pe at
service de quelqu'un ou de quelque chose. Elle est aussi destruc-
tion, positive ou ngative. Le glaive est l'arme du tyran qui
prend le pouvoir par la force et rgne par la violence. Elle est
l'arme du hros librateur qui lutte contre l'injustice et l'illgiti-
mit.
Dans Jrmie (2I,7), elle fait partie des trois flaux :
Ceux qui seront rescaps de la peste, de l'pe et de la famine.
Upe est en outre le symbole du Verbe.
De sa bouche sort une pe acre double tranchant (Apo-
calypse 1, 16).
Les deux tranchants peuvent signifier le bien et le mal, le ciel
et la terre, la mort et la rsurrection...
U pe est aussi lumire en ce sens o sa lame brille de mille
feux. Elle est clair, illumination, connaissance du bien et du
mal. Aprs l'adoubement, le chevalier mettait son pe au ser-
vice de Dieu, pour la dfense de sa religion et des valeurs atta-
ches sa foi.
Si le glaive voque le combat, il s'agit souvent d'une lutte
tt4 LE DICTIONNAIRE DES SYMBOLES MAONNIQUES

intrieure contre certains aspects ngatifs de la personnalit. On


rejoint ici Matthieu (10, 34) :
Je ne suis pas venu apporter la paix mais le glaive.
Dans les lgendes arthuriennes, l'pe est perue comme
l'lment de liaison entre le ciel et la terre, entre le monde de
l'Ide et celui de la Ralit.

. I-)pe flamboyante
Au Rite cossais Ancien Accept, le Vnrable tient dans sa
main gauche l'pe flamboyante, pe dont la lame est ondule.
Son utilisation est fort rcente et doit dater du dbut du xtx" sicle.
Sa symbolique est celle de l'clair. Elle mane, comme les
chrubins, de l' imagerie babylonienne.
Il bannit l'homme et il posta devant le jardin d'den les ch-
rubins et la flamme du glaive fulgurant pour garder le chemin de
l'arbre de vie.
Ou, selon une autre traduction :
C'est ainsi qu'il chassa Adam ; et il mit l'Orient du jardin
d'Eden les chrubins qui agitent une pe flamboyante pour gar-
der le chemin de l'arbre de vie.
Chacun des chrubins porte-t-il une pe flamboyante ? Les
avis sont partags. Les uns prfrent la seconde version, consid-
rant que chaque ange porte un glaive << fulgurant . Les autres
pensent qu'il n'y avait qu'une seule pe flamboyante, pose sur
un socle.
Quoi qu'il en soit, l'pe flamboyante est la force illumina-
trice qui confre l'Initiation. Elle est le symbole de la cration.
En effet, l'pe flamboyante dans la main gauche, le Vnrable
prononce ces mots :

- Je vous cre Apprenti.


- Je vous cre Compagnon.
- Je vous cre Matre-Maon.
En ce sens, cette pe ne devrait tre utilise que pour les
Initiations ou les Augmentations de salaire. Une pe normale
devrait suffire pour les autres actes maonniques.
Au Rite Ecossais Ancien Accept, le Vnrable pose la pointe
de l'pe sur la tte du candidat et frappe trois fois sur la lame
avec son maillet : ...
DECORS 115

Le Rite Franais (G.O.Gloton 1946) n'utilise pas l'pe flam-


boyante, mais se distingue du rite prcdent parce que le glaive
est pos successivement sur 1'paule droite, sur l'paule gauche,
puis sur la tte. A chaque fois, le Vnrable donne trois coups de
maillet, ce qui fait neuf : ... ... ...
Les Rites Franais et cossais Rectifi, nous l'avons dj dit,
n'utilisent pas l'pe mais un Compas, dont une pointe est pose
sur le cur du nophyte. La symbolique du Compas est proche
de celle de l'pe : connaissance, entendement...
Il est noter que seul le Rite cossais Ancien Accept,
employant l'pe flamboyante, cre l'Apprenti, le Compagnon et
le Matre, alors que dans les autres rites le Vnrable reoit et
constitue, ce qui traduit parfaitement la signification symbolique
de l'pe flamboyante.

. Le Chapeau
La mode vestimentaire du xvru" sicle voulait que les hommes
fussent chapeauts. Or 1'on sait par de nombreuses gravures que
les Maons assistaient aux Tenues dans leurs vtements quoti-
diens. Le port du chapeau, qui varie selon les rites, date sans
doute de cette poque.
Au Rite Emulation, les ttes sont nues. Cependant, des textes
anciens prcisent que le Vnrable doit tre couvert. Mais cet
usage est tomb en dsutude.
Au Rite Ecossais Ancien Accept et au Rite Franais, les
Matres poftent chapeau, mais uniquement en Chambre de
Milieu.
Au Rite cossais Rectifi, les Matres sont chapeauts, quel
que soit le grade de la Tenue.
Au Rite Nova Scotia, le Vnrable porte un chapeau haut de
forme.
tous les ritesr le chapeau est t ds que I'on s'adresse au
Grand Architecte de l'Univers.
Le port du chapeau est peut-tre un emprunt aux coutumes des
gens de Mtiers qui accrochaient leurs couleurs aux bords de
leur couvre-chef.
Au Rite cossais Rectifi, la fin de la crmonie d'Initia-
tion, le Vnrable dit au nouvel Apprenti :
lt6 LE DICTIONNAIRE DES SYMBOLES MAONMQUES

Je vous rends votre chapeau. Mais vous ne devez pas vous en


couvrir en Loge sans la permission du Vnrable Matre.
Comme on peut le constater dans la statuaire romane, le cha-
peau indique la supriorit de celui qui le porte. Supriorit due
une initiation, un enseignement, des connaissances.

. Le baudrier
C'est une bande de cuir ou de tissu laquelle est accroche
l'pe. Le baudrier part de l'paule droite pour aboutir au flanc
gauche, o est suspendu le fourreau.
Dans certaines Loges des Rites Franais et cossais Ancien
Accept, les Matres n'aaT pas de poste d'Officier portent un bau-
drier bleu ciel orn d'une Equerre et d'un Compas.

. Le sautoir
Dans les Loges bleues, les Officiers portent un sautoir orn de
l'emblme de leur charge. Le sautoir est gnralement bleu ciel.
Au Rite cossais AnCien Accept, il est dcor d'un liser
rouge. Le tableau ci-dessous est d'ordre gnral,la composition
du Collge variant selon les rites.

Officiers Bijou
Vnrable Matre Equerre
1"'Surveillant Niveau
2" Surveillant Perpendiculaire
Orateur Livre ouvert
Secrtaire Deux plumes croises
Trsorier Deux clefs
Hospitalier Bourse
Matre de Crmonies Deux glaives + canne
Expert Rgle+Glaive+(Eil
Couvreur Glaive pointe en haut

. La canne
Elle ne figure pas au Rite cossais Rectifi (le Bijou du
Matre des Crmonies porte deux pes entrecroises).
DECORS tt7

Aux Rites Franais et Ecossais Ancien accept,le Matre de


Crmonies ponctue sa marche en frappant le sol l'aide de sa
canne sur un rythme rgulier.
En Emulation, le Directeur des Crmonies et les deux Dia-
cres portent la canne, alors qu'au Rite Nova Scotia ce sont les
deux Diacres et les deux Intendants. Pour ces deux rites, la main
droite est hauteur de ceinture, la canne est tenue verticale et ne
touche pas le sol.
La canne voque l'autorit, le pouvoir, mais aussi la protec-
tion contre la jalousie, l'adversit, I'intolrance, ou l'incompr-
hension. Chez les gens de Mtiers, la canne a une grande impor-
tance. Elle aide la marche, la dfense ou l'attaque. En outre,
elle est un moyen de reconnaissance par les couleurs qu'elle
porte, et surtout elle est instrument de mesure. Sur elle tait por-
te la base mtrologique.
La pierre tombale de Libergier, Reims, montre l'architecte
tenant << la baguette >>.
Henri Cevey crit :
Notre canne est la rgle 24 pouces, passage direct du coq au
puits. [...] nous aide chercher l'entre du mystre de la grotte...
Elle nous permet de visiter l'Intrieur de la Terre o, en travail-
lant par la Gomtrie, nous dcouvrirons la Pierre des matres
compagnons, n'oubliant pas que ce travail ne peut s'accomplir
qu'au rythme de la musique des Sphres qu'un Matre forgeron
appel Tubalcarh composa pour nousil y a bien longtemps.
I1 y a dans ce texte des lments sur lesquels il convient de
rflchir. Le nombre 24 est le produit des nombres de la Ttrak-
tys (1 x 2 x 3 x 4). Le coq, accroch au point le plus lev d'une
glise, reprsente la connaissance exotrique alors que le puits
reprsente la connaissance sotrique (toutes les glises poss-
daient un puits que les prtres, par incomprhension ou igno-
rance, ont souvent fait murer).

Les dcors du temple

. Les tentures
Les tentures n'existent pas dans tous les ateliers. Dans cer-
taines Loges, peu fortunes, on se contente de peindre les murs.
118 LE DICTIONNAIRE DES SYMBOLES MAONMQUES

Gnralement, les tentures sont bleues, sauf au Rite cossais


Ancien Accept o elles sont rouges.

. Le plafond
Nombreux sont les catchismes qui prsentent le jeu de ques-
tion-rponse suivant:
- Qu'est-ce qui couvre votre Loge ?
- Un dais d'azur parsem d'toiles.
Tous les Temples maonniques ont leur plafond peint en bleu
ou tendu de bleu, avec des toiles dores. Le Tmple est par
dfinition illimit. Il est une reprsentation du cosmos. Il est
donc normal que son toit soit le ciel, que les Maons appellent la
vote toile ou la vote cleste.

. L'autel
L'autel peut qualifier le plateau du Vnrable. Mais le plus
souvent, le mot dsigne une petite table place devant ce plateau.
Le rite pratiqu va engendrer des diffrences parfois trs impor-
tantes, comme nous allons le voir en comparant le Rite cossais
Rectifi, le Rite cossais Ancien Accept et le Rite Franais.
Au Rite cossais Rectifi, l'autel est dispos sur une estrade
trois marches sous un dais. Cet autel, le fauteuil du Vnrable et
la partie interne du dais sont dcors en bleu avec un galon et
des franges dors. Sur la troisime marche est pos un coussin
en toffe bleue, galonn d'or, avec une Equerre brode en son
centre.
Sur l'autel, on place un chandelier d'or trois branches, la
Bible ouverte la premire page de saint Jean avec l'pe en
travers, un Compas et une querre entrelacs, une Truelle, un
Maillet et le rituel du grade. Les soirs d'Initiation, on y trouve le
tablier et les deux paires de gants qui seront remis au nophyte.
Au-dessus de l'autel, sur le mur est, est accroch un triangle.
Des rayons de lumire dors partent de ses cts et il porte l'ins-
cription ; Et.tenebrae eam non comprehenderunt (voir Delta).
Au Rite Ecossais Ancien Accept, le plateau du Vnrable est
plac sur une estrade trois marches, sous un dais rouge et or.
Sur l'autel sont poss la patente constitutive de la Loge, l'pe
flamboyante et un candlabre une toile. En cas d'Initiation, on
DECORS 119

y trouve le tablier, une paire de gants, une rose, le Rglement


Intrieur et les Rglements Gnraux.
Au pied des trois marches, on a amnag un petit autel, l'autel
des serments, sur lequel sont poses les trois Grandes Lumires :
Volume de la Sainte Loi, Equerre et Compas, dont la position
varie selon le grade de la Tenue.
Sur le mur brille un delta lumineux avec les lettres Yod, He,
Vav, He ou l'il symbolique.
Au Rite Franais, le plateau du Vnrable est l encore plac
sur une estrade trois niveaux. Il est recouvert d'un drap bleu.
On peut y voir une veilleuse rouge, allume avant I'entre du
cortge, un chandelier trcis branches, un coussin rouge galon
d'or sur lequel est pos le V.S.L., lisible de l'Occident, qui lui-
mme soutient l'pe, poigne vers le Sud, un Compas ouvert
90o, un boutefeu, le rouleau aux patentes, un Maillet, les rituels
et Rglements, et l'toile Flamboyante, couche.
Devant l'autel, se trouve un autre coussin bleu, sur lequel est
pose une querre dont les branches sont tournes vers I'Occi-
dent. Le Delta n'est pas obligatoire.
Au cours de la crmonie d'Initiation, le discours du Vn-
rable associe 1'autel aux serments.
- Faites avancer le nophyte au pied de l'autel pour y prter
son obligation.
- Qu'il ait le genou droit pos nu sur l'Equerre au bas de
l'autel.

. Les estrades et les plateaux


De nombreuses Loges franaises, quel que soit le rite prati-
qu, ont adopt la coutume anglo-saxonne qui veut que les pla-
teaux des trois Maillets de l'atelier, Vnrable, Premier et Second
Surveillants, soient poss sur une estrade comportant trois, deux
et une marches.
On peut voir dans cet usage une manire de montrer la hirar-
chie dans la Loge. Plus vraisemblablement, il s'agit l d'une
rfrence au rle de chacun des Officiers. Le Second Surveillant
a en charge les ouvriers du premier grade. Le Premier Surveil-
lant dirige ceux du deuxime grade. Le Vnrable runit ceux du
troisime en Chambre de Milieu.
l2o LE DICTIONNAIRE DES SYMBOLES MAONNTQUES

La forme des plateaux est souvent triangulaire, pour rpondre


la symbolique du nombre 3, mais cela n'est aucunement une
obligation.
Le symbolisme voudrait que les estrades, plateaux et autel
soient en bois de cdre pour rappeler la construction du Temple
de Salomon.
DEUTA

La chaire du Roi Salomon est parfois surmonte d'un triangle


isocle.

Ce triangle a ceci de paniculier que l'angle au sommet (108')


est le triple des angles la base. Autrement dit, les angles sont
dans le rapport I 3.
Pythagore a remarqu que 36 est la somme des huit premiers
nombres ou, sous une autre formulation, que le 36 de nombre est la
sofilme des quatre premiers nombres impairs et des quatre premiers
nombres pairs. Il est en outre la somme des trois premiers cubes.
l+2+3+4+5+6+7+8 =36
(1 +3 +5 + 7) + (2 + 4 +6+ 8) = 36
73 +23 +33 =36
De plus, 36 et 108 sont multiples de 12 par 3 et 9. Platon,
reprenant les travaux du Matre, fera du 36 un nombre symbole.
Sa grande anne cosmique est de 36000 ans.
L'arche de Gilgamesh mesurait, en coudes, 120 x 120 x 120.
L addition des dimensions donne 360.
t22 LE DTCTTONNAIRE DES SYMBOLES MAONMQLIES

Si l'on fait rfrence au Temple de Salomon, on s'aperoit que


le produit de ses dimensions exprimes en coudes, 60 x 20 x 30,
fait 36 000. Par ailleurs, rappelons que les colonnes J et B mesu-
rent 18 coudes chacune. Ce qui fait 36 pour les deux colonnes.
I1 n'est pas question de partir dans de grandes envoles mys-
tico-arithmtiques, mais il convient de garder en mmoire que
trois Delta forment l'toile Flamboyante et que la construction
gomtrique du Delta se fait partir du carr long, donc du
Nombre d'Or.

,/
36'
KMH BL
'i @

Soit un carr ABCD. De M, milieu de AB, traons un arc de


cercle MC qui coupe le prolongement de AB en E. De E, le-
vons une perpendiculaire qui coupe le prolongement de DC en F.
Nous obtenons le carr long AEFD qui est un rectangle d'or.
Portons sur AE et DF une longueur gale CF donc BE.
Nous avons les points G et H.
En prenant G et C comme centres, traons deux cercles ayant
pour rayon GD. Ils se coupent en I et J. I1 ne reste plus qu' tra-
cer l'toile KILDF et OIP qui est le Delta.
En Maonnerie, le triangle porte en son centre soit le ttra-
gramme sacr, IEVE, ou YHVH, soit l'(Eil Divin.
Les quatre consonnes sont parfois rduites trois, YHV ou
YHH, et mme deux: YH. Elles correspondent au nom de
Dieu qui fut rvl Mose au buisson ardent : Ehyh acher
ehyh >> : << Je suis qui Je suis >> ou << Je suis Celui qui suis >>, ce
qui traduit bien la transcendance du Crateur.
DELTA 123

Si prononcer le nom de quelqu'un est acqurir un pouvoir sur


lui, dire le nom de Dieu n'est-il donc pas un acte sacrilge ? La
prononciation du ttragramme fut interdite, et seul le grand
prtre dira le nom, une fois par an, le jour des expiations. Les
autres jours on l'appellera Adona :
Plus tard, quand les Massortes tenteront de vocaliser l'h-
breu, ils ponctueront les consonnes avec les voyelles du mot de
substitution (Adonai), E, O et A, ce qui donnera Yehovah, puis
Jhovah.
Le ttragramme est parfois remplac par l'(Eil Divin, l'il
qui voit tout. Le symbolisme de l'il est trs divers, mais il
reste souvent proche de notions telles que le feu, le soleil, la
connaissance. Platon parlait de l'il de l'me qui permet une
saisie globale, une comprhension des Vertus. C'est un peu dans
le mme esprit que saint Augustin voque l'il du cur, qui
permet l'homme de voir Dieu et au Crateur de voir sa cra-
tion.
Pour les Maons, l'il grand ouvert est d'abord la vigilance.
La Maonnerie n'est pas toujours admise ou tolre par le pou-
voir politique. Aussi le Maon doit-il se mfier de toute intrusion
profane risquant de briser le secret. Vigilance de I'Initi aussi, en
ce qui concerne I'enseignement maonnique: ses gestes, ses
mots, ses signes, sa symbolique.
L il du delta est sans paupires. Il ne peut donc se fermer, et
rien ne lui chappe. Comme le soleil claire toute la terre, cet il
voit tout. Il devient ainsi symbole de la connaissance totale, de la
connaissance initiatique.
L Expert est I'Officier qui, selon le rite, est responsable de la
qualit des visiteurs et veille au bon droulement de la crmo-
nie. Il n'est donc pas tonnant que l'il figure sur son bijou.
Le Rite Ecossais Rectifi a ajout au graphisme du triangle des
flammes qui partent de ses cts. On peut voir l une redondance
car le triangle est considr par certains comme flamboyant en
lui-mme, de l'intrieur. Cela est vrai quand le triangle comporte
le ttragrarlme. Or, celui du rectifi est vide. La phrase de saint
Jean est sur les trois cts du triangle :
124 LE DICTIONNAIRE DES SYMBOLES MAONNIQT]ES

Le triangle du Rite cossais Rectifi est quilatral et non iso-


cle ce qui, dans la Tradition, symbolise Dieu dont il est interdit
de prononcer le nom.
Avec ses trois cts, ses trois angles, le Delta voque le ter-
naire que nous trouverons souvent dans le Temple ou dans les
:
rituels Force-Sagesse-Beaut, Naissance-Maturit-Mort, Sel-
Soufre-Mercure, Pre-Fi1s-Saint-Esprit... I1 est l'illustration du
nombre 3 que nous traiterons plus loin.
Par la valeur de ses angles, 36",36" et 108o, le Delta est parti-
culirement intressant pour le symboliste.
36=3x3x4 108=3x3x3x4
=32 x4 =3t x4
On voit ici merger les nombres 3 et 4, le quatre de chiffre
venant apporter ralit, concret, aux conceptions ou ides vo-
ques par le trois.
On peut ici parler ses Sephiroth qu'il est possible de dcom-
poser en trois ternaires :
- Kether, Khochmah, Binah : I'Psprit.
- Khesed, Gheburah, Triphereth : l'Ame.
- Netzah, Hod,Iesod : le Corps.
Une autre direction intressante est la Croix Celtique, forme
de trois cercles qui sont dans [e rapport 9,2J et 81. La somme
125

des deux premiers nombres est 36, la somme des deux derniers,
108.

Le premier cercle, appel cercle de Keugant, figure sans doute


un zro, signifiant ainsi le vide, le nant. Le deuxime cercle,
cercle d'Abred, est celui de la vie, de la destine. Le troisime
enfin, cercle de Gwended, symbolise la batitude, le paradis. De
faon schmatique, on pourrait dire que les trois cercles de la
Croix Celtique sont le Nant, d'o tout est issu, la Terre et le
Ciel.
rusNrs

Les systmes de pense occidentaux divisent le cosmos en


quatre lments de base: le Feu, l'Air, l'Eau et la Trre. Les
stoibiens estimaient que ces quatre lments s'quilibraient dans
le monde grce Ia puissance et la volont d'un esprit divin.
Plus prs de nous, Paracelse, au xvr sicle, fait habiter les
lments par des cratures que l'on retrouve d'ailleurs dans de
nombreuses mythologies ou lgendes. Les ondines peuplent les
eaux, les sylphes l'air, les gnomes les entrailles de la terre, la
salamandre le feu.
Pour l'cole no-pythagoricienne, l'univers est divis en deux
hmisphres. L air et le feu appartiennent au monde suprieur, la
terre et I'eau l'hmisphre infrieur.
C'est dans le Time que Platon dveloppe sa thorie des l-
ments:
Le dieu a mis l'eau et I'air entre le feu et la terre et les a fait
proportionns I'un l'autre, autant qu'il tait possible, de sorte que
ce que le feu est l'air, l'air le ft I'eau et que ce que l'air est
l'eau, l'eau le frt la terre, et c'est ainsi qu'il a li ensemble et
compos un ciel visible et tangible. C'est de cette manire et de
ces lments, au nombre de quatre, que le corps du monde a t
form... Chacun des quatre lments est entr tout entier dans la
composition du monde, ca.r son auteur l'a compos de tout le feu,
de toute l'eau, de tout I'air, et de toute la terre sans laisser en
dehors de lui aucune portion ni puissance d'aucun de ces lments.
Une coutume, que I'on rencontre quasiment partout o I'on
considre qu'il existe quatre lments, consiste crer deux cou-
ples de contraires : Feu-Eau et Air-Terre.
lupn'rs w

Les alchimistes utilisent le Sceau de Salomon pour illustrer


les quatre lments et leurs proprits.

Notons que l'alchimie voque un cinquime lment qui per-


met la ralisation du Grand uvre.
L Asie retient cinq lments. L Inde ajoute l'ther. Les cinq
lments se conjuguent dans le microcosme . Le sage est celui
qui fait vivre le << microcosme >> en harmonie avec le << macro-
cosme >>. En Chine, les lments sont l'eau, le bois, le feu, le
mtal et la terre, I'air tant absent.

Hiver

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Terre
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128 LE DICTIONNAIRE DES SYMBOLES MAONNIQUES

Il est possible d'tablir des correspondances entre les 1-


ments, l'homme, la connaissance et certaines valeurs.

Feu Esprit Initiation Ardeur


Eau Ame Religion Sensibilit
Air Mental Philosophie Intellectualit
Terre Corps Vie matrielle Matrialit

Honorius Augustodunensis affirme que la chair vient de la


terre, le sang de l'eau, le souffle de l'air et la chaleur du feu. Il
fait en outre une association entre les sens et les lments : l'oui'e
et I'odorat avec 1'air, le toucher avec la terre, le got avec l'eau,
la vue avec le feu.
L Astrologie traditionnelle fait elle aussi rfrence aux 1-
ments. Elle dcompose les douze signes du zodiaque en quatre
groupes : les signes de feu, de terre, d'air et d'eau.

Feu Blier Lion Sagittaire


Terre Taureau Vierge Capricorne
Air Gmeaux Balance Verseau
Eau Cancer Scorpion Poissons

La Franc-Maonnerie va mettre le nophyte au contact de ces


lments dans le cabinet de rflexion ou dans le Temple propre-
ment dit, au cours de la crmonie d'Initiation.

Rites 1"'Voyage 2" Voyage 3" Voyage


R.E (1801) Air Eau Feu
R.F. (c.O.) Air Eau Feu
R.E.A.A. Air Eau Feu
R.E.R. Feu Eau Terre

Au Rite Ecossais Rectifi, on juge que l'preuve de l'air est


vcue par le nophyte au cours de ses prgrinations dans le
Temple. l'inverse, dans les autres rites, qui prsentent les l-
I-pmn-rs 129

ments air, eau et feu, on pense que l'preuve de la terre se vit


dans le cabinet de rflexion et 1 uniquement.
Si l'on considre les trois premiers jours de la Cration, on
s'aperoit que le premier jour a lieu la sparation des tnbres et
de la lumire (Feu). Le deuxime jour se produit la sparation
des eaux (Eau). Le troisime jour apparaissent les continents
(Terre).
C'est vraisemblablement dans cet esprit que le Rite cossais
Rectifi a choisi les lments et leur ordre dans les voyages.

La Terre
Il n'est pas dans notre propos d'tudier les diverses cosmo-
gonies, mais l'on peut constater des similitudes entre nombre
d'entre elles. La terre est vue comme un creuset d'o merge le
gne vgtal, puis viennent les autres formes de vie.
Au commencement, Dieu cra le ciel et la terre. Or la terre
tait vide et vague, les tnbres couvraient I'abme, un vent de
Dieu tournoyait sur les eaux.
[...] Dieu dit que la terre verdisse de verdure: des herbes
portant semence et des arbres fruitiers donnant sur la terre
selon leur espce des fruits contenant leur semence, et il en fut
ainsi.
l'ge d'or, les hommes naissaient de la terre, comme les
bls dans un champ creus de sillons. Aprs la chute, il fallut
<< besogner le ventre de la femme; qui, comme la terre, a besoin

d'tre travaill pour y enfouir la semence . Trs tt, la terre a


t assimile la femme, et de nombreuses socits tablissent
des analogies entre le travail de la terre et la procration. Le
labour est pntration, le semis jaculation, la moisson accou-
chement, la cueillette allaitement...
L'association terre-mre est faite dans Job (1, 20-21) :
Job se leva, dchira son vtement, se rasa la tte. Puis, tom-
bant sur le sol, il se prosterna et dit :
Nu, je suis sorti du sein maternel,
Nu j'y retournerai.
La mme ide est dveloppe dans le Rigvda (Grhyasutra,
4, 1):
130 LE DICTIONNAIRE DES SYMBOLES MAONMQUES

Va sous cette terre, ta mre...


Reois-le, terre, accueille-le
Couvre-le d'un pan de ta robe
Comme une mre protge son fils.
Le thme de la terre-mre est voqu sous une autre forme
dans la Gense (2, 7): Alors Yahv Dieu modela l'homme
avec la glaise du sol >> ou, selon une autre traduction, (< avec la
poussire de la terre . Adam est donc enfant de la terre.
Chez les Romains, le culte de Crs, desse des moissons, est
assimil celui delaTellus Mater, reprsente avec de nombreuses
mamelles symbolisant sa fcondit inpuisable et ternelle.
I1 est difficile de ne pas voquer ici le mythe de Gaa qui
mergea du chaos et qui enfanta Ouranos son fils pendant son
sommeil. Ouranos, le ciel, fit tomber une pluie fertilisante dans
ses fentes caches. Elle donna alors naissance aux dieux, ainsi
qu' toutes les cratures qui couvrirent ou peuplrent la terre :
les herbes, les fleurs, les arbres, les animaux. Aller sous la terre,
c'est remonter le temps jusqu' l'origine de l'humanit, jusqu'
la Cration, c'est marcher vers les Mystres. Tout ce symbo-
lisme est dans le cabinet de rflexion dont nous avons parl pr-
cdemment.
La terre prsente une autre symbolique, qui se situe sur trois
niveaux diffrents.
La terre est d'abord ce qui est plat. Elle signifie alors le
concret, le rel, le tangible, le quotidien. Elle est ensuite ce qui
rompt l'horizontale, qui s'lve: mont, montagne, pic. La terre
est alors ascension, lvation. Ce que symbolise la pyramide.
Elle est enfin le mouvement inverse, le gouffre, 1'abysse. Elle est
alors descente dans les profondeurs, recherche des mystres.
On revient au symbolisme du Sceau de Salomon qui est la
runion de deux triangles opposs (voir schma ci-aprs).
L'homme vulgaire ne connat et ne comprend du monde ra-
lis que la ligne AC, ou ce qui s'en loigne de peu. L tre volu
apprhende l'espace ACED. Uiniti, qui est all jusqu' F, c'est-
-dire jusqu' ses racines, et qui donc se connat, peut atteindre
le sommet B d'o il pourra rayonner.
Le Temple est la fois caverne et montagne. Il est le creuset
o s'effectue le voyage intrieur. Il est aussi le lieu o l'esprit
ELEMENTS 131

/\
/\ ^
/\
/\
/ Mott \ prain+

Liourfr+
\
--.....::_ /
\/
\/
V

communique avec Dieu par l'offrande, la prire, ou la mdita-


tion. En tudiant la dmarche maonnique par rapport l'l-
ment terre, on s'aperoit qu'il existe une diffrence fondamen-
tale entre le Rite Ecossais Rectifi et les autres. En effet, pour le
premier, la terre est dans le Temple, alors que pour les autres
rites, l'preuve de la terre se vit hors du Tmple. Qu'est-ce que
cela peut signifier ?
Les Rites Franais et cossais Ancien Accept semblent
considrer que l'lment terre fait partie du monde profane. Le
candidat fait son travail d'introspection avant son entre dans le
lieu sacr qu'est la Loge.
Pour le Rite Ecossais Rectifi, le candidat n'est plus tout fait
un profane car il a franchi la porte du Tmple. Ds que la main
du nophyte a touch la terre, le Frre Prparateur dit :
Le grain mis en terre y reoit la vie, mais si son genne est altr,
la terre mme en acclre la putrfaction.
Malgr les divergences apparentes, le message de l'lment
terre est le mme pour tous les rites maonniques : il convient
d'effectuer un mouvement vers soi, vers l'intrieur, afin de pou-
voir trouver sa vraie nature. Il faudra alors s'en dpouiller pour
renatre une nouvelle vie.
132 LE DICTIONNAIRE DES SYMBOLES NI{ONNIQUES

L'eau

Le symbolisme de l'eau est maintes fois voqu dans la Bible,


que ce soit dans l'Ancien ou le Nouveau Testament. La Gense
(1, 6-10) parle du corlmencement du monde.
Dieu dit: Qu'il y ait un firmament au milieu des eaux, et
qu'il spare les eaux d'avec les eaux, et il en fut ainsi. Dieu fit le
firmament, qui spare les eaux du dessous avec les eaux du des-
sus, et Dieu appela le firmament ciel. Il y eut un soir et il y eut
un matin : deuxime jour.
Dieu dit: Que les eaux qui sont sous le ciel s'amassent en
une seule masse et qu'apparaisse le continent, et il en fut ainsi.
Dieu appela le sec << terre >> et la masse des eaux << mers >>, et
Dieu vit que cela tait bon.
Mais (Gense 2, 5-14):
Dieu n'avait pas fait pleuvoir sur la terre et il n'y avait point
d'homme pour cultiver le sol... Un fleuve sortait d'Eden pour
iuroser le jardin et de l, il se divisait pour former quatre bras :
le premier s'appelle le Pishn... Le deuxime le Gihn... Le
troisime le Tigre... et le quatrime l'Euphrate.
L'eau est donc l'origine de la Cration. Toute vie est issue
d'elle. Elle est la mre avant l'mergence de la terre. Adam est
faonn avec un mlange de terre et d'eau, mariage du sec et de
l'humide. Les eaux du haut sont mles, les eaux du bas femelles.
La Bible prsente l'eau sous diffrentes formes : rose, pluie,
dluge, source, torrent, puits, fontaine, fleuve, mer. chacune
de ces formes correspond une symbolique.
La mer est violente, menaante. Elle tente de s'opposer la
volont divine, mais Dieu la tient << sous la plante de ses pieds
(Jrmie 5,22-24).
Ne tremblez-vous pas devant moi
qui ai pos le sable pour limite la mer
barrire ternelle qu'elle ne franchira point :

ses flots s'agitent mais sont impuissants,


ils mugissent mais ne la franchissent pas...
Craignons donc Yahv notre Dieu,
Qui donne la pluie, celle de l'automne
et celle du printemps, selon son temps...
L'eau vient plusieurs fois au secours de Mose. A la sortie
ELEMENTS 133

d'Egypte, IsraI, poursuivi par Pharaon, arriva en vue de la mer


des roseaux et se trouva bloqu.
Mose tendit la main sur la mer, et Yahv refoula la mer
toute la nuit par un fort vent d'est. Il la mit sec et toutes les
eaux se fendirent. Les Isralites pntrrent pied sec au milieu
de la mer, et les eaux formaient une muraille droite et
gauche... Les eaux recouvrirent Pharaon.
Plus tard, quand la communaut se plaint de la faim et de la
soif, il y a une couche de rose tout autour du camp >>.
De nombreuses rencontres se font prs d'une source ou d'un
puits. C'est ainsi que Jacob rencontre Rachel, que Mose fait la
connaissance de Sphora... Le puits, la fontaine, voquent bien
sr la fcondit, mais aussi et surtout la Loi. Dans le Cantique
des Cantiques, Isral est appel fontaine des jardins .
L'eau, sous forme de rose, est un des signes de Yahv que
demande Gdon avant d'accepter d'tre le guide de la nation
d'IsraI. C'est l'preuve de la toison (Juges 6,36-40):
Si la toison seule se couvre de rose et que tout le terrain
reste sec, je connatrai que tu dlivreras par ma main...
La rose, la pluie peuvent elles aussi signifier la Loi.
Que ma doctrine ruisselle comme la pluie, que ma parole
tombe comme la rose, comme les ondes sur l'herbe ver-
doyante.
Le fleuve est une des manifestations de la toute-puissance
divine. Dans la vision d'zchiel (47, 1-12), ,r l'eau sort de des-
sous le seuil du Temple ... Le fleuve est immense. Mille, puis
deux mille, puis trois mille, puis quatre mille coudes.
L eau avait grossi pour devenir une eau profonde, un fleuve
infranchissable... Cette eau se dverse dans la mer en sorte que
ses eaux deviennent saines... Au bord du torrent, sur chacune de
ses rives, crotront toutes sortes d'arbres fruitiers dont le feuil-
lage ne se fltrira pas et dont les fruits ne cesseront pas...
L'eau du fleuve, cofllme la pluie, symbolise la fcondit,la
fertilit, 1'abondance, la vie.
Le nomadisme ne peut cesser que lorsque I'eau est prsente en
grande quantit. D'o la formation des villes prs des lacs, des
fleuves, des confluents. Quand l'eau n'existe pas l'tat naturel,
on la canalise afin de la domestiquer. Elle reprsente alors une
victoire de I'homme sur la nature.
t34 LE DICTTONNATRE DES SYMBOLES MAONMQUES

Dans la Gense, l'eau est source de vie, elle est aussi ce qui
permet la vie de continuer, de s'organiser. Elle voque en outre
la purification ou le chtiment. Ceci est trs bien illustr par les
traductions grecque et hbrarque d'zchiel (22,24). L o le
grec dit :
Tu es une terre qui n'a pas reu de pluie.
L hbreu traduit par :
Tu es une terre qui n'a pas t purifie.
Quand Dieu est lass des murs dissolues des hommes, il
dcide de les anantir, en sauvant toutefois ceux qu'il juge dignes
d'tre pargns : No et sa famille. No et les siens seront ainsi
I'origine d'une nouvelle humanit.
Presque toutes les religions font appel l'eau pour les rites de
purification : par libation, aspersion, simple contact, ablution ou
immersion.

. Libation
l'poque du second Temple, le prtre versait l'eau d'une
aiguire d'or dans une vasque d'argent pose sur l'autel. L'eau
coulait d'abord sur I'autel puis sur la terre. La libation symboli-
sait le retour de la saison des pluies, le cycle ternel de l'eau,
don du Crateur, expression de sa toute-puissance. Il convient en
outre de noter que I'or de l'aiguire est solaire, que l'argent de la
vasque est lunaire.

. Aspersion
Avant l'introt, le prtre marche de I'Occident vers l'autel en
usant de son aspersoir, au son del'Asperae me Domine.Par ce
geste, il lave ses ouailles de leurs pchs, puisque ne peuvent
participer aux mystres eucharistiques que ceux qui sont vierges
de toute faute. L'eau de l'aspersoir est bnite. C'est l'eau vive
dont parle Jsus :
De son sein couleront des fleuves d'eau vive.

. Contact
l'entre de l'glise, on trouve un bnitier de chaque ct
de la porte. Le fidle y plonge les doigts de la main droite et se
signe.
ELEMENTS 135

L'eau bnite purificatrice de l'aspersoir et du bnitier est en


quelque sorte un rappel de l'eau du baptme. Les bnitiers mar-
quent la sparation entre le profane et le sacr, rle jou gale-
ment par les colonnes J et B du Temple.

. Ablution
La toilette avant la prire ou l'office se rsume souvent
l'ablution des mains. Le Coran montre plus d'exigence :
Rincez-vous le visage, et les mains jusqu'au coude, passez-
vous la main sur la tte et sur les pieds, jusqu'aux chevilles.
La souillure, le pch,les fautes sont souvent assimils des
salissures physiques, d'o 1'usage de 1'eau qui, en s'coulant, va
les emporter.

. Immersion
L'immersion totale signifie le retour aux origines du monde,
la mort et la renaissance. Ceci est parfaitement exprim par cet
extrait des Catchses (II, 4) :
Ainsi dans l'immersion, comme dans la nuit, vous ne voyiez
rien, mais dans l'mersion, vous vous trouviez comme dans le
jour. Et dans un mme moment, vous mouriez et vous naissiez.
Cette eau salutaire fut votre tombeau et votre mre.
L'eau n'est plus seulement purification, elle est rgnres-
cence.
Le Rite cossais Rectifi fait dire au Frre Prparateur, aprs
l'preuve de 1'eau :
C'est par la dissolution des choses impures que l'eau lave et
purifie, mais elle contient en elle des influences funestes et les
principes de la putrfaction.

L'air
Ds les premiers mots, la Gense exprime l'ide que la
Cration est imminente. Elle parle de toh et de boh,le dsert
et le vide, des tnbres qui couvrent l'abme, et d'un vent de Dieu
qui tournoyait sur les eaux. Ainsi donc, tout vient du souffle de
Dieu qui permet au chaos de s'organiser.
136 LE DTCTTONNAIRE DES SYMBOLES MAONMQTJES

Le sixime jour, Yahv cre l'homme.


Yahv modela l'homme avec la glaise du sol, il insuffla dans
l'homme devint un tre vivant.
ses narines une haleine de vie et
L encore, c'est le soume de Dieu qui est crateur.
L air est l'lment qui permet la transmission. [s ondes sonores
se meuvent dans l'air et agissent sur l'oui'e. D'autre part, l'air
permet la relation entre le ciel et la terre, et entre la terre et le
ciel. En ce sens, sa symbolique rejoint celle du pont, de l'chelle,
de la colonne...
L air voque la lgret, la grce. I1 s'oppose la pesanteur,
la gravitation, au terrestre et au matriel. D'o la fascination que
le vol, la lvitation exercent sur l'homme. Nombreux sont les
contes, les mythologies, les lgendes, qui racontent les aventures
d'un personnage pouvant s'envoler dans les airs : le tapis volant
des Mille et Une Nuits, Peter Pan, Icare... illustrent ce rve.
Icare parvient s'vader du labyrinthe grce aux ailes fabri-
ques par son pre Ddale. Mais il s'approche trop prs du
soleil. La cire de ses ailes fond, et il tombe dans la mer. Les uns
voient dans le mythe d'Icare la fuite devant le rel. D'autres y
voient le symbole de la mgalomanie, de la folie des grandeurs,
de l'ambition dmesure. Pour d'autres encore, le vol d'Icare
symbolise la libert. Les airs en effet reprsentent pour Icare
l'vasion. Mais il ne sait pas dominer ses pulsions ni grer sa
libert nouvellement acquise, et il meurt cause de son igno-
rance et de sa dmesure.
Pour quelques symbolistes, quand Dieu souffle dans la narine
de l'homme, il ne lui communique pas seulement la vie. Il lui
donne en outre la facult, le pouvoir de rver, c'est--dire la pos-
sibilit de quitter le rel.
L'air est souvent associ au vent. Ce vent qui peut annoncer
une manifestation divine, comme lors du passage de la mer des
roseaux, voque parfois les dsordres de la nature, ses change-
ments, ses mtamorphoses. Ainsi, le mouvement des nuages
dans le ciel symbolise l'instabilit de notre monde. La mytho-
logie grecque parle d'ole qui commande aux quatre vents:
Aquilon, Auster, Eurus etZphyr. Le vent peut se transformer en
tempte. Il devient alors une manifestation de la puissance divine,
un signe de la colre de Dieu, et parfois mme un chtiment.
rl-wvrs t37

lc feu
Dans quasiment toutes les mythologies, le feu est la fois un
des biens les plus prcieux de l'homme et une vritable calamit.
Quand Promthe drobe le feu Zeus ( une roue du char du
Soleil, ou la forge d'Hphastos), le fait-il pour de bons et
nobles motifs ? Pour Hsiode, Promthe n'est qu'un voleur, un
fourbe, qui a abus les dieux. Pour Eschyle au contraire, il est
celui qui a sacrifi sa quitude pour faire don l'humanit du
matre de tous les arts, un trsor dont on ne peut fixer le prix .
Bachelard, dans La Psychanalyse du Feu, voit en Promthe,
dont le nom signifie Prvoyance >>, celui qui a pour volont
non seulement d'galer ses pres et ses Matres, mais aussi de
les dpasser :
Le complexe de Promthe est le complexe d'(Edipe de la vie
intellectuelle.
Ds les premiers ges de l'humanit, le feu a reprsent une
ncessit. Quand l'homme vivait dans des cavernes ou des huttes,
le feu loignait les prdateurs. Il apportait lumire et chaleur, et
permettait de cuire les aliments.
Avec la sdentarisation, le feu a acquis une plus grande impor-
tance encore. Au lieu d'abattre les arbres la main, ce qui tait
long et pnible, les hommes ont pratiqu le dboisage par le feu,
qui n'tait pas sans risques. L'incendie tait parfois difficile
matriser. L'Exode (22, 6) explique :
Si un feu clate et rencontre des buissons pineux, et qu'il
consume meules, moissons ou champs, l'auteur de l'incendie
restituera ce qui a brl.
Le feu anime la forge. Toute socit est dpendante des outils
et des armes. D'o le prestige des forgerons dans le pass et la
notorit, ds la Gense, de Tubalcan qui forgeait tous les
instruments d'airain et de fer >> et plus tard d'Hiram, << rempli de
sagesse, d'intelligence et de savoir pour faire toutes sortes d'ou-
vrages en airain >>.
Le feu est aussi ce qui peut dtruire la pourriture :
La lpre invtre: il brlera cet objet, quel qu'il soit, sur
lequel s'est dclar le mal, car c'est une lpre contagieuse qui
doit tre consume par le feu (Lvitique 13, 52).
138 LE DICTIONNAIRE DES SYMBOLES MAONMQUES

Tout naturellement, le feu est devenu symbole de purification,


et toutes les religions, dans leurs rites, font appel cette symbo-
lique, par ailleurs souvent associe celle de l'eau, pour signi-
fier la prsence divine. Dans le vieux rite d'Alliance (Gense 15,
l7), on parle d'<< un four fumant et d'un brandon de feu qui pas-
sent entre les animaux partags .
Dans l'Exode (3, 2), on voque le buisson ardent :
L Ange de Yahv lui apparut dans une flamme de feu, du
milieu d'un buisson.
Le feu apparat aussi dans la colonne qui guide les Hbreux
pendant l'Exode, ou dans les clairs du Mont Sina (Exode 19,
16-18) :
Il y eut des coups de tonnerre, des clairs... Or la montagne
du Sina tait toute fumante parce que Yahv y tait descendu
par le feu.
Le feu purificateur est superbement suggr dans les Nombres
(31,22):
L'or, I'argent, le bronze, le fer, l'tain, le plomb, tout ce qui
peut aller au feu, vous le ferez passer par le feu et cela sera pur.
Mais c'est par les eaux lustrales que cela sera purifi. Et tout ce
qui ne pourra pas aller au feu, vous le ferez passer par l'eau.
Il est aussi voqu, mais sous la forme de braise, dans Isae
(6,6-7) pour signifier que le prophte est la bouche de Dieu :
L'un des sraphins vola vers moi, tenant dans sa main une
braise... Il m'en toucha la bouche et dit :
Vois, ceci a touch tes lvres,
ta faute est efface,
ton pch est pardonn.
D'autre part, c'est par le feu que Dieu spare les bons des
mchants, comme le mtallurgiste isole le plomb de l'argent
contenus dans la galne (Jrmie, 6,29-30) :
Le soufflet est haletant, pour que le plomb soit dvor par le
feu.
Vainement le fondeur s'emploie fondre,
les scories ne se dtacheront point.
Argent de rebut voil comme on les nomme.
Le feu est bien sr l'lment de la punition, des enfers, avec
tout ce que cela comporte de dangereux. C'est ainsi qu'avec
enthousiasme ou folie on a brl des sorciers et des sorcires,
ELEMENTS t39

des livres qui n'exprimaient pas la vrit du temps, des hommes


qui osaient noncer des thories contraires aux ides reues.
En Hbreu, la racine ner signtfre la fois lumire et feu. Le
feu est ainsi l'lment de la connaissance, de l'initiation. La pre-
mire ptre de saint Jean dlivre un message sur lequel tout
Maon devrait mditer :
Celui qui prtend tre dans la lumire tout en harssant son
frre est encore dans les tnbres. Celui qui aime son frre
demeure dans la lumire et il n'y a pour lui aucune occasion de
chute.
Le feu est la vraie connaissance, la vraie lumire. C'est en ce
sens que Jsus dit (Luc 12,49) :
Je suis venu jeter un feu sur terre, et comme je voudrais que
dj il ft allum.
Ce feu est celui qui anime l'pe flamboyante et l'toile flam-
boyante. Il est allum par l'Initiation et nourri par l'enseigne-
ment des symboles et le vcu maonnique. Dans la Loge, le feu
incarne la prsence du Grand Architecte. Bien qu'teint entre
chaque Tenue, il est toujours le mme, car allum l'Orient. Un
parallle peut tre tabli avec le feu du Temple. L pisode du
feu miraculeusement conserv (Deuxime Livre des Maccabes)
montre que le feu du Temple de Jrusalem continue de brler,
malgr la destruction :
Lorsque nos pres furent emmens en Perse, les prtres pieux
d'alors prirent du feu de l'autel et le cachrent secrtement dans
une cavit semblable un puits dessch... Lorsque tel fut le
bon plaisir de Dieu, Nhmie, envoy par le roi.de Perse, fit
rechercher le feu par les descendants des prtres. A la place du
feu, on ne trouva qu'une eau paisse. Mais Nhmie ordonna de
rpandre cette eau sur ce qui tait ncessaire aux sacrifices. Un
grand brasier s'alluma, ce qui suscita I'admiration de tout le
monde.
Le rituel du Rite cossais Rectifi dit :
Lp feu consume la comrption mais il dvore l'tre corrompu.
Cette phrase met en vidence le dualisme du feu. Celui qui ne
sait pas le matriser, ou se matriser, devient un danger pour lui-
mme et pour autrui.
ESCALIER - cgelrn

Dans le catchisme t Prichard (L730), on trouve la ques-


tion :
Comment tes-vous parvenu en Chambre du Milieu ?
Le Compagnon rpond :
Par une paire d'escaliers tournants.
On reprend ici les termes de la Bible (Rois 6, 8) :
On montait par des escaliers tournants aux chambres du
milieu et de celles du milieu au troisime.
Un escalier mne donc du rez-de-chausse l'tage interm-
diaire, et un autre escalier va de l'tage du milieu au troisime
niveau ; ce que signifie le Prichard en prcisant qu'il y a une paire
d'escaliers.
I-n Catchisme des Francs-Maons (1744) est plus explicite :
Comment tes-vous parvenu la Chambre du Milieu ?
Par un escalier vis qui se monte par trois, cinq et sept.
Que signifient ces nombres ? Il y a peut-tre une allusion aux
nombres dont parle le catchisme lorsque l'on dcrit la Loge :
Trois la forment (ou la dirigent), Cinq la composent (ou l'clai-
rent), Sept la rendentjuste et parfaite.
D'aprs le manuscrit dit de Trestournel, qui doit dater du
dbut du xx" sicle, ces nombres reprsentent les trois Matres
qui difirent le Temple (Hiram de Tyr, Salomon et Hiram-Abif),
les cinq sens et les sept Arts libraux.
- Pourquoi trois composent-ils une Loge ?
- Parce qu'il y eut trois grands Maons employs la cons-
truction du Temple de Salomon.
- Pourquoi cinq ?
ESCALIER - CHELLE 141

- Parce que tout homme est dou de cinq sens.


- Pourquoi sept composent-ils une Loge ?
- Parce qu'il y a sept sciences librales.
La notion d'ge, correspondant chaque grade, est un apport
rcent. Les trois ans de l'Apprenti, les cinq ans du Compagnon,
les sept ans du Matre ne sont vraisemblablement que des moyens
utiliss pour familiariser les Maons avec la symbolique de ces
nombres.
En effet, dans le Prichard, la question :
- Quel ge avez-vous ?
L Apprenti rpond :

- Moins de sept ans.


Cette rponse semble dmontrer que le trois et le cinq n'taient
pas utiliss pour qualifier les ges. Cependant, dans les ordon-
nances de Torgau (1462), il est stipul que :
Quand l'apprenti a bien rempli son office pendant cinq ans, la
loge lui donne le nom de compagnon.
Dansl'Ordre des Francs-Maons Trahi (1747),le Tableau de
Loge d'Apprenti et de Compagnon fait figurer, entre les deux
colonnes et permettant d'accder une porte ferme, un escalier
semi-circulaire de sept marches. Dans le Catchisme des Francs-
Maons (1744),I'escalier est plac derrire les deux colonnes et
donne accs au pav mosarque. Le nombre sept n'a pas toujours
t retenu. Ainsi, dans Zes Francs-Maons crass (1747),1'es-
calier compte douze marches au premier degr et neuf au deuxime.
Les marches de l'escalier sont symboliquement gravies par le
rcipiendaire au cours de la crmonie d'Initiation, de Compa-
gnonnage ou de Matrise.
Au Rite Ecossais Rectifi, f instruction du deuxime grade est
ts prcise :
- O avez-vous t conduit par les Surveillants ?
- Ils m'ont fait monter par trois et deux pas les premires
marches de l'escalier o ils m'ont arrt, voyant que j'tais
indigne d'approcher des portes du temple.
- Pourquoi vous ont-ils fait monter puis redescendre ?
- Pour me rapprocher de la Lumire, connatre si je me sou-
mettrais courageusement la vertu des Compagnons, et prou-
ver ensuite ma rsignation.
Au troisime grade, le nouveau Matre se voit poser la question :
142 LE DICTIONNAIRE DES SYMBOLES MAONNIQUES

- Que vous est-il arriv aprs les voyages ?


- J'ai mont l'escalier vis par trois, cinq et sept en me fai-
sant connatre par les signes d'Apprenti et de Compagnon.
Le Vnrable dit alors au Premier Surveillant :
Faites-le passer dans la chambre du Milieu.
L'escalier est donc la fois ce qui donne l'entre du Temple,
et ce qui permet d'accder la Chambre du Milieu.
Malgr la confusion vidente des rdacteurs des rituels en ce
qui concerne I'escalier, il n'en demeure pas moins que celui-ci
est un symbole d'lvation progressive. Les difices sacrs pr-
sentent souvent un escalier monumental. C'est le cas des glises
et des cathdrales, des temples aztques et mayas, bouddhiques
et hindous.
L'escalier est un pont entre terre et ciel. Il permet I'homme
de s'lever dans le domaine de la connaissance, d'accder au sacr.
Il est en outre le chemin emprunt par Dieu, ou les Dieux, pour
que le message puisse tre transmis l'humanit. De plus, l'es-
calier traduit la qute entreprise par l'homme afin de progresser.
Le mouvement est alors ascendant. Mais ce mouvement peut
tre descendant. L homme part alors la recherche de ses racines
profondes, de son inconscient, et parfois mme d'un savoir occulte.
On pourrait parler ici de descente aux enfers, afin de dcouvrir
tout ce qu'il y a de secret, de mystrieux dans l'homme et dans
le monde. L'escalier descend alors dans le ventre de la terre.
L'escalier peut tre droit. Il symbolise alors une lvation gra-
due, progressive, rgulire. Il peut tre vis, en spirale. Celui
qui l'emprunte tourne alors autour d'un axe, d'un centre. Dans le
Temple, cet axe est le Grand Architecte. Le symbolisme de
l'chelle rejoint celui de l'escalier. La statuaire romane repr-
sente parfois la Connaissance par une chelle neuf niveaux en
haut de laquelle se tient le Christ.
Ds le premier grade, le Rite mulation voque le symbo-
lisme de l'chelle :
Une Loge de Francs-Maons est couverte d'un baldaquin cleste
de diffrentes couleurs comme la vote du ciel. Le moyen par
lequel nous esprons y parvenir comme F.M. consiste en l'aide
d'une chelle, appele dans les Saintes critures l'chelle de
Jacob. Elle est compose de nombreux chelons ou degrs qui
ESCALIER _ CHELLE 143

reprsentent de nombreuses vertus morales, dont les trois princi-


pales sont la Foi, l'Esprance et la Charit.
Rappelons-le, Jacob voit en songe une chelle pose par terre
et qui rejoint le ciel. Des Anges montent et descendent, porteurs
des prires des hommes vers Dieu, ou descendent, vhiculant les
paroles divines. La vision de Jacob est reprise par Jsus (Jean 1,
5l) :
En vrit, je vous le dis, vous verrez le ciel ouvert,et les anges
de Dieu monter et descendre au-dessus du Fils de l'homme.
Pour les imagiers des glises romanes, l'chelle reprsente la
vie humaine, en perptuelle hsitation entre des pulsions salva-
trices et lvatices, et des actions avilissantes et dgradantes.
Dans le Phdre, Platon dveloppe les thmes de l'ascension et
de la chute (246, c-d) :
Cette me circule travers tout le ciel... Quand elle est par-
faite et porte des ailes, elle s'lve dans les hauteurs et gouverne
le monde entier. Quand elle a perdu ses ailes, elle est entrane
jusqu' ce qu'elle saisisse quelque chose de solide... I'aile a reu
de la nature de pouvoir entraner vers le haut ce qui pse, en
l'levant du ct o demeure la race des Dieux.
Quittant le ciel de Jupiter, Dante monte au Septime Ciel
(Paradis, chant 21) :
Je vis, de couleur d'or, au soleil rayonnante,
une chelle si haute et si resplendissante,
que le fate mes yeux en demeurait cach.
Etje vis, descendant les chelons de gloire,
des milliers de splendeurs, tant, que j'en vins croire
que tous les feux du ciel s'taient l rpandus.
FENETRES DU TEMPLE

Les fentres du temple sont un sujet que de nombreux auteurs


ont trait de faon trs symboliste, basant leurs recherches et
leurs thories ou interprtations sur de vieux rituels et d'anciens
catchismes. Nous allons tenter de montrer qu'il existe une autre
approche, plus raliste, qui fait de l'emplacement des fentres
non pas la cause ou la justification de la place des Apprentis et
des Compagnons dans la Loge, mais la consquence d'une struc-
ture, d'une architecture imposes par les reliefs cernant la Ville
Sainte et constituant une protection naturelle.
Le Premier Livre des Rois (6, 4) fait mention des fentres lors
de la description du Temple :
Il fit au temple des fentres cadres et grilles.
Ou, selon d'autres traductions :
Il fit la maison des fentres solidement grilles... Il fit la
maison des fentres grillages.
Il n'est nullement question de trois fentres, et il est fort pro-
bable que le nombre trois ait t choisi pour des raisons d'ordre
symbolique lies au ternaire, comme les trois lumires, ou les
trois chelons de l'chelle de Jacob, t Prichard par exemple.
Les tableaux de Loge font figurer ces fentres l'Orient, au
Midi et l'Occident. Il faut noter cependant que dans Les Francs-
Maons crass (1741),1a fentre d'Orient se trouve dplace au
Nord, mais il s'agit 1 sans doute d'une elreur due une mcon-
naissance des us et coutumes maonniques.
La forme de ces fentres varie. Sur certains Tableaux de Loge,
elles sont rectangulaires et prsentent trois barreaux verticaux et
FE}.IETRES DU TEMPLE 145

trois barreaux horizontaux. Sur d'autres, elles sont << en anse de


panier >> avec un barreau vertical et deux barreaux horizontaux.
Sur d'autres encore, elles sont en ogive avec un grillage trs
serr... Les Maons ont laiss aller leur fantaisie, la Bible ne
donnant aucune prcision quant la forme des fentres et
l'aspect des grilles et des grillages.

Les instructions, prsentes dans Masonry Dissected de Pri-


chard (1730), n'voquent ni la taille ni la forme des fentres.
Avez-vous des Lumires fixes dans la Loge ?
- Oui.
- Combien y en a-t-il ?
- Trois.
- Ces Lumires fixes sont trois fentres censes tre dans
toute pice o se tient une [,oge. O sont-elles ?
- A I'Est, au Sud et l'Ouest.
- quol servent-elles ?
- A clairer les ouvriers avant, pendant, et aprs le travail.
- Pourquoi n'y a-t-il pas de fentre au Nord ?
- Parce que le soleil ne donne pas de ce ct.
- O se tient le Matre ?
- l'Est.
- Pourquoi ?
- Comme le soleil se lve l'Orient et ouvre le jour, de mme
le Matre se tient l'Est pour ouvrir la Loge et mettre les ouvriers
au travail.
146 LE DTCTIONNATRE DES SYMBOLES MAONNIQI]ES

- O se tiennent les Surveillants ?


- l'Ouest.
- Pourquoi ?
- Comme le soleil se couche l'Occident pour clore le jour,
de mme les Surveillants se tiennent l'Ouest pour fermer la
Loge, renvoyer les ouvriers et les payer.
- O se tient le plus ancien Apprenti entr ?
- Au Midi.
- Quel est son travail ?
- Ecouter et comprendre les instructions et accueillir les
Frres visiteurs.
Voil un exemple, parmi tant d'autres, d'une interprtation
<< oriente >>, c'est--dire qui modifie le sens d'un lment afin

qu'il soit en harmonie avec la symbolique que l'on veut cultiver.


Se basant sur un sens exotrique des quatre points cardinaux,
les auteurs des rituels, et plus tard les crivains maonniques, ont
mis des truismes, des explications souvent puriles. C'est ainsi
qu' longueur de pages on nous enseigne que la fentre de I'Est
est le lieu o se lve le soleil, que celle du Midi est l'endroit
o il est son znith, que celle d'Occident est le point o il se
couche. S'appuyant sur ces lments simplistes, on a bti tout
un systme d'clairement, justifant la place des apprentis et des
Compagnons dans la Loge. Paraphrasant sans vergogne les anciens
catchismes, les auteurs accumulent des phrases telles que :
Il n'y a pas de fentre au Nord parce que le soleil n'y passe
pas... Les Apprentis sont placs au Nord parce qu'ils ont besoin
d'tre clairs... l,es Compagnons ayant moins besoin de Lumire,
et l'ombre porte par le mur du Temple les claire suffisam-
ment...
Les grilles et les grillages ont suscit, eux aussi, de nombreux
commentaires, pas toujours trs ralistes. Certains exgtes allaient
jusqu' affirmer que les grilles interdisaient aux profanes de voir
ce qui se passait dans le Temple. D'autres, plus raisonnables, ont
compris que ces grilles taient l pour empcher tout tre non-
initi de fouler un sol sacr, la porte d'Occident tant garde par
le Couvreur.
Revenons au Temple de Salomon. Quand le roi dcide de
construire la maison, le peuple juif est unifi, la paix rgne sur le
pays. Il a reu de Dieu la permission, pour ne pas dire la mis-
FENETRES DU TEMPLE 147

sion, de btir le Temple. Ce qui avait t refus David, car il


avait t un homme de guerre et avait vers le sang >>.
David fait de l'ancienne cit de Ourousalim, Yerousalem, sa
cit royale avec beaucoup d'intelligence, une ville sainte en y
amenant I'Arche d'Alliance. Les raisons de son choix sont mul-
tiples. La capitale de David ne pouvait s'lever qu' cet endroit.
- Moise rvait d'en faire la ville de son peuple errant.
- Gographiquement, elle est au centre du royaume.
- Enfin et surtout, Jrusalem est btie sur des hauteurs entou-
res de dfils, de ravins, et donc aisment dfendable. C'est
ainsi que Tacite crit :
Jrusalem, situe dans une position difficile, avait encore t
fortifie par des ouvrages avancs, et par des masses de cons-
tructions qui l'eussent rendue presque imprenable, et-elle t
faite au milieu d'une plaine.
Le Temple est la ville. Jrusalem est la maison. De par la pr-
sence en ses murs de l'Arche d'Alliance, la ville est centre
du monde. Quand le Temple est construit, c'est lui qui devient
le Centre, mais la cit ne perd pas pour autant sa qualit de
lieu saint. Ainsi, Temple et Jrusalem ne font qu'un. Alexandre
Dumas (Jrusalem, p. 13) dcrit ainsi la cit :
David est donc matre d'un formidable emplacement ; il a pris
pour centre de dfense trois montagnes relies par leurs contre-
forts mmes : Sion, Acra et Moriah ; il a trois fosss gigan-
tesques crs par la main qui branle le monde : l'Orient, la
profonde valle de Josaphat, o roule le Cdron; au Midi, le ravin
escarp de Ghennon ; l'Occident, le gouffre des Cadavres.
Au Nord seulement, la nouvelle ville sera attaquable ; aussi est-
ce par le nord que, malgr sa triple muraille, I'attaqueront suc-
cessivement Nabuchodonosor, Alexandre le Grand, Pompe, Titus
et Godefroy de Bouillon.
L explication des fentres du Temple tient en ces quelques
lignes. Toutes les directions sont protges naturellement par le
relief, sauf le nord. Quoi de plus normal donc de ne pas percer de
fentres sur ce ct vulnrable, mais de permettre la lumire de
pntrer par l'Orient, le Sud et l'Occident, parfaitement dfendus
par des -pics, la scurit tant renforce par des grilles.
Il est bien vident que nous ne remettons pas en cause le cycle
solaire pour les Travaux qui se droulent dans le Temple maon-
148 LE DTCTTONNATRE DES SYMBOLES MAONMQUES

nique. Nous voulons simplement signifier que les fentres sont


en dehors de la symbolique solaire et qu'il faut les analyser en
fonction de l'implantation de la ville de Jrusalem, de son envi-
ronnement immdiat.

Ghenne
S

JRUSALEM
FRANC-MAONNERIE

On s'aperoit que I'ide que se font les Maons de la Franc-


Maonnerie, le sens et les buts qu'ils lui donnent varient d'un
pays I'autre et, dans un mme paS, d'une Obdience l'autre.
Il suffit de bavarder avec un membre de la Grande Loge Natio-
nale Franaise, du Grand Orient, de la Grande Loge de France,
de la Grande Loge Fminine de France, de la Grande Loge Tra-
ditionnelle et Symbolique (Opra), du Droit Humain pour s'en
rendre compte.
Selon les sensibilits ou les aspirations, la Maonnerie sera :
- une cole de pense ;
- un moteur de la socit ;
- une cole de tolrance ;
- un enseignement sotrique ;
- une socit de fraternit et d'entraide ;
- un groupe agissant sur le pouvoir politique ;
- le prolongement de I'activit des Btisseurs ;
- la rsurgence de la culture gyptienne ;
- la rsurgence de l'Ordre Templier ;
Etc., etc.
Chacun possde des arguments pour conforter son opinion.
Ainsi, Edmond Gloton crit
Sans symboles, la Franc-Maonnerie serait une socit comme
les autres et n'aurait pu survivre aux rvolutions qui ont boule-
vers les sicles passs. Sans symboles, elle deviendrait une socit
de libre pense, de secours mutuel, un club politique.
Nos Rites, nos Traditions, nos Symboles renferment de pro-
fonds enseignements qui ont form des gnrations de penseurs,
150 LE DICTIONNAIRE DES SYMBOLES MAONNIQUES

de philosophes, de savants qui ont contribu faire marcher


l'humanit dans la voie du progrs.
La Constitution du Grand Orient de France dit dans son
Article Premier :
La Franc-maonnerie, institution essentiellement philanthro-
pique, philosophique et progressive, a pour objet la recherche de
la vrit, l'tude de la morale et la pratique de la solidarit. Elle
travaille l'amlioration matrielle et morale, au perfectionne-
ment intellectuel et social de l'humanit.
Elle a pour principes la tolrance mutuelle, le respect des
autres et de soi-mme, la libert absolue de conscience.
En 1876 eurent lieu des discussions, suivies d'un vote en 1877
qui concernait les premiers termes du deuxime paragraphe de
I'Article premier des Anciennes Constitutions :
La Franc-Maonnerie a pour principe l'existence de Dieu et
l'immortalit de l' me.
Le Convent de 1876 affirme :
Aucun homme intelligent et honnte ne pouna dire srieuse-
ment que le Grand Orient de France a voulu bannir de ses Loges
la croyance en Dieu et en l'immortalit de l'me, alors qu'au
contraire, au nom de la libert absolue de conscience, il dclare
solennellement respecter les convictions, les doctrines et les
croyances de ses membres.
Le Convent de 1877 tient un autre discours :
Laissons aux thologiens le soin de discuter des dogmes.
Laissons aux glises auioritaires le soin de formuler leur sylla-
bus. Mais que la Maonnerie reste ce qu'elle doit tre, c'est--
dire une institution ouverte tous les progrs, toutes les ides
morales et leves... Qu'elle se garde de vouloir tre une Eglise,
un Concile, un Synode... Que la Maonnerie plane donc majes-
tueusement au-dessus de toutes ces questions d'glises ou de
sectes qu'elle domine de toute sa hauteur...
Le Rite Ecossais Rectifi, dans son catchisme, donne cette
dfinition:
C'est une cole de Sagesse et de Vertu qui conduit au temple
de la Vrit, sous le voile des symboles, ceux qui l'aiment et qui
la dsirent.
Aprs l'Initiation, il est dit au nouvel Apprenti :
Ds aujourd'hui, vous formez avec nous une classe distincte
d'hommes vous, par got et par devoir, l'exercice des vertus
et l'tude des connaissances qui y conduisent.
FRJ{VC-MAONNERIE 151

Pour le Maon du Rite mulation, la Franc-Maonnerie :


[...] est un systme particulier de morale, enseign sous le voile
de l'allgorie et illustr par des symboles.
Le catchisme du Rite Franais Ancien dfinit ainsi le Maon
et la Maonnerie :
- Qu'est-ce qu'un Maon ?
- C'est un homme libre, galement ami du pauvre et du riche
s'ils sont vertueux.
- Que venons-nous faire en Loge ?
- Vaincre nos passions, soumettre nos volonts et faire de
nouveaux progrs en Maonnerie.
Trs proche est le catchisme du Rite Ecossais Ancien
Accept.
- Qu'est-ce qu'un Maon ?

- C'est un homme n libre et de bonnes mceurs, galement


ami du riche et du pauvre s'ils sont vertueux.
Plus haut sont poses les questions :
- Qu'y fait-on ? (dans la Loge).
- On y lve des temples la vertu et l'on y creuse des
cachots pour le vice.
- Que venez-vous faire ici ?
- Vaincre mes passions, soumettre ma volont et faire de
nouveaux progrs dans la Maonnerie.
Pour la Grande Loge de France et la Grande Loge Fminine
de France :
La Franc-Maonnerie est une socit initiatique dont la forme et
le fonctionnement sont transmis traditionnellement. Elle a pour
finalit le perfectionnement individuel de ses membres et leur
rayonnement dans le monde.
152 LEDTCTTONNATREDESSYMBOLESMAONNTQUES

Dclaration de principes de la G.L.F.

1. La Grande Loge de France travaille la Gloire du grand


Architecte de l'Univers.
2. Conformment aux traditions de l'Ordre, trois grandes
Lumires sont places sur l'autel des Loges : l'Equerre, le Compas,
et un Livre de la Loi Sacre. Les Obligations des Maons sont pr-
tes sur ces trois Lumires.
3. La Grande Loge de France proclame son indfectible fidlit
et son total dvouement la Patrie.
4. La Grande Loge de France ni ses Loges ne s'immiscent dans
aucune controverse touchant des questions politiques ou confes-
sionnelles. Pour l'instruction des Frres, des exposs sur ces ques-
tions, suivies d'changes de vues, sont autoriss. Toutefois, les
dbats sur ces sujets ne doivent jamais donner lieu un vote, ni
I'adoption des rsolutions, lesquels seraient susceptibles de
contraindre les opinions ou les sentiments de certains Frres.
5. En ce qui concerne les principes autres que ceux dfinis ci-
dessus, la Grande Loge de France se rGre aux Anciens Devoirs >>,
notamment quant au respect des traditions de la Franc-Maonnerie
et quant la pratique scrupuleuse et srieuse du Rituel et du
Symbolisme en tant que moyens d'accs au contenu initiatique de
l'Ordre.

I-a Grande Loge Nationale Franaise

1. La Franc-Maonnerie est une fraternit initiatique qui a pour


fondement traditionnel la foi en Dieu, Grand Architecte de l'Uni-
vers.
2. La Franc-Maonnerie se rfre aux << Anciens Devoirs et
aux Landmarks >> de la Fraternit, notamment quant au respect
<<

absolu des traditions spcifiques de l'Ordre, essentielles la rgu-


larit de sa juridiction.
3. La Franc-Maonnerie est un Ordre auquel ne peuvent appar-
tenir que des hommes libres et respectables qui s'engagent
mettre en pratique un idal de paix, d'amour et de fraternit.
4. La Franc-Maonnerie vise ainsi, par le perfectionnement
moral de ses membres, celui de l'humanit tout entire.
FRANC.MAONNERIE r53

5. La Franc-Maonnerie impose ses membres la pratique


exacte et scrupuleuse des rituels et du symbolisme, moyens d'accs
la connaissance par les voies spirituelles et initiatiques qui lui
sont propres.
6. La Franc-Maonnerie impose tous ses membres le respect
des opinions et croyances de quiconque. Elle leur interdit en son
sein toute discussion ou controverse politique ou religieuse. Elle
est ainsi un centre permanent d'union fraternelle o rgne une
comprhension tolrante et une fructueuse harmonie entre les
hommes, qui, sans elle, seraient rests trangers les uns aux autres.
7. Les Francs-Maons prennent leurs Obligations sur un Volume
de la Sainte Loi afin de donner au serment prt sur Elle le carac-
tre solennel et sacr indispensable sa prennit.
8. Les Francs-Maons s'assemblent, hors du monde profane,
dans des Loges o sont toujours exposes les trois grandes Lumires
de I'Ordre : un V.S.L, une Equerre et un Compas, pour y travailler
selon le rite, avec zle et assiduit et conformment aux principes
et rgles prescrits par la Constitution et les Rglements Gnraux
de I'Obdience.
9. Les Francs-Maons ne doivent admettre dans leurs Loges
que des hommes majeurs, de reputation parfaite, gens d'honneur,
loyaux et discrets, dignes en tous points d'tre leurs Frres et aptes
reconnatre les bornes du domaine de l'homme et l'infinie puis-
sance de l'ternel.
10. Les Franc-Maons cultivent dans leurs Loges l'amour de la
Patrie, la soumission aux lois et le respect des autorits consti-
tues. Ils considrent le travail comme le Devoir primordial de
l'tre humain et I'honorent sous toutes ses armes.
11. Les Francs-Maons contribuent par l'exemple actif de leur
comportement sage, viril et digne, au rayonnement de I'Ordre
dans le respect du secret maonnique.
12. Les Francs-Maons se doivent mutuellement, dans l'hon-
neur, aide et protection fraternelles, mme au pril de leur vie. Ils
pratiquent l'art de conserver en toute circonstance le calme et
l'quilibre indispensables une parfaite matrise de soi.

Si les Maons s'accordent pour mettre en avant les notions de


recherche au moyen de l'allgorie et du symbole, d'entraide et
de fraternit, on s'aperoit qu'il existe un foss, parfois trs large
154 LE DICTIONNAIRE DES SYMBOLES MAONNIQUES

et profond, entre ceux qui parlent de libre pense et ceux qui


jugent ncessaire la croyance en un Dieu rvl, entre ceux qui
ont pour but de changer la socit ou I'humanit, et ceux qui
estiment qu'il convient de travailler d'abord sur I'individu.
Des Loges Du Grand Orient ou du Droit Humain dirigent
la totalit de leurs Travaux vers le social ou le politique. On y
traitera des sujets tels que: le budget de la Scurit Sociale, la
lacit et I'enseignement, le ptrole dans le monde, la contra-
ception, l'avortement... Dans ces ateliers, on considre que la
Maonnerie doit ncessairement et directement uvrer sur la
socit.
D'autres Loges travaillent la fois sur le symbolisme et sur
des questions d'ordre socio-politique. C'est le cas de certains
ateliers du Grand Orient et du Droit Humain, des Loges de la
Grande Loge de France et de la Grande Loge Fminine de
France.
D'autres Loges encore, celles de la Grande Loge Nationale
Franaise et de la Grande Loge Traditionnelle et Symbolique
(Opra), bannissent tout sujet qui ne soit pas strictement maon-
nique. On vitera donc dans leurs Temples d'voquer toute ques-
tion d'ordre politique ou religieux, pour ne travailler que sur la
symbolique maonnique, le symbolisme en gnral, l'histoire de
la Maonnerie.
Au-del des querelles partisanes, on peut affirmer que tous les
Maons (ou presque) se caractrisent par un esprit ouvert, une
volont d'coute, une soif d'apprendre, un besoin de faire le
bien.
En 1984, la Grande Loge Unie d'Angleterre a publi ses prin-
cipes, qui ont t traduits et diffuss grce aux travaux de la
Loge Villard de Honnecourt. Il n'est pas question ici de citer le
texte dans son entier, mais nous allons en dgager les points
essentiels :
-
Pour tre admis, et rester Maon, la principale condition est
la foi en un ffe Suprme.
-
Il faut tre de bonne renomme.
-
N'tant ni une religion ni un substitut, la Franc-Maonnerie
entend que ses membres restent fidles leur foi. Toute discus-
sion religieuse sera interdite au cours des runions.
FRIil{C-{r{ONNERIE 155

-. Plusieurs grands principes sont mis en avant :


Amour fraternel : Tolrance, respect des autres, comprhen-
sion.
. Vrit : sens de la morale.
. Charit : Intrt pour la socit, uvres charitables.
. Respect des lois du pays.
. Condamnation de I'affairisme et du copinage
<< >>.

. Secret concernant les affaires internes.


. Apolitisme. Interdiction de toute discussion politique en
Loge.
La communication se termine par cette phrase :
Aucune de ces ides n'est exclusivement maonnique, mais
toutes devraient pouvoir tre universellement acceptes.

Histoire de la Maonnerie

De trs nombreux livres ont t crits ce sujet. Le lecteur n'a


que I'embarras du choix. Notre volont est de tracer un chemin,
et nous l'avons fait par le biais d'une chronologie.
Le choix des dates, des vnements est forcment arbi-
traire, mais nous pensons que le tableau qui suit permettra de
comprendre l'volution de ce qui a t l'origine une commu-
naut professionnelle et qui, peu peu, s'est transforme, grce
un enseignement prodigu en son sein, en une socit initia-
tique.

Its dates importantes de la Maonnerie

I Adam.
1656 - Dluge.
1757 - Babel.
1810 - Dispersion.
l816 - SjourenEgypte.
20'18 - Enseignement d'Abraham.
2427 - Exode.
2514 - Tabernacle.
3000 - Construction du Temple - Mort d'Hiram.
3416 - Destruction du Temple.
156 LE DICTIONNAIRE DES SYMBOLES {r{ONMQUES

4 34s7 - Captivit des Juifs.


I 3700 - Euclide.
I - stqz Prise de Syracuse.
|+oor - Csar.
Naissance du Messie de Dieu, Grand Architecte de l'g[se.
L 700 -
I

Collegia Fabrorum.
1119 - Fondation de la Milice du Temple.
t2t2 - London Assize of Wages (travailleurs de pierre affranchis).
t250 - Villard de Honnecourt, Pierre de Corbie.
t268 - Livre des Mtiers.
1276 - Compagnonnage ?
13t4 - Dissolution de I'Ordre du Temple.
1350 - Polychronicon.
t370 - Rglements d'York.
1375 - Compagnie des Maons (Londres).
Ordonnance de la Guilde des charpentiers de Norwich.
1376 - Apparition du mot Free Mason.
1390 - Regius.
1396 - Charte Vnitienne.
Fte des Quatre Couronns le 8 novembre.
1410 - Cooke (Hiram voqu mais non cit).
t439 - St-Clair de Roslin, G.M. hrditaire des Loges Ecossaises.
t459 - Constitutions de Strasbourg.
Statuts de Ratisbonne.
1462 - Ordonnances de Torgau.
1583 - Grand l-odge MS N" / (Fils d'Eram de Tyr lAynone).
t599 - Procs-verbaux de la Loge Mary's Chapel (Edimbourg).
Statuts Schaw.
1600 - Mary's Chapel initie un non-ofratif (John Boswell of Auchinleck).
1.646 - Initiation d'Elias Ashmole.
l"'Sloane MS ?
1659 - 2" Sloane MS ?
1674 - Melrose MS.
1675 - Dumfries MS N' l.
1680 - Tew MS (cite Hiram).
1687 - Watson MS.
1688 - l" rfrence une Loge non oprative (Trinity College-Dublin).
Constitution de la Loge des gardes Ecossais Saint-Germain.
1696 - Edinburgh Register House MS.
1700 - Sloane MS.
1703 - Loge St-Paul (La Maonnerie cesse d'tre oprative).
lTlO - Dumfries MS N" 4.
lTlI - Trinity College MS.
1717 - Grande Loge de Londres - Anthony Sayer G.M.
l7l9 - Dsaguliers G.M.
7'120 - Payne G.M.
l72l - 2 grades maonniques (confirmation).
FRAIVC-ivir{ONNERIE 157

Duc de Montaigu G.M.


Amiti et Fraternit Dunkerque.
1723 - Constitutions d'Anderson.
Duc de Wharton G.M.
Grade de Matre.
Apparition d'Hiram.
Mason's Examination.
1724 - The Secret History of the Free-Masons.
1725 - Trois grades.
Loge d'York = Grande Loge de toute I'Angletene.
Grande Loge Dublin.
1726 - Loge Ecossaise de Saint-Thomas Paris.
Graham MS.
1730 - Masonry Dissected de Prichard.
1732 - Loge Anglaise No 204 Bordeaux.
1736 - Discours de Ramsay.
Matre cossais, Nvice, Chevalier du Temple.
Royal Arch.
1738 - Bulle In Eminentide Clment X[I.
Constitution de la Grande Loge de France (prendra ce nom en 1755).
Rvision des Constitutions d'Anderson.
La Maonnerie s'organise.
1742 - Traduction des Constitutions d'Anderson en franais.
1743 - La Loge Mre Kilwinning se dclare G.L.
1744 - Catchisme des Francs-Maons.
1747 - Ordre des Francs-Maons Trahi.
1749 - l"'grade chevaleresque (Chevalier d'Orient).
l75l - Grande Loge of Ancients Masons.
1754 - Chapitre de Clermont.
Rite des Elus Cohen (Pasqually).
1755 - Grande Loge de France.
1756 - Le baron de Hund fonde la Stricte Observance.
- Desmott et la constitution de la G.L. des Ancients (Ahiman Rezon).
L76l - Chevalier Kadosh.
1765 - Chevalier Rose-Croix.
1766 - Grand Chapitre de l'Arche Royale de Jrusalem.
L77l - Les Ancients crent leur Grand Chapitre.
1772 - Convent de Kohlo - Rite Ecossais Rectifi.
1773 - Grande Loge Nationale de France
4 Directoires de la S.O. : Strasbourg, Lyon, Montpellier, Bordeaux.
I774 - Le G.O. reconnat les Lodes d'Adoption.
1778 - Conventdes gaules (Lyon) -CBCS.
1780 - Initiation de Goethe.
1782 - Convent de Wilhemsbad.
1783 - Le Marquis de Thor et le rite de Swedenborg.
1784 - Initiation de Mozart.
1785 - Initiation de Haydn.
158 LE DTCTTONNATRE DES SYMBOLES MAONNIQUES

l79l - ln Flte enchante.


1801 - Suprme Conseil de Charleston (REAA).
Rgulateur du Maon.
1802 - Les Fils de la Valle (Werner).
1803 - Louis-Bonaparte Grand Matre du Grand Orient.
1804 - Suprme Conseil du Rite Ecossais Ancien Accept.
Concordat du 5 dc. - Unit du Rite Ecossais Ancien Accept.
1805 - Rite de Misraim - Milan.
Dnonciation du Concordat.
Grande Loge Gnrale cossaise.
1807 - Grande Loge d'Ecosse.
1809 - Loge de Promulgation.
l8l3 - Acte d'Union: Lodge of Reconciliation.
1814 - Rite de Misram en France.
l8l5 - Les Disciples de Memphis Montauban.
1817 - Le Grand Orient interdit le Rite de Misrarm.
$uprme Gd Chapter of Royal Arch Masons of England.
1823 - Emulation Lodge of Improvement.
1833 - Grand Orient de Belgique.
1836 - Unification des rituels du Rite Ecossais Ancien Accept.
1840 - Initiation de Pierre I"' de Prusse.
1844 - Grande Loge Suisse Alpina.
1845 - Supreme Council of the Ancient & Accepted Rite.
1846 - Suprme Conseil du Rite Ecossais Ancien Accept (Edimbourg).
1848 - Grande Loge Nationale de France.
1852 - Lucien Murat Grand Matre du Grand Orient.
1865 - Pie IX renouvelle la condamnation de la Maonnerie.
1875 - Convent de Lausanne.
1877 - Convent du Grand Orient (Suppression de l'affirmation dogma-
tique de l'existence de Dieu).
1880 - 12 Loges franaises crent la Grande Loge Symbolique Ecossaise.
1882 - Initiation de Maria Deraisme.
1884 - Encyclique Humanum Genus de Lon XIII.
1886 - Quatuor Coronati Lodge N' 2076.
1893 - Droit Humain.
1901 - Le Libre Examen (GLFF).
l9O4 - Grande Loge de France.
1907 - Jrusalem Ecossaise (GL) demande une Loge d'Adoption.
1910 - Grande [,oge Nationale Indpendante pour la France et les Colonies.
- Edouard de Ribeaucourt rveille << Le Centre des Amis .
1913 - Centre des Amis + Anglaise N" 204 = Grande Loge Indpen-
dante et Rgulire pour la France et les Colonies Franaises.
1915 - Elle devient GLNF.
1925 - 4 Loges d'Adoption la GL.
1928 - Fdration Belge du droit Humain.
1935 - Grand Prieur des Gaules.
1940 - Ptain interdit la Maonnerie.
FRANC-MAONNERIE 159

1943 - De Gaulle annule cette loi.


1953 - L Union Maonnique Fminine de France devient la Grande
Loge Fminine de France.
1958 - GL Traditionnelle et Symbolique : Opra.
1959 - GL de Belgique.
I97I _ CLIPSAS.
1979 - Grande Loge Rgulire de Belgique.
corrrrrus

Le monde antique et le Moyen ge ont t profondment


marqus par les penses pythagoricienne et platonicienne. Avant
d'aborder la thologie, science reine, les tudiants se devaient de
possder le Trivium (Grammaire, Rhtorique, Dialectique) et le
Quadrivium (Arithmtique, Gomtrie, Astronomie et Musique).
Trivium et quadrivium sont intimement lis, car pour ceux qui
ont tudi, le monde at cr par la Gomtrie, par un Dieu que
l'on reprsente volontiers un compas dans les mains. La Gom-
trie a pour objet, pour citer Platon, << la connaissance de ce qui
est toujours et non de ce qui nat et prit .
Ce n'est pas par fantaisie que Platon avait fait graver sur la
porte de son cole la fameuse phrase : Que nul d'entre vous
n'entre sous mon toit s'il n'est pas gomtre >> et que Xnocrate
cartait de son enseignement ceux qui ne connaissaient pas la
musique, la gomtrie et l'astronomie : << Va-t-en, car tu ne pos-
sdes point les anses de la philosophie.
Si les lettrs mdivaux tudiaient la gomtrie, chemin de la
Vraie Connaissance, les btisseurs voyaient en elle la possibilit
d'atteindre le Beau d'une part, et d'autre part le moyen de rsou-
dre des problmes techniques. Pour le constructeur, possder la
gomtrie permet de se distinguer de la foule, de la multitude. Il
n'est plus un simple excutant, mais un concepteur, un crateur,
un architecte.U art de la gomtrie lui confre un prestige auprs
des ouvriers moins instruits, mais surtout auprs des matres
d'ouvrages et des clercs. Il bnficie donc de privilges, d'avan-
tages en nature. Il tait donc tout fait normal pour lui de prot-
GEOMETRIE 16r

ger son savoir par le secret, de ne transmettre son enseignement


qu' quelqu'un qui en tait jug digne. La transmission s'oprait
dans la Loge ou dans la Chambre au Trait.
Il est indniable que la gomtrie avait pour les btisseurs un
caractre sacr. Le monde a t cr par Dieu avec gomtrie.
Construire une glise, une cathdrale, c'est en quelque sorte
reproduire la Cration, car tout temple est centre du monde, la
fois macrocosme et microcosme, reprsentation de l'Univers et
de l'homme. L glise sera donc, cornme le monde ralis, cons-
truite selon la gomtrie, avec tout ce qu'elle comporte de sym-
bolisme. D'o l'usage frquent du carr, la terre, et du cercle, le
ciel.
Si la figure gomtrique est symbole, la gomtrie permet
aussi de btir de faon harmonieuse et durable. Elle va en effet
jouer un rle essentiel dans l'tablissement des proportions, dans
le calcul et le report des cts, des bases, des hauteurs, des
votes...
Nous n'avons pas pour but dans cet ouvrage de donner un
cours de gomtrie, mais nous allons nanmoins illustrer nos
propos par quelques exemples qui nous semblent importants.
Exemples qui pourront mme tre ncessaires certains lecteurs,
car de nombreuses Loges exigent, pour une augmentation de
salaire, que le rcipiendaire connaisse le trac du Rectangle d'Or,
de I'Etoile Flamboyante, du delta... L obtention des racines car-
res par la Rgle et le Compas...

L'toile Flamboyante et la vote gothique

Dans le chapitre Delta , nous avons vu que le pentagramme


toil se construit partir de la Divine Proportion. L toile per-
met de dessiner un arc bris gothique.
Pour obtenir I'arc, il suffit de tracer deux arcs de cercle ayant
pour centre C et B et pour rayon AC.
LE DICTIONNAIRE DES SYMBOLES MAONMQUES

L'Etoile Flamboyante et le Quintefeuille


Des cinq sommets de l'toile, on trace cinq cercles ayant AF
cornme rayon.
GEOMETRIE 163

L'Etoile Flamboyante et les mesures


Les btisseurs romans utilisaient cinq mesures: la paume, la
palme, I'empan, le pied et la coude. L'empan est la longueur
comprise entre le pouce et l'auriculaire d'une main pose plat.
Si l'on prend cetie valeur comme unit (ct de l'toile), on
obtient sans aucun calcul toutes les autres mesures.
HI = Paume.
BC = Palme.
AB = Empan.
FC = Pied.
FG = Coude Royale.
C'est ce qu'on appelle la Quine des Matres.

Moissac par exemple, l'empan vaut 23,38 cm. La paume


quivaut 8,94 cm, la palme 14,44 cm, le pied 37,82 cm et la
coude 61,20 cm. C'est ainsi que la longueur de l'glise abba-
tiale fait exactement 132 coudes ; 3 x 44, ce qui signifie trois
fois saint.

Obtention des racines carres par la Rgle et le Compas

Soit un carr ABCD dont le ct est pris comme unit. La dia-


gonale BD, en tant que somme des carrs des deux autres cts,
164 LEDICTIONNAIREDESSYMBOLESMAONNIQUES

est gale y2. On reporte cette valeur sur Ax. Nous obtenons le
pont E. EB = V3.
Reportons EB sur Ax. Nous avons le point F. FB = Y4,
etc.

Thorme de Pythagore

Dans un triangle-rectangle, le carr de l'hypotnuse est gal


la somme des carrs des deux autres cts.
La dmonstration, sous forme de trois carrs dont deux faces
dterminent un triangle, figure sur le bijou de Pass-Matre. Ce
thorme est d'ailleurs vrifi et utilis sur les chantiers par la
corde treize nuds (et non douze), grce laquelle on pouvait
constituer une querre gante.
GOI,TRE 165

25=3'+4'

La Maonnerie et la Loge maonnique font appel, tout natu-


rellement et logiquement, la gomtrie. On parle de carr long,
du pav mosarque, de cube, de triangle.
Le Temple est un carr long, un rectangle d'or, ce qui est dj
signifi dans le catchisme du Prichard (1730) et repris dans de
nombreux rituels.
- Quelle est la forme de la Loge ?
- Un carr long.
Le sol de la Loge est un pav mosaiQue (en totalit, ou dans
l'espace dtermin par les trois colonnettes), constitu de dalles
carres alternativement noires et blanches.
La pierre cubique (ou la pierre cubique pointe des Rites
Franais et Ecossais Ancien Accept) est l'objet du travail du
Compagnon.
Le triangle est la figure gomtrique prfre des Maons,
I
illustre par les .'. . prsente, dit un rituel du Rite Franais
Ancien, des emblmes si sublimes. Un triangle est aussi la
runion de trois Maons dont un au moins possde le grade de
Matre. Il fonctionne comme une Loge, mais ne peut initier ou
percevoir des cotisations. La cration d'un triangle se justifie
quand la frquentation d'un atelier est rendue impossible (priode
de troubles, loignement gographique...). Il n'est pas rare de voir
les membres d'un triangle recruter, initier des profanes dans une
Loge rgulirement constitue, et crer ainsi un nouvel atelier.
166 LE DTCTIONNATRE DES SYMBOLES MAONMQLJES

Au Rite cossais Ancien Accept, il est possible de faire cor-


respondre les Officiers et leur place dans la Loge avec les som-
mets de diffrents triangles.
Le premier de ces triangles runit les Officiers qui portent un
Maillet, qui sont responsables de la discipline: le Vnrable et
Ies deux Surveillants.
Le deuxime est form l'Orient par le Vnrable, l'Orateur
et le Secrtaire qui sont le Verbe (oral et cri$.
Le troisime est plac sous le signe de I'argent : Vnrable,
Trsorier et Hospitalier (n'oublions pas que le Vnrable dtient
la seconde clef du Trsor).
Le quatrime enfin correspond aux Officiers responsables du
bon droulement de la crmonie et qui circulent dans le Temple :
Expert, Matre des Crmonies et Couvreur.
On pourrait attribuer aux deux premiers triangles et au qua-
trime les noms de Force, Sagesse et Beaut.
Le triangle est en outre matrialis dans le Temple par les trois
colonnettes, par le Delta lumineux, et parfois par la forme des
plateaux.

Sec. Or

Hosp. Tr.

Exp'
GEOMETRIE

Une autre rfrence la gomtrie est la prsentation des


outils, dont nous parlerons plus loin et qui dterminent la ges-
tuelle maonnique.
Au Rite cossais Ancien Accept, le Second Surveillant com-
mence l'Instruction du nouvel Apprenti par ces mots :
Mon Frre, toutes les Equerres ; les Niveaux et les Perpen-
diculaires sont de vritables signes de reconnaissance pour un
Franc-Maon.
Les cinq outils utiliss par le gomtre sont le Compas,
l'Equerre, le Niveau, la Perpendiculaire et la Rgle dont les
significations gnrales sont :
- Compas : Grand Architecte, exactitude de la mesure ;
- Equerre : Rectitude, droiture de pense et d'action ;
- Niveau : Equilibre,Egalit ;
- Perpendiculaire : Profondeur;
- Rgle : Mesure et prcision.
On comprendra mieux l'importance de la gomtrie en tant que
clef du savoir si 1'on rassemble ce qu'en disent les Old Charges,
ou Anciens Devoirs et les rituels des xvtr et xvlr sicles.

. Le Rgius (1390)
Le Rgius dbute par ces mots :
Ici commencent les statuts de l'art de gomtrie (gmtrie)
selon Euclide.
D'emble, le manuscrit fait de cette science la mre de toutes
les autres sciences, et la base du Mtier.
C'est alors que grce la noble gomtrie,
cet honnte art qu'est la maonnerie
prit ainsi forme et s'ordonna.
Dans une autre traduction, celle de Ren Dez, Librairie du
Compagnonnage, on peut lire :
Ainsi, des clercs le haut savoir
crapar la gomtrie
de tous mtiers que l'on pt voir
le plus beau : la Maonnerie.
On fait d'Euclide un exemple suivre, dans le domaine de la
connaissance, bien sr, mais aussi dans le travail: rcompense
du zle et de l'assiduit, respect du prochain, du subalterne par le
Matre.
LE DICTIONNAIRE DES SYMBOLES MAONNIQUES

Le plus avanc devait tre appel Matre.


Jamais maons ne devaient
unis qu'ils sont dans le mtier
s'appeler entre eux sujets ou serviteurs.
Selon une autre traduction :
La leon l'aurait charg de faute grave
s'il eut trait d'autres maons
cofllme sujets, valets, esclaves.
La gomtrie se confond avec le mtier lui-mme : Gomtrie,
premier art ou autre dispositif du mtier de gomtrie.
Aprs la description du Mtier vient I'histoire mythique et
lgendaire de la gomtrie, reprise dans presque tous les autres
Old Charges.
. Le Cooke (1410)
Aprs hommage rendu Dieu, le rdacteur expose de quelle
faon la science de gomtrie d'abord commena ..., parle de
la science de gomtrie, base de toutes les autres..., qui enseigne
toutes les dimensions et mesures, et calcul des poids des sciences
de toutes sortes >>.
Puis l'auteur donne l'tymologie du mot :
Gmtria vient de go, qui signif,re en grec, terre, et metrona
qui veut dire mesure.
Telle est la composition du nom de Gmtria
qui signifie mesurage de la terre...
Toutes les sciences n'existent que par la gomtrie
car il n'est point de mtier
ou ouvrage d'artisan fait de main d'homme
qui ne se fasse par gomtrie.
L explication, qui peut paratre simpliste, traduit bien la men-
talit de l'poque. Tout outil utilis par I'homme vient de la terre
et y retournera.
Puis vient I'histoire de Lameth qui donne une valeur sacre
la gomtrie et la maonnerie. Son fils Jabel invente ces deux
sciences qui, notons-le au passage, sont indissolublement lies.
Le rdacteur continue par le mythe du Dluge et des connais-
sances graves sur deux piliers. Selon le Polychronicon, Picta-
goras et Herms trouvrent les deux stles. Plus tard, Abraham
enseigna son savoir Euclide qui donna le nom de gomtrie
cette science.
GEOMETRIE 169

Grce ces nouvelles connaissances, Euclide apprit aux


gyptiens construire des digues et divisa le pays en lots. Mais
une partie du peuple ne possdait pas de terre et ne mangeait pas
sa faim. Euclide se chargea de leur enseigner l'art de la maon-
nerie afin qu'ils puissent gagner leur vie.

. Le Manuscit Grand Lodge N" 1 (1583)


Aprs une brve invocation, le rdacteur retrace l'histoire de
<< ce digne mtier >> qu'est la maonnerie et dfinit les sept

sciences librales.
La cinquime est la gomtrie qui enseigne I'homme la pro-
portion et la mesure de la terre et de toutes les autres choses...
Toute la science du monde se trouve par gomtrie car elle
enseigne l'homme la mesure et la pondration... I n'y a aucun
homme pratiquant quelque art que ce soit qui ne travaille pas
par la gomtrie.

. [.e ManuscitWatson (1687)


quelques nuances prs, le texte est trs proche de celui du
Cooke.
Au moyen de ces sept sciences librales, toutes les sciences
et tous les mtiers du monde ont t invents, et spcialement
partir de la gomtrie.
I.erdacteur cite la ville d'Enoch.
Maintenant elle s'appelle Ephrame. C'est 1 que les sciences
de gomtrie et de maonnerie furent appliques pour la pre-
mire fois... aussi pouvons-nous dire que ce fut la cause pre-
mire et le fondement de toutes les autres sciences et autres
mtiers.

. Le ManuscitDumfries (1710)
Dans ce manuscrit, la gomtrie n'est plus la cinquime
science, mais la sixime, qui :
[...] enseigne mesurer les cieux matriels ainsi que toutes les
dimensions de la terre et tout ce qu'elle contient... Sans gom-
trie, aucune science ne sert aux hommes mesurer.

. Les Constitutions d'Anderson (1723)


Anderson reprend la dmarche des Anciens Devoirs. Il parle
d'Adam:
170 LE DICTIONNAIRE DES SYMBOLES MAONMQUES

[...] qui dut certainement avoir les sciences librales graves


dans son cur, et tout particulirement la gomtri"... Nrt
doute qu'Adam ait enseign la gomtrie ses ls.
Plus loin dans le rcit, il voque la civilisation grecque.
L'on ne trouve pas que les Grecs aient atteint ui'a.gi consi-
drable de connaissan_es en gomtrie avant le gruri-rnuro,
de Milet... Mais son disciple
fothugor", plus gran encore, fut
l'auteur-de la quarante-septiem prposition iu premier
Livre
d'Euclide qui, si on l'tudie bien, st le fondement e toute
maonnerie sacre, civile et militaire.
. [..-] {n.a. Pythagore, il n'y a pas douter que la maonne_
ri.e alla de pair avec la gomtrie, ou plutt q'et
1 up.o,
elle, se perfectionnant par degr et proportio, j,rrqr;a que te
merveilleux Euclide vinr alexanda. Il raisebla"eles
r_
ments pars de la gomtrie en une mthode qui n'a jamais
t
surpasse.

. Masonry Dissected de prichard (1730)


Dans le catchisme du compagnon de Mtier, on trouve
le dia-
logue suivant :
- Que signifie la lettre G ?
- Gomtrie, ou la cinquime science.
Plus loin, on trouve le quatrain suivant :
Par quatre lettres et la cinquime science
Ce G vritable repose
S_ur les rgles de l'Art et sur la proportion
Vous avez ainsi votre rponse, Frre.

. Manuscrit << Trestournel >> (1g04)


- Que nous enseigne la gomtrie ?
-
Uart de mesurer.la terre, ainsi que les gyptiens le prati_
guent pour retrouver leur terrain, en mme quantit aprs res
dbordements du Nil, qui submerge le pays... po",
iit, f",
disputes qui s'lveraient entre eux- cet g*a,il inventrent
ra
gomtrie, par le secours de laqueile ils trouvaient
reur juste
quantit de terrain.
Nous terminerons cet article en citant les rituels du deuxime
grade des Rites Franais et cossais Ancien Accept.
Pour le premier :
La gomtrie a pour base essentielle l'application de la pro-
pn des nombres aux dimensions oes crps et surtout au
coIvITRE t7l

triangle auquel se rapportent presque toutes les figures, et qui


prsente des emblmes si sublimes.
Pour le second :
Cette science, source inpuisable de connaissance, est l'objet
spcial des tudes du Compagnon, telle est I'une des raisons qui
justifie au grade de Compagnon la prsence de la lettre G...
Cette prsence nous rappelle aussi que Dieu, le Grand Architecte,
a cr I'univers suivant les mmes rgles que cette science a
dcouvertes : harmonie et rigueur.
GRADES

Les T oges symboliques, appeles aussi Loges Bleues, comp_


tent trois grades : Apprenti, compagnon et Maitre . il a tclaire-
ment tabli que, dans le pass, la Maonnerie ne comportait que
deux grades. Apprentis et compagnons travaillaient sous la
direction d'un prsident lu, ou coiii, appel Matre. Il y avait
donc dans l'atelier des Apprentis, des compagnons et un Matre.
Nous reviendrons sur ce sujet en fin d'artilelaprs avoir tudi
les caractristiques de chacun des degrs

L'Apprenti - Le Maillet et le Ciseau

. c'est le premier grade maonnique confr par l,Initiation.


Au cours de la crmonie, on va signifier au piofane qu,il est
une pierre brute, inexploitable en cet tat. Le travail que l,on
attend du rcipiendaire sera de tailler cette pierre au myen de
deux outils qui vont tre mis sa dispositin : le ciseau et le
Maillet. Il va ceuvrer, selon le rite praiiqu, << dans la premire
partie du porche >> ou << l'extrieur du Ternple .
Son Tablier blanc, la bavette releve, lui vitera chocs et
blessures au cours de son travail.
Frre Apprenti, cette pierre brute sur laquelre vous venez de
^
frapper est un emblme vrai de vous-mme.-Travaillez donc sans
relche la dgrossir,. pour pouvoir ensuite la polir, puisque
c'est le seul moyen qui vous reste de dcouvrir tu u.rr forme
dont elle est susceptible, et sans laquelle elle serait rejete de la
GRADES 173

construction du Temple que nous levons au Grand Architecte


de I'Univers,
dit le rituel du Rite cossais Rectifi.
Le grade d'apprenti correspond la dcouverte et la com-
prhension du nombre trois : les trois voyages, les trois pas de la
marche, les trois ans, les trois coups frapps sur la pierre brute
qui seront ceux de la batterie... Les Apprentis sigent sur la
colonne du Nord. Le dernier entr, le soir de son Initiation, a une
place rserve en haut de cette colonne.
- Au Rite Ecossais Rectifi, il s'assira << au bout de la
colonne du Nord .
- Au Rite Franais, il sera conduit en << tte de la colonne du
Nord >>.

- Au Rite cossais Ancien Accept, le Matre des Crmo-


nies lui fera prendre place << en tte du premier rang, au septen-
trion... A l'avenir, il se placera sur les rangs arrire, avec les
autres Apprentis .
- Au Rite Emulation, le Deuxime Expert conduit le nouvel
Apprenti un sige de la colonne du Nord, immdiatement la
droite du Premier Expert.
Le travail de l'Apprenti est multiple. Il ne connat pas les cou-
tumes maonniques, sa gestuelle, son vocabulaire, ses lois. 11 va
apprendre se comporter en Loge comme les autres Frres. Afin
de lui viter bien des dconvenues et dsagrments, il lui sera
interdit de prendre la parole au cours d'une Tenue, sauf demande
ou permission du Vnrable Matre.
Il doit mettre profit son temps d'apprentissage pour observer
ce qui se passe, couter ce qui se dit. Il doit mmoriser les gestes
de chacun des Frres qui officient, s'efforcer d'tre attentif aux
discours et aux Planches. En cas de besoin, il demandera ses
parrains ou au Deuxime Surveillant des explications ou des
claircissements.
Les agapes sont des moments privilgis pour la communica-
tion entre les jeunes Maons et les anciens. Aussi est-il impratif
que tous les membres d'une Loge participent aux repas frater-
nels. Les Apprentis pourront exposer leur point de vue, faire part
de leurs doutes ou de leurs inquitudes, poser des questions. Les
Compagnons et les Matres se feront un devoir de leur rpondre.
174 LE DICTIONNAIRE DES SYMBOLES MAONMQUES

la faveur de ces dialogues spontans et chaleureux, ils aideront


les jeunes Maons voir plus clair, mais aussi, et c'est fort enri-
chissant, se verront dans l'obligation de rviser certaines de leurs
positions, de se remettre en question, de rafrachir une mmoire
parfois dfaillante
L Apprenti peut, quand le rite le permet ou le demande, pro-
duire une Planche sur un sujet qui l'intresse spontanment et
qui sera soumis au Vnrable, ou qui sera choisi par le Vnrable.
I1 est souvent d'usage que le nouvel Apprenti donne ses
impressions d'Initiation lors de la Tenue qui suit la crmonie.
Cette Planche ne devra en aucun cas tre commente ou discute
par les Matres de l'atelier, car le nouveau Frre s'exprime avec
son cur, sa sensibilit, et il ne saurait tre question de le cor-
riger sur quelque point qu'il n'ait pas remarqu, retenu ou
compris. Il aura tout le temps, en assistant d'autres Tenues,
d'assimiler les lments qu'il n'a pas vus ou entendus.
Certains Apprentis vivent mal les premiers temps de leur
apprentissage. Il leur semble que les Matres et les Compagnons
les regardent de haut, les considrent comme des servants tout
juste bons prparer le Temple, dresser la table, apporter les
boissons en salle humide... Il n'en est rien.
Un Apprenti est un futur Compagnon, un futur Matre qui,
lorsque son temps sera accompli, se verra confier des responsa-
bilits au sein de la Loge, prendra part aux votes. I1 ne faut pas
oublier qu'au temps des btisseurs les apprentis effectuaient les
corves pour les compagnons, allaient chercher le boire et le
manger, balayaient la loge... Pour eux, c'tait le prix payer
pour bnficier d'une formation la fois intellectuelle, morale et
technique. N'oublions pas non plus que la Maonnerie est un
Ordre, un Ordre dans lequel on entre par une porte basse.

Le Compagnon - De l'querre au Niveau

Deuxime grade de la Maonnerie Bleue, le Compagnon-


nage >> est souvent mal vcu, car considr comme un tat inter-
mdiaire dont les Matres se soucient peu. En effet, si les Initia-
tions et les lvations se pratiquent de faon individuelle,
GRADES t75

nombreux sont les ateliers qui travaillent << la chane >> lorsqu'il
s'agit d'un passage au deuxime grade. C'est l une coutume fort
nfaste qui dvalue un grade pourtant riche d'enseignements. I1
est temps que les Matres, les Officiers en exercice, les Vn-
rables se souviennent de l'poque o ils taient Compagnons,
des frustrations qu'ils ont sans doute ressenties au moment du
passage au deuxime grade, et qu'ils ne les fassent pas subir aux
nouveaux maillons.
La pierre du Compagnon devient cubique. I1 ne se contente
plus de dgrossir avec le Ciseau et le Maillet. Il a d'autres outils
en main pour lui permettre d'accomplir un travail plus minu-
tieux, plus prcis, plus valorisant.
n vrin les angles droits avec l'querre, l'horizontalit du
mur, longitudinalement et transversalement avec le Niveau, la
verticalit avec la Perpendiculaire.
Au Rite cossais Rectifi, il a mme sa disposition le Compas,
qui lui permet de tracer des cercles, de reporter des valeurs du
plan trac par le Matre l'difice, de reproduire, d'un lieu du
chantier un autre, des angles ou des dimensions avec la plus
grande prcision. Avec l'Equerre, la Rgle et le Compas, il peut
onstruire le Rectangle d'Or et de l l'toile Flamboyante.
Le Tablier du Compagnon est souvent celui de l'Apprenti
dont on rabaisse la bavette. Cependant, dans certaines Loges, le
Tablier du deuxime grade est orn d'un liser.
Le Compagnon travaille, selon le rite pratiqu, << dans la
deuxime partie du porche >> ou << l'extrieur du Temple .
Le deuxime grade fait appel la symbolique du nombre cinq:
les cinq ans, les cinq pas de la marche, les cinq voyages avec les
cinq sens, les cinq ordres d'architecture, la cinquime science,
les cinq coups sur la pierre... Dsormais, sa place est sur la
colonne du Midi << comme plus clair que les Apprentis, et pour
servir les Matres >>, dit le rituel du Rite Franais.
Le Rite cossais Ancien Rectifi prcise que sa place est << au
bout de la colonne du Midi, aprs les anciens compagnons >>.
Le rituel du Rite cossais Ancien Accept dit :
En tte du premier rang sur la colonne du midi, place qui lui
est attribue aujourd'hui.
A I'avenir, il se placera sur les rangs arrire avec les autres
Compagnons.
176 LE DICTIONNAIRE DES SYMBOLES MAONMQUES

Le travail du Compagnon se distingue de celui de l'Apprenti


car il fait appel la gomtrie. L Apprenti taillait sa pierre mais
ne gouvait pas la rendre parfaitement cubique car, ne possdant
ni Equerre ni Compas, il tait dans f impossibilit de vrifier
l'exactitude et la rgularit des faces et des angles.
De plus, le Compagnon utilise le Levier qui lui permet de
faire pivoter la pierre pendant la vrification et de la placer sans
effort dans l'difice. Il n'est plus celui qui prpare le travail,
mais celui qui l'accomplit selon les plans tracs par le Matre. Si
l'Apprenti uvre sur le rel, sur la matire, le Compagnon reste
dans le domaine matriel certes, mais acquiert des connaissances
d'ordre esthtique, mathmatique, gomtrique, thique... Il est
sur le chemin du dessin, du projet, du trait, art qu'il apprendra en
Chambre du Milieu.

Le Matre - De l'querre au Compas

Il existe une cassure ts nette entre les rituels des deux pre-
miers grades et ceux du troisime.
Ds son entre dans le Temple, le Compagnon sur le point
d'tre lev doit dclarer qu'il a la conscience tranquille. Le
Vnrable lui explique qu' une grande calamit a frapp la
Maonnerie . Aprs vrification de l'innocence du candidat par
l'examen de son tablier, puis l'enjambement du cercueil, com-
mence l'vocation de la lgende d'Hiram.
Les deux premiers grades font rfrence la Maonnerie
<< oprative >>. Leur symbolisme est celui de la matire, de la

pierre et des outils. Au troisime grade, on confie au Matre la


Planche Tracer.

. Rite cossais Ancien Accept


Dsormais, vous travaillerez sur la Planche Tracer et vous
receyrez votre salaire en Chambre du Milieu.

. Rite cossais Rectifi


Uge que vous venez d'acqurir vous donne le droit de tra-
vailler sur la Planche Tracer. C'est l que vous devez tudier
GRADES 177

les plans les plus convenables pour la direction de I'ouvrage et


pour la direction des ouvriers.

- Rite Franais
- Sur quoi travaillent les Matres ?
- Sur la Planche Tracer.
- O reoivent-ils leur rcompense ?

- Dans la Chambre du Milieu.


Le rle du Matre est clairement dfini. Il doit dresser les
plans de la construction, le plus justement et le plus clairement
possible, et diriger les ouvriers. Le Matre est responsable de la
bonne marche du chantier, de l'harmonie qui doit rgner.
g de sept ans, il prend place sur la colonne du Midi. Son
Tablier est dcor d'un liser rouge au Rite cossais Ancien
Accept, bleu aux autres rites. Dsormais, il pourra se coiffer du
chapeau de Matre (voir Dcors).

Les trois grades

La Maonnerie ne prsentait autrefois que deux grades :


Apprenti et Compagnon. La lecture des textes anciens va nous
permettre de comprendre comment et quand s'est effectu le
passage d'une Maonnerie deux grades celle trois degrs,
telle que nous la connaissons aujourd'hui.
. Le Manuscrit Grand Indge 1 (1583), aprs l'Invocation,
^n
commence par ces mots : Bons Frres et Compagnons. >> Plus
<<

loin, le terme Matre >> apparat, mais il semblerait que les mots
matre >> et << compagnon >> soient synonymes, ou du moins
qu'il n'y a pas de diffrence de degr entre eux.
Tels sont les devoirs que tout maon se doit d'observer, qu'il
soit matre ou compagnon. Je vais vous donner les devoirs des
matres et des compagnons.
Aucun matre ou compagnon n'en vincera un autre dans le
travail... Aucun matre ou compagnon ne se donne le droit de
faire un maon sans l'avis des compagnons. Et qu'il prenne un
apprenti pour au moins six ou sept ans... Le matre paiera aux
compagnons juste ce qu'ils mritent, en veillant ne pas se lais-
ser berner par des ouvriers peu loyaux.
178 LE DICTONNAIRE DES SYMBOLES MAONNIQI]ES

Le Matre est ici un Compagnon qui dirige le chantier, qui


l'on confie des responsabilits importantes, notamment le rgle-
ment des salaires.

. Les statuts Schaw (1598)


L encore les mots << matre >> et << compagnon sont ts voi-
sins. Ces statuts s'adressent :
[...] tous les Matres-Maons de ce royaume (cosse)... deve-
nus, aprs avoir prt serment, frres et compagnons du mtier...
Dans chaque loge, on lira chaque anne un surveillant qui aura
la charge de cette loge, et cela par vote des matres...
Aucun matre ne prendra d'apprenti pour moins de sept ans et il
ne lui sera pas permis d'en ffule un ompagnon de mtier avant
qu'il ait travaill sept autres annes aprs son apprentissage...
lJquivalence des termes est surtout perceptible dans l'article 13 :
Aucun matre ou compagnon de mtier ne sera reu en dehors
de la prsence de six matres et de deux apprentis ents, le sur-
veillant de la loge tant I'un des six matres.

. Le Manuscit Sloane (1646 ou 1700, selon les historiens)


Il est possible qu'il voque une Maonnerie en trois grades,
coflrme semble l'indiquer cet extrait du catchisme :
- Qu'est-ce qu'une loge juste et parfaite ?
- C'est deux apprentis entrs, deux compagnons du mtier et
deux matres... en cas de besoin, cinq seront suffisants, deux
apprentis entrs, deux compagnons du mtier et un matre.
Que signifie le mot << matre ? Est-il un troisime grade,
ou bien s'applique-t-il un compagnon qui dirige une loge, au
mme titre que le << surveillant voqu par les statuts Schaw ?
Le deuxime matre requis pourrait frt Uien tre le compagnon
responsable d'une loge voisine. Les avis sont partags. Les uns
voient dans le Sloane la preuve de l'existence d'une Maonnerie
trois degrs ds la fin du xvu" sicle, les autres continuent de
penser que le << matre >> n'est rien d'autre qu'un compagnon lu
par ses pairs.

. Le Dumfries (1675)
Qu'ils se nomment l'un et l'autre compagnon
Qu'ils choisissent le plus sage d'entre eux pour tre le matre
et diriger I'ouvrage.
GRADES 179

Ilsemblerait, sans qu'on puisse l'affirmer cependant, que la


fonction de matre soit temporaire, et que l'attribution du titre de
matre ne fasse pas l'objet d'une crmonie particulire. Cette
<< promotion >> est trs vraisemblablement d'ordre pratique, car

tout chantier doit tre dirig par une seule personne, sous peine
de voir le dsordre s'installer.

. LeWatson (1681)
Ce manuscrit parat plus explicite quant l'existence des trois
grades.
Ce sont les devoirs que doivent observer les maons, les ma-
tres aussi bien que les compagnons...
Aucun matre ou compagnon ne prendra d'apprenti pour moins
de sept ans...
Tout maon respectera ses suprieurs.
Cependant, une phrase remet tout en question :
Si vous tes surveillant, vous diigerez vos compagnons de
mtier, ef vous serez loyal envers votre matre tant que vous tra-
vaillez pour lui, un intermdiaire loyal entre le matre et les
compagnons.
L emploi du singulier (votre, le) indique qu'il n'y a qu'un
matre sur le chantier et dans la loge. Il pourrait mme s'agir du
commanditaire, du matre d'ouvrage.

. Le Trini College MS (l7ll)


Pour nombre d'historiens, ce manuscrit est la preuve irrfu-
table qu'une Maonnerie trois degrs existait avant 1725.
-
Qu'est-ce qu'une loge juste et parfaite ?
Trois matres, trois compagnons et trois apprentis entrs.
Ici encore, on pourrait objecter que, parmi les trois matres,
l'un appartient la loge, les deux autres tant des visiteurs.

. Mason's Examination (1723)


Il dvoile quelques aspects du rituel d'une loge sans doute
<< oprative . On retrouve l'ambigut des autres manuscrits.

Le Matre dit :
Si vous voulez devenir Matre-Maon
Respectez la rgle de trois.
Ce texte tendrait prouver qu'il y a un troisime grade, mais
180 LE DICTIONNAIRE DES SYMBOLES MAONMQUES

ce fait est contredit par la question-rponse que l'on peut lire peu
aprs :

-* Qu'est-ce qu'une loge juste et parfaite ?


Un Matre, deux Surveillants, quatre Compagnons, cinq
Apprentis.

. Les Constitutions d'Anderson (1723)


Anderson cnt:.
Quand les loges se firent plus nombreuses, le Trs Respec-
table Matre et les compagnons...
et plus loin :
Ceux qui allaient tre admis Matre-Maon ou Matre d'uvre
subiraient un examen... Le plus expert des compagnons sera
choisi comme Matre (ou ainsi nomm).
D'aprs les premires Constitutions, une Loge comprend donc
des Apprentis, des Compagnons et un Matre. L dition de 1738
prsente trois grades au lieu de deux.

. Le Prichard (1730)
L'existence d'un troisime grade ne fait plus aucun doute,
comme on peut s'en rendre compte avec cet extrait du cat-
chisme:
- O avez-vous t fait Matre ?
- Dans une Loge juste et parfaite de Matres.
- Comment tes-vous pass Matre ?
- De l'quere au Compas.
On peut se poser la question de savoir ce qui a justifi la cra-
tion d'un troisime grade. Si la maonnerie strictement oprative
se contentait des deux grades pour la simple raison que son but
tait de former de bons ouvriers maons, il n'en a plus t de
mme lorsqu'elle a accueilli en son sein des Maons Accepts .
Au fur et mesure que leurs rangs ont grossi, ils ont pris de plus
en plus d'importance dans l'orientation de la Maonnerie, appor-
tant de nouveaux lments symboliques, totalement trangers
aux opratifs et qui, n'ayons pas peur de le dire, en ont dnatur
l'esprit : la magie, l'gyptologie ou l'gyptomanie...
Pour exploiter cette symbolique, il fallut crer un autre grade.
On a donc rserv les rites des Loges opratives aux deux pre-
miers degrs, pour faire de la Matrise un grade part, sans rel
GRADF l8l

lien avec les autres. Quelques auteurs maonniques considrent


d'ailleurs que le grade de Matre appartient au systme des Hauts-
Grades car il n'a aucun rapport avec la maonnerie de Mtier,
hormis la Planche tracer, l'querre et le Compas.
Les rituels du troisime grade furent labors partir des
Anciens Devoirs, du mythe de No et de sa descendance aprs le
Dluge que I'on transforma en lgende d'Hiram.
Il est fort possible que les systmes deux et trois degrs aient
coexist au xvllr sicle. Mais il ne faut pas oublier cependant
que la Grande Loge d'Angleterre, en l125,jugea irrgulire une
Loge qui pratiquait les trois degrs. I1 faudra attendre 1738 pour
que la Maonnerie trois grades soit reconnue.

Les grades selon les rites


Pour simplifier le travail et les recherches du lecteur, nous
avons group les caractristiques de chaque grade sous forme de
tableaux.

. Rite cossais Ancien Accept


Apprenti Compagnon Matre
Tablier Blanc Bavette rabattue Liser rouge
Lieu de travail Porche Porche Chambre du Milieu
Piene Cubique
Objet du travail Pierre Brute Planche tracer
pointe

Ciseau + F4uerre, Niveau,


Outils Equerre-Compas
Maillet Perpendiculaire
Air Maillet + Ciseau
Hiram
5 sens
Rgle + Compas Porte Orient
5 ordres Rgle paule Droite
Voyages Eau Rgle + Levier : Porte Midi Levier
Arts Libraux Nuque
Rgle + querre Porte Occident
2 sphres Maillet Front
Feu Mains libres
182 LEDICTIONNATREDESSYMBOLESMAONMQUES

Apprenti Compagnon Matre


3 pas
Marche
(pied gauche)
+2 +3
g. 3 ans 5 ans Tans+
Mot de Passe SCH T
Mot sacr B... J... G_M.B.
Batterie

. Rite Ecossais Rectifi


Apprenti Compagnon Matre
Tablier Blanc Bavette rabattue Liser Bleu
Lieu de travail Porche T partie Porche Chambre du Milieu
Objet du travail Pierre Brute Piene Cubique Planche tracer
Equerre, Niveau,
Ciseau +
Outils Perpendiculaire, Equene + Comp
Maillet
Compas
Feu fugent Hiram
Porte Midi Marteau
Eau Cuivre
paule Gauche
Voyages
Porte Nord Massue
Terre Fer
paule Droite
Disp. des Porte Orient
2 Voy. Maillet Front
3 pas
Marche
(pied gauche)
+2 +3
9. 3 ans 5 ans Tans+
Mot de Reconn. P...g G...m Sch..
Mot de Grade J.. 8.. G_M.B.
Batterie
GRADES I83

. Rite Franais
Apprenti Compagnon Matre
Tablier Blanc Bavette rabattue Liser Bleu
Extrieur du Extrieur du
Lieu de travail Chambre du Milieu
Temple Temple
Piene Cubique
Objet du travail Pierre Brute Planche tracer
pointe

Ciseau + Equerre, Niveau,


Outils
Maillet Perpendiculaire fouene + Compas
Maillet +
Hiram
Ciseau Taille
Compas + Porte Occident
Air
Rgle Trac Rgle paule
Voyages
Rgle + Porte Midi
Eau
Levier Conduite lvier Nuque
nqugne + Porte Orient
Feu
Rsle Elvation Maillet Front
Marche 3 pas +3 +3
(pied droit)
Age 3 ans 5 ans Tans+
Mot de Passe T.. Sch.. Gi..
Mot sacr I.. 8... G_M.8.
Batterie

. Voyages du Rite Franais (G.O.F.)

Maillet+Ciseau I 5Sens Hiram


fouerre + Compas I ms erts I eorte Occident Rgle paule Droite
Rgle + Levier I S.i.n.. I eort. Nord fouene Nuque
Niveau I Humanit I Porte Orient Maillet Front
Truelle I Travail
HIRAM

Trs nombreuses sont les traditions qui font appel au mythe de


mort-rsurrection>>, de l'rcrnel Retour. Quand le Phnix sen-

tait sa mort proche, il


s'exposait au soleil jusqu' ce que les
rayons le consument. << De la moelle et des os >> sortait un uf
d'o mergeait un oiseau rgnr.
Quand Osiris eut achev son uvre, l'enseignement de la
culture du bl et de la vigne notamment, Typhon le tua sauvage-
ment, dchira son corps en morceaux et les jeta dans le Nil.
Apprenant la nouvelle, Isis se dpcha vers le fleuve, et, patiem-
ment, inlassablement, << rassembla ce qui tait pars . Osiris put
ainsi renatre une vie nouvelle.
Aprs son jugement par les hommes, Jsus est mis mort.
Trois jours plus tard, il ressuscite, ainsi qu'il l'avait promis. Les
Aptres sment alors la bonne parole et, par le miracle de l'Eu-
charistie, Jsus reste vivant en chacun des fidles, afin que le
Message ne disparaisse pas.
La mort est indispensable, ncessaire, la rgnration. En
effet, tout tre, tout objet existant s'use, s'amenuise, vieillit,
s'rode. Pour se rgnrer, il faut que toute ralit retourne dans
l'<< amorphe >>, se fonde en lui pour retrouver l'unit primordiale
dont elle provient. On retrouve cette ide dans Saint Jean (12,
23-24):
Si le grain de bl qui est tomb en terre ne meurt, il reste seul.
Mais s'il meurt, il porte beaucoup de fruits.
Dans les mythes de mort-renaissance, la mort est souvent
cruelle. Elle survient dans la souffrance car elle doit frapper les
185

esprits, l'imagination. Elle sublime l'individu. Le Phnix se


Gonsume dans une atroce agonie, Osiris est dchiquet, dmem-
br, Jsus flagell et crucifi, Hiram frapp mort. Le Compa-
gnonnage exploitera aussi cet aspect tragique avec, par exemple,
la mort sanglante de Matre Jacques qui tombe sous les coups de
cinq Compagnons.

I-a lgende d'Hiram

Qui est Hiram ? On ne peut que s'tonner devant le dcalage


existant entre le portrait peine esquiss qu'en donne la Bible
dans les Rois et les Chroniques, et celui bross par les rituels
maonniques et compagnonniques.
Dans les Rois (6, 2-38), on attribue la construction du Temple
Salomon lui-mme.
Le Temple que le Roi Salomon btit pour Yahveh avait soixante
coudes de long... Il fit au Temple des fentres cadres... I
adossa au mur du Temple une annexe et il fit les tages...
Le gros uvre tant termin :
Salomon envoya chercher Hiram de Tyr. C'tatt le fils d'une
veuve de la tribu de Nephtali, mais son pre tait tyrien, ouvrier
en bronze. Il tait plein d'habilet, d'adresse et de savoir pour
excuter tout travail de bronze... I1 coula les deux colonnes de
bronze... Il fit deux chapiteaux couls en bronze... Il fit les gre-
nades... Il fit la mer en mtal fondu (Rois 7, 13-23).
Ainsi, pour les rdacteurs du Livre des Rois, Salomon est non
seulement le matre de l'ouvrage, mais aussi l'architecte et le
matre d'uvre, Hiram n'tant que le matre fondeur.
Les Chroniques vont encore plus loin dans la minimisation du
rle d'Hiram (II Chr., III, 3-4) :
David donna son fils Salomon le dessin du portique et des
btiments... Salomon commena alors la construction de la mai-
son de Yahv. C'tait le lieu prpar par David, l'aire d'Ornan
le Jbusen. Salomon commena les travaux le second mois de
la quatrime anne de son rgne. Puis il btit la salle du Saint
des Saints... Il fit deux chrubins... il fit deux colonnes...
Hiram fit les vases cendres, les pelles, les bols aspersion.
Il acheva tout l'ouvrage dont l'avait charg le roi Salomon pour
le Temple de Dieu.
186 LE DICTIONNAIRE DES SYMBOLES MAONNIQUES

Pour le Chroniste, Hiram n'est qu'un dcorateur, un architecte


d'intrieur, quelqu'un qui n'est 1 que pour les finitions. I1 est
vraisemblable que les rdacteurs aient minimis le rle d'Hiram
afin de ne pas ternir le prestige de Salomon. Dcrire l'uvre
d'Hiram, dans toute sa grandeur, toute sa perfection, aurait enlev
Salomon un peu de sa gloire. Le Temple de Salomon aurait pu
tre peru comme le Temple d'Hiram.
On voit mal pourquoi Hiram de Tyr aurait envoy un dcora-
teur, alors que Salomon avait besoin d'un architecte, d'un matre
d'uvre, car les comptences du peuple juif, peuple errant, en
matire de construction, taient plutt minces. Un dtail intres-
sant est noter en ce qui concerne la correspondance entre les
deux souverains.
Salomon crit Hiram de Tyr (II Chr., IIl,2-6) :
Envoie-moi maintenant un homme habile travailler l'or,
I'argent, le bronze, le fer, l'carlate, le cramoisi et la pourpre
violette, et connaissant l'art de la gravure [sculpture].
Hiram rpond :
Je t'envoie aussitt un homme habile et intelligent, Hiram-
Abi, fils d'une Danite, et de pre tyrien. Il sait travailler I'or,
l'argent, le bronze, le fer, la pierre, le bois, l'carlate, la pourpre
violette, le byssus, le cramoisi, graver n'importe quoi et conce-
voir des projets.
Salomon demande un homme sachant travailler sept matires.
Les quatre mtaux classs selon un ordre dcroissant de leur
valeur, et trois matires d'origine animale, qui sont des nuances
de rouge. Hiram de Tyr rpond la demande de Salomon mais
ajoute deux matriaux, la pierre et le bois, ainsi qu'une couleur,
le blanc. Nous arrivons ainsi au nombre dix, nombre du Dca-
logue, Dcalogue conserv dans la Tente du Tmoignage >>.
Il est fort probable qu'Hiram de r fasse discrtement allu-
sion la Tente. Dans sa requte, le jeune Salomon a oubli le
bois et le lin blanc dont parle l'Exode (26,1-15) :
Quant la demeure, tu la feras de dix bandes d'toffe de lin
retors, de pourpre violette et d'carlate et de cramoisi... Tu feras
pour la Demeure des cadres en bois qui seront dresss debout...
Sans doute le vieux souverain s'est-il rendu compte que son
cadet avait oubli des vertus essentielles, l'humilit etla puret,
signifies par le bois et le blanc, et qu'il n'avait pas conscience
187

des difficults qu'il risquait de rencontrer en entreprenant un


chantier d'une telle ampleur. Aussi lui dpche-t-il un homme
sachant concevoir des projets .
Les Anciens Devoirs ne brossent pas d'Hiram un mme por-
trait. Son prestige et sa comptence grandissent au fil des annes.
Evoquant la construction du Temple, le rdacteur du Cooke (1410)
crit :
Salomon employa quatre-vingt mille maons sur le chantier,
et le fils du roi de Tyr tait son Matre-Maon.
Le Manuscit Grand Lodge 1 (1583) grandit un peu le per-
sonnage en le disant matre en ^n gomtrie :
Il y avait un roi que les hommes nommaient Iram... Il avait
un fils qui s'appelait Aynone, matre en gomtrie. Il fut matre
de tous les maons, de tous les ouvrages de sculpture, de tra-
vaux de maonnerie dans le Temple.
Le Manuscit Watson (1687) fait l'apologie de Salomon, au
dtriment d'Hiram qui n'est qu'un Matre-Maon :
Salomon avait quatre-vingt mille maons pour son ouvrage,
et le fils du roi de r tait son Matre-Maon. Et, comme il est
crit dans les vieux livres de la maonnerie... Salomon leur ensei-
gna les coutumes qui sont celles de la maonnerie d'aujourd'hui.
Le Dumfries (1710) ne commet pas l'erreur qui consiste
faire d'Hiram le fils du roi de Tyr.
Il envoya galement un artiste l'esprit plein de sagesse. Sa
mre tait de Nephtali et son pre tyrien. Son nom tait Hiram.
Le monde n'avait produit personne qui pt tre son pair. C'tait
un Matre-Maon de grand savoir et de grande gnrosit. Il fut
le Matre-Maon de tous les btiments et ouvriers du Temple et
de tous les ouvrages taills et imags dans le Temple et aux
alentours.
Anderson (1723) parle d'Adoniram. Hiram de Tyr envoie
son homonyme Hiram ou Huram, le maon le plus parfait de la
terre >>.
Dans une note, Anderson ajoute :
Cet artisan, divinement inspir, soutient sa rputation en
btissant le Temple et en fabriquant les outils, bien au-del des
comptences de Oholiab et de Bealel, tous deux galement
comptents pour toutes sortes d'ouvrages de maonnerie.
Le Manuscit Graham (1126) raconte une scne qui inspirera
les rdacteurs de la lgende hiramique. Sem, Cham et Japhet se
I88 LEDICTIONNAIREDESSYMBOLESMAONMQIJES

rendent sur Ia tombe de leur pre No afin de connatre son


secret.
Ces trois hommes avaient convenu que s'ils ne trouvaient pas
le secret, la premire chose qu'ils dcouvriraient leur en tien-
drait lieu.
Ils arrivrent au bord de la tombe et virent un cadavre dj
conompu. Ils se saisirent d'un doigt, qui se dtacha. La mme
chose se produisit de jointure en jointure, jusqu'au poignet et au
coude. Ils relevrent le cadavre, le soutinrent, pied contre pied,
genou contre genou, poitrine contre poitrine, joue contre joue et
main dans le dos...
Uun d'eux dit : Il y a encore de la moelle dans l'os.
Le deuxime dit : C'est un os sec.
Le troisime dit : Il pue.
On trouve ici le thme du secret disparu avec le Matre, de
la Parole Perdue que les maons essaieront de retrouver, et qui,
en attendant ce temps, utilisent un mot substitu. Il y a l peut-
tre un emprunt la tradition juive dans laquelle la pronon-
ciation du nom divin est perdue. Cependant, comme le signale
Ren Gunon, ce thme est commun de nombreuses cultures
et religions.
Ce n'est que dans le Prichard (1730) que le mythe d'Hiram
prend forme : l'agression des Compagnons, les coups, la mort, le
secret gard, lments qui serviront d'ossature la lgende du
troisime grade.
- Comment mourut-il ?
-Il tait le Matre-Maon sur le chantier du temple de Salo-
mon. midi, les ouvriers tant alls se reposer, il inspecta les
travaux, comme son habitude. Alors qu'il tait dans le Temp1e,
trois agresseurs, sans doute des Compagnons, se postrent aux
trois portes.
Comme Hiram sortait, le premier Compagnon lui demanda le
mot de Matre. Il rpondit qu'il ne l'avait pas reu ainsi. mais
qu'avec le temps et la patience, il lui serait donn. Mcontent, le
Compagnon donna Hiram un grand coup qui le fit chanceler.
I1 alla vers une autre porte, o il fut accueilli de mme, et il fit
la mme rponse. Il reut alors un coup plus violent. Au troi-
sime coup, il tomba mort.
- Avec quoi les Compagnons I'ont-ils frapp ?
- Un Maillet, un Niveau, une Masse.
Une note, trs longue, des Constitutions d'Anderson pose le
problme du nom. On trouve en effet dans les diffrentes traduc-
tions de la Bible et dans les Anciens Devoirs: Hiram, Huram,
Llram, Hiram-Abi, Hiram-Abiv, Hiram-Abifl Adoniram, Ouram,
Houram...
Albert Soued, dans Les Symboles dans la Bible crit
Le nom de Houram a la racine h'hlm,lie I'interdit et au
consacr. Le mme nom s'crit dans la Bible avec un << h >> la
place du << h'eth >>... Avec un << h , li l'lvation (pyramide
en arabe) et la tradition hermtique (Herms)...
Pour les spcialistes de la langue hbratQue, Hiram signifie
Mon Frre est lev, et Adoniram, Mon Seigneur est lev.
Cependant, les diffrents auteurs maonniques qui ont effec-
tu des recherches sur le sujet proposent des significations par-
fois surprenantes, notamment Persigout qui considre que l'on
doit bannir le nom d'Hiram-Abif car il est dpourvu de sens...
Pour les uns, Hiram signifie Vie leve, Houram candide, Hiram-
Abi Hiram mon Pre, Adon-Hiram Seigneur Hiram...
La note d'Anderson pose un autre problme. Celui des ori-
gines d'Hiram-Abif :
fils d'une veuve de la tribu de Nephtali ou fils d'une femme des
filles de Dan et d'un pre tyrien. La difficult disparat en sup-
posant que sa mre tait soit fille de la tribu de Dan, ou des
filles de la ville appele Dan, et son pre avait t nephtalinite,
d'o sa mre tait appele veuve de Nephtali, car son pre n'tait
pas tyrien d'origine mais par rsidence.
Anderson tourne habilement >> la question en poursuivant :
En supposant que son Pre ft tyrien, par le sang, et que sa
Mre ne soit que de la tribu de Dan ou de Nephtali, cela n'en-
lve rien ses grandes capacits...
La Bible ne fait nullement mention de la mort d'Hiram sur les
lieux du Temple. Bien plus, Hiram le fondeur ou l'architecte
n'est plus jamais cit. On ne sait rien de ce qu'il devient aprs la
construction du Temple. Cependant, la Midrach raconte que tous
les ouvriers du Temple furent tus, mais que, comme Hnoch,
Hiram fut appel directement au ciel.
Pourquoi Hiram est-il assassin ? Les gyptiens mettaient
mort le matre d'uvre et les ouvriers qui avaient ralis une
pyramide, une spulture, et ceci pour une triple raison :
LE DICTTONNAIRE DES SYMBOLES MAONNIQI.JES

- le secret tatt bien gard. Les voleurs ne pouvaient ainsi


mettre la main sur les trsors accumuls, profaner les tombes,
troubler le repos des dfunts ;
- une uvre identique ne pourrait tre construite. L difice
avait et conservait ainsi un caractre d'unicit propre satisfaire
la famille du dfunt ;
- l'me des concepteurs, des ralisateurs venait habiter les
lieux, leur donner vie.
La lgende d'Hiram n'a probablement pas d'autres sources.
Tout disparat dans la mort. Mme la Parole. Hiram emporte le
secret dans sa tombe.
Voici le rcit historique du grade tel qu'il est narr par le
Vnrable Matre au Rite cossais Rectifi.
Le temps tant venu o Salomon devait lever un Temple la
Gloire du Grand Architecte de I'Univers, sur les plans tracs par
une main cleste, qui avaient t remis David, son pre. Il fut
aid dans cette entreprise par Hiram, roi de Tyr.
Ce prince lui fournit en abondance les matriaux les plus pr-
cieux et lui procura un grand nombre d'excellents ouvriers.
Mais il lui fit un don bien plus estimable en lui envoyant Hiram-
Abif, tyrien de nation, 1'architecte le plus clbre de l'univers et
l'ouvrier le plus habile dans tous les ouvrages de l'art.
Salomon, tant dou de la plus haute sagesse, reconnut tout le
prix des talents et des lumires d'Hiram. Il lui donna sa confiance,
le chrit comme son pre et l'tablit chef principal de tous les
ouvriers qui travaillaient la construction du Temple.
Hiram-Abif les spara d'abord en trois classes, pour leur don-
ner chacun une paie proportionne leur mrite et leur talent.
Il donna chaque classe des signes, attouchements et mots dif-
frents. Il appela les premiers ou les Apprentis la colonne << J>>

pour y recevoir leur salaire, et les Compagnons la colonne


<< B )>. Mais il introduisit les Matres dans la Chambre du Milieu

pour y tre rcompenss selon leur grade.


Un ordre si bien tabli devait assurer la tranquillit de toutes
les classes et l'autorit de leur chef. Mais l'orgueil, I'envie et
la cupidit tranent leur suite le dsordre, la confusion et le
crime.
Trois Compagnons perfides conurent le dtestable projet de
forcer Hiram-Abif leur donner le Mot de Matre, pour s'en
procurer la paie, et de l'assassiner, s'il leur refusait.
HIRAM l9l

Dans ce dessein, ils se placrent trois diffrentes portes du


temple, l'heure o, aprs que les ouvriers s'taient retirs,
Hiram avait coutume d'aller seul, vrifier les travaux.
Le Matre tant entr, son ordinaire, par la porte d'Occi-
dent, et voulant ensuite se retirer par celle du Midi, y trouva
un des Compagnons qui lui demanda ,urogamment le Mot de
Matre, avec menace de le tuer s'il le lui refusait. Et, sur le refus
du Matre Hiram, ce sclrat lui donna un grand coup de mar-
teau sur l'paule gauche.
Le Matre Hiram chercha son salut dans la fuite, et, se pr-
sentant pour sortir par la porte du Nord, il y trouva le second
assassin qui lui fit la mme demande, avec la mme menace.
Sur son refus, le monstre lui porta un grand coup de massue sur
l'paule droite, dont il fut presque terrass.
Cependant, il eut encore la force de se sauver vers la porte
d'Orient, mais il y trouva le troisime Compagnon qui, le voyant
dj affaibli par les coups qu'il avait reus, lui demanda imp-
rieusement le Mot de Matre.
Hiram ne put se dissimuler l'extrmit du danger o il se trou-
vait en le refusant, mais il prfra son devoir la conservation
de sa vie, et le Compagnon, irrit d'prouver le mme refus et
conduit par sa cupidit, lui porta un grand coup de maillet sur le
front et le fit tomber mort.
Ces furieux, voyant le Matre Hiram mort, rsolurent d'enter-
rer son cadavre, esprant que leur crime resterait inconnu et
ignor. Mais, comme il tait encore jour, ils le cachrent d'abord
sous un monceau de pierres et, la nuit tant survenue, ils le
transportrent dans un lieu lev, aux environs du Temple, o ils
l'enterrrent.
Le roi Salomon, qui aimait tendrement Matre Hiram, s'affli-
geait de son absence. Aprs que septjours furent couls sans le
voir reparatrc, tant fort inquiet de son sort, il ordonna neuf
Matres d'en faire la recherche et de lui rendre compte.
Les neuf Matres se partagrent en trois bandes. Trois d'entre
eux sortirent par la porte du Midi, trois par celle du Nord, et
enfin les trois autres prirent leur route par la porte d'Orient, pour
tcher de dcouvrir les traces du Matre Hiram. Ils le cherch-
rent inutilement dans tous les environs du Temple. Mais trois
d'entre eux, attirs par une lumire extraordinaire, se dirigrent
vers l'minence o le cadavre avait t enterr. L, accabls de
fatigue et de lassitude, ils s'assirent, mais ils s'aperurent
l'instant que la terre avait t frachement remue cet endroit.
r92 LE DICTIONNAIRE DES SYMBOLES IUr{ONNIQLIES

Voulant en approfondir la cause, ils se mirent fouiller et ils


trouvrent un cadavre qu'ils reconnurent, la lame d'or triangu-
laire dont il tait encore dcor, pour tre le corps de notre Res-
pectable Matre Hiram.
Aussitt, ils avertirent de leur dcouverte les deux autres
bandes de Matres en leur faisant signe, et ceux-ci reconnurent
galement le corps d'Hiram.
Utat o ils le trouvrent leur fit voir aisment qu'il avait t
assassin et ils ne purent souponner de ce meurtre abominable
que quelques mchants Compagnons qui avaient voulu lui arra-
cher le mot de Matre pour en avoir la paie.
Dans la crainte o ils furent qu'il n'et t forc de le dvoi
ler, ils projetrent ensemble de ne plus employer l'ancien mot
et d'y substituer la premire parole qu'ils prononceraient entre
eux, en exhumant le cadavre d'Hiram.
Aprs cet accord, ils plantrent une branche d'pines, nom-
me acacia, pour reconnatre le lieu o il tait, et ils allrent por-
ter cette triste nouvelle Salomon.
Le roi Salomon, ayant appris la mort tragique du Matre
Hiram, fut extrmement afflig de sa perte, et, pour tmoigner la
vnration et la tendre amiti qu'il avait pour lui, il ordonna
tous les Matres d'aller exhumer son corps et de le transporter
dans le Temple. Ayant approuv la rsolution qui avait t prise
de ne plus employer le Mot de Matre, il fut convenu d'y substi-
tuer la premire parole qu'ils prononceraient entre eux en dter-
rant le cadavre.
Les Matres s'empressrent tous d'excuter les ordres de
Salomon. Mais les neuf Matres, qui avaient t chargs de faire
les premires recherches, se htrent de devancer leurs cama-
rades, et, tant arrivs les premiers sur l'minence o ils avaient
vu le cadavre du Matre Hiram, ils reconnurent facilement le
lieu qu'ils avaient dsign par la branche d'acacia et se mirent
en devoir de le dterrer.
L'un d'eux prit le doigt index, mais la peau se dtacha de l'os
et lui resta dans la main. Un autre le prit par le doigt du milieu,
mais la chair lui resta aussi dans la main. Enfin, un troisime
essaya de l'enlever en le prenant par le poignet. Mais comme
aux deux premiers, la chair lui resta dans la main.
Alors il s'cria: M... B..., ce qui signifie: le corps est cor-
rompu ou la chair quitte les os, et il se mit en devoir d'exhumer
le cadavre.
Les neuf Matres se runirent pour l'enlever et ils le retirrent
HIRAM

en effet de la fosse, en prsence de tous les Matres qui taient


survenus en cet endroit.
Ils portrent le corps du respectable Matre Hiram dans le
Temple, avec une grande pompe, tant dcors des marques de
leur grade, avec des gants blancs, pour tmoigner qu'ils taient
innocents du sang de leur Matre.
Le roi Salomon lui fit faire des obsques magnifiques dans le
Temple. Pour rcompenser le zle et la fermet de son archi-
tecte, il fit placer sur son tombeau la lame d'or triangulaire, sur
laquelle la parole des Matres tut grave et il en confia la garde
ses plus intimes favoris.
Aprs les funrailles, tous les Matres se rangrent en cercle,
pour excuter leur projet de substituer un autre mot la Parole
des Matres.
Celui qui avait relev Hiram donna le mot M... B... celui
qui tait sur sa droite, pour le faire circuler, jusqu' ce qu'il ft
connu de tous, et ce mot est depuis rest aux Matres pour se
reconnatre entre eux.

Commentaires

- Le Rite cossais Rectifi


Il serait long et fastidieux de citer la lgende d'Hiram selon
chaque rite. Aussi nous nous bornerons tudier dans le dtail le
rcit du Rite Ecossais Rectifi, puis nous verrons les caractres
particuliers qui font que chaque rite possde un esprit, une spci-
ficit.
Au Rectifi, le Temple est considr d'emble corlme une
entreprise suprahumaine, car les plans ont t tracs << par une
main cleste >>. Hiram de Tyr envoie une main-d'cuvre nombreuse,
parmi laquelle figurent les Giblites qui, runis en une Guilde,
sont les meilleurs ouvriers de la pierre ,l'lite des maons.
Le roi Salomon prouve pour le Matre des btisseurs un res-
pect profond, une admiration sincre. Hiram est celui qui rend
possible la construction de la Maison. I1 est irremplaable, du
moins Salomon le pense-t-il, dans son infinie sagesse.
Hiram divise les ouvriers en trois classes. Les Apprentis seront
pays la colonne J, gauche, du ct nord. Les Compagnons
194 LEDICTIONNAIREDESSYMBOLESIvIAONNIQUES

la colonne B, droite, du ct sud. Les Matres reoivent leur


salaire en Chambre du Milieu. Chaque grade possde ses mots,
signes et attouchements.
- Hiram, comme son habitude, vrifie la bonne excution des
travaux. I1 pntre dans le Temple par la porte d'Occident, l
o le soleil se couche, pour se diriger vers le Midi, en pleine
lumire. Hiram marche dans le sens polaire
la porte du Midi, le Compagnon flon lui demande le Mot
de Matre. Sur son refus, il lui donne un coup de marteau sur
l'paule gauche. L paule reprsente la puissance, la force de
cration, la ralisation. Le ct gauche, celui du cur, signifie la
rsolution, la dtermination. Hiram est tout cela, lui sur qui
repose la construction. Il n'est donc pas tonnant que ce soit en
cet endroit du corps que frappe le premier Compagnon.
Hiram n'est pas arm.Il a toute confiance en ses ouvriers, de
quelque grade qu'ils soient. En outre, il est dans le Temple, lieu
sacr par excellence. Toute arme serait donc malvenue, voire
sacrilge.
A la porte du Nord, le deuxime Compagnon lui assne un
coup de massue sur l'paule droite. En plus de la puissance, de
la cration, l'paule droite signifie l'adresse, la prcision, la ma-
trise du travail. Le ct droit est celui qui agit. Ainsi, le premier
Compagnon avait frapp Hiram dans sa foi, sa vitalit, son ner-
gie. Le deuxime vise le savoir-faire, la comptence, l'efficacit.
A la porte d'Orient, le troisime sclrat le frappe d'un coup
de maillet sur le front. Le front est le pouvoir de gouverner. 11
voque la pense, l'intelligence cratrice. En frappant le Matre
cet endroit du corps, le troisime assassin vise l'autorit, le
savoir, la Connaissance.
Le dernier coup est fatal. Les Compagnons cupides ont perdu
la partie. Hiram n'a pas donn le Mot.
Le marteau, la masse et le maillet sont trois outils de percus-
sion. Le marteau possde une tte mtallique, avec le plus sou-
vent une panne, et sert au charpentier. La masse est un lourd et
gros marteau, tte souvent carre, est utilise par le mineur. Le
maillet enfin, est fait de bois, buis, frne ou charme, et est l'outil
du tailleur de pierre et du maon.
A ce moment de la lgende, on peut s'tonner de la prsence
HIRAM 195

l'on
de tels outils sur le chantier, alors que la Bible prcise que <<

n'entendit sur le chantier aucun instrument de fer pendant la


construction de la maison . Il semblerait que les rdacteurs
du rituel aient oubli cette particularit de la construction du
Temple.
Leur forfait accompli, les trois Compagnons cachent la
dpouille du Matre sous un tas de pierres. Si la pierre est pour
les sotristes symbole de sagesse, elle voque en outre ce qui
est immuable, ternel. Par les circonstances, les-trois assassins
sont obligs de donner leur victime une tombe provisoire, non
pas dans la terre, mais dans la pierre. Ceci est rapprocher du
spulcre du Christ, taill dans le roc, et ferm par une pierre.
(Marc, 15,46) :
Et Joseph, ayant achet un linceul, descendit Jsus de la
croix, l'enveloppa du linceul, et le dposa dans un spulcre taill
dans le roc. Puis il roula une pierre I'entre du spulcre.
La nuit enfin venue, ils enterrent le cadavre << dans un lieu
lev . On rejoint ici la symbolique de la montagne: mouve-
ment vers le haut, lvation, proximit de la manifestation divine.
Maintenant, Hiram est dans la terre. Maintenant s'accomplit la
putrfaction qui prcde la rsurrection, la renaissance.
Au bout de sept jours, Salomon envoie neuf Matres la
recherche de I'architecte. Pour Annick de Souzenelle, le sept de
nombre, Zain, signifie effacement, Mort, Rien, Retour, Renais-
sance, Tout. Sous les coups meurtriers, Hiram est effac du
monde des vivants. Mais aprs un passage au noir, dans le sein
de la terre, il renatra. Le nombre des Matres, neuf, est celui de
I'immortalit. Il annonce la rsurrection prochaine.
Les Matres se divisent en trois groupes et se dirigent vers les
portes du Midi, du Nord et d'Orient. Ils accomplissent le mme
trajet qu'Hiram, prfigurant ainsi le parcours du futur Matre lors
de la crmonie d'Elvation. Leurs recherches restent vaines,
mais trois d'entre eux remarquent une lumire extraordinaire. Les
matres accomplissent un voyage initiatique. Ils marchent vers
une lumire visible pour celui qui a les yeux ouverts. Ils creusent
le sol. Ils trouvent un cadavre qu'ils identifient grce une lame
d'or triangulaire, et, la vue des blessures, parviennent la
conclusion que les coupables sont des Compagnons.
LE DICTIONNAIRE DES SYMBOLES MAONMQI.JES

Dans la crainte o ils furent qu'il n'et t forc de le dvoi-


ler, ils projetrent de ne plus employer l'ancien mot.
Doutent-ils du courage de celui qui a t leur chef ? S'il a
parl, il n'tait pas le vrai Matre, celui qu'ils se donnaient pour
modIe... Non, Hiram n'a pas pu trahir l'ordre tabli par lui.
Mais le Mot de Matre tant grav sur son bijou, les Compa-
gnons ont pu le lire. Il est donc connu de quelques-uns qui n'en
sont pas dignes et doit tre chang.
De plus, Hiram tant mort, le Mot doit disparatre avec lui. Il
n'a de valeur que par Hiram et ne peut tre donn que par lui.
Les Compagnons n'ont pas seulement tu un homme, ils ont
dtruit la transmission d'un secret et par consquent le secret lui-
mme.
partir du moment o les trois sclrats ont conu leur
sinistre projet, l'aventure ne pouvait se terminer que par la mort
d'Hiram. Ou bien le Matre parlait, et il fallait l'liminer pour
conserver les privilges que confrait la connaissance du Mot.
Ou bien il refusait, et l'on ne pouvait que le tuer pour viter un
chtiment qui ne pouvait qu'tre svre. Quelle que soit l'issue
de la tentative des Compagnons, elle ne pouvait dboucher que
sur la mort.
Les Compagnons dsiraient connatre le Mot de Matre pour
obtenir une paie plus importante. Mais suffit-il de connatre le
Mot pour tre Matre ? On ne peut rpondre cette question que
par la ngative. Le mot en lui-mme n'est rien. C'est la valeur de
I'homme qui il est transmis qui confre au Mot son sens, sa
justification et sa richesse.
Les Matres envisagent donc de changer le Mot. Celui-ci sera
la premire parole prononce durant l'exhumation. La dcision
est logique. Le Mot est peut-tre connu par des gens qui ne l'ont
pas reu mais vol, et de ce fait ne peut plus tre employ car il a
perdu son sens sacr.
Pour retrouver aisment la tombe, ils plantent un rameau
d'acacia dans la terre frachement remue.
Ce symbole de prennit, d'ternit, d'immortalit, est plant
au niveau du nombril. On sait que le nombril est considr
comme le centre du corps humain. Dans le cas prsent, il est
centre du monde. L'arbre, comme l'chelle, comme la colonne,
HIRAM t97

est moyen de communication entre la terre et le ciel, entre les


tnbres et la lumire. Hiram devient donc celui d'o mane une
nouvelle clart qui claire un monde rgnr.
[,es neuf Matres devancent leurs confrres sur la tombe. Ils
n'agissent pas ainsi de faon dlibre, ni pour se donner de
l'importance. Ils mettent en avant la symbolique de leur nombre
qui annonce la rsurrection.
Le premier qui essaie de lever le cadavre le prend par f index.
C'est le doigt qui, comme son nom le signifie, sert indiquer
une direction suivre. La direction de la justice, de la vrit, de
la connaissance.
Le deuxime saisit le mdium. C'est le doigt du milieu, qui,
dans de nombreuses civilisations, symbolise la mort, alors que
I'index signifie la vie. Meurs et deviens. C'est l'aide de ces
deux doigts que le troisime Matre se saisit du poignet d'Hiram
et le tire de la terre. Le poignet signifie la force, la puissance.
Des expressions comme la force du poignet >>, << avoir de la
poigne >> sont suffisamment loquentes.
La chair chaque fois se dtache des os. La putrfaction,
thme cher aux alchimistes, a fait son uvre. La nature ancienne
est dtruite pour donner naissance un tre nouveau.
Portant gants blancs, les matres dposent le corps d'Hiram
dans le Temple. Slomon fait placer sur son tombeau la lame
triangulaire portant l'ancien Mot de Matre. Hiram appartient
maintenant au sacr.
Les matres forment autour de sa dpouille un cercle, c'est--
dire la figure gomtrique qui n'a ni commencement ni fin. En
se plaant ainsi, ils voquent le cycle ternel, les rsurrections
d'Hiram en chacun des Matres-Maons.
Pour faire circuler le nouveau Mot, les Matres adoptent le
sens polaire, comme celui de la fuite d'Hiram devant ses meur-
triers, comme les voyages du deuxime grade.

. Le Rite cossais Ancien Accept


La personnalit d'Hiram est dcrite de faon minutieuse. Il est
celui qui comprend les hommes, les aide, les rconforte. Il est le
ciment entre tous ces ouvriers venus d'horizons parfois lointains.
Il est en outre celui qui connat.
LE DICTIONNAIRE DES SYMBOLES MAONMQUES

Hiram, fils d'un Tyrien et d'une femme d'IsraI, savant dans


tous les arts et spcialement dans l'architecture et dans le travail
des mtaux... Cependant, le respect qu'Hiram savait imposer
par sa douceur, par ses vertus, par son impartialit.. .
La classification des ouvriers est explique avec plus de prci-
sions que dans le rituel prcdent. Les Apprentis abattent les
arbres et les quarrissent, tirent les pierres des carrires et les
dgrossissent. Les Compagnons << finissent >> les matriaux et les
mettent en place. Les Matres surveillent les travaux sous la
direction d'Hiram dont ils reoivent les ordres en Chambre du
Milieu. Le rituel cite 183600 ouvriers (30000 + 70000 +
80000 + 3600 contrematres). Dans les Rois, ce nombre est de
183300 (30000 + 70000 + 80000 + 3300). Diffrents sont les
nombres retenus par le Chroniste et adopts par Anderson :
(70000 + 80000 + 3 600), ce qui fait 153 600.
Llaccent est mis sur la << promotion interne . L Apprenti qui
se distingue par son zle et son assiduit, son intelligence et son
travail sera promu Compagnon, puis, s'il persvre, sera lev
au grade de Matre.
Les travaux sont presque achevs quand un vent de rvolte
souffle sur le chantier. Le rituel affirme que les ouvriers << des
moindres classes >>, donc des Apprentis et des Compagnons,
sont dcourags, dgots du travail, et envieux du sort des
Matres. Il apparat que seul Hiram pouvait << maintenir les
esprits rvolts .
Si les ouvriers continuent bon gr mal gr de travailler, trois
Compagnons dcident de se rebeller, de faire dire Hiram le
Mot de Matre, et de l'occire afin de n'tre pas punis. Les trois
portes sont celles d'Orient, du Midi et de l'Occident.
A la porte d'Orient attend le premier Compagnon arm d'une
Rgle. Si elle sert vrifier l'alignement, et soutenir le Niveau et
la Perpendiculaire, le Rgle voque la Loi qui dicte la conduite
sur un chantier. C'est prcisment cette Loi que les flons ont
dcid d'enfreindre.
la demande du Compagnon, Hiram explique que toute pro-
motion ne peut tre accorde que par un Conseil des Matres.
L autre insiste, et Hiram de rpondre :
Ce n'est pas ainsi que je I'ai reu, ni qu'il doit se demander.
199

Hiram n'est donc pas le crateur du Mot. Il lui a t communi-


qu. Hiram serait ainsi membre d'une socit initiatique ou so-
trique, d'une confrrie d'architectes choisis parmi les meilleurs
pour perptuer, pour transmettre des secrets de fabrication, de
construction : le travail des mtaux, la gomtrie, la science des
nombres, 1' art du Trait. ..
Le mot ne se demande pas verbalement. Si aux deux premiers
grades, le mot sacr se donne aprs I'attouchement, au troisime,
il est induit par les cinq points parfaits de la Matrise.
[.e Compagnon cupide ne connat pas la gestuelle. Sa requte
ne peut qu'tre vaine. Fou de rage, le sclrat frappe le Matre
l'paule droite, qui, nous l'avons vu, symbolise la puissance
d'Hiram, sa comptence, son adresse.
la porte du Midi est post le deuxime Compagnon. Son
complice avait demand sans succs le Mot au Levant. Au Midi,
il en est de mme. Devant le refus du Matre, le rengat lui
donne un coup de Levier sur la nuque. Entre ses mains, le Levier
n'est plus un outil intermdiaire entre la pierre et le sujet agis-
sant, il est devenu une arme qui touche Hiram la nuque. C'est
par la nuque que s'opre le passage de f ide l'action, c'est par
la nuque que la pense ne du cerveau est transmise au corps.
Le troisime sclrat est tapi l'Occident. Le soleil est son
dclin, comme la vie d'Hiram. Le Compagnon donne un coup de
Maillet sur le front du Matre, ce qui est commun tous les rites.
l,e Maillet possde une double symbolique. Il est l'outil de
Tubalcan, gnrateur la fois de vie et de mort. 11 est ce qui
fabrique et dtruit, corlme la foudre engendre le feu de la vie
mais peut aussi anantir.
L Expert et le Matre des Crmonies, suivis de sept Matres,
font par trois fois le tour de la Loge dans le sens solaire.
Quand l'Expert s'arrte devant une branche d'acacia, le
Second Surveillant dit :
- Cet arbre funraire, cet acacia annonce une spulture. Il
n'y a pas longtemps qu'il est plant. Peut-tre ombrage-t-il le
tombeau de notre Respectable Matre Hiram ?
Le Premier surveillant ajoute :
Il est dit que la Connaissance repose l'ombre de I'acacia...
Une Equerre et un Compas, qui paraissent avoir t placs
LE DICTIONNAIRE DES SYMBOLES MAONMQUES

dessein ne me laissent aucun doute... Que trois Frres demeu-


rent ici, tandis que nous allons rendre compte de notre dcou-
verte.
Les nombres neuf, sept et trois sont voqus. Le neuf de
nombre marque la fin d'un cycle, un retour l'unit. Il pourrait
annoncer la rsurrection prochaine du Matre, alors que le sept
est effacement, mort, nant, puis renaissance. Le trois est I'esprit
qui, dans l'association querre-Compas, prend le dessus sur la
matire.

. Rite Franais (Rgulateur 1801)


Le dnombrement qui fut fait de tous les ouvriers les porte
183 300. L histoire les nomme proslytes >>, ce qui dans notre
langue signifie << c'est--dire initis .
trangers admis >>,

Par dfinition, le proslyte est un pai'en converti au Judasme


il
qui a accept la circoncision. Littralement, est << celui qui
vient en plus >>. Dans le cas prsent, il est probable que l'on ne
parle pas de religion, mais d'initiation au sens large du terme,
qui fait des ouvriers employs sur le chantier des hommes part.
Il est possible cependant que l'on ait slectionn les ouvriers
selon leur foi, en choisissant les Juifs et les convertis pour la
construction de la maison et en loignant les par'ens des lieux
sacrs, en les envoyant travailler dans les carrires ou les forts.
Si le rituel adopte les nombres cits par le Livre des Rois,
l'appellation des ouvriers change. Les 70000 hommes employs
pour le transport deviennent 70000 Apprentis, les 80000 carriers
80000 Compagnons, les 3 300 Offciers des prfets 3 300 Matres.
Les trois portes sont celles de l'Occident, du Midi et d'Orient.
La premire, qui sert aux Apprentis, sera celle du peuple. La
deuxime, rserve aux Compagnons, sera celle des lvites. Le
mot lvite ne signifie pas membre de la tribu de Lvi. I1 dsigne
le bas-clerg qui avait pour mission d'aider les prtres dans leur
ministre: entretien des btiments et des objets du culte, prpa-
ration des offrandes, perception de la dme...
La troisime porte correspond la classe privilgie des
prtres-lvites, aristocratie qui taient dvolues les fonctions
sacerdotales, notamment l'offrande de l'huile et du sang, et qui
pouvaient pntrer dans le Hikal.
201

Un autre lment original du rituel est la mention de l'ordon-


nance de Salomon qui oblige les ouvriers des premires classes
respecter le sabbat.
Les trois Compagnons, mcontents de leur sort, dcident
d'obliger Hiram leur communiquer << signe, parole et attouche-
ment >>. Le Rite Franais est en cela plus logique, la seule pos-
session du Mot ne pouvant tre d'aucune utilit.
A la porte d'Occident :
Le tratre veut lui dcharger un coup violent de la rgle qu'il
tenait, mais le mouvement d'Hiram pour parer le coup fit qu'il
ne porta que sur l'paule.
A la porte du Midi :
Le Compagnon le poursuivit et lui porta un grand coup de
lsvier, qui ne l'atteignit que sur la nuque du cou.
A la porte d'Orient :
Le troisime Compagnon lui porta un grand coup de maillet sur
le front et l'tendit mort.

. St" Franais - Grand Orient - 1983


A la diffrence des rites prcdents, Hiram est reprsent par
un Matre de la Loge. Le rcipiendaire, du moins au dbut de la
crmonie, assiste en spectateur au martyre d'Hiram.
Les trois portes sont celles d'Occident, du Nord et d'Orient.
Les outils sont la Rgle, l'querre et le Maillet. Les parties tou-
ches sont celles du rite prcdent.
Dans le rituel de Gloton (1946), le rcipiendaire incarne
Hiram et reoit donc les coups.

. Rite mulation
Les Compagnons mcontents de leur sort sont quinze. Mais
seulement trois d'entre eux iront jusqu'au bout de leur projet
impie.
Les trois portes sont celles de l'Orient, du Nord et du Midi.
Les outils sont le Perpendiculaire, le Niveau et le Maillet. Le
Matre est frapp la tempe droite et s'affaisse sur le genou
gauche, la tempe gauche et s'affaisse sur le genou droit, et au
front. La plus belle vocation de la lgende d'Hiram est celle de
Grard de Nerval, dans Voyage en Orient, texte d'une grande
richesse tant symbolique que littraire.
202 LEDICTIONNAIREDESSYMBOLESMAONNIQUES

Rite cossais Rectifi


Portes Outils Parties lses Nombre des M.'.
Midi Marteau Epaule Gauche
Nord Masse Epaule Droite 9
Orient Maillet Front

Rite Ecossais Ancien Accept


Portes Outils Parties lses Nombre des M.'.
Orient Rgle Epaule Droite
Midi Pince Nuque 9
Occident Maillet Front

mulation
Portes Outils Parties lses Nombre des M.'.
Midi Perpendiculaire Tempe Droite
Nord Niveau Tempe Gauche 15

Orient Maillet Front

Rite Franais (Rg. 1801)


Portes Outils Parties lses Nombre des M.'.
Occident Rgle Epaule
Midi Levier Nuque 9
Orient Maillet Front

Rite Franais (G.O.)


Portes Outils Parties lses Nombre des M.'.
Occident Rgle Epaule Droite
Nord Equerre Nuque 7
Orient Maillet Front
HIRAM 203

Nerval
Portes Outils Parties lses Nombre des M.'.
Occident Marteau Crne
Nord Ciseau Flanc 9
Orient Compas Cur
INITIATION

En introduction son ouvrage Initiation, rites, socits


secrtes, Mircea Eliade crit :
On a souvent affirm qu'une des caractristiques du monde
moderne est la disparition de l'initiation. D'une importance capi-
tale dans les socits traditionnelles, l'initiation est pratiquement
inexistante dans la socit occidentale de nos jours.
De son ct, Gunon affirme dans les Aperus sur I'Initiation:
Il n'y a plus gure dans le monde occidental, comme organi-
sations initiatiques pouvant revendiquer une filiation tradition-
nelle authentique, que le Compagnonnage et la Maonnerie.
I1 convient de distinguer plusieurs types d'initiation qui, s'ils
manent d'un tronc commun, se sparent nettement par leurs
finalits. Les ethnologues distinguent trois types d'initiation qui,
bien que distincts de par leurs buts, peuvent coexister, voire
mme s'imbriquer les uns dans les autres un point tel que le
non-spcialiste peut les confondre.

Les rites de pubert

Tous les individus d'une socit, parvenus un certain ge,


sont conduits, par un rituel spcifique de l'enfance l'adoles-
cence, de l'adolescence l'ge adulte. On enseigne au nophyte
la cration du monde telle qu'elle est perue ou conue par le
groupe, le culte qu'il doit rendre aux anctres, la terre, aux
dieux... Les valeurs morales, le comportement que les autres
attendent de lui...
INTTTATION

Les preuves peuvent tre physiques. Elles ont pour but


d'clairer le groupe sur la force de f individu, sur sa souplesse,
sa rsistance la douleur, la faim ou la soif, sur ses facults
d'orientation. . .
Les preuves peuvent tre d'un autre ordre. On exige du can-
didat des notions d'astronomie, de botanique, de magie...
L initiation prsente un caractre de ncessit. Nul ne peut
tre admis dans le groupe, participer la vie de tous les jours,
sans avoir vcu l'initiation. Les rites de passage sont obligatoires
pour quitter le monde insouciant de la jeunesse, pour permettre
I'accession au sacr, aux traditions, la vie collective. C'est en
cela que, pour les membres du groupe, les rites initiatiques sont
un gage de survie de la socit.

Les socits secrtes

Seuls certains individus, choisis, remarqus pour leurs quali-


ts, ou pour des dons spcifiques, subissent une initiation parti-
culire qui implique un secret absolument inviolable. Rien ne
doit filtrer dans le monde profane. L initi prend alors une place
importante dans la socit, se chargeant d'organiser des chasses
ou des pches, de rendre lajustice, de gouverner la socit, de la
soigner...

L'initiation de type mystique


Dans les socits traditionnelles, il y a interpntration de la
science, de la mdecine, de la religion. Pour soigner, le guris-
seur entre en contact avec les esprits.
Quelques rares individus pntrent dans le sacr. Cette voca-
tion est parfois voulue par I'intress, mais souvent elle est
impose par les esprits eux-mmes par un signe, par une mani-
festation extraordinaire. Dans tous les cas, f initiation implique
une rupture avec le monde d'avant. Le nouvel initi coupe le
cordon ombilical.
Il est fort probable que les constructeurs des premiers temps
LE DICTIONNAIRE DES SYMBOLES MAONMQUES

procdaient des initiations afin de transmettre des secrets de


calcul, de gomtrie, de construction, des hommes choisis, jugs
dignes de recevoir cet enseignement. L sotrisme des btisseurs
repose sur une sacralisation, une dification du travail, et impose
le respect des lois et des secrets afin de protger le Mtier. Les
textes qui nous sont parvenus ont permis de comprendre la
dmarche et la mentalit des constructeurs. Ils prsentent tout un
systme symbolique bas sur la matire, les outils, les formes
gomtriques, la magie des nombres, les tracs, l'orientation, la
probit, la fraternit, le secret, le serment... Les Anciens Devoirs
sont trs clairs sur ces diffrents points.
Les initiations maonnique et compagnonnique s'apparentent
aux initiations des deux derniers types car elles font appel une
slection selon des critres plus ou moins bien dfinis, au parrai-
nage, par lequel un membre de la socit discrte, pour ne pas
dire secrte, se porte garant du candidat. Il convient ici de dfinir
ce qu'est l'initiation etl'tat d'initi.
Dans le langage courant, est initi celui qui sait, ou qui pos-
sde une connaissance supranormale des pouvoirs magiques ou
occultes. Selon la terminologie maonnique, l'initiation n'est pas
une illumination dlivre par on ne sait quel miracle. Pour le
Maon, elle est le premier pas d'une longue marche.
Le mot vient du latin initium, cornmencement. I1 se dcompose
e in, dans, pendant, au bout de, et itu qui indique une action
d'aller, de marcher. L initiation est donc mouvement vers quel-
que chose. Elle n'est pas, rptons-le, la dlivrance d'un savoir
total, comme certains ont tendance le croire, mais le dbut
d'une qute qui ne s'arrtera pas. Cette ide d'amlioration pro-
gressive est dveloppe dans presque tous les rituels du premier
grade. Dj dans le catchisme du Prichard (1730), la question :
- Que venez-vous faire ici ?
L Apprenti entr rpondait :
Je ne viens pas pour exercer ma propre volont,
mais soumettre ma passion,
mettre en pratique les lois de la maonnerie
et ce faisant progresser chaquejour.
Nous ne citrons qu'un exemple pris parmi les rituels contem-
porains, celui du Rite cossais Rectifi :
INTIIATION

Que venez-vous faire en Loge d'Apprenti ?

- Je viens apprendre vaincre mes passions, surmonter


mes prjugs et soumettre mes volonts aux lois de la justice
pour faire de nouveaux progrs dans la Franc-Maonnerie.
Les << progrs >> ne sont pas l'accession aux grades suprieurs
ou aux honneurs, mais bel et bien l'amlioration, l'enrichisse-
ment jour aprs jour de la personnalit. L Apprenti va tailler sa
pierre, le Compagnon va la rendre cubique, le Matre va appren-
dre tracer des plans. Le progrs de chacun n'est pas le rsultat
de la crmonie d'un soir, mais le fruit d'un long travail sur soi.
Le travail du Maon dure toute la vie, jusqu' l' ultime ini-
tiation que le profane appelle la mort .
L Initiation maonnique a-t-elle un sens ? Pour qu'une ini-
tiation ait un caractre de ralit, d'authenticit, il faut qu'elle
satisfasse trois critres :
- Le message transmettre est-il cohrent ?
- Le rcipiendaire qui est initi en est-il digne ?
- Celui qui transmet en a-t-il le droit et le pouvoir ?
. La cohrence
Si l'origine de la Maonnerie se perd dans la nuit des temps,
les historiens lui donnent comme date de naissance 1212. Ils
considrent qu' cette poque elle est parfaitement organise. On
peut dire que la Maonnerie moderne date de I7l7 (Constitution
de la Grande Loge de Londres) et que la Maonnerie sotrique
commence en 1736 avec le fameux discours de Ramsay. Cela ne
signifie nullement que les Loges opratives n'taient pas sp-
culatives .
La Franc-Maonnerie tient son originalit du fait qu'elle tire
sa symbolique du chantier du Temple de Salomon. La pierre
brute reprsente I'homme, issu du monde profane. Elle doit tre
dgrossie, travaille, afin qu'avec les outils appropris elle
puisse tre mise en place dans l'difice.
Cette pierre brute sur laquelle vous venez de frapper est
l'emblme vrai de vous-mme.Travaillez donc sans relche la
dgrossir, pour pouvoir ensuite la polir, puisque c'est le seul
moyen qui vous reste de dcouvrir la belle forme dont elle est
susceptible et sans laquelle elle serait rejete de la construction
du temple que nous levons au grand Architecte de l'Univers.
LE DICTIONNAIRE DES SYMBOLES IvIAONNIQUES

La Franc-Maonnerie universelle est ce Temple, compos de


pierres vivantes.
Les outils ncessaires la taille des pierres, leur mise en place,
leur vrifcation, ne sont pas de vulgaires instruments, mais
dots de proprits qui s'appliquent la Morale. Ainsi, par exemple,
la Rgle sert vrifier l'alignement, tracer des lignes droites,
mais reprsente aussi les lois qui dictent la conduite humaine.
En plus de cet enseignement symbolique, la Maonnerie met
en avant, comme nous le disions plus haut, un code du travail
qui, lorsqu'il est accept et appliqu sur le chantier, permet de
faire rgner l'harmonie.
L article XII du Rgius en est une parfaite illustration :
(Euvre d'autrui ne blmeras,
Qu'il soit ou non Frre de ta Loge.
De son ouvrage, sans embarras,
Fais au contraire honnte loge.
De plus, la Maonnerie fait intervenir des valeurs comme la
charit, l'entraide, la justice, la temprance, la tolrance. ..

Le rcipiendaire

La Maonnerie anglo-saxonne diffre des Maonneries conti-


nentales en ce sens o toute confiance est donne au Frre pro-
posant. Celui-ci engage sa responsabilit vis--vis de l'Ordre et
de la Loge. On retrouve d'ailleurs cet tat d'esprit au Rite mu-
lation.
Le candidat 1'Initiation subit trois enqutes, c'est--dire des
conversations avec trois Matres dsigns en secret par le Vn-
rable. Ces enquteurs rendent compte de l'entretien dans un rap-
port lu en Loge par le Vnrable et soumis au vote des Matres
de l'atelier.
Aux Rites cossais Ancien Accept et Franais, le candidat
subit en outre l'preuve du passage sous le bandeau. Quand les
enqutes sont honntement menes, quand les questions poses
<< sous le bandeau >> sont judicieusement choisies, les membres

de la Loge peuvent avoir une ide prcise de la personnalit du


profane.
INITIATION

La transmission

[,e message maonnique est transmis par le Vnrable, avec


I'aide des Surveillants et d'autres Officiers selon le rite pratiqu.
Au Rite cossais Ancien Accept par exemple, l'Expert aide le
nouvel Apprenti obir aux directives du Second Surveillant.
La transmission n'est valable que si la Loge a t rgulire-
ment forme, les Travaux rituellement ouverts, les Maons rgu-
lirement initis et les Officiers dment installs. Une Loge irr-
gulirement constitue ne peut en aucun cas procder des
Initiations. En effet, un Vnrable cre un Apprenti, un Compa-
gnon ou un Matre par les pouvoirs qui lui sont confrs >>.
LANDMARKS

Le mot apparat officiellement en 1723 dans les Constitutions


d'Anderson.
Chaque Grande Loge annuelle a le pouvoir et l'autorit natu-
relle de rdiger de nouveaux rglements ou de modifier ceux-ci,
quand ils servent cette ancienne fraternit pourvu que les anciens
repres (landmarks) soient soigneusement observs...
Anderson reste bien vasif quant au nombre et au contenu de
ces landmarks...
Qu'appelle-t-on landmark ? Certains auteurs voient en ce
terme la borne dont parle maintes fois la Bible, notamment dans
le Deutronome (27 , l7) et les Proverbes (22,28) :
Maudit soit celui qui dplace la borne de son voisin... Ne
dplace pas la borne antique que posrent tes pres.
Il s'agirait donc des bornes qui fixent les limites des terrains,
des champs et des prs, c'est--dire qui fixent le cadre de vie.
D'autres, le limitant un usage strictement maonnique, lui
attribuent un caractre d'ternit, d'immanence, ce qui laisse
perplexe quand on considre la diversit des opinions mises par
les spcialistes de 1'Art Royal.
11 convient de rester raliste et de se souvenir que la Maon-
nerie a d'abord t oprative et que le vocabulaire utilis.sur le
chantier a t transpos dans la Loge. Avant de btir un difice,
on commence par planter des piquets dans le sol qui figurent les
angles du btiment. On tend entre eux des cordeaux qui dlimi-
tent ainsi les dimensions, l'aire de travail. Ces marques en terre,
landmarks, sont absolument ncessaires, ne serait-ce que pour
creuser les fondations.
LANDMARKS 2tt

Dans la Loge, on agit de mme. On fixe des repres au moyen


de lois, de rglements. Tout ce qui s'en carte ne fait pas partie
de la Maonnerie, et en tant que tel doit tre vit ou rejet. Ces
landmarks dfinissent avec prcision le cadre de travail des
Maons, supprimant ainsi les sources de conflit, les malenten-
dus, et interdisant toute initiative dangereuse.
Mackey, dans An Encyclopedia of Freemasonry (1858), n'nu-
mre pas moins de vingt-cinq articles qu'il considre comme des
landmarks. Nous en donnons ici la traduction de Maurice Paillard.
1. Les modes de reconnaissance.
2. La division de la Maonnerie Symbolique en trois degrs.
3. La lgende du troisime degr qui constitue l'essence
vritable et l'identit de la Maonnerie.
4. Le gouvernement de la Confrrie par un Grand Matre lu.
5-8. Les prrogatives du Grand Matre :
- Prsider toutes les assembles du Mtier.
- Accorder des dispenses pour confrer les degrs en des cir-
constances particulires.
- Ouvrir et tenir les Loges.
- Faire des Maons vue.
9. La ncessit pour les Maons de se runir en Loges.
10. Le gouvernement d'une Loge par un Vnrable et deux
Surveillants.
ll. La ncessit pour une Loge d'tre dment garde.
12-14. Le droit de tout Maon :
- d'tre reprsent dans toutes les assembles gnrales du
Mtier;
- de faire appel la dcision d'une Loge la Grande Loge ;

- de visiter toute Loge rgulire (droit de visite).


15. Qu'aucun visiteur non connu ne peut tre reu en Loge
sans examen pralable.
16. Qu'aucune Loge ne peut intervenir dans les affaires d'une
autre Loge, ni accorder de degr des Frres qui sont membres
d'autres Loges.
17. Que tout Maon doit se soumettre aux lois et rglements
de la Juridiction Maonnique de sa rsidence. << La non-affilia-
tion, faute maonnique, n'exempte pas le Maon de la Juridic-
tion Maonnique. >>

18. Que tout candidat l'initiation doit tre homme, non


mutil, n libre, d'ge mr. Une femme, un infirme, un serf, ou
quelqu'un n en esclavage sont disqualifis.
212 LEDICTONNAIREDESSYMBOLESMAONMQUES

19-20. La croyance :
- En l'existence de Dieu comme << Le Grand Architecte de
1'Univers.
- En la rsurrection une vie future.
2l.L,e Livre de la Loi Sacre doit avoir une place dans chaque
Loge. C'est le Volume qui, par la religion du pays, est considr
comme contenant la volont rvle du Grand Architecte de
l'Univers.
22. galit entre tous les Maons.
23. l-e, secret : << Priv de son caractre secret, la Franc-Maon-
nerie perdrait son identit et cesserait d'tre Franc-Maonnerie. >>

24. Lafondation d'une science spculative sur un art opratif


et l'usage symbolique et l'explication des termes de cet art, pour
l'enseignement de la moralit religieuse. Le Temple de Salo-
mon tant le berceau symbolique de l'institution. >>

25. Le suprme Landmark est que ces landmarks ne peuvent


jamais tre modifis.
La dmarche de Mackey n'est gure maonnique car elle
considre comme vrai et lgitime tout ce qui convient I'auteur,
et rejette dans l'ombre ou dans l'oubli certains us et coutumes
qui n'ont pas l'heur de lui plaire. Il n'est pas notre propos de dis-
cuter chacun des points de cette liste, cependant nous mettrons
des rserves au sujet de certains d'entre eux.
L article 2 parle d'une Maonnerie en trois degrs, l'article 3
de la Lgende. Or nous avons vu que l'on ne peut parler de trois
grades qu' partir de 1725, et qu'il faudra attendre 1730 pour
que la Lgende soit utilise dans ies rituels d'lvation.
L article 10 parle d'un Vnrable et de deux Surveillants.
L tude des Statuts de Schaw (1598) montre qu'un Surveillant,
et un seul, est lu chaque anne et a 1a charge de la Loge (il
s'agit vraisemblablement de ce qui sera plus tard le Vnrable).
De mme le Dumfries (1710) voque dans son catchisme les
trois Lumires de la Loge qui sont le Matre, les compagnons
et le Surveillant .
L'article l8 est heureusement caduque. On a pu assister
I'Initiation d'un borgne, d'un boiteux... Si, en effet, une infir-
mit physique pouvait tre gnante ou dangereuse sur le chantier
d'une cathdrale, il n'en est pas de mme dans une Loge spcu-
lative.
LANDMARKS 213

Le secret maonnique tel que l'entend Mackey et dont il parle


l'article 23 n'existe plus depuis longtemps. Les statuts et rgle-
ment sont consultables par tous ceux qui le dsirent. Aussi l'ar-
ncle 25 qui clt cette longue liste ne prsente-t-il gure d'intrt.
La Grande Loge Unie d'Angleterre a publi diverses mises au
point, notamment en 1929 et 1984 afin de redfinir les land-
mnrks.

ocIenanloN DU 4 SEPTEMBRE 1929


1. La rgularit d'origine : savoir que chaque Grande Loge
aura t fonde rgulirement par une Grande Loge dment
reconnue, ou par trois Loges ou davantage rgulirement consti-
tues.
2. Que la croyance au Grand Architecte de I'Univers et en sa
volont rvle seront des conditions essentielles l'admission
des membres.
3. Que tous les initis devront prter leur Obligation sur le
Livre de la Loi Sacre, ou les yeux fixs sur ce Livre ouvert,
par lequel est exprime la rvlation d'en haut par laquelle la
conscience de l'individu qu'on initie est irrvocablement lie.
4. Que la Grande Loge et les Loges particulires seront exclu-
sivement composes d'hommes. Et que chaque Grande Loge
n'entretiendra aucune relation maonnique d quelque nature
que ce soit avec des Loges mixtes ou des corps qui admettent
des femmes en qualit de membres.
5. Que la Grande Loge exercera une Juridiction souveraine
sur les Loges soumises son contrle ; c'est--dire qu'elle sera
un organisme responsable, indpendant et entirement auto-
nome, possdant une autorit unique et inconteste sur le Mtier
ou les degrs symboliques (Apprenti Enregistr, Compagnon et
Matre) placs sous sa Juridiction ; et qu'elle ne sera en aucune
faon subordonne un Suprme Conseil ou autre Puissance
revendiquant un contrle ou une surveillance de ces degrs, ni
ne partagera son autorit avec le Conseil de cette Puissance.
6. Que les Trois Grandes Lumires de la Franc-Maonnerie
(c'est--dire le Livre de la Loi Sacre, I'Equerre et le Compas)
seront toujours exposes pendant les Travaux de la Grande Loge
ou des Loges sous son contrle, la principale de ces Lumires
tant le Livre de la Loi Sacre.
7. Que les discussions d'ordre religieux et politique seront
strictement interdites en Loge.
214 LE DICTIONNAIRE DES SYMBOLES MAONMQTJES

8. Que les principes des << Ancient Landmarks >>, coutumes et


usages du Mtier, seront strictement observs.

clnneuoN DE 1984
Cette dclaration est tire des Cahiers de Villard de Honnecourt.

Introduction
La Franc-Maonnerie est une des plus vieilles fraternits du
monde. Le prsent texte est destin expliquer la Franc-Maon-
nerie telle qu'elle est pratique par la Grande Loge Unie d'An-
gleterre, au pays de Galles et dans divers Etats du monde. Cette
explication peut corriger quelques erreurs.
La Franc-maonnerie est une socit d'hommes intresss
par les valeurs morales et spirituelles. Ses membres reoivent
l'enseignement de ses prceptes travers une srie de drames
rituels utilisant les anciens usages, coutumes et outils des tail-
leurs de pierre comme modles allgoriques.

La condition principale pour devenir Maon


La principale condi^tion requise pour tre admis et rester
Maon est la foi en un Etre Suprme.
La qualit de membre peut tre accorde tout homme, de
quelque race ou religion qu'il soit, qui remplit cette condition
essentielle et est de bonne renomme.

F ranc - M a onne rie e t Reli g ion


La Franc-Maonnerie n'est ni une religion ni le substitut
d'une religion. La condition principale, mentionne ci-dessus,
ouvre la Franc-Maonnerie aux hommes de nombreuses reli-
gions, dont elle attend qu'ils restent fidles leur foi. La Franc-
Maonnerie interdit les discussions religieuses dans ses runions.
Les trois grands principes
Depuis de nombreuses annes, les Francs-Maons ont res-
pect trois grands principes :
Amour fraternel :
Tout vrai Maon doit se montrer tolrant et respectueux des
autres et se comporter avec bienveillance et comprhension envers
ses semblables.
Vrit :
Les Francs-Maons recherchent la vit, exigeant par l une
morale leve et visant l'accomplir dans leur vie mme.
Charit:
LANDMARKS 215

Les Francs-Maons apprennent pratiquer la charit, et se


soucier non seulement d'eux-mmes, mais aussi de l'ensemble
de la socit, la fois par des uvres charitables et par des
efforts volontaires et des actes individuels.

Charit
Depuis ses dbuts, la Franc-Maonnerie s'est inquite de
soins donner aux orphelins, aux malades et aux vieillards. Ces
tches sont poursuivies de nos jours. En outre, des sommes
importantes sont distribues aux uvres de bienfaisance locales
et nationales.

F ranc - M a onne rie e t So c it


La Franc-Maonnerie exige de ses membres le respect des
lois du pays o ils vivent et travaillent.
Ses principes ne contredisent en rien les devoirs de ses mem-
bres en tant que citoyens, mais leur font une obligation de rem-
plir leurs responsabilits prives et publiques.
Le fait pour un Maon d'user de son appartenance pour favo-
riser ses affaires ou celles de quelqu'un d'autre, ses intrts pro-
fessionnels ou personnels, est condamn corrlme contraire aux
conditions selon lesquelles on demande tre admis dans la
Franc-Maonnerie.
Son devoir de citoyen doit toujours prvaloir sur ses obliga-
tions envers les autres Francs-Maons et toute tentative de pro-
tger un Franc-Maon ayant commis un acte dshonorant ou
illgal est contraire ce devoir primordial.

Le Secret
Les secrets de la Franc-Maonnerie se rapportent ses moyens
traditionnels de reconnaissance. Ce n'est plus une socit secrte
depuis que ses membres reconnaissent publiquement leur qua-
lit en rponse aux enqutes menes pour des raisons honora-
bles. Ses Constitutions et Rglements sont accessibles au public.
Il n'existe aucun secret quant ses buts et ses principes. Comme
beaucoup d'autres associations, elle considre que certaines de
ses affaires internes sont des questions prives qui ne regardent
que ses membres.

Franc-Maonnerie et politique
La Franc-Maonnerie est apolitique et les discussions poli-
tiques sont interdites dans ses runions.
216 LE DICTIONNAIRE DES SYMBOLES IvL{ONNIQUES

Les autres Corps Maonniques


La Franc-Maonnerie est pratique par de nombreuses Grandes
Loges indpendantes ayant des principes similaires ceux pro-
mulgus par la Grande Loge Unie d'Angleterre.
Il existe quelques Grandes Loges et autres prtendus corps
maonniques qui ne suivent pas ses principes, c'est--dire qui
n'exigent pas la foi en un Etre Suprme, ou qui autorisent ou
encouragent leurs membres prendre part comme tels aux affaires
politiques. Ces Grandes Loges et Corps Maonniques ne sont
pas reconnus par la Grande Loge Unie d'Angleterre comme tant
maonniquement rguliers, et tout contact maonnique avec eux
est interdit.

Conclusion
Un Franc-Maon est encourag faire son devoir d'abord
envers Dieu (quel que soit le nom qu'il lui donne) travers sa
foi et sa pratique religieuse ; ensuite, sans que ce soit au dtri-
ment de sa famille et de ceux qui dpendent de lui, envers son
prochain par la charit et le service.
Aucune de ces ides n'est exclusivement maonnique, mais
toutes devraient pouvoir tre universellement acceptes. Les
Francs-Maons sont censs y adhrer.
NOMBRES

Une ancienne et trs belle formule maonnique de politesse,


malheureusement de moins en moins employe, est celle-ci: J.'.
V.'. S.'. P.'. L.'. N.'. Q.'. V.'. S.'. C.'. , ce qui signifie : << Je vous
salue par tous les nombres qui vous sont connus. >> Cette phrase
met en avant le Nombre en tant que signifiant d'un degr initia-
tique. Ce qui revient dire que l'change d'ides, la communi-
cation ne peuvent et ne doivent se faire que dans un cadre dter-
min par la connaissance de certains Nombres.
Il est intressant de noter que, trs tt, les gens de Mtier ont
adopt les Nombres et la gomtrie dans leurs rituels d'initiation
ou de passage. Paul Naudon explique dans son Histoire gnrale
de la Franc-Maonnerie qu' partir du vrr" sicle les membres
des collegia trouvrent refuge en ces temps troubls auprs
des moines, dont les tablissements se multipliaient travers
le monde chrtien. Ces ecclsiastiques transmirent certains
ouvriers l'enseignement qui leur permit de faire d'normes pro-
grs dans leur Art, d'accomplir des prouesses techniques, que
seules ces connaissances rendaient possibles. Ainsi, des maons
opratifs furent initis la pense de Pythagore, de Platon ou
d'Aristote.
Hritire des us et coutumes des btisseurs, la Franc-Maon-
nerie ne put que continuer utiliser les Nombres. Aussi chaque
grade est-il considr comme la dcouverte et la comprhension
d'un Nombre. Si le trois, le cinq et le sept correspondent aux
trois premiers grades de la Maonnerie, le neuf, le douze et le
quinze sont eux aussi souvent exploits.
218 LE DICTIONNAIRE DES SYMBOLES MAONNIQI.JES

Notre propos n'est pas de disserter sur les Nombres. Nous


ne donnerons ici que quelques lments lis directement la
Maonnerie. Les lecteurs que le sujet intresse le trouveront
amplement dvelopp dans les ouvrages de MH Gobert (Les
Nombres Sacrs et l'origine des Religions), de G. Jouven (Les
Nombres Cachs), de R. Begey (La Quadrature du Cercle)...
Il convient de rester cependant prudent et raliste. Avec un
peu de travail et de patience, on peut faire dire ce que l'on veut
aux Nombres. Dans ce cas, ils perdent tout intrt.

Trois

C'est le nombre de l'Apprenti: les trois voyages, les trois


pas... le triple baiser de 1'accolade maonnique.
Par ce geste, le Vnrable montre au nouvel Apprenti qu'il est
devenu un Frre. I1 existe cependant une signification sotrique
de cette pratique, beaucoup plus riche et plus profonde. Nous
l'avons vu, l'Initiation maonnique commence par la mort du
profane. Mais il faut que l'tre se reconstitue dans ce nouvel uni-
vers. Le Vnrable donne alors, par la triple accolade, un souffle
d'Esprit, un souffle de Connaissance, et un souffle de Vie.
Dans certaines traditions, si Un est Dieu, le ciel, et Deux la
terre, le Trois est le symbole d'un monde organis, un ordre
divin le rgissant.
L ide de monde ralis, achev, est signifie dans de nom-
breux mythes : les trois frres, Zeus, Posdon et Hads qui gou-
vernent le premier la terre et le ciel, le deuxime les mers, et le
troisime les enfers.
Dans le christianisme, les trois Rois Mages symbolisent selon
Gunon les trois fonctions de Jsus : Roi, Prtre et Prophte, et
l'on voque souvent la Sainte Trinit : Pre, Fils et Saint-Esprit.
Par ailleurs, le trois de nombre confre un caractre divin
ou le renforce. C'est le cas de formules liturgiques telles
que : << Saint, Saint, Saint est le Dieu... Trois fois bni soit son
Nom... >>

Trois points non aligns dterminent la premire figure go-


mtrique ferme, la premire surface, le triangle. Son symbo-
NOMBR"ES

lisme, exploit depuis la nuit des temps, sera quasiment divinis


par Pythagore et ses disciples.
[ Temple de Jrusalem, image de I'univers, tait divis en
trois parties voquant les trois plans: le Hulam reprsente les
mondes infernaux,le Hekal la terre et le Debir le ciel.
On retrouve cette ide dans les glises et les cathdrales avec
le porche, la nef et le chur. Dans le chur, on accde l'autel
par trois marches qui sont les trois naissances de f initi.
Dans le Temple maonnique, les trois marches de l'escalier
marquent le milieu entre le profane et le sanctuaire, et sont
gravies symboliquement par les Maons quand ils excutent les
pas d'Apprenti. Les trois Maillets, Vnrable, Premier et Second
Surveillants, sont les intermdiaires entre le Grand Architecte et
la Loge, le Grand Architecte tant symbolis par le Triangle
Divin plac I'Orient.
Un examen du Dumfries (1710) peut apporter quelques lumires.
- Combien I a-t-Llde colonnes dans votre Loge ?
- Trois : l'Equerre, le Compas et la Bible.
I.e chtiment du parjure est triple :

- Le cur arrach.
- La tte tranche.
- Le corps enseveli.
Les trois chelons de l'chelle de Jacob reprsentent le Pre,
le Fils et le Saint-Esprit et les trois Lumires de la Loge sont : le
Matre, les Compagnons et le Surveillant.
Louis-Claude de Saint-Martin a bien compris le sens du trois
de nombre quand il crit :
Trois marque toutes les choses cres parce qu'il a prsid
leur cration. C'est le nombre de la loi directrice des tres et
du commencement des choses matrielles... Il est le nombre de
toute production l'image du triangle. Le triangle, un centre,
certes, qui est fixe, mais trois angles qui sont mobiles. Il y a
trois principes spirituels en chaque corps...

Cinq
Le cinq est le milieu des neuf premiers nombres, et en tant
que tel, tait considr par les pythagoriciens comme un signe
d'union. I1 est le nombre nuptial. Ainsi Plutarque crit:
LE DICTIONNAIRE DES SYMBOLES MAONMQUES

On prend le deux cornme le commencement des Nombres


pairs, et le trois cofilme celui des Nombres impairs. En ajoutant
le deux, on forme le Nombre cinq que l'on a besoin d'honorer,
car c'est le premier des Nombres forms avec un Nombre pair et
un Nombre impair, et qu'il a t nomm nuptial cause de la
ressemblance du Nombre pair avec une femme et du Nombre
impair avec l'homme.
Le cinq, sous la forme du pentagone toil ou pentagrarrune,
symbolise I'homme, jambes cares, bras tendus l'horizon-
tale. Dans les Loges d'Instruction, il est frquent que l'on
apprenne au Compagnon tracer l'toile Flamboyante partir
du cercle, 1'aide du Compas, de l'querre et de la Rgle.

Soit un cercle de centre C et deux diamtres perpendiculaires


AB et DE. De M, milieu de AC, on trace l'arc DF. De D pris
cofilme centre, on trace l'arc DG qui a pour rayon DF. DG est le
ct du pentagone inscrit. Il suffit de reporter cette valeur sur le
cercle et de joindre les points deux deux.
Signifiant de l'ordre, de l'quilibre, de l'harmonie, le cinq de
nombre est frquemment utilis dans la description du Temple et
NOMBRES 221

de ses dcors: 60 coudes de long, 20 de large, 30 de haut


(5 x 12, 5 x 4,5 x 6), les 5 coudes des appentis d'en bas, les
5 coudes des ailes des chrubins, les 5 coudes des chapiteaux
qui ornent les colonnes, les 5 coudes de rayon de la mer d'ai-
rain...
Cinq est aussi le milieu entre le Trois de l'Apprenti et le Sept
du Matre. C'est le nombre du Compagnon: les cinq voyages,
Ies cinq sens, les cinq ordres d'architecture, les cinq pointes de
I'Etoile Flamboyante, les cinq ans...
Dans l'Instruction du grade de Compagnon du Rite Ecossais
Ancien Accept, sont poses les questions suivantes :

- Comment avez-vous t reu ?


- En passant de la colonne J la colonne B et en montant les
cinq degrs du Temple...
- Quels sont les signes ?
- Ils sont sans nombre, mais ils se rduisent cinq principaux.
Le Vocal, le Guttural, le Pectoral, le Manuel et le Pdestre.
C'est par les cinq points que l'on relve le Compagnon pour
la rsurrection du nouveau Matre. Une Instruction de la Grande
[.oge Unie d'Allemagne, notre connaissance jamais cite en
France, est trs intressante.
1. Le poignet droit : C'est ainsi que le Matre me saisit pour
me rappeler la vie. Amiti et union jusque dans la mort. C'est
l le premier point.
2. Pied contre pied : C'est ainsi que le pied du Matre s'lan-
ait pour ma dlivrance. Les Matres sont toujours prts
accourir au secours d'un Frre. C'est l le deuxime point.
3. Genou contre genou: C'est ainsi que le Matre appliqua
tous ses efforts pour me relever lorsque j'tais couch. Le
Matre ne doit pas craindre de mettre un genou en terre s'il le
faut, pour demander la grce d'un Frre condamn. C'est l le
troisime point.
4. Poitrine contre poitrine : C'est ainsi que le Matre, lorsque
je fus debout, m'attira lui, touch de franche compassion. Le
Matre doit toujours garder avec sympathie le secret de son
Frre, comme le sien propre, au fond de sa poitrine. C'est l le
quatrime point.
5. Main gauche sur l'paule droite : C'est ainsi que la main
du Matre me soutint, encore tout tourdi. Le Matre doit tou-
jours prvenir la chute d'un Frre. C'est l le cinquime point.
LE DICTIONNAIRE DES SYMBOLES MAONMQUES

Bien diffrente est l'explication des cinq points dans les Trois
Coups Distincts:
1. La main dans la main signifie que j'emploierai toujours
ma main servir un Frre, tant que j'en aurai le pouvoir.
2. Le pied contre le pied, que je ne serai jamais effray de
quitter ma route pour servir un Frre.
3. Le genou contre le genou, que, quand je ploierai le genou
pour prier, je ne devrai jamais oublier de prier pour mon Frre
autant que pour moi-mme.
4. La poitrine contre la poitrine, pour montrer que je dois
garder les secrets de mon Frre comme s'ils taient miens.
5. La main gauche sur le dos, pour montrer que je serai tou-
jours prt aider un Frre, si cela est en mon pouvoir.
On peut voir dans les cinq points la transmission de la vraie
vie. C'est par eux que s'effectue la transformation, la transmuta-
tion du Compagnon en Matre.

Sept

Pour Pythagore, le sept correspond la Raison, en tant que


somme du quatre, la Matire, et du trois, l'Esprit. Cette ide,
reprise par de nombreuses coles de pense, est souvent schma-
tise par un carr surmont d'un triangle quilatral.

Ainsi conu et reprsent, le sept signifie l'universalit


maonnique, comme l'indiquent symboliquement les dimensions
NOMBRES

r Temple : De l'Orient l'Occident, du Midi au Septentrion, du


7ntth au Nadir. Le Centre tant le Dbhir.

S'appuyant sur les travaux des exgtes, nombreux sont les


auteurs avoir dissert sur la frquente utilisation du nombre
sept dans la Bible, tant dans l'Ancien Testament que dans le
Nouveau.
- Les sept jours de la Cration.
- Jricho: sept prtres portant sept trompettes font le sep-
me jour sept fois le tour des murailles.
- Les sept ans de la construction du Temple.
- Les sept pains de la multiplication (Matthieu 15,34).
- Les sept esprits devant le trne de Dieu, en mission par
toute la terre (Apocalypse 5, 6): Michel, Gabriel, RaphaI,
Uriel, Anael, Zadkiel, Cassiel.
- Les sept sceaux (Apocalypse 6-8).
Le sept correspond aux sept plantes, aux sept jours de la
semaine, aux sept signes zodiacaux entre les solstices d'hiver et
d't, entre deux quinoxes...
La symbolique gyptienne apporte un clairage particulier au
nombre du Matre. Le sept est en effet symbole de la vie ter-
nelle. C'est ainsi que dans les rites funraires, la septime heure
de la nuit, le dfunt doit passer sept portes avant d'atteindre
l'Amenti.
La Maonnerie ne considre pas le sept comme un aboutisse-
ment, une fin, mais au contraire comme un nouveau stade de
1' Initiation, comme une possibilit d' volution.
224 LE DTCTIONNAIRE DES SYMBOLES MAONNIQUES

I1 est intressant ce sujet de comparer dans les documents


anciens les nombres utiliss et les symboles auxquels ils sont
lis.
Le Sloane (1700) voque le six, qui peut se rduire cinq, et
le trois, qui peut se rduire deux.
- Qu'est-ce qu'une Loge juste et parfaite, ou juste et lgi-
time ?
- C'est deux Apprentis entrs, deux Compagnons du Mtier
et deux Matres... Mais quand cela sera ncessaire, cinq suffi-
ront : deux Apprentis entrs, deux Compagnons du Mtier et un
Matre...
- Combien y a{-il de bijoux dans votre Loge ?
- Trois : le pav d'Equerre, I'Etoile Flamboyante et le par-
paing (pierre paille ?).
- Combien y a-t-il de lumires dans votre Loge ?
- Trois : le Soleil, le Matre et l'querre.
Plus loin, la mme question, il est rpondu :
Deux : une pour entrer, une pour travailler.
Dans le Dumfries (1710), le trois est associ au mot << colonnes >>.
- Combien y a-t-il de colonnes dans votre Loge ?
- Trois.
- Lesquelles ?
- L Equerre,le Compas et la Bible.
t...1
- Combien y at-il de lumires dans votre Loge ?

- Deux.
- Lesquelles ?
- Le Soleil, quand il se lve l'Est et met tous les hommes
l'ouvrage, et quand il se couche l'Ouest et renvoie tous les
hommes au repos...
- Combien d'chelons y a-t-il l'chelle de Jacob ?
- Trois... Le Pre, le Fils, le SainrEsprit.
- Combien y at-il de fleurs dans le bouquet d'un Maon ?
- Trois et douze.
- Comment les nommez-vous ?
- La Trinit et les douze Aptres.
Le Trinity College (1711) aboutit tonnamment au nombre
neuf(3+3+3)
- Qu'est-ce qu'une Loge complte et parfaite ?
- Trois Matres, trois Compagnons du Mtier et trois Appren-
tis entrs.
NOMBRES

I-e Mason's Examination (1723) parle de la Rgle de trois, des


trrois coups frapps la porte du Temple, puis voque les
nombres 4,5,6 et 12 (tendu 15).
Il semblerait qu'il y ait eu confusion dans I'esprit du respon-
sable de cette divulgation qui, sans doute, n'tait pas Maon.
Aussi convient-il de rester prudent dans l'exploitation de ce texte
qui se caractrise par une abondance de dtails parfois fantai-
sistes.
- Qu'est-ce qu'une Loge juste et parfaite ?

- Un Matre, deux Surveillants, quatre Compagnons, cinq


Apprentis, avec l'querre, le Compas et la Jauge Commune.
- Combien y a-t-il d'ordres d'architecture ?
- Cinq: Toscan, Dorique, Ionique, Corinthien, et Composite
ou Roman.
- Combien y a-t-il de points dans le Compagnonnage ?
- Six : pied droit contre pied droit, genou contre genou, main
dans main, oreille contre oreille, langue contre langue, cceur contre
cur.
Pourquoi six points au lieu des cinq traditionnels ? Nous l'avons
dit, le rdacteur n'tait vraisemblablement pas Maon. Certes, il
pourrait s'agir l d'un rituel particulier une Loge, mais c'est
fort improbable, tant donn le nombre considrable d'erreurs ou
d'approximations qui entachent le texte.
- Combien y a-t-il de bijoux dans la Loge ?
- Quatre : l'Equerre, la pierre cubique, le parpaing et la planche
tracer.
- Combien y a-t-il de lumires ?
- Trois : le Matre, les Surveillants et les Compagnons.
I-.e Graham (1726), qui mane de la tradition oprative anglaise,
est intressant plus d'un titre.
- Qu'est-ce qu'une Loge juste et parfaite ?
- Le centre d'un cur sincre.
- Combien de Maons le composent-ils ?
- N'importe quel nombre impair, de trois treize.
- Pourquoi tant d'embarras ? Pourquoi des nombres impairs ?
- Par rfrence la Sainte Trinit, l'avnement du Christ et
ses douze Aptres.
- Pourquoi les glises sont-elles construites Est-Ouest ?
- Pour quatre raisons.
- Quelles sont-elles ?
LE DICTIONNAIRE DES SYMBOLES I\{,AONMQUES

- La premire est que nos anctres furent installs l'est


d'Eden. La seconde est que le vent d'Est desscha la mer devant
le peuple d'IsraI... La troisime est que le Soleil se lve l'Est
et se cuche l'Ouest... La quatrim est que l'toile apparut
l'Est, avertissant les bergers et les rois mages que le Sauveur
s'tait fait chair.
- Combien y a-t-il de lumires dans la Loge ?
- Douze est ma rponse.
- Quelles sont-elles ?
- Les trois premiers bijoux sont le Pre, le Fils et le Saint-
Esprit, puis le Soleil, la Lune, le Matre-Maon, l'querre, la
Rgle, le Plomb, le Fil, le Maillet et le Ciseau.
... En ce qui concerne le Matre-Maon, il enseigne le Mtier
par triple voix pour transmettre les secrets... Pour ce qu'il en est
de I'Equerre, de la Rgle, du Plomb, de Fil, du Maillet et du
Ciseau, ils sont six outils sans lesquels un maon ne peut
accomplir un bel ouvrage.
- Que sont ces douze lumires ?
- Elles sont les douze patriarches, aussi les douze bceufs qui,
selon le chapitre 7 du Premier Livre des Rois, portent la mer
d'airain et symbolisent les douze disciples qui doivent tre ins-
truits par le Christ.
[...] Les secrets de la Maonnerie furent bien mis en ordre,
tels qu'ils le sont aujourd'hui et le demeureront jusqu' la fin du
monde, pour ceux qui les comprennent. En trois parties, en rf-
rence la Sainte Trinit qui fit toutes les choses. Puis en treize
subdivisions qui sont le Christ et ses douze Aptres. Un mot
pour le Thologien, six pour le clerg et six pour le Compagnon
du Mtier, puis en plein accord avec cela, les cinq points du
Compagnonnage: pied contre pied, genou contre genou, poi-
trine contre poitrine, joue contre joue et main dans le dos. Ces
cinq points correspondent cinq signes : la tte, le pied, le
corps, la main et le ccur. Mais aussi cinq ordres de l'architec-
ture, galement aux cinq ordres de la maonnerie.
Ils tirent leur puissance de cinq origines : une divine et quatre
temporelles qui sont : le Christ, tte et pierre angulaire. Pierre,
appel Cphas. Mose qui grava les Commandements. Bethsa-
leel le meilleur des maons. Hiram rempli de sagesse et d'intel-
ligence.
Le Thologien >> dont parle le manuscrit est sans doute saint
Jean.
NOMBRES 227

I-e Prichard (1730) prsente de nombreux caractres de


modernit qui le rendent plus accessible et familier aux Maons
d'aujourd'hui.
- Qu'est-ce qui rend une Loge juste et parfaite ?
- Sept ou davantage.
- Qui sont-ils ?
- Un Matre, deux Surveillants, deux Compagnons du Mtier,
et deux Apprentis.
- Qui forme la Loge ?
- Cinq.
- Qui sont-ils ?
- Un Matre, deux Surveillants, un Compagnon du Mtier et
un Apprenti entr.
t...1
- Qui soutient votre Loge ?
- Trois piliers.
- Quel est leur nom ?
- Sagesse, Force et Beaut.
- Y a-t-il des meubles dans la Loge ?
- Le pav mosa'rque, I'Etoile Flamboyante et la Houppe den-
tele.
- Quels sont les autres meubles ?
- La Bible, le Compas et l'querre.
t...1
- Y a-t-ildes bijoux dans votre Loge ?
- Six. Trois mobiles, et trois sont immobiles.
- Qupls sont les bijoux mobiles ?
- L'Equerre, le Niveau et le Fil plomb.
- Quels ont les bijoux immobiles ?
- La Planche tracer, la Pierre Cubique et la Pierre Tille.
t...1
- Y a-t-il des lumires dans votre Loge ?
- Trois : le Soleil, la Lune et le Matre-Maon.
- Y a-t-il des lumires immobiles ?
- Oui. Ce sont les trois fentres.
t...1
- Combien y a-t-il de principes en Maonnerie ?
- Quatre : le point, la ligne, la surface et le volume.
- Expliquez-les.
- Le point est le centre autour duquel le Matre ne peut
s'garer. La ligne est la longueur sans la largeur. La surface est
la longueur et sa largeur. Le volume les comprend tous et toutes.
LE DICTIONNAIRE DES SYMBOLES MAONNIQUES

-Combien y a-t-il de signes ?


-Quatre : le guttural, le pectoral, le manuel et le pdestre.
Dans L'Instruction du grade de Compagnon, le cinq est voqu
par la hauteur des chapiteaux et l'on introduit le nombre sept.
-De quelle hauteur sont les chapiteaux ?
- Cinq coudes.
- Qu'est-ce qui fait une Loge juste et parfaite ?
- Sept et plus.
L'Instruction du grade de Matre, par sa brivet, met l'accent
sur le trois de nombre :
- Qu'est-ce qui fait une Loge juste et parfaite ?
- Trois.
Le catchisme parle ensuite des trois grands coups qui turent
Hiram, des trois Compagnons avec leurs trois outils (Maillet,
Niveau et Masse), des trois bijoux du Matre qui sont le Porche,
les Fentres et le Pav carr.
Le douze, tudi un peu plus loin, est voqu par le Minuit
plein, le quinze par le dlai qui s'coule entre la mort d'Hiram et
la dcouverte de son cadavre par quinze Compagnons qui assis-
teront ses funrailles.
Nous allons voir rapidement les nombres qui apparaissent
dans ces textes et qui figurent dans les rituels actuels: le six, le
neuf, le douze et le quinze.

. Le Six
Saint Augustin cnt:
Dieu cra toutes choses en six jours parce que ce nombre est
parfait.
Le six prsente la particularit suivante :
l+2+3=6.
lx2x3=6.
Cette proprit ne pouvait qu'intriguer les lettrs du Moyen
^ et les btisseurs, ce qui les a amens travailler sur ce
Age
nombre. D'autre part, si I'on reporte sur un cercle la valeur de
son rayon, on obtient le nombre six. Les points ainsi forms,
joints deux deux, donnent le Sceau de Salomon.
NOMBRES

. Le Neuf
Une de ses particularits est de se rgnrer dans sa somme
thosophique.
I +2+3 + 4 +5 + 6 +7 + 8 + 9 = 45 =4 + 5 =9.
Gomtriquement, on le reprsente par un carr et son centre,
ou par un cube et son centre.

. Le douze
Il est la somme des cts du triangle sacr. Cette proprit se
retrouve dans l'querre du Vnrable dont les cts sont dans le
rapport 3 et 4.
Le douze est un nombre cleste. Une anne, autrement dit une
rvolution solaire, compte douze lunaisons, quatre saisons de
trois mois. Ds la Haute Antiquit, le jour et la nuit furent divi-
LE DICTIONNAIRE DES SYMBOLES MAONMQUES

ss en douze parties de valeurs ingales qui voluaient en fonc-


tion de la position du soleil, donc des saisons.
Les Babyloniens divisaient l'anne en douze signes zodiacaux
que l'astrologie traditionnelle a conservs.
Le nombre douze apparat souvent dans la Bible : les Patriar-
ches, les Grands Prtres, les Princes d'IsraI, les pierres pour
l'autel de l'Arche, les pains de proposition, les bufs de la mer
d'airain... les Aptres...
La signification gnrale du douze est l'ordre, le bien, la pl-
nitude, l'achvement. Il n'est donc pas tonnant que ce nombre
soit voqu par les colonnes J et B.
Yod = 10, Beth = 2.
. Le quinze
Il est la soillme des nombres maonniques : 3 + 5 + 7.
Au Rite mulation, on voque dans h1gende d'Hiram quinze
Compagnons qui conspirent et quinze Compagnons qui partent
la recherche de la dpouille du Matre.
Dans le Dumfries (1710), on trouve une vocation du 15 de
nombre.
- Combien y a-t-il de fleurs dans le bouquet du Maon ?
- Trois et douze.
- Comment les appelez-vous ?
- La Trinit et les douze Aptres.
La srie 3 - 5 - 7 est utilise pour prciser la composition de
la Loge.
Au Rite cossais Rectifi :
Trois la forment, cinq la composent, sept la rendent juste et
parfaite.
NOMBRES 231

Au Rite Franais :
Trois Ia gouvernent, cinq la composent, sept la rendent juste
et parfaite.
Au Rite Ecossais Ancien Accept :
Trois la dirigent, cinq l'clairent, sept la rendentjuste et par-
faite.
r,"Instruction des Trois Coups Distincts (1760) cite ces nom-
bres en les expliquant :
- Pourquoi trois forment-ils une Loge, Frre ?
- Parce qu'ils taient trois Grands Maons pour btir le monde
et aussi l'homme, cette noble pice d'architecture, qui est si
pure dans ses proportions que les anciens commencrent leur
architecture avec les mmes rgles.
- La seconde raison, Frre ?
- Parce qu'ils taient trois Grands Maons pour btir le
Temple de Salomon.
- Pourquoi cinq forment-ils une Loge ?
- Parce que chaque homme a cinq sens.
- Pourquoi sept forment-ils une Loge ?
- Parce qu'il y a sept sciences librales.
OFFICIERS

Avant de pader des Officiers, de leur rle, de leur place dans


la Loge, de leurs bijoux, nous tenons rappeler qu'un poste
d'officier n'est pas un titre honorifique. A partir du moment o
un Maon est lu, ou choisi, pour occuper un poste, et ceci ds
son Installation, il reoit une charge, qu'il doit assumer le plus
parfaitement possible. Un Officier dans la Loge n'est plus, durant
son mandat, un Frre comme les autres. Il devient responsable
de la bonne marche de I'atelier.
Si l'un des Officiers vient faillir, c'est au dtriment de la
Loge entire. Un Officier n'existe que par la Loge, comme la
Loge n'existe que par les Officiers, sans qui elle ne pourrait tre
rgulirement constitue. Thoriquement, les Travaux ne peu-
vent tre ouverts que quand tous les postes sont occups. Le Rite
Ecossais Rectifi est trs prcis sur ce point. Avant l'Ouverture,
le Vnrable interroge le Matre des Crmonies :
Frre Matre des Crmonies, tous ceux qui doivent m'aider
ouvrir cette Loge sont-ils placs et dcors des signes de leurs
pouvoirs ?
Si des places sont vacantes, le Matre des Crmonies dira :
Vnrable Matre, la place de... n'est pas remplie.
La nomination des Officiers varie selon les Obdiences, les
rites, et le Rglement Intrieur de la Loge.
La coutume veut que tous les Officiers aient le grade de Matre,
et que le Vnrable ait t Surveillant. Cependant, quand une
Loge est trs jeune, quand les Matres sont trop peu nombreux, il
est parfois ncessaire de donner des postes des Compagnons.
OFFICIERS

Il n'est ici de dvelopper tous les modes d'lec-


pas question
tion, ce qui compliquerait inutilement ce chapitre, mais nous
pouvons nanmoins citer quelques usages.
- Aprs avoir fait acte de candidature, le Vnrable est lu
et constitue lui-mme son Collge. Parfois, le Trsorier et le Tui-
leur sont lus par les Matres de la Loge.
- Aprs avoir fait acte de candidature, le Vnrable et les
Officiers sont lus. Cela revient dire que le Collge est impos
au Vnrable.
- Chaque Matre de I'atelier note sur un papier le nom d'un
Frre qu'il souhaite avoir comme Vnrable. l"Expert, ou le Matre
des Crmonies, recueille les votes dans le sac aux propositions
et les porte sur le plateau du Vnrable Matre en chaire. Les
scrutins seront contrls par l'Orateur et l'Expert. Les Frres les
plus cits sont dsigns comme candidats possibles. Libre eux
de maintenir ou non leur candidature. On procde ensuite au
vote. Le Vnrable tant lu, on procde de la mme faon pour
chacun des Officiers.
Les diffrents modes de scrutin ont chacun leurs avantages et
leurs inconvnients.
Quand le Vnrable choisit lui-mme son Collge, il
cre
autour de lui une quipe homogne, qui pourra uvrer dans
I'unit. Il y a cependant le risque que l'quipe ainsi forme soit
perue coillme un bloc, comme un clan.
Quand le Collge est impos, le Vnrable doit alors compo-
ser avec les autres Officiers, et l'orientation qu'il compte donner
la Loge n'est pas toujours facile raliser, mme si un change-
ment de cap est utile.
Au Rite Ecossais Rectif, on pratique la << cooptation >>. Un
Conseil de Matres dsigne un candidat. La Loge se prononce
alors sur une candidature unique. Ce Conseil est parfois consti-
tu par les Matres cossais de Saint-Andr.
En Emulation, on pratique la rotation, sauf pour le Trsorier,
qui est lu bulletins secrets. Le Vnrable devient Pass Matre
Immdiat, le Premier Surveillant Vnrable, le Second Surveil-
lant Premier Surveillant. ..
L'avantage de ce systme est que les Frres ont le temps mat-
riel de se prparer afin de connatre parfaitement leur futur
LE DICTIONNAIRE DES SYMBOLES MAONMQTJES

office. De plus, la rotation systmatique vite la Loge les ten-


sions qui peuvent survenir au cours de la priode lectorale.

Les Offices et les fficiers


. Le Vnrable Matre
C'est le prsident d'une assemble profane. Il dcide de
I'Ordre du jour, assure le contact avec les instances suprieures,
reprsente la Loge lors des Congrs, Convents...
Il est le reflet de l'atelier. C'est sur lui et en lui que vont se
concentrer les nergies de chacun. Grce au soutien des Frres, il
dirige la Loge, lui donne un sens, une orientation. On s'en aper-
oit avec l'exprience, tout Vnrable laisse sa trace, sa marque,
creuse un sillon. Ses successeurs apporteront d'autres lments,
parfois diffrents, parfois complmentaires, et feront qu'une
Loge devient ce qu'elle est. C'est--dire un groupe qui, l'int-
rieur d'un cadre parfaitement dfini par les Rglements, parvient
acqurir une identit.
Chaque Vnrable, prenant en charge un atelier avec l'aide de
ses Officiers et des Frres sur les colonnes, le transforme, le rend
diffrent, et prpare ainsi les temps futurs. Le Yn&alat n'est
pas l'affaire d'un instant, d'un mandat. Il est l'hritage de ce qui
existait, et la prparation de ce qui sera.
I Vnrable Matre cre, reoit et constitue le nouvel Apprenti,
qui reoit et constitue le Compagnon et le Matre. C'est lui que
l'on prte les Obligations, c'est--dire les serments. En ce sens,
il est intermdiaire entre le Grand Architecte et la Loge.
Au Rite cossais Rectifi, c'est lui qui remet au nouvel
Apprenti le Tablier et les gants, qui lui communique les mots,
signes et attouchements.
Au cours de son installation, le Vnrable est revtu par le
Matre Installateur d'un nouveau Tablier orn de trois Tau. Son
sautoir porte une querre.

. Les Surveillants
Les Surveillants sont les deuxime et troisime Maillets de
la Loge. Le Premier Surveillant, qui veille sur les Travaux des
OMCIERS 235

Compagnons, est en outre responsable de la discipline dans


la Loge. Le Second Surveillant s'occupe de l'instruction des
apprentis sur la colonne du Nord.
Le rle des Surveillants est clairement dfini par le rituel
d'Installation du Rite cossais Ancien Accept :
Frres Premier et Second Surveillants, vous tes appels me
seconder de la manire la plus directe. Alors que je dois me pr-
occuper de la direction gnrale de la Loge, je compte sur vous
pour le maintien de la discipline parmi les ouvriers.
Frre Premier Surveillant, vous sigez l'Occident et obser-
vez leur ponctualit et leur application. Vous devez les rappeler
I'ordre s'ils se relchent dans leur zle. Votre surveillance doit
tre stricte car vous serez responsable de leur dfaillance.
Frre Second Surveillant, vous sigez au Midi, en pleine
lumire, et vous avezla mission de surveiller l'instruction maon-
nique des membres de la Loge.
Le sautoir du Premier Surveillant porte un Niveau, celui du
Second Surveillant une Perpendiculaire.

. L'Orateur
Ce poste n'existe pas en mulation, ni au Rite Nova Scotia.
Dpositaire des Rglements Gnraux de l'Obdience, et du
Rglement Intrieur de la Loge, il doit veiller leur stricte appli-
cation. Il est I'organe de la Loi Maonnique et, ce titre, charg
de donner ses conclusions, favorables ou non, f issue d'une
Planche Trace ou d'une discussion. Les conclusions ayarrt t
mises aux voix, personne dans l'atelier ne peut reprendre la
parole sur le sujet trait. En tant que dpositaire de la Loi, il
s'adresse directement au Vnrable Matre, sans passer par les
Surveillants.
Aprs une Initiation ou une Augmentation de Salaire, I'Ora-
teur se fait f interprte de la Loge pour souhaiter la bienvenue au
Frre nouvellement reu.
L'Orateur joue un rle trs important dans la Loge car il
empche toute entorse aux Rglements, toute incartade, tout lais-
ser-aller. Il doit sans cesse rester vigilant au cours de la Tenue.
Son sautoir porte un soleil rayonnant, ou un livre vert sur
lequel est crit le mot loi.
LE DICTIONNAIRE DES SYMBOLES MAONMQTJES

. Le Secrtaire
I1 est, comme le disent les textes maonniques, la mmoire de
la Loge.
Il rdige les comptes rendus des travaux et en donne lecture
la Tenue suivante sous forme d'une Planche Trace qui sera sou-
mise au vote des Matres aprs les conclusions du Frre Orateur.
Avec le Vnrable Matre, il prpare les ordres du jour, les
convocations qui seront envoyes aux membres de l'atelier, aux
Vnrables des Loges voisines (ou leur Secrtaire) et aux ins-
tances suprieures.
Le Secrtaire a en charge toute la partie administrative : rela-
tions entre la Loge et ses membres, entre la Loge et les autres
Loges, entre la Loge et la Province ou l'Obdience. C'est lui qui
prpare les dossiers d'Initiation, d'Augmentation de Salaire, et
qui tient I'Administration au courant des diffrents changements
qui peuvent s'oprer au sein de la Loge: Initiations, Compa-
gnonnages, Matrises, dmissions, radiations, dcs... afin que
les fichiers puissent tre tenus jour.
Son sautoir porte deux plumes entrecroises.

. Le Trsorier
Il peroit les droits d'Initiation, les cotisations annuelles et
reverse les Capitations aux instances suprieures avec lesquelles
il est en contact trs troit.
Il rembourse les frais de dplacement des dlgus de la Loge
lors des Convents, Congrs, Tnues de Grande Loge... Il rgle
les frais de fonctionnement de l'atelier: loyer, lectric\t, tl-
phone, achat de tabliers, de dcors...
Quand un Frre quitte la Loge, le Trsorier lui dlivre un qui-
tus afin que l'affiliation dans un autre atelier puisse se faire.
Le sautoir du Trsorier porte deux clefs entrecroises. Une lui
appartient en propre, l'autre est au Vnrable.

. L'Hospitalier
, On l'appelle aussi, selon le rite pratiqu, lmosinaire, ou
Elmosinaire, Aumnier.
Son rle ne s'exerce pas principalement dans le Temple, mais
au-dehors. C'est par l'Hospitalier que se concrtisent la charit
OFFICIERS

et la fraternit maonniques. Il est impratif qu'il soit tenu au


courant des problmes, des difficults, des preuves que peuvent
vivre certains Frres de l'atelier, afin de pouvoir agir au mieux
de leurs intrts, de les rconforter, de les aider la fois spiri-
tuellement et matriellement. En Loge, il recueille les oboles du
tronc de la Veuve.
L'insigne de sa fonction est une bourse aumnire (ou une
truelle).

. L'Expert
Il
esi appel Diacre en mulation et au Rite de Nova Scotia.
il
Pour remplir ses fonctions, est souvent accompagn du
Matre des Crmonies (allumage des toiles, dploiement du
tableau de Loge...).
Au cours des crmonies d'Initiation ou d'Augmentation de
Salaire, selon le rite pratiqu, c'est lui de prparer le candidat
et de le guider, aprs que le Matre des Crmonies (ou le Frre
prparateur) a rempli son office.
Quand le rite ne prvoit pas de Couvreur, l'Expert est charg
de vrifier la qualit maonnique des visiteurs.
Son bijou est orn d'un glaive et d'une Rgle entrecroiss. Un
il figure parfois sur le bijou.

. Le Matre des Crmonies ou Directeur des Crmonies


Avant le commencement de la Tenue, il doit vrifier que la
prparation du Temple a t correctement effectue. En cas de
besoin, il fera apporter des corrections par les Apprentis et les
Compagnons qui ont t chargs de la prparation.
Il a pour rle d'accueillir les visiteurs, de les annoncer, de les
conduire leur place. Il a en outre la charge d'accompagner tous
les Frres qui se dplacent en Loge. Il travaille souvent avec le
Matre des Crmonies, notamment pour l'Ouverture et la Fer-
meture des Travaux.
Son bijou est orn de deux glaives entrecroiss et d'une
canne.

. Le Couvreur : Garde Intrieur


Son Office consiste avertir le Vnrable Matre, par I'inter-
LE DICTIONNAIRE DES SYMBOLES MAONMQUES

mdiaire des Surveillants, qu'un Frre se trouve la porte et


demande l'entre du Temple.
Au Rite cossais Ancien Accept, c'est le Pass Matre
Immdiat >> qui occupe cette fonction.
Son bijou porte un glaive vertical.

. Le Tuileur
Il est le gardien extrieur de la Loge. C'est dire que son rle
consiste interdire l'accs du Temple des visiteurs inconnus de
lui, ou qui n'ont pas pu prouver leur appartenance maonnique
ou leur grade.
Il est le reprsentant du Second Surveillant.
Quand le visiteur a t dment tuil, le Frre Tuileur frappe
la porte du temple, selon le grade de la Tenue, et le Couvreur
donnera l'entre.

Les postes d'Officiers sont une invention de la Maonnerie


spculative. La cration des Offices repose sur la ncessit pour
le Vnrable de se faire aider dans sa tche, afin que le drou-
lement des crmonies puisse tre harmonieux, et que les
contraintes administratives ne soient point trop pesantes. Cepen-
dant, il est fort probable que les postes aient t multiplis afin
de pouvoir remercier certains Frres pour leur action au sein de
la Loge ou de I'Ordre ou de les honorer.
Les Statuts de Schaw (1599), dans l'article 2, prcisent que les
Maons obiront leurs Surveillants, Diacres et Matres, en
tout ce qui concerne le Mtier .
Le Watson (1687) parle d'un Surveillant (V/arden) qui sert
d'<< intermdiaire loyal entre le Matre et les compagnons >> (ce
qui tait dj signifi dans le Regius etle Cooke).
Dans le Sloane (1700), le Trs Vnrable Matre dirige
<< les matres et compagnons de la Vnrable Loge .

Dans le Dumfries (1710), les trois lumires de la Loge sont


le Matre, les Compagnons et le Surveillant .
Quant Anderson, dans Les Obligations d'un Franc-Maon,
il parle, au chapitre III, << des Loges, du Matre, et des Surveil-
lants >>, puis, dans les Rglements Gnraux (II) :
OFFICIERS

L autorit du Matre absent revient au dernier matre qui soit


prsent, bien qu'il ne puisse agir avant que le Premier Surveil-
lant, ou en son absence le Second Surveillant, ait convoqu la
Loge.
L article III dcrit la fonction de Secrtaire, sans en faire un
Office:
Le Matre de chaque Loge particulire, ou l'un des Surveil-
lants, ou un autre Frre sur son Ordre, tiendra un registre de ses
Rglements, le nom des membres, la liste de toutes les Loges de
la ville, l'indication des lieu et date usuels des Tenues et de
toutes les activits qu'il est ncessaire de noter.
Ce qui prouve que le poste de Secrtaire n'avait pas t cr
l'poque des Premires Constitutions.
Dans l'article VIII, on voque I'obole qu'il convient de verser:
Ce don sera remis au Matre, ou aux Surveillants, ou au Cais-
sier, si les membres jugent bon d'en choisir un.
Le poste d'Hospitalier n'existe donc pas, et celui de Trsorier
n'a aucun caractre obligatoire.
Dans l'article XIII, si l'on parle du secrtaire et du Trsorier,
c'est uniquement au sein de la Grande Loge. Il en est de mme
pour << un autre Frre (qui devra avoir le grade de Compagnon)
qui devra tre nomm pour surveiller la porte de la Grande
Loge .
Dans le Post-Scriptum, Anderson parle de la cration d'une
nouvelle Loge par le Grand-Matre et ne cite comme Offices que
ceux de Matre et de Surveillants :
Le Grand-Matre demandera au nouveau Matre d'entrer aus-
sitt en fonction, en choisissant ses Surveillants... Le nouveau
Matre, leur donnant les instruments de leur Office, les installera
en toute crmonie leur place propre... Et cette Loge, tant
ainsi compltement constitue. ..
Ce qui prouve que seuls les Grands Offices, pour reprendre la
formulation d'Anderson, existaient.
Le Prichard (1730) fait intervenir le Tuileur.
notre connaissance, ce n'est qu'en 1760, avec les Zrois
Coups Distincts, qu'apparaissent les Offices :
- Matre.
- Pass-Matre.
- Premier Surveillant.
24O LE DICTIONNAIRE DES SYMBOLES MAONNTQUES

- Second Surveillant.
- Deux Diacres.
- Secrtaire.
Une communication de la Respectable Loge La Sagesse >>,
l'Orient de Toulouse, date du 25 jn 1774, permet d'avoir une
ide de ce que pouvait tre la composition d'une Loge la fin du
xvltf sicle. Elle fait mention des Offices suivants :
- Matre.
- Premier Surveillant.
- Second Surveillant.
- Orateur.
- Secrtaire.
- Matre d'htel.
- Terrible.
- Garde des Sceaux.
- Infirmier.
Afin de faciliter la comprhension, nous avons fait figurer
sous forme de schmas la place des Officiers dans la Loge selon
le rite pratiqu.
OFFICIERS 241

Rite cossais Rectif

Secrtaire

lmosinaire

Matre des
Crmonies

,,^"\
oirrveillan\tr
Parvis
LE DICTIONNAIRE DES SYMBOLES MAONMQT]ES

Rite Franais Ancien

Secrtaire Orateur

Hospitalier Trsorier

Expert

Matre des

tr /,\
Crmonies Couvreur

,2"\ tr
urveillad\ urveiltan\

Parvis
OFFICIERS

Rite Ecossais Ancien Accept

Secrtaire

Hospitalier

Expert

Matre des

,,Ar Crmonies

tr
Parvis
LE DICTIONNAIRE DES SYMBOLES MAONNIQUES

Rite mutation

ffii7trtr
\aitrr/ Pass ChaPelai

l"'Expert \,/ Matre


Immdiat

T
Directeur des
Crmonies

Trsorier

Secrtaire Intendant Artl


<g

2e
Expert
Couvreur

tr tr
Tuileur
OUTILS

Bien que ne d'un mouvement profondment empreint d'ida-


lisme, la Franc-Maonnerie n'est pas une socit aux aspirations
nbuleuses ou thres. Elle gnre un quotidien, un quotidien
grandi, magnifi par les valeurs qu'elle met en avant et aliment
par un symbolisme dynamique, issu pour une grande partie des
outils qu'elle utilise.
En effet, la Franc-Maonnerie est une dmarche initiatique qui
a, entre autres originalits, la particularit de puiser une grande
partie de sa symbolique chez les maons du Mtier.
Les Travaux maonniques sont conus et vcus comme les
diffrents ouvrages d'un chantier qui se droulent de Midi plein
Minuit plein. Au cours de cette priode nettement dfinie, on
demandera l'Apprenti de savoir manier le Ciseau et le Maillet
afin d9 dgrossir sa pierre brute, au Compagnon de savoir utili-
ser I'Equerre et le Compas afin de rendre sa pierre parfaitement
cubique, ainsi que la Rgle et le Levier, au Matre de savoir se
servir de la Planche Tracer.
Les progrs dans I'Ordre sont associs la possession des dif-
frents outils cits plus haut, selon une progression qui peut sem-
bler certains conventionnelle, voire simpliste. Nous verrons
qu'il n'en est rien, mais qu'au contraire leur attribution rpond
une logique et une relle symbolique.
Possder un outil, c'est--dire savoir le manier, signifie que
l'on est capable et digne d'intgrer un groupe dfini par les usages.
C'est ainsi que les outils correspondent aux diffrents grades.
L Apprenti, sous la direction du Second Surveillant, apprend
LE DICTIONNAIRE DES SYMBOLES MAONMQUES

l'usage du Maillet et du Ciseau. Le Compagnon se fera ensei-


gner, par le Premier Surveillant, le maniement de l'querre et du
Compas, de la Rgle et du Levier.
Nous allons tudier ici chacun des outils utiliss par la Franc-
Maonnerie et tenter de comprendre, par l'examen des textes du
pass, Anciens Devoirs, Divulgations, rituels d'autrefois, les
volutions, les transformations qui ont pu se produire, modifiant
ainsi la valeur symbolique de ces outils.
Les outils maonniques n'ont pas t choisis au hasard. Ils ont
t adopts selon des critres bien prcis, et Anderson dans ses
Constitutions spcifie, afin d'viter toute dviation ou toute fan-
taisie, que <( tous les outils utiliss au Travail feront I'objet de
l'approbation de la Grande Loge >> (v. De la Gestion du Mtier
dans le Travail).
Les outils tuent pour le btisseur objets de fiert et d'hon-
neur. Ils taient la preuve, s'il en fallait une, qu'il faisait partie
du Mtier. Ils taient sa proprit, car fabriqus par lui, et nul
autre compagnon ne pouvait les emprunter sans sa permission.
Les outils ne sont pas de simples instruments faits de bois, de fer
ou de cuivre. Ils sont le Mtier.
Dj les Statuts de Bologne (1248) portent en marge des des-
sins reprsentant des outils: Maillet, Fil Plomb, Niveau,
Truelle. Celui ou ceux qui les ont reprsents l, sur cet acte offi-
ciel, ont voulu signifier que leur usage tait rserv aux seuls
Maons. Les outils sont un signe d'appartenance. Une miniature
bolonaise du xur sicle, due Cavaletti, prsente deux maons
revtus de leur tablier blanc qui ont leur disposition Compas,
Niveau, Truelle...
Trois outils des premiers grades se distinguent des autres en
ce sens o ils sont utiliss dans la Loge ou dans la Chambre au
trait : le Compas, l'querre et la Rgle qui permettent la pratique
de la Gomtrie. Ils sont prsents en outre sur le chantier propre-
ment dit, mais ils sont l de plus grandes dimensions et trouvent
place auprs du Niveau, de la Perpendiculaire et du Fil Plomb,
du Maillet et du Ciseau, de la Jauge, du Levier et de la Pince, de
la Truelle et de la Louve.
Pour viter toute confusion, il convient de dfinir le travail de
chacun des ouvriers du btiment. On pouvait les sparer en deux
247

catgories: ceux qui travaillaient la pierre et ceux qui construi-


saient en brique, en pltre, en mortier.
Dans les mtiers de la pierre, les manuvres taient reprsen-
ts par les bardeurs et les hallebardiers. Plus haut dans la hirar-
chie, il y avait le tailleur de pierre, le scieur de pierre, et le
poseur. Ces derniers travaillaient sous le contrle de l'appa-
reilleur.
Pour la seconde catgorie, le bas de l'chelle tait occup par
le goujat. Venaient ensuite le garon-maon, le limousin ou
limosin, le compagnon-maoir et le matre-compagnon.
Le transport des pierres tait effectu par le bardeur, qui
cornme son nom l'indique portait le bard, c'est--dire une sorte
de civire en bois. Quand le poids des pierres tait important, ou
grande la distance, on utilisait le binard, qui tait un chariot
pierre. Le hallebardier se tenait derrire la roue avec un levier de
fer et aidait les bardeurs.
Le tailleur recevait la pierre du carrier, la dressait, la faonnait
d'abord avec une pioche pour dgrossir, puis la finissait avec un
marteau brettel. 11 utilisait en outre le maillet, le ciseau, et
l'querre.
Le scieur dbitait les blocs de pierre.
I-e, Trvoux (1152) dit du poseur qu'il est :
[...] sur le chantier un maon qui pose et arrte les pierres sur le
tas et dans la situation qu'elles doivent avoir, qui les donne au
limousi qui applique le mortier.
Le Lucotte (1783) explique que :
[...] Son emploi est de mettre en place les pierres, de les poser
de niveau et d'aplomb.
Ses outils taient la truelle, le rgle de quatre pieds, le niveau,
le fil plomb et le cordeau.
Poliir l'Encyclopdie,l'appareilleur <( est le principal ouvrier
charg de l'appareillage des pierres pour la construction d'un
btiment. C'est lui qui trace les pures par panneaux et par
quarrissement, qui prside la pose, au raccordement >>...
I1 avait la responsabilit du chantier: l'embauche, la surveil-
lance de la bonne excution des travaux, examen des comptes...
Ses outils taient la rgle de quatre pieds et le grand compas.
Pour les ouvrages en brique et mortier, I'ouvrier le moins qua-
LE DICTIONNAIRE DES SYMBOLES MAONNIQUES

lifi tait le goujat. Il prparait le mortier et le portait sur le chan-


tier proprement dit l'aide d'un << oiseau >>. S'il donnait satisfac-
tion, le goujat pouvait esprer, au bout de quelques annes, pas-
ser compagnon.
Il utilisait la pelle, et l'oiseau qui, selon l'Encyclopdie, esl
appel ainsi parce qu'il se perche sur l'paule comme un vola-
tile .

Pelle

Le garon-maon est, selon le Trvoux, <( ufl homme de peine


que l'on prend la journe pour servir les maons et faire les tra-
vaux qui n'ont gure besoin d:art ou d'apprentissage >>. Cepen-
dant, il pouvait tre aussi un jeune homme qui servait un compa-
gnon qui lui enseignait le mtier. Il maniait la pelle pour prparer
le mortier, l'oiseau pour le porter au compagnon. Quand il
gchait le pltre, il se servait d'une batte qu'il remuait dans une
auge, aprs avoir soigneusement tamis et sass le matriau.
Le limousin est << de cette sorte de maons qui travaillent en
mortier et en terre... (Savary, 1723). Il semble que le prestige
des limousins, qui btissaient en moellons et mortier, tait moin-
dre que celui des maons utilisant la pierre. Leurs outils taient
la truelle, le niveau, le plomb...
[ Compagnon-Maon est, selon Lucotte, << celui qui construit
des ouvrages en pltre >>. La dfinition qu'en donne Lucotte est
des plus restrictives. L) Encyclopdie en donne une dfinition
plus gnrale :
Le principal ouvrage du maon est de prparer le mortier,
d'lever les murailles depuis le fondement jusqu' la cime, avec
les retraites et les -plombs ncessaires, de former les votes, et
d'employer les pierres qu'on lui donne.
Quand le matre-maon travaille sur plusieurs chantiers la
fois, il peut dlguer ses pouvoirs l'un des compagnons. Celui-
ci prend alors le nom de matre-compagnon. Lucotte crit de
lui:
Homme de confiance et instruit dans l'art, il agit pour les
intrts du matre-maon et en son absence. Son emploi est de
donner tous les soins la main-d'uvre, faire I'appel des
ouvriers le matn et le soir, et tenir le rle pendant la journe.
emmagasiner et prendre soin des quipements et ustensiles. En
un mot, l'conomie gnrale du btiment.
Outre les outils prcdemment cits, le compagnon-maon
dispose du ttu, de la hachette, du dcintroir et des riflards.

E=
E5 Riflards
Ttu

L outil du monde profane est mu par l'homme et mesure ou


modifie la matire. L outil du btisseur, ou du Franc-Maon,
LE DICTIONNAIRE DES SYMBOLES I\I{ONNIQUES

Dcintroir Hachette

outre sa fonction physique, possde une valeur morale. Il mesure


et transforme I'ego. C'est en ce sens qu'il a acquis toute sa force,
toute sa puissance symboliques.
Les outils que la Franc-Maonnerie a retenus n'ont que peu
volu depuis la plus Haute Antiquit. Les constructeurs, puis
les Maons ne se sont pas laisss prendre au pige du progrs
technique et se sont interdit de faire intervenir dans les rituels
des systmes complexes, fruits d'une technologie de plus en plus
envahissante et dnue de toute humanit. Tous les outils utiliss
sur le chantier sont aisment ralisables par l'ouvrier quelque
peu adroit. Nous I'avons dj dit, les gens du Mtier fabriquaient
eux-mmes leurs outils, demandant aide et conseils plus averti
quand cela s'avrait ncessaire.
Une visite au Muse du Compagnonnage de Tours est trs ins-
tructive sur ce sujet. Les Compagnons travaillant sur leur chef-
d'uvre, souvent en modle rduit, faonnaient leurs outils
l'chelle. I1 est certain que les btisseurs modifiaient leurs
ciseaux, leurs gouges, selon le grain de la pierre ou la duret du
bois qu'ils avaient travailler.
Quand les opratifs ont dsert les colonnes des Loges
maonniques, les << spculatifs >> se sont vus les hritiers d'outils
qu'ils n'ont pas toujours su comprendre et exploiter de manire
symbolique, comme nous le verrons.
Si la Maonnerie moderne connat de nombreux outils:
Compas, Equerre, Niveau, Perpendiculaire (ou Fil Plomb), Rgle,
Maillet, Ciseau, Levier (ou Pince), Hache, Jauge (Gabarit),
251

Truelle, Louve, Crayon (Plumes), Cordeau (Corde nuds et


Planche Tracer), il n'en tait pas de mme dans le pass.
Le Graham (1726), par exemple, n'en cite que six :
Pour ce qui est de l'querre, de la rgle, du plomb, du fil, du
maillet et du ciseau, ce sont six bons outils sans la plupart des-
quels un maon ne peut accomplir son travail.
Le Tableau de Loge de l'Ordre des Francs-Maons Trahi et
leur Secret Rvl (1745) ne fait figurer que sept outils : Marteau,
fuuer.e, Planche Tracer, Niveau, Perpendiculaire, Truelle,
Compas.
Les rites diffrent quant la signification des outils, et par
voie de consquence quant leur attribution au Compagnon,
ainsi que nous pouvons le voir dans le tableau ci-aprs. Si le
Maillet et le Ciseau sont communs tous les rites pour le pre-
mier Voyage, la Rgle et le Levier pour le troisime, il n'en est
pas de mme pour les autres Voyages.
Il est noter que huit outils constituent quatre paires, car rare-
ment employs isolment : querre-Compas, Niveau-Perpendi-
culaire, Rgle-Levier, Maillet-Ciseau.

Yoyages R.E.A.A. R.F. Ancien R.F. (G.O.)


I MaillerCiseau Maillet-Ciseau Maillet-Ciseau
2 Rgle-Compas Rgle-Compas querre-Compas
J Rgle-Levier Rgle-Levier Rgle-Levier
4 Rgle-Equerre Rgle-Equerre Niveau
5 Mains libres Mains libres Truelle

Au xvru" sicle, les Maons anglais virent apparatre la lgende


d'Hiram,le Matre-fondeur du Temple de Salomon. Le mtier de
fonderie est riche de symboles (fourneau, creuset, happe, lingo-
tire, cisaille...). Pourtant, les ritulistes se sont obligs ne
conserver et exploiter que les lments utiliss par les ouvriers
du btiment, faisant par ailleurs d'Hiram un architecte...
[...] dont le gnie, I'intelligence, le got, la supriorit des
talents en fait d'architecture, et la vaste connaissance de l'es-
sence des mtaux lui avaient acquis un haut degr de considra-
tion et de respect de la part du roi de Tyr...
LE DICTIONNAIRE DES SYMBOLES MAONMQUES

Ce qui ne manqua pas de choquer certains Maons qui s'le-


vrent contre cette interprtation de la Bible, pour ne pas dire sa
falsification.
Si le mythe d'Hiram est << moderne >>, on peut affirmer cepen-
dant que les maons mdivaux connaissaient le Matre-fondeur
et qu'ils considraient son uvre comme un modle de perfec-
tion. C'est ainsi que l'on trouve un superbe hommage au Matre
Hiram dans l'glise de Champeix. Le tailloir des deux colonnes
porte graves les inscriptions CIACHIN et BOOT qui sont
l'vidence les dformations des mots Jachin et Boaz.
Aprs ces gnralits, nous allons tudier chacun des outils
prsents dans une Loge maonnique.

Le compas
Le Moyen ge reprsente volontiers Dieu sous la forme d'un
architecte tenant dans la main un Compas et dessinant le monde.
Il s'agit l vraisemblablement d'une rfrence au Livre des
Proverbes (8,27) quand la Sagesse dit :
Quand il affermit les cieux, j'tais l,
Quand il traa un cercle la surface de l'abme.
t...1
Jouant sur le globe de sa terre...
Dante reprend la mme image (Paradis, Chant 19,40-42) :
La Sagesse profonde
Qui, d'un tour de compas ayanttrac le monde
De germes apparents ou cachs l'a rempli.
Il existe une grande vait de compas.
Dans la Chambre au Trait, l'ouvrier dessinait souvent sur une
surface plane constitue par du pltre soigneusement liss. Il uti-
lisait alors un compas branches droites appel aussi compas
droit.

Sur le chantier, le compas est bien videmment de plus grande


taille. On y trouvait :
Le compas d'paisseur
254 LEDICTIONNAIRE DES SYMBOLES MAONMQUES

Le compas d'intrieur

Le compas de rduction
255

Le compas d'appareillage
U Encyclopdie le dfinit ainsi :
C'est une fausse querre qui sert prendre des ouvertures
d'angles et des espaces, que les appareilleurs portent souvent
avec eux pour appareiller les pierres.

Le compas d'appareillage est un grand compas pointes


sches dont les branches peuvent servir de rgle car les bords
sont parallles jusqu' une certaine distance des pointes.
Si la longueur des branches est dtermine avec prcision, il
est possible d'tablir un rapport entre l'cart des pointes et
I'angle au sommet. Aussi les architectes portaient-ils sur leur
canne des repres qui correspondaient diffrents angles: 30o,
45o, 60",90o... Pour vrifier un angle, l'architecte n'avait alors
qu' ouvrir son compas selon l'cartement correspondant cet
angle. Le compas pouvait donc servir d'querre et de fausse
querre.
Le matre danser
I1 est trs utile sur le chantier lors de l'assemblage des pierres
par tenon et mortaise (assemblage queue droite). Il permet en
effet de vrifier la largeur et l'paisseur du tenon ainsi que celles
de la mortaise, sans avoir manuvrer les pierres.
LE DICTTONNATRE DES SYMBOLES MAONNTQUES

I T

Le compas de Libergier

Il est ainsi appel car on trouve sa reprsentation sur la pierre


tombale de Matre Hugues Libergier, architecte de la cathdrale
de Reims. Le matre d'uvre est reprsent debout, tenant dans
les mains une maquette de saint Nicaise et sa canne. ses pieds
figurent une querre et le fameux compas.
Un tel compas est aussi visible dans la cathdrale de Poitiers,
tenu dans la main gauche par un ouvrier assis, et sur le buste de
Mathieu d'Arras, architecte de la cathdrale de Prague.
Il semblerait que le compas de Libergier soit lui seul les
trois instruments dont nous avons parl plus haut : compas droit,
compas d'paisseur et compas d'intrieur.
?57

Sur le chantier, le compas est d'une grande utilit qui sait le


manier. I1 sert videmment tracer des cercles ou des arcs de
cercle, mais aussi reporter avec une trs grande prcision des
mesures ou des valeurs du plan l'ouvrage, d'un lieu l'autre de
l'difice que l'on btit.
l*, Grand lndge MS (1583), le Watson MS (1687), ou le
Sloane MS no 3329, pour ne citer que ces trois manuscrits, ne
parlent pas du Compas.
l-e, Trinity College MS (1710 ?) explique les modes de recon-
naissance.
Pour envoyer chercher un Frre, les signes sont les suivants :

LEA.
Le dernier signe est sans doute le dessin d'un compas dessi-
nant ou mesurant un cercle.
Le Dumfries MS n" 4 (1710) voque le Compas en l'associant
d'une part aux trois colonnes et, d'autre part, au Matre (Vn-
rable).
- Combien y a-t-il de colonnes dans votre Loge ?
- Trois.
- Qu,r sont ?
- L'Equerre, le Compas et la Bible.
Le Matre :

- De quelle couleur est son habit ?


- Jaune et bleu, ce qui est le Compas, qui est de cuivre et de
fer.
Dans L'Examen d'un Maon (1123),le peu discret rdacteur
de cette divulgation, qui n'tait vraisemblablement pas Maon,
mle allgrement composition de la Loge et trois outils.
- Qu'est-ce qui rend une loge juste et parfaite ?
- Un Matre, deux Surveillants, quatre Compagnons, cinq
Apprentis, avec l'querre, le compas ei la3auge cmmune.
Le Prichard (1130) ne cite pas les colonnes mais emploie le
mot << meubles >>.
- Comment vous a-t-il reu Maon ?
- ... le Compas ouvert sur le sein dnud...
t...1
- Quels sont les autres meubles de la Loge ?
- I.a Bible, le Compas et l'querre.
- qui appartiennnt-ils en propre ?
- La Bible Dieu, le Compas au Matre...
LE DICTIONNAIRE DES SYMBOLES MAONMQUES

Dans ?ois Coups Distincts (1760), la formulation est encore


diffrente.
Lors de la prestation de serment, 1'Apprenti reu,
[...] pose la main droite dnude sur la Sainte Bible, I'Equerre
et le Compas.
t...1
- Quelles furent les premires choses que vous vtes ?
- La Bible, l'querr et le Compas.
- Le Compas pour nous maintenir dans de justes bornes
envers tous les hommes, particulirement envers un Frre.
Si des crivains << modernes >>, corrune Ragon ou \Y'irth, voient
dans le Compas un symbole de I'esprit ou du raisonnement,
les Maons du xvtu" sicle donnaient cet outil une valeur
morale, en ce sens o il s'appliquait au comportement du
Maon envers les autres hommes, et plus particulirement
envers ses Frres.
Trs intressante est l'explication de Gdalge qui voit dans le
cercle, figure trace l'aide du Compas, l'emblme solaire repris
par l'Astrologie Traditionnelle. L'auteur ajoute plus loin :
L Absolu et le Relatif se trouvent donc reprsents par I'ac-
tion du Compas, qui, lui-mme, offre la figure de la dualit
(branches) et de l'union (tte du Compas).
Le Compas ne figure pas sur les Tableaux de Loge des deux
premiers grades (sauf au Rite Ecossais Ancien Accept) car il est
signifiant de Dieu, Grand Architecte de l'Univers. Cependant,
dans l'Ordre des Francs-Maons Trahi et leur Secret Rvl
(1745 ?), sur le vritable plan de rception d'un Apprenti-
Compagnon >>, l'instrument existe bel et bien, plac l'Orient en
face du fauteuil du Vnrable.
Nous l'avons dit, le Compas est l'instrument qui sert tracer
des cercles, rendant ainsi possible la construction d'arcs de
cercle, d'ellipses, de spirales, de labyrinthes... Il est aussi utile
celui qui veut mesurer avec prcision et btir des formes gom-
triques rgulires. C'est ainsi que l'outil du Seigneur va voquer
la Gomtrie, puis par glissement la Connaissance. Il ne s'agit
pas ici d'un savoir exotrique, accessible au commun des mor-
tels, mais au contraire d'une connaissance sotrique, rendue
possible par l'Initiation. Le Compas correspond une connais-
sance sacre, ou une connaissance du sacr alors que, nous le
V
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Tableau de Loge de l'Ordre des Francs-Maons Trahi


LE DICONNAIRE DES SYMBOLES MAONMQUES

verrons plus tard, la Perpendiculaire s'applique un savoir plus


terre terre, plus matriel.
Le Compas, permettant de dessiner le cercle, symbole du ciel,
va acqurir un caractre cleste, d'o son attribution au Grand
Architecte de l'Univers.
La Franc-Maonnerie limite I'ouverture des branches 90o.
Ce qui peut signifier que l'homme ne peut possder une connais-
sance pleine et entire, que son esprit est naturellement prison-
nier de la matire et qu'il ne peut s'en librer totalement. Si
l'homme est esprit, il est aussi fait de chair, symboliquement
issue de la Terre. La nature humaine ne peut donc et ne doit
s'loigner de la ralit.
Ouvert 90' fl'querre), le Compas signifie l'tre volu qui
est parvenu trouver l'harmonie entre le rel et le spirituel.
Entre le 0o de l'ignorance et le 180' de la Connaissance totale,
de la Lumire divine, le Compas ouvert 90' est le Milieu, le
refus des extrmes. Il reprsente la Sagesse.
C'est donc tout naturellement qu'il fut attribu au Matre de la
Loge, dont on dit que l'habit est jaune et bleu >> (Dumfries MS
N" 4, l7l0).
Permettant le trac d'une figure gomtrique qui n'a ni
commencement ni fin, le Compas peut voquer l'ternit, les
cycles du temps sans cesse renouvels. Le Matre de la Loge
se voit ainsi intgr une longue chane, hritant d'un atelier
construit par ses prdcesseurs et prparant le travail de ses suc-
cesseurs.

L'querre

L querre est sans doute I'outil qui a le plus inspir les rdac-
teurs, tant sa symbolique semble naturelle. Elle implique une
ide de rectitude, de rigueur, de prcision. Avec elle, la discus-
sion ne peut exister. Ou bien l'angle est bon, ou bien il est
refaire. C'est vraisemblablement pour cette raison que l'on fait
gnralement correspondre l'querre la matire. Cependant, il
ne faut pas oublier que le Maon travaille en priorit sur lui-
mme, sur son esprit, sur son me.
OUTILS 261

Dans la Chambre au Trait comme sur le chantier, l'Equerre


sert construire un angle droit, ou le vrifier.
Dans la vie du btisseur, cet outil qui donne ou vrifie sans
oesse la mme valeur ne pouvait qu'tre utilis symboliquement
pour signifier la justice ou la justesse, la rigueur dans le compor-
tement, I'honntet, la probit.
Quand les maons du xvf sicle voquent une << querre , il
peut tout aussi bien s'agir d'une vraie queffe que d'une fausse,
c'est--dire donnant un angle particulier s'appliquant divers
lments de l'difice. D'o I'interdit dt Grand I'odge MS N" l
(r583) :

Qu'aucun matre ou compagnon ne fasse... d'querre pour un


maon btisseur.

Equerre Fausse querre

Ce principe est repris intgralement dans Ie Watson (1687)


dans I'article 16.
Dans sa premire partie, le Sloane MS N" 3329 explique les
signes de reconnaissance.
Si vous arrivez quelgue part oir il y a des outils de maon,
disposez-les en forme d'Equerre X. lls ne tarderont pas compren-
dre qu'un de leurs Frres et pass par l...
[...] Un autre signe consiste envoyer une pingle tordue ou
un morceau de papier pli en querre.
Dans le catchisme, il est de nouveau question de l'Equerre.
Combien y a-t-il de lumires dans la Loge ?
- Trois. Le Soleil, le Matre et l'querre.
t...1
LE DICTIONNAIRE DES SYMBOLES MAONMQUES

- Sur quoi avez-vous prt serment ?


- Sur Dieu et sur I'Equerre.
Aprs la prire d'Ouverture et l'Historique du Mtier, le
Dumfries MS P 4 (l7l0) nonce le code de morale du Maon.
Puis vient le catchisme.
Combien y a-t-il de colonnes dans votre Loge ?
- Trois.
- Lesquelles ?
- L Equerre, le Compas et la Bible.
Plus loin on trouve :

- Qu'est-ce que la Maonnerie ?


- C'est une uvre d'Equerre.
Uide de rectitude, de droiture est ici mise en avant. Ne peut
tre Maon que celui qui agit honntement, qui n'a que faire des
compromis. A la fin du manuscrit, le rdacteur voque la tte de
mort (caput mortuum), peut-tre celle du cabinet de rflexion,
puis nonce cette prire :
Que toutes vos actions F soient justes et vraies.
Rester dans le A de la sphre vous assigne
Soyez prt, car votre heure dernire commence poindre.
Bien que nous l'ayons dj cit propos du Compas, nous
redonnons ici la fin dtTrinity College MS (1710 ?) :
Pou! envoyer chercher un Frre, les signes sont les suivants :
LEA.-
UExamen d'un Maon (1123) cite quatre fois l'querre.
Je connais la pierre taille, le parpaing et l'Equerre.
t...1
- Qu'est-ce qui rend une Loge juste et parfaite ?
- Un Matre, deux Surveillants, Quatre Compagnons, Cinq
Apprentis avec l'querre,le Compas et la jauge commune.
t...1
- Combien y a-t-1lde bijoux prcieux en Maonnerie ?
- Quatre : l'Equerre, la pierre cubique, le parpaing et la
planche tracer.
t...1
- O se trouve la clef de la Loge pendant les Travaux ?
- ... Sous une Equerre.
Le Graham (1726) est plus concis. Il cite d'abord I'Equerre en
tant que joyau, mais ignore totalement le Compas.
Les trois premiers joyaux sont le Pre, le Fils et le Saint
Esprit ; puis Soleil, la Lune, le Matre-Maon, l'querre...
t...1
Pour ce qui est de l'fouerre... ils sont six outils sans laplu-
part desquels un Maon ne peut faire bon travail.
l-n Prichard (1730) se distingue des textes prcdents par sa
modernit, qui n'est pas qu'apparente.
- Quels sont les signes ?
- Toutes Equerres, Tous angles et toutes Perpendiculaires.
t...1
- Comment ftes-vous reu Maon ?
- ... le corps en querre...
t...1
- Quels sont les autres meubles de la Loge ?
- La,Bible, le Compas et l'querre.
- L'Equerre (appartient) au Compagnon du Mtier.
t...1
- Qupls sont les bijoux mobiles ?
- lJEquerre, le Niveau et le Fil Plomb.
- L'Equerre pour poser les pierres selon des lignes justes et
d'querre...
t...1
- Qu'avez-vous appris comme Maon ?
- L'Equerre.
Grade de Matre :
- Comment tes-vous devenu Matre ?
- Avec I'aide de Dieu, de l'querre...
- Comment tes-vous pass Matre ?
- De l'queffe au Compas.
t...1
J'ai t fait Matre Maon, c'est le plus rare,
avec le parpaing, la pierre cubique t l'querre.
Il y a une quinzaine d'annes, Pierre Girard-Augry tint une conf-
rence qui avait pour sujet The Worshipful Society of Free Masons
dans laquelle il expliquait les survivances opratives en Angleterre
et en Ecosse. Dans cette Socit, qui pratique un rite en sept grades,
le Compagnon, << si le travail est bien fait, devient expert stone-squa-
rer >>. On lui enseigne un signe. Il lve le bras gauche la verticale,
tend le bras droit l'horizontale. Il reprsente ainsi trois outils:
lJquerre, par i'angle de 90o form par les deux bras, le Fil Plomb
donn par le bras gauche, et le Niveau par le bras droit.
Lors de la commmoration de la mort d'Hiram, les trois Ma-
tres qui dirigent la Loge portent chacun une querre de cts
LE DICTIONNAIRE DES SYMBOLES MAONNIQUES

Carr Carr long

Svastika

3 et 4. La quatrime querre repose sur le Volume de la Sainte


Loi. Ires quatre Equerres peuvent donner, selon leur assemblage :
L-Equerre du Franc-Maon possde des branches qui sont
dans le rapport 3/4. Uhypotnuse du triangle qu'elle forme est
donc 5. Il s'agit du fameux triangle sacr gyptien dont parle
Plutarque:
Les Egyptiens se reprsentaient la nature du Tout universel
corme le plus beau des triangles... Ce triangle voit sa partie ver-
ticale comporter trois longueurs, sa base quatre longueurs, et son
hypotnuse cinq longueurs... On pourrait dire que la ligne verti-
OUTILS

cale est l'lment masculin, la ligne horizontale l'lment fmi-


nin, et l'hypotnuse ce qui est n d'eux. On pourrait dire aussi
qu'Osiris est I'origine, Isis la conception, et Horus la naissance.

Trois points non aligns forment la premire surface, le triangle.


Le trois de nombre du ct vertical va donc signifier la cra-
tion d'une pense agissante. Plus gnralement, il va symboliser
le Ciel (Domaine du grand Architecte),l'Esprit.
Le quatre du ct horizontal est le monde cr,la matire. Cet
axe horizontal est le travail de l'ouvrier qui ne peut travailler
efficacement que lorsqu'il a pris conscience de sa nature double,
corps et esprit. Ce qui est symbolis par l'hypotnuse, qui est
cinq. Cinq tant le nombre de I'homme.
Les deux cts du triangle reprsentent I'homme en forma-
tion, en gestation. L hypotnuse est le sens qu'il donne sa vie.
Si le 3 est l'ouvrier maniant le Ciseau et le Maillet,le 4 est la
pierre brute, le 5 est la pierre cubique. Cette dernire tant le but
essentiel du travail de l'esprit sur la matire. I1 est noter que le
triangle 3-4-5, reprsent en page suivante, est la moiti du Delta.
Remarquons au passage que l'querre du Pass-Matre pr-
sente la dmonstration du Thorme de Pythagore avec un carr
de 5 de ct surmont de deux carrs de 3 et de 4 de ct.
Nous reviendrons sur les nombres 3, 4 et 5 dans le chapitre
consacr la Gomtrie.
LE DICTIONNAIRE DES SYMBOLES MAONMQUES

1T

Dans le pass, corlme par exemple dans Ie Dumfries MS


(1710), le Compas voquait le Matre de la Loge (le Vnrable
Matre).
- Reconnatriez-vous votre matre si vous le voyiez ?
- Oui.
- De quelle faon,
- A son habit.
- De quelle couleur est son habit ?
- Jaune et bleu, ce qui signifie le compas, qui est de cuivre et
de fer.
Le Grand Architecte de l'Univers tait suggr, imag,
concrtis, par la lettre G. On trouve en effet dans Masonry
Dissected de Samuel Prichard (1730) :
- Avez-vous vu votre matre aujourd'hui ?
t...1
- Il tait vtu d'une veste jaune et d'une culotte bleue.
t...1
- Que signifie encore la lettre G ?
- Le nom de quelqu'un plus grand que vous.
- Qui est plus grand que moi, maon libre et accept, Matre
de la Loge ?
- Le Grand Architecte et Crateur de l'Univers, ou celui qui
fut lev au Pinacle du Temple sacr.
De nos jours, le Vnrable Matre se voit attribuer l'Equerre
tandis que le Compas est devenu signifiant du Grand Architecte,
la lettre G voquant la Gomtrie.
L'Equerre, comme le carr, est le signifiant de la ralit, du
rel, de la terre. D'ailleurs, en tant qu'outil servant tracer ou
267

vrifier l'angle droit, elle s'est vue trs tt voquer la droiture, la


rectitude.
Le Maon se doit d'<< tre d'querre >>, c'est--dire droit dans
ses penses, ses paroles et ses actes. C'est la Loi Morale Maon-
nigue, symbolise par l'alphabet secret qui est ralis partir de
I'Equerre. Ns de celle-ci, les mots ne peuvent prter confu-
sion, ayant t soigneusement pess, mesurs, par celui qui les
prononce ou les crit afin d'tre en accord avec la pense. Cette
Morale Maonnique est le prolongement de la volont des btis-
seurs de vivre selon une thique base sur le respect des us et
coutumes, le respect d'autrui, le sens du secret, la glorification
du travail...
L querre est devenue symbole du Mtier. C'est ainsi que par
exemple on trouve dans le Dumfries MS (1710) :
- Qu'est-ce que la maonnerie ?
- Une uvre d'querre.
ou dans le Graham MS (1726) :
Le troisime point est de ne jamais voler afin de ne pas offen-
ser Dieu et faire honte l'Equerre.
Par son usage dans la vrification de l'angle droit, I'Equerre
servira au Compagnon pour s'assurer de la perfection de son
ouvrage. L Apprenti ne peut que dgrossir sa pierre brute, car il
n'a pas connaissance de cet instrument. Ce n'est que lorsqu'il
aura accompli un certain voyage qu'il pourra juger de la recti-
tude des angles de la pierre cubique et de la perpendicularit de
ses faces.
Les Compagnons trouveront matire rflexion dans l'tude
de l'Equerre de Libergier qui prsente un grand nombre de pro-
prits intressantes, dont voici quelques exemples.
ACB = 60o.
EDFA = Rectangle d'Or.
EGD = 36o.
-
Si ED = I pied ; EA 1 coude etHG = 2 empans.
268 LE DTCTIONNATRE DES SYMBOLES MAONMQUES

Equerre de Libergier

L' as s o c iation E que rre - C omp as

Nomb_reux sont les auteurs qui considrent que le Compas et


l'querr ne sont pas des symboles et qu'ils n'acquirent leur
symbolisme que dans leur association. N'est-ce pas un peu trop
schmatique ? Ils ont raison en effet, si l'on demeure satisfait
des analogies qui peuvent tre faites entre l'querre et ra recti-
tude, le Compas et l'entendement ou la connaissance.
Cependant, celui qui essaie de pntrer le sens profond et vrai
des outils, qui tente de l'intrioriser, qui s'applique vivre avec
ces instruments afin de transformer sa conduite, peut en faire de
vritables symboles.
querre et Compas sont intimement lis. Il n'est qu' lire les
textes anciens pour s'en rendre compte.
Le Dumfries MS (1710) voque dans son catchisme les trois
piliers de la Loge qui sont << l'Equerre, le Compas et la Bible .
Le Trinity College MS (nrc) prsente, comme nous l'avons
dj vu, trois,signes: L E A qui sont l'vidence la symbo-
lisation de l'Equerre et du Compas, de part et d'autre de la Loge.
Dans Masonry Dissected de Prichard (1730), << les autres meu-
bles de la Loge sont la Bible, l'querre et le Compas .
Pour vrifier que sa pierre est cubique, le Compagnon a besoin
du Compas et de l'Equerre. Le premier lui servira mesurer
l'galit des artes, le second contrler la rectitude des angles.
L'Equerre et le Compas peuvent tre placs de trois faons
diffrentes.

. querre au-dessus du Compas


On signifie I'Apprenti (qui travaille l'extrieur du Temple)
qu'il uvre sur la matire. Son rle consiste dgrossir la pierre
brute avec les seuls outils dont il dispose, et qui sont le Maillet et
le Ciseau. Il ne sait pas ce que sera l'difice, car il n'a pas eu
connaissance des plans.

. querre et Compas entrelacs


Le Compagnon a consult les plans tablis par les Matres et
peut donc les excuter. Cependant, il n'est pas encore prt. Sa

1" degr 2'degr 3'degr


LE DICTIONNAIRE DES SYMBOLES MAONNIQTJES

formation personnelle n'est pas acheve. Aussi doiril continuer


tailler sa pierre afin de la rendre cubique pour qu'elle puisse
s'intgrer la construction.

. querre sous le Compas


Le Matre ne travaille plus directement sur la matire, sauf
pour la contrler. Il utilise la Planche Tracer pour tablir des
plans. Il volue dans le monde des ides.
Au Rite cossais Rectifi, Compas et querre sont toujours
entrelacs.
Il est rem,arquer que le Compas a ses pointes tournes vers le
bas, et que l'Equerre est ouverte vers le haut. Cela signifie que le
Maon ne doit pas se comporter en pur esprit mais au contraire
mettre en application ce qu'il dcouvre ou apprend. Demeurer
dans le domaine purement spculatif est un comportement st-
rile, sans relle utilit. D'autre part, il ne doit pas rester prison-
nier de la matire, mais il doit s'efforcer de la dominer en s'le-
vant lui-mme afin de vivre en harmonie dans le monde.
Si l'on fait rfrence aux btisseurs, on pourrait dire que I'ar-
chitecte avait deux combats mener: contre la pesanteur et
contre I'obscurit. Il lui fallait parvenir une lgret, sans pour
cela nuire la robustesse de l'ensemble, qui puisse laisser pn-
trer la lumire. On ne parle pas bien sr ici que du seul clairage.
[ matre d'ceuvre avait pour ambition d'allger sa construction
par des ouvertures, dans une harmonie de vides et de pleins, afin
de I'arer, de la rendre lumineuse. Cette double exigence est
figure par l'querre et le Compas, outil de la matire, de la
pesanteur alli l'instrument du ciel, de la Lumire.
L usage du Compas et de l'querre va tre diffrent selon le
rite pratiqu.

. Rite cossais Rectifi


Le candidat a le genou droit dnud pos sur l'querre au bas
de l'autel. Sa main droite est sur la Bible ouverte au premier cha-
pitre
- de l'vangile de saint Jean.
Prenez ce Compas ouvert en querre, et posez-en la pointe
avec la main gauche sur votre cur dcouvert.
Ce geste est expliqu dans << l'Instruction Morale du Grade :
OUTILS 271

Vous avez t reu Franc-Maon par trois coups de Maillet


sur le Compas dont la pointe tait pose sur votre cceur. Le sang
vous rappelle que ce fut par I'effusion du sang que I'alliance du
Seigneur fut forme avec Abrabam, pre du peuple choisi ; que
ce fut par le sang que la loi donne Mose sur le Sina fut pra-
tique dans le Temple ; que c'est enfin par le sang que la loi de
grce a t tablie et propage. Les trois coups sur le cur vous
dsignent l'union presque inconcevable qui est en vous de l'es-
prit, de l'me et du corps...
La troisime section du catchisme donne l'explication des
diffrents emblmes mystrieux.
- Combien y a-t-il de meubles emblmatiques ?
t...1
- I.e Compas, la Truelle et le Maillet.
- qroi sert le Compas ?

- A donner aux plans dejustes proportions.


t...1
- Combien y a-t-il de bijoux dans la Loge ?
- I1 y en a trois.
- Quels sont-ils ?
- L Equerre, le Niveau et la Perpendiculaire.
- A gui sont attribus ces bijoux ?
- L Equerre au Vnrable Matre...
- Que signifie l'querre ?
- Elle est I'emblme de la rgularit et de la perfection des
travaux d'une Loge, dont le Vnrable Matre doit diriger tous
les plans.

.Rite cossais Ancien Accept


Le candidat ayant t amen devant l'autel, le Vnrable
Matre dit :
Je vous informe, Monsieur, que votre serment sera prt sur
les Trois Grandes Lumires de la Franc-Maonnerie qui sont : le
Volume de la Loi Sacre, le Compas et l'querre.
Le rcipiendaire s'agenouille sur le genou gauche, la main
droite couvrant le Volume de la Loi Sacre, l'Equerre et le Compas.
Dans la main gauche, il tient un Compas ouvert dont une pointe
est appuye sur le cur dcouvert.
L Expert et le Matre des Crmonies croisent pe et Canne
au-dessus de la tte du candidat, formant une Equerre. Au moment
LE DICTIONNAIRE DES SYMBOLES MAONMQIIES

de la communication des secrets du grade, le Second Surveillant


dira :

Mon Frre, toutes les fouenes, les Niveaux et les Perpendi-


culaires sont de vritables signes de reconnaissance...
Le second voyage du passage au deuxime grade fait interve-
nir le Compas, associ la Rgle.
Le Compas, qui est l'emblme de la Sagesse, de la prudence
et de la circonspection, nous apprend que nous devons tre atten-
tifs nos actions.
Pour le quatrime voyage, l'Expert remet au rcipiendaire une
Rgle et une querre. L'querre, la Rgle et le Compas permet-
tent de pratiquer la Gomtrie.
La quatrime poque des travaux de l'initi est employe
I'application de ses connaissances en Gomtrie.
Pour rendre plus sensible le rsultat des dcouvertes, obtenu
par le moyen de cet art sublime, les savants ont imagin les deux
sphres artificielles, que vous avez vues et sur lesquelles sont
traces les grandes divisions de la terre et de la vote azure.
L Instruction du Grade revient sur ces deux voyages et les
rsume ainsi :
J'avais en main une Rgle et un Compas, pour m'avertir
d'observer les belles proportions de cet art, dans la construction
de mon tre moral, et de le maintenir toujours en harmonie.
On m'apprit les proprits de la sphre, pour expliquer un
grand nombre de phnomnes de la nature, la cause de la diver-
sit des saisons, la marche apparente des astres et l'origine de
leurs perturbations. C'est pour m'aider calculer ces faits et
les vrifier que l'on m'avait donn la Rgle et l'querre.

. Rite mulation
, Le candidat s'agenouille sur le genou gauche et forme une
Equerre avec le pied droit. On place sa main droite sur le V.S.L.
tandis que l'on glisse dans sa main gauche un Compas dont une
des pointes est dirige contre le cur mis nu.
Le Vnrable lui explique ensuite les Trois Lumires princi-
pales :
Les Saintes Ecritures doivent diriger notre foi, l'Equerre rgler
nos actions, et le Compas nous tracer les justes limites conser-
ver dans notre conduite envers nos semblables et particulire-
ment envers nos Frres en Franc-Maonnerie.
Dans la Planche Trace du Premier Grade, les outils sont
expliqus de manire plus dtaille :
Chez les maons opratifs, l'Equerre sert vrifier et ajus-
ter les coins rectangulaires des constructions et aide donner
la matire brute la forme voulue.
La Pierre Cubique a une forme rgulire ou quadrangulaire
qui peut tre contrle au moyen de I'Equerre et du Compas.
Elle symbolise l'homme au dclin des annes, aprs une vie
-d'tre en actes de Pit et de Vertu. Ainsi se
droite et bien employe
rendra-t-il digne approuv par l'querre de la Parole
Divine et le Compas de sa propre conscience.
L Obligation du deuxime grade se prte diffremment : le
candidat s'agenouille sur le genou droit et forme l'querre avec
lepied gauche, et place la main droite sur le V.S.L. (et non sur
I'Equerre et le Compas).
Plus tard, le Vnrable Matre explique au nophyte que
l'querre:
[...] sert vrifier et ajuster les coins rectangulaires des
constructions et aide donner la matire brute la forme voulue...
t...1
Elle nous enseigne les bonnes murs.

. Le Rite Franais (selon Rgulateur de 1801)


Le rcipiendaire est conduit l'autel. Le Premier expert lui
fait mettre le genou droit sur un coussin orn d'une querre. Dans
la main gauche, le candidat tient un Compas ouvert en querre
dont il appuie une pointe sur le sein gauche dcouvert. Sa main
droite repose sur le glaive qui est plat sur le V.S.L.
Aprs l'Obligation, le Vnrable Matre dit :
Apprenez par la justesse du Compas diriger tous les mouve-
ments de votre cur vers le bien.
Lors du passage au deuxime grade, le Compas et l'querre
ne sont pas donns au cours du mme voyage. Le Compas est
attribu au rcipiendaire pour le deuxime voyage et l'Equerre
pour le quatrime, les outils tant associs la Rgle.
Le deuxime voyage est ainsi comment :
Mon Frre, ce voyage vous apprend que, pendant la seconde
anne, un Compagnon doit acqurir les lments de la maonne-
rie pratique, c'est--dire de tracer des lignes sur des matriaux
dgrossis et dresss.
274 LE DTCTIONNATRE DES SYMBOLES MAONMQUES

Le Compas voque les connaissances ncessaires au mtier.


Dans le cours de la vie humaine, ainsi que parmi nous, I'igno-
rance est notre premier apanage : des hommes instruits prennent
soin de notre enfance, et nous enseignent les premiers lments
des sciences... C'est les acqurir que notre jeunesse est parti-
culirement consacre jusqu' ce que des travaux plus rflchis
nous conduisent la dcouverte de la vit.
li
Equerre symbolise la rectitude des matriaux, et du compor-
tement.
... Ce voyage [est] la quatrime anne d'un Compagnon,
pendant laquelle il est occup la construction et l'lvation
des btiments, en diriger l'ensembl et vrifier l'exactitude
de la pose des pierres et l'emploi des matriaux.
Ceci vous offre l'emblme de la supriorit que les hommes
obtiennent sur leurs semblables, par le zle, l'assiduit et l'mi-
nence de leurs connaissances. Instruisez vos Frres par d'utiles
leons, guidez leurs pas dans le sentier de la vertu et difiez-les
p:u vos exemples.
Les Instructions du grade ne parlent pas du Compas, sauf lors
d'une brve allusion au Matre de la Loge, habill d'Or et d'Azur.
L quene est ainsi dfinie :
Elle sert quarrir les matriaux et mettre leurs surfaces
angles droits entre elles... L quene nous avertit que toutes nos
actions doivent tre rgles sur la droiture et sur la justice.

.Le Rite Franais (Grand Orient de France)


Aprs que la Lumire a t rendue au candidat, le Vnrable
Matre...
[...] attire l'attention du rcipiendaire sur trois des principaux
symboles:
- Le Livre de la Loi, symbole des devoirs maonniques ;
- L querre, symbole de la rectitude du jugemeni et de la
conduite ;
- Le Compas, symbole de l'exact et de la mesure que nous
devons observer l'gard de nos semblables et en particulier
des Francs-Maons.
Le nophyte est conduit l'Orient et tend sa main droite sur
le Livre de la Loi sur lequel est pos un Compas et sur l'querre
mise sur le Compas.
Pour le deuxime voyage, le futur Compagnon se voit confier
une querre et un Compas.
OUTILS

L'quene, qui runit I'horizontale la verticale, sert dres-


ser les matriaux pour qu'ils puissent prendre place dans la
construction de l'difice. Elle vient vous enseigner qu'aprs
avoir dgrossi votre Pierre Brute, c'est--dire aprs avoir vaincu
vos passions, combattu vos dfauts, votre travail n'est pas achev.
Il vous faut vous instruire, vous duquer, si vous voulez rendre
service vos semblables. C'est donc une invitation complter
le travail sur vous-mme.
Le Compas que vous portiez aussi vient complter cet ensei-
gnement. Le Compas sert dcrire des cercles en partant d'un
point : le centre. Il vous invite donc, aprs vous avoir solidement
sur une base, tendre vos connaissances pour mieux asseoir
votre jugement. C'est donc un rappel de l'enseignement prc-
dent car il ne faut pas perdre de vue la Persvrance.
Mais le Compas sert aussi prendre des mesures. Il est donc
aussi le symbole de l'Exact. Il vous incite faire un travail pr-
cis, ne pas vous contenter de gnralits, approfondir tout ce
que vous abordez.
Dans le discours de Rception du Matre, il est dit :
Au grade d'Apprenti, sur l'autel, l'Equerre est pose sur le
Compas, pour montrer l'Apprenti que ses mains malhabiles ne
peuvent encore se servir du Compas, symbole de mesure et
d'exactitude.
Au grade de Compagnon, l'querre est pose sur une branche
du Compas pour montrer que le Compagnon, plus habile que
l'Apprenti, commence dgager I'ide de mesure, d'quilibre,
et pourra bientt affronter les plus hautes spculations.
Une direction intressante plus d'un titre est fournie par l'exis-
tence en Angleterre d'une Maonnerie de l'querre laquelle
venait se supe{poser une Maonnerie de l'Arc.
Pierre Girard-Augry cite dans les Cahiers de Vllard de
Honnecourr (No 13) une correspondance de Clment Stretton
date de l9l2:
Vous connaissez parfaitement les angles droits bleus 3.4.5.,
mais regardez prsent nos beaux tracs de courbes rouges repo-
sant sur les angles bleus.
Lorsque ,ou, ."r", apprenti de l'Arc et saurez vous servir
du compas avec comptence, vous vous rendrez compte que
les beaux tracs n'ont jamais de fin et vous savez prsent
comment les maons de I'Arc les ont mis en pratique.
LE DICTIONNAIRE DES SYMBOLES MAONMQT]ES

I^a Rgle

C'est une baguette, ou latte, parfaitement rectiligne, qui est


employe pour le trac des lignes droites. U Encyclopdie dit de
la Rgle :
Elle est ordinairement de quatre pis de long (1,30 m) et sur
elle sont marqus les pis et les pouces.

La rgle

Il est possible d'tablir des analogies entre les trois outils de la


Chambre au Trait : la Rgle, le Compas et l'querre. L querre
est un Compas ouvert 90", la Rgle un Compas ouvert 180".
Gradue, la Rgle sert prendre des mesures, ou les donner,
ainsi qu' vrifier. L architecte en effet dterminait une mesure
talon, porte sur sa Rgle ou sa Canne, et dont les sous-multiples
et les multiples correspondaient aux dimensions de l'difice. Par
ces trois usages, la Rgle se voit attribuer une triple symbolique.
En tant qu'outil de traage, elle signifie, comme l'Equerre, la
rectitude. Elle est aussi la Loi, la mthode, la rigueur. EIle est
transmission d'une unit, d'un module. Gradue, elle est mesure,
comme le compas. Elle voque la moralit, le sens du devoir...
Enfin, elle est vrification de la bonne excution des plans.
Sur le chantier, la Rgle est rarement utilise seule. L'ouvrier
pose d'abord la Rgle sur la partie de l'difice qu'il veut contr-
ler puis le Niveau, s'il s'agit d'un lment horizontal, la Perpen-
diculaire, s'il s'agit d'un mur ou d'une cloison, l'querre dans Ie
cas d'une jonction ou d'une ouverture.
On trouve dansl'Encyclopdie,IX, p. 834 :
C'est une rgle de bois de quatre pis de long. On pose des-
sus le niveau, ce qui permet d'embrasser un plus long espace et
par l prendre un niveau plus juste.
C'est sans doute pour cette raison que, dans les voyages du
deuxime grade, elle est toujours associe d'autres outils. Elle
277

signifie alors la connaissance de la Loi, ou des us et coutumes,


sans qui aucune construction solide n'est possible, aucune vrifi-
cation suffisamment prcise
Ds le grade d'Apprenti, le Rite Emulation prsente la Rgle
de24 pouces. t e Vnrable Matre explique au rcipiendaire que :
[...] la Rgle de 24 pouces sert mesurer l'ouvrage... Elle
reprsente les 24 heures de lajourne, dont nous pouvons passer
une partie prier Dieu Tout-Puissant, une autre travailler et
nous reposer, et une autre enfin servir un ami ou un Frre dans
le besoin...
Absente du Premier Degr aux Rites Franais et cossais
Ancien Accept, la Rgle apparat lors des voyages du Compa-
gnon, associe, nous l'avons vu, d'autres outils: troisime
Voyage au G.'.O.'.F.'., deuxime au Rite Franais Ancien et au
Rite Ecossais Ancien Accept.
Le Rite cossais Ancien Accept dit de la Rgle :
Elle nous enseigne que nous devons tre droits, justes et qui-
tables dans nos relations avec nos semblables.
la fin du troisime Voyage, le Vnrable Matre du Rite
Franais (G.'.O.'.F.'.) dit au rcipiendaire :
La Rgle dont vous vous tes servi pour accomplir ce troisime
Voyage sert vrifier l'alignement des pierres dans la construc-
tion. Elle vous enseigne coordonner les connaissances que
vous avez acquises, les mettre en harmonie pour constituer un
tout homogne et cohrent, elle vous montre que vous devez
proportionner votre effort et le rpartir quitablement.
Des Instructions du G.'.O.'.F.'. de 1948, reprenant une ide
maintes fois mise, disent que :
La Rgle, qui trace les lignes droites, susceptibles d'tre prolon-
ges I'infini, est l'emblme du droit inflexible de la loi morale
dans ce qu'elle a d'immuable et de rigoureux.
Une autre utilisation de la Rgle sur le chantier est symboli-
quement intressante. Si l'on verse une quantit de pltre, de
sable ou de mortier entre deux tasseaux, et que l'on fait glisser
une rgle entre ces deux guides, on obtient une surface parfaite-
ment plane. Comme la Truelle, la Rgle cre l'unit, l'uniformit.
Il semblerait que la Rgle n'ait t introduite dans la symbo-
lique maonnique que fort tardivement, alors que mention est
faite de la jauge, avec qui elle est parfois confondue.
LE DTCTTONNAIRE DES SYMBOLES MAONMQUES

Le Dumfries MS (1710) dit dans son article 13 :


Item, aucun matre maon ne fabriquera gabarit, querre ou
Rgle pour un poseur ou un cowan.
I-e Grand l,odge MS (1583) a d inspirer le rdacteur :
Qu'aucun matre maon ne fera de gabarit, d'Equerre ou de
jauge pour un maon btisseur.
Dans le Dumfries, on voque les trois tagres portant cha-
cune une Rgle :
Une de 36 pieds, une de 34 pieds et une de 32 pieds.
- Pourquoi faire ?
- Celle de 36 pieds sert de Niveau, celle de 34 pieds de
biveau, celle de 32 pieds pour mesurer le terrain.
Les trois Rgles (36,34,32) ont une signification, soigneuse-
ment cache, qui nous a t donne par un Compagnon de
Rodez, rencont Saint-Gilles et qui nous rendons hommage.

Concave Convexe
Les biveaux
Ces trois Rgles donnent, dans l'ordre inverse, les nombres 5,
7 et 9. Or, un nombre particulier permet de les obtenir : 234. 5
est la sorme des deux premiers chiffres, 7 la somme des deux
derniers, et 9 la soflrme des trois chiffres. Il suffit de retrancher
2,3 et 4 5,7 et 9 pour avoir 3, 4 et 5, qui sont les valeurs des
trois Rgles qui, assembles, donnent le triangle gyptien.

Il est fort probable que les gens de Mtiers ont appris, par
I'intermdiaire des clercs, certains principes exposs par Vitruve.
Dans le Livre IX, le Chapitre II est intitul :
<< De I'Equerre qui est une invention de Pythagore et qu'il a

tire du triangle Rectangle >>.

Ainsi thagore a invent la manire de tracer un angle droit


sans avoir besoin de l'querre dont les ouvriers se servent, et
nous tenons de lui la raison et la mthode que nous avons de
faire avec justesse et certitude cette querre que les ouvriers ont
bien de la peine fabriquer sans qu'elle soit fausse. La mthode
est de prendre trois Rgles, dont la premire fait trois pieds, la
deuxime quatre pieds, et la dernire cinq pieds. tant jointes
par les extrmits, elles composeront un triangle qui sera une
Equerre juste.
Un peu plus loin, Vitruve explique que ces trois nombres sont
fort utiles pour calculer les hauteurs des marches d'un escalier.
Cette invention est utile beaucoup de choses, particulire-
ment pour mesurer. Elle a aussi un grand usage dans les difices
LE DICTIONNAIRE DES SYMBOLES MAONNIQUES

pour rgler la hauteur des degrs d'un escalier. Si l'espace qui


existe entre le rez-de-chausse et le premier lage est divis en
trois, il faudra en donner cinq au limon de l'Echiffre pour faire
que la pente soit convenable. A proportion de la grandeur des
trois parties qui vont depuis le plancher du premier tage jusqu'au
rez-de-chausse, les quatre qui vont depuis l'aplomb en se retirant
marqueront l'endroit o doit tre pos le patin de l'Echiffre.
Par ce moyen, les degrs et toutes les choses qui appartien-
nent aux escaliers seront comme il faut.

Le Graham MS (1726) cite la Rgle parmi les douze Lumires


de la Loge : ,
Pre, Fils, Saint-Esprit, soleil, Lune, Matre-Maon, l'Equerre,
la Rgle...
Dans The Grand Mystery of Freemasonry 0724), on trouve:
- Par qugi la Loge est-elle gouverne ?
. -laPar l'Equerre et la Rgle.
A mme il est rpondu, dans L'Institution des
question,
Francs-Maons (1725) : Par I'Equerre, le Fil Plomb et la
Rgle.
Dans les Trois Coups Distincts (1760),la Rgle est appele
jauge de24pouces.
OUTII 281

En effet, les outils de l'Apprenti reu sont :


La jauge de 24 pouces, I'Equerre et le marteau ordinaire ou
Maillet.

Ia Gomtrie
En possession du Compas, de l'querre et de la Rgle, le
Maon peut travailler la Gomtrie. L fouerre n'est d'ailleurs
pas ncessaire, car on peut fort bien tracer un carr uniquement
avec la Rgle et le Compas.

X
I
D!+

{--
rQ
-------t------
I
I
I
I
I
I

Soit un segment AB dont on trace la diagonale xy. De O, on


trace un cercle de rayon OA qui coupe la mdiatrice en D et C.
On joint les quatre points du cercle. ADBC est un carr.
La Gomtrie a trs tt t perue, dans l'histoire des btis-
seurs, comme un savoir extraordinaire, pour ne pas dire magique.
Elle permet en effet de construire toutes sortes de figures caracte-
rises la fois par la rigueur et l'harmonie, de rsoudre des pro-
blmes que le commun des mortels ne peut mme pas imaginer.
Le Regius (1390) explique que, pour permettre leurs enfants
de gagner honntement leur vie, de grands seigneurs et nobles
dames demandrent des clercs de leur enseigner la Gomtrie.
la demande des seigneurs, ils inventrent l gomtrie
et lui donnrent pour nom maonnerie
afin d'en faire le plus honnte des mtiers.
LE DICTIONNAIRE DES SYMBOLES MAONMQUES

Le manuscrit fait intervenir Euclide qui, en plus de ses connais-


sances mathmatiques qu'il transmet aux maons, donne au Mtier
un code de travail, une morale. Ainsi, le Mtier se voit assimil
la gomtrie.
Euclide fonda les sept sciences, dont la septime est la gom-
trie.
Aprs de longues annes, le bon clerc Euclide
enseigna le Mtier de Gomtrie de par le monde...
Par la grce du Christ qui rgne dans le ciel
il fonda les sept sciences...
Gomtrie, la septime, clt la liste.
Dans le Cooke MS (1410), les origines de la Gomtrie sont
bibliques:
Comme cela est notifi dans la Bible.
Toutes les sciences et tous les mtiers du monde
ont t invents partir de celui qui est principe de tout,
c'est--dire la Gomtrie...
Cinquime est la Gomtrie
qui enseigne l'homme tous les mesurages
et toutes les mesures, ainsi que l'art de peser
dans les divers mtiers...
La Gomtrie est l'art grce qui vivent tous les hommes rai-
sonnables...
On retrouve ces thmes dans le Grand Lodge MS (1583) :
Il y a sept sciences librales... La cinquime est la Gomtrie,
qui enseigne I'homme la proportion et le mesurage de la terre...
Il n'y a aucun homme, pratiquant quelque art que ce soit, qui
n'uvre pas par la mesure ou la proportion, qui achte ou vend
sans mesurer ou peser. Et tout cela est Gomtrie.
La connaissance de la Gomtrie tait pour les btisseurs trs
importante, pour ne pas dire vitale. D'o le secret qui a entour son
enseignement dans les Loges et son application dans la Chambre
au Trait. Faire de la Gomtrie un savoir sotrique, ne la trans-
mettre celui que l'on avait jug digne, tait protger le Mtier.
Ne devient maon que celui qui possde l'art de la Gomtrie.
C'est fort vraisemblablement pour cette raison que de plus en
plus de Loges maonniques exigent de la part du Compagnon
qui est sur le point d'tre lev au grade sublime de Matre-
Maon la connaissance de certains tracs, dont voici quelques
exemples.
283

. Rectangle d'or
Soit un carr ABCD. De M, milieu de DC, tracer un arc de
cercle de rayon MB qui coupe le prolongement de DC en E. On
lve une perpendiculaire en E qui coupe le prolongement de
AB en F. AFED est un Rectangle d'Or (DE = 9).

. Harmonie et Section d'Or


Soit un double carr ABCD. Si AD = I, la diagonale
AC = r/S. OC = ^lStZ. OG = 112 donc GC = .,lStZ + lt2 = g.
LE DICIONNATRE DES SYMBOLES MAONNTQUES

. Segment-Section d'Oi
Soit un segment AB. On dresse une perpendiculaire Bx et on
porte sur Bx DC = ABl2.
On trace AC. De C pris comme centre, on trace l'arc de rayon
CB qui coupe AC en D. De A pris comme centre, on trace un arc
de rayon AD qui coupe AB en E.
a a+b
----o
ba'

.toile Flamboyante
Soit un cercle de centre C et deux diamtres perpendiculaires
AB et DE. De M, milieu de AC, on trace l'arc DF. De D pris
comme centre, on trace 1'arc DG qui a pour rayon DF. DG est le
ct du pentagone inscrit. 11 suffit de reporter ceffe valeur sur le
cercle et de joindre les points deux deux.

- toile Flamboyante et les mesures


AB =1 -Empan
HI =ll<t =purre
BC =1/g =Palme
CF =g -pied
FG = g' = coude royale

. Quadrature du cercle
Elle est bien sr impossible. Cependant, elle constitue un sup-
port de mditation. Elle est une construction gomtrique qui per-
met de passer du terrestre au cleste, de l'Equerre au Compas.
Diverses << solutions >> sont possibles. Nous n'en prendrons
qu'une seule, titre d'exemple.
IN MI
DM=MJ
vg=jL
1MJ
MJ {g = 1,272
Primtre du cercle = 1,272 x 1,2J2 x3,14 -7,992.
LE DICTIONNAIRE DES SYMBOLES MAONMQUES

. Ellipse

C = centres successifs

C3

;,:,;:,:,)
\C2 cr
OUTIIS 287

. Obtention des racines carres


Soit un carr ABCD dont le ct est pris corlme unit. La dia-
gonale BD, en tant que somme des carrs des deux autres cts
est gale !2. On reporte cette valeur sur Ax. Nous obtenons le
point E. EB = !3.
Reportons EB sur Ax. Nous avons le point F. FB = {4. Etc.

l"e Maillet

Avant de parler des outils du tailleur de pierre, citons l'Abb


Pierre Jaubert qui voque le mtier dans son Dictionnaire Rai-
sonn Universel des Arts et Mtiers (1772) :
Le tailleur de pierre est l'ouvrier qui taille et coupe la pierre
quand elle est tire de la carrire et qui la dresse et la faonne
aprs que I'appareilleur la lui atrace, ou qu'il I'atrace lui-mme
sur les dessins, cartons ou panneaux qu'on lui en a fournis.
Pour tailler une pierre, l'ouvrier commence par faire le lit de
dessus la pierre. On entend par faire le lit de la pierre l'unir
coups de marteau, et par lit de dessus le ct de la pierre qui ne
porte point dans la carrire. Le tailleur de pierre se sert de deux
marteaux. L'un est appel pioche et l'autre marteau bertel...
LE DICTIONNAIRE DES SYMBOLES MAONNIQUES

La pioche sert dgrossir l'ouvrage, le marteau bertel le


perfectionner.
Quand le lit est form, l'appareilleur trace la pierre suivant
l'emplacement qui lui est destin. Ensuite, le tailleur de pierre
prend avec l'querre le maigre de la pierre sur les parements,
c'est--dire sur les quatre faces. Prendre le maigre de la pierre,
c'est tracer tout autour et sur les bords de la pierre une raie qui
doit diriger l'ouvrier dans sa taille et qu'il a eu soin de tracer
pour viter les trous ou dfauts que l'on trouve parfois dans les
parements.
La pierre tant dans cette disposition, l'ouvrier la taille en
cofirmenant avec un ciseau et un maillet pour former plus net-
tement les artes au bord de la pierre. Ensuite il fait des plo-
mes, c'est--dire qu'il taille les parements jusqu'au milieu. Il
retourne ensuite la pierre, met le lit de dessous dessus, et celui
de dessus dessous. Il taille les parements en commenant par le
lit de dessous, fait les plomes galement jusqu' l'endroit o il
tait rest en coflrmenant le lit de dessus, et avec le marteau
bertel, il achve d'quarrir et d'unir le parement de sa pierre.
Si l'on taillait tout d'un coup la pierre, en cofirmenant par le
lit de dessus, on risquerait de l'endommager. C'est ainsi que
l'on prend la prcaution de la tailler en deux fois.
La symbolique gnrale du Maillet, comme celle du marteau,
de la masse ou de la massue, est en troite liaison avec le feu,
la foudre, la lumire. Quand le forgeron frappe sur une barre
de mtal incandescent, il fait natre des gerbes d'tincelles. De
mme l'ouvrier qui martle une roche dure cre des tincelles
chaque choc du fer de son outil contre la pierre.
C'est vraisemblablement pour cette raison que de nombreuses
religions ont assimil le maillet l'clair, I'orage. Ainsi, Dagda,
le dieu du Bien chez les lrlandais, est arm d'une massue qui lui
permet de tuer, mais aussi de ressusciter. Son arme est donc nais-
sance et trpas, vie et mort. Dans sa lutte contre les Fomore
(peuple des tnbres de la terre), sa massue lui permet de donner
la victoire au peuple au-dessus de la terre, faisant ainsi triompher
la Lumire.
Le marteau de Thor, ou celui de Sucellos, possde une double
signification, un double pouvoir. Il est la fois crateur et des-
tructeur, comme la foudre qui gnre le feu, source de bienfaits,
mais qui peut anantir l'tre qu'elle frappe. Le marteau du forge-
ouTu-s

ron pennet de domestiquer l'acier, de lui donner la forme que


I'on dsire, mais est aussi une arme redoutable dans les mains de
celui qui sait le manier.
U Encyclopdie mdivale de Viollet-le-Duc dfinit ainsi le
maillet :
Au xtf sicle, dans certaines provinces, les tailleurs de pierre
se servaient d'un maillet en bois pour frapper le ciseau large
tranchant avec lequel on faisait les ciselures et les parements.
Ces maillets taient en forme de cne tronqu, et le tailleur de
pierre prenait l'habitude de le tourner dans la main chaque
coup, afin de ne pas le creuser sur un point.

Les menuisiers se servaient du maillet plat pour frapper sur la


tte du ciseau, ainsi que cela se pratique encore de nos jours.
Le marteau : cet outil n'a pas chang de forme, mais les fers
des marteaux taient finement forgs.
LE DICTIONNAIRE DES SYMBOLES MAONMQUES

La masse: marteau presque cubique de fer, avec manche de


bois dont les sculpteurs et les tailleurs de pierre se servaient et
se servent encore pour frapper la tte du ciseau ou du poinon
de fer.
Le Maillet de l'Apprenti reprsente la volont agissante
et cratrice qui lui permet de travailler avec le plus difficile
des matriaux, c'est--dire lui-mme. Pour qu'il n'y ait pas de
confusion possible entre ce Maillet et celui du Vnrable et des
Surveillants, l'outil n'est jamais mis seul dans les mains de
I'Apprenti, ou du Compagnon. Il est toujours associ au Ciseau,
afin de signifier clairement que I'on est dans le domaine opratif,
que l'on attend de celui qui les porte un travail sur lui-mme.
Le Maillet du Vnrable et des Surveillants possde une tout
autre symbolique. Il est l'emblme de leur puissance, de leur
pouvoir, de leur autorit. C'est ainsi qu'au cours de la crmonie
d'Initiation les Surveillants puis le Vnrable appuient leur Maillet
sur la poitrine du candidat avant de demander :
- Quival?
Le symbolisme du Maillet est clairement exprim par le
Matre Installateur qui dit au nouveau Vnrable de la Loge :
Je vous remets galement ce Maillet, emblme du pouvoir
temporel qui vous servira maintenir l'ordre dans la Loge, par-
ticulirement I'Orient.
Le Vnrable, installant ses Surveillants, leur confie le Maillet
et dclare :
Je vous remets ce Maillet, emblme du pouvoir, pour vous
habiliter m'assister faire rgner l'ordre dans la Loge, particu-
lirement au Midi et au Nord.
Le Maillet ponctue les rituels d'Ouverture et de Fermeture,
prcdant maintes fois les interventions du Vnrable ou des
Surveillants. De plus, c'est Maillet sur le cur que les Surveil-
lants vrifient sur les colonnes l'identit maonnique des partici-
pants. Ils ont autorit faire sortir du Temple celui qui n'a pas la
qualit requise.
C'est en tant qu'voquant la Lumire que le Maillet est utilis
par le Vnrable lors de la Rception du candidat. Le Vnrable
frappe sur l'pe ou la tte du Compas, selon le rythme prescrit
par le rite, faisant ainsi du profane un Apprenti, de I'Apprenti un
Compagnon, du Compagnon un Matre.
OUTILS 291

L utilisation du Maillet dans la symbolique maonnique est


relativement rcent. L outil apparat dans English Exposure
(1724) parmi les douze lumires (masse), et parmi les six outils
cits par le Graham MS (1726).
Masonry Dissected de Prichard (1730) ne fait allusion au
Maillet que pour le grade de Matre, o l'outil est cit en tant
qu'instrument du meurtre d'Hiram: [...] un maillet, un niveau
et une masse. Bizarrement, bien que continuant tre l'outil du
Vnrable et des Surveillants, le Maillet disparatra des rituels
pour reparatre vers la fin du xvrr sicle.
Aux diffrents rites vont correspondre des significations ditr-
rentes du Maillet, certains aspects symboliques tant retenus au
dtriment d'autres.
Le catchisme du Rite cossais Ancien Accept dit du Maillet
qu'il est la volont qui met excution les rsolutions prises !
Au Rite Ecossais Rectifi :
[Le Maillet] sert aux Apprentis pour travailler sur la pierre brute
et pour la dgrossir, aux Compagnons, pour mettre en uvre les
matriaux dj prepars, et il est entre les mains du Vnrable
Matre l'emblme de la force, pour diriger et contenir les ouvriers.
Au Rite mulation :
Le Maillet sert dgrossir la pierre brute et enlever les aspri-
ts... Le Maillet dgrossir reprsente la force de la conscience
propre carter toute pense vaine ou indigne qui pourrait se
prsenter notre esprit afin que vos paroles et vos actions puis-
sent s'lever pures et sans tache jusqu'au Trne de la Grce.
Dans un rituel du G.'.O.'.F.'. (Gloton-1946), on voque le troi-
sime Compagnon perfide qui tue Hiram :
Le troisime Compagnon est arm du Maillet, symbole du
commandement. Ici, l'enseignement est trs clair. Il s'est arm du
Maillet, ce qui montre son ambition dmesure et l'hypocrisie
qu'il emploie pour y arriver, sans se soucier des moyens.
Au troisime grade, on donne une autre valeur au Maillet, en
revenant sur le premier Voyage du Compagnon :
Le Maillet et le Ciseau dont il est arrn l'aideront dgrossir
son jugement sur les choses et les gens.
Pour son premier travail, l'Apprenti du Rite cossais Rectifi
et du Rite Franais Ancien frappe directement sur la pierre brute,
alors qu'au Rite Ecossais Ancien Accept, il frappe sur le Ciseau.
LE DICTIONNAIRE DES SYMBOLES MAONNIQI]ES

Il pourrait alors s'agir d'une laye ou d'un marteau bertel (ou


brettel).
Lalaye (bretture) est, selon Viollet-le-Duc :
Un outil de tailleur de pierre, qui servait faire les parements et
mme ravaler les profils larges. On commence se servir de la
laye ou bretture au xr sicle, et on ne l'emploie plus dater de
la seconde moiti du xv" sicle. Cet outil, en forme de marteau
taillant, dentel plus ou moins fin, avait l'avantage de donner un
beau grain aux parements et obliger I'ouvrier bien dresser les
surfaces... Les ouvriers des x[I" et xrv" sicles taient singuli-
rement habiles pour se servir de la laye, car ils I'employaient
non seulement pour profiler les moulures, mais de mme pour
tailler les draperies des grandes statues.

Le ciseau
Pour Viollet-le-Duc :
Le ciseau tait et est encore un outil long, tranchant son extr-
mit aplatie et muni d'un manche en bois. Les menuisiers se ser-
vaient de cet outil dont les tranchants sont plus ou moins longs,
pour vider les mortaises, entailler le bois...
L'architecte voque ensuite le poinon, qui est :
[...] Une tige de fer pointue et acre l'une de ses extrmits,
plate la tte, servant aux tailleurs de pierre pour prparer les
tailles ou faire des refouillements.
Le Ciseau n'apparat que fort tardivement dans les rituels de
la Maonnerie spculative. Dans The Whole Institution of Masonry
(1724),I'outil est cit parmi les douze lumires de la Loge : << Le
Pre, le Fils, le Saint Esprit, le soleil, la lune, le Matre Maon,
l'querre, la rgle, le fiI, le plomb, le maillet et le ciseau.
La mme phrase figure dans The whole Institution of Free-
Masons opened (1725), ainsi que dans le Graham (1726) qui
prcise : << Pour ce qui est de l'querre, la rgle, le plomb, le fiI,
le maillet et le ciseau, ce sont six bons outils sans la plupart des-
quels un maon ne peut accomplir un bon travail.
Soigneusement aiguis, le Ciseau est tenu de la main gauche,
le tranchant appuy contre la pierre. Le rsultat de la taille va
dpendre de plusieurs facteurs :
- connaissance de la matire : I'ouvrier doit savoir avec certi-
OT'TILS

tude comment est structure la roche, deviner les ventuelles


inclusions, les veines, les fissures...
- connaissance du travail accomplir: l'ouvrier donne un
angle prcis au Ciseau afin de dgager la quantit de matire qui
convient pour respecter les consignes du Matre, afin que la
pierre puisse aisment trouver sa place dans l'difice ;
- connaissance de soi et de l'outil : la force doit tre parfaite-
ment matrise, afin de ne pas briser la pierre.
Appliqus I'individu, ces facteurs deviennent la prise de
conscience de ses imperfections et de ses potentialits, la volont
de travailler sur lui-mme, le dsir de dominer ses pulsions anar-
chiques, la connaissance et 1'acceptation de ses limites.
Nous l'avons dit prcdemment, le Rite foossais Ancien Accept
fait travailler, au cours de la crmonie d'Initiation, le nouvel
Apprenti sur la pierre brute. L Expert lui met entre les mains le
Ciseau et le Maillet et le fait frapper par trois fois.
Un catchisme donne l'explication suivante :
Le Ciseau reprsente la pense ante,les rsolutions prises,
et le Maillet la volont qui les met excution.
Au Rite mulation :
Le Maillet dgrossir sert enlever les bosses et les asprits,
le Ciseau mieux aplanir la pierre et la mettre en tat de pas-
ser aux mains d'ouvriers plus habiles.
Le Maillet dgrossir reprsente la force de la conscience qui
doit abattre toute pense vaine ou indigne qui pourrait se prsen-
ter notre esprit pendant les trois priodes de la journe, afin
que nos paroles et nos actions puissent s'lever, pures de toute
souillure, jusqu'au Trne de la Grce. Le Ciseau nous montre
les avantages de l'ducation qui, seule, peut faire de nous les
dignes membres d'une socit rgulirement organise.
Dans l'Eqprit de la Maonnerie (1802), Hutchinson crit :
Le Maillet et le Ciseau vous apprendront les avantages qui
rsultent d'une bonne ducation. L esprit humain l'tat brut, tel
un diamant entour d'une gangue paisse, ne laisse voir ni sa
brillance ni ses pouvoirs multiples, tant que l'corce n'a pas t
enleve. Ce n'est qu'aprs que des beauts jusqu'alors invisibles
surgissent devant nos yeux, dans toute leur plnitude. L ducation
apporte l'homme ce que le Ciseau donne la pierre : non seu-
lement une politesse et une douceur en surface, mais la mise en
vidence de beauts que peuvent cacher de rudes apparences...
LE DICTIONNAIRE DES SYMBOLES MAONNIQUES

Le rituel du G.'.O.'.F.'. (Gloton, 1946) explique ainsi le premier


voyage du deuxime grade :
Au premier voyage, l'on vous a remis un Maillet et un Ciseau
et l'on a attir votre attention sur les Sens. Ces outils sont ceux
dont l'Apprenti se sert pour dgrossir sa Pierre Brute. Ici I'on a
voulu vous faire comprendre que le travail que vous avez fautt
sur vous-mme pour mieux vous connatre est toujours incom-
plet, car c'est un travail difficile bien mener. C'est d'autre part
un travail qui ne s'arrte jamais et pour rester matre de vous, il
faudra constamment, quel que soit le degr de perfection que
vous avez atteint, il vous faudra toujours vous surveiller, car
certains dfauts sont tenaces et d'autres peuvent surgir... Avant
de pouvoir entreprendre, il faut savoir, et pour cela, il faut
apprendre. La meilleure cole est celle de l'exprience person-
nelle...
Le message maonnique est vident. Il met en avant les
notions d'enseignement, de formation, de travail sur soi, afin que
puisse s'oprer la transformation de l'individu.
Au premier grade de la Maonnerie, pierre brute, Maillet et
Ciseau sont indissociables. C'est un aspect que l'on oublie trop
souvent, et qui pourtant, donne sa vraie grandeur l'Apprenti-
Maon.

Ciseaux
It Niveau

Le Niveau est une querre au sommet de laquelle est fix un


fil plomb. La barre horizontale est parfois gradue, ce qui per-
met de mesurer les pentes, et les raliser, ou de constater des
erreurs, et les rectifier. Avec le Niveau, on obtient l'horizontale
partir de la verticale, d'o la richesse symbolique de l'outil qui
est alliance des deux directions principales de l'espace dans
lequel l'homme volue.
L outil que manie l'ouvrier est l'union de la Rgle (la base est
fort longue) et de la perpendiculaire. On rejoint ici I'emploi pr-
conis par 1'abb Jaubert de la rgle et du niveau.
Malgr sa prcision, ce niveau de type chorobate a t dlaiss
sur les chantiers au profit du niveau de type pendulaire, ou archi-
pendulaire. Celui-ci servait la fois d'querre et de perpendicu-
laire.

l-l Encyclopdie le dfinit ainsi :


Avec le secours d'une grande rgle pour oprer plus juste, le
niveau sert poser les pierres de niveau mesure que le mur
s'lve.
[ Niveau n'apparat que trs tardivement dans la symbolique
maonnique. [s deux catchismes, The Whole Instirution (1724 et
1125), ainsi que le Grahnm MS (1726), voquent le filet le plomb,
LE DICTIONNAIRE DES SYMBOLES MAONNIQUES

ce qui est pour le moins ambigu. L outil est nomm dans le Wilkin-
son MS (1727) comme faisant partie des trois bijoux mobiles :
L'Equerre, le Niveau et le Plomb... Le Niveau pour vrifier
si les pierres sont poses de niveau.
Le Prichard (1730) cite le Niveau parmi les bijoux mobiles
pour (< vrifier toutes les horizontales >>.
Pour le Rite cossais Rectifi :
Le Niveau est I'emblme de la rgularit. Le Frre Premier Sur-
veillant en est dcor comme Inspecteur des travaux que font les
Frres dans le Temple qu'ils lvent la Vertu.
Au Rite Franais Ancien, bien que ne figurant pas parmi les
outils de passage, le Niveau est ainsi expliqu : << Le Niveau nous
avertit qu'il doit rgner une parfaite galit entre tous les Maons.
Au Rite Emulation, le Niveau sert poser les surfaces planes
et vrifier,les lignes horizontales... Il nous enseigne l'galit >>.
Au Rite Ecossais Ancien Accept, lors de la Tenue d'installa-
tion, le Vnrable dit son Premier Surveillant :
Pour que je vous revte du sautoir portant le Niveau, symbole
de notre soumission la loi qui s'impose tous et devant laquelle
nous sommes tous gaux. Vous devez mettre la force au service
de notre loi commune, afin d'assurer la bonne excution de notre
travail.
Au Rite Franais (G.'.O.'.F.'.) :
Le Niveau, symbole de l'galit, vous rappelle que, qui que
vous soyez, tous les hommes sont Frres, qu'ils sont vos sem-
blables, qu'ils sont faits du mme limon que vous, et que, si cer-
tains sont moins bien dous par la Nature, ils n'en ont pas moins
le droit la vie, au bonheur.
La Franc-Maonnerie n'a pas la navet de croire en une ga-
lit naturelle. Le Niveau voque une galit construite, btie par
le travail. Un travail effectu sur le monde environnant, certes,
mais surtout sur soi-mme. Cette galit est vcue dans la Loge
car tout Maon laisse ses mtaux la porte du Temple. Il est l
en tant qu'homme, en tant qu'individu, non pas en tant qu'l-
ment d'une caste, d'un groupe socioprofessionnel plus ou moins
favoris.
Le Niveau, par son dessin, est l'association du triangle (feu,
lumire, homme) et de la croix (union de l'horizotalit et de la
verticalit). Ce qui signifie qu'il est la fois l'homme dans le
quotidien, vivant dans le monde terrestre et matriel, et l'esprit
qui cherche s'lever, gnrant une pense constructive et les
actes qui en manent.

Niveau

I-a Perpendiculaire - Le Fil Plomb


La Perpendiculaire sert contrler la verticalit, tout comme
le Fil Plomb. Cependant, les deux outils n'ont pas le mme
rle. La Perpendiculaire est destine, par sa taille, ses dimen-
sions, la vrification d'une pierre, d'un lment de maonnerie,
alors que le Fil Plomb s'applique la paroi tout entire, au
mur. La Perpendiculaire se compose d'une planche prsentant
des avances qui permettent de dcaler le fil pour faciliter la
vise, ou un trou dans lequel le plomb peut se mouvoir.
Le Fil Plomb est, d'aprsl'Encyclopdie :
Un petit morceau de bois sur lequel on enveloppe un cordeau
ou une ligne, espce de ficelle qu'on appelle fouet, au bout de
laquelle pend un petit cylindre de cuivre, de plomb ou de fer appel
plomb, qui sert prendre des -plombs, niveaux et alignements.
Le chat est une petite plaque de fer ou de cuivre, mince et quar-
re, du mme diamtre que le plomb et que I'on appuie le Iong
du mur pour former, avec la ligne du mur, deux parallles qui
font juger si le mur est d'-plomb.
Philibert de l'Orme, dans son Trait d'Architecture, voque
une rgle plombe, expression utilise dans de nombreux anciens
manuscrits anglais (plumb rule).
Les deux outils sont lis la verticalit, sa vrification. Le
Fil Plomb a de plus un autre usage, symboliquement trs int-
LE DICTIONNAIRE DES SYMBOLES MAONNIQUES

ressant. Ilpermet de descendre un aplomb, c'est-*dire de trou-


ver le point exactement la verticale d'un point pris comme
rfrence. C'est ainsi que l'on peut dterminer sur le sol de la
cathdrale le point correspondant au centre de la clef de vote...
Le Wilkinson MS (1727) dit du Plomb qu' il sert lever des
perpendiculaires >>, tandis que le Prichard (1730), le citant en
tant que bijou mobile, affirme que le fil plomb sert contr-
ler toutes les verticales >>.
Pour le Rite cossais Rectifi :
Le Perpendiculaire est l'emblme de la solidit des ouvrages
maonniques. Il est donn au Frre Second Surveillant qui doit
veiller ce que tous les Frres observent fidlement les lois et
prceptes de l'Ordre.
Au Rite Ecossais Ancien Accept, au cours de f installation
du Second Surveillant, le Vnrable dit :
Recevez ce sautoir portant le Fil Plomb, symbole de la
recherche de la Vrit dans les profondeurs o elle se cache,
ainsi que de l'lvation des sentiments maonniques vers les
hauteurs. En haut cornme en bas, vous dcouvirez la beaut de
l'esprit et du cur.
Au Rite Emulation :
La Perpendiculaire sert vrifier et dresser les montant pour
les fixer sur des bases correctes... Elle vous enseigne l'quit et
la droiture de votre vie et vos actions.
Quand l'Apprenti devient Compagnon, le rituel dit qu'il passe
de la Perpendiculaire au Niveau. Il quitte le Second Surveil-
lant pour aller se mettre aux ordres du Premier Surveillant.
La Perpendiculaire donne la verticale, le Niveau l'horizontale.
l-a Synthese des deux outils est ralise par l'querre du Vn-
rable. Perpendiculaire et Niveau doivent tre utiliss conjointement
par le Maon, car ils sont complmentaires. En effet, la Maon-
nerie n'a pas pour but un nivellement par la base, ce qui lui terait
tout caractre initiatique. Au contraire, elle implique une recherche
sur soi, une plonge dans les profondeurs de l'tre, allies une
volont de s'lever, de progresser, qui permettent l'ascension et la
facult d'entraner autrui dans la voie du perfectionnement.

La Pince - Le Levier
La Pince est une longue barre d'acier dont une extrmit est
plus ou moins pointue, ou plus ou moins aplatie, afin d'tre ais-
ment glisse sous le matriau soulever.

La Pince devient Levier quand on a trouv un point d'appui.


Sinon, elle n'est qu'une simple << barre mine >> comme la nom-
ment les ouvriers d'aujourd'hui. La Pince tait et reste un outil
de perforation utilis dans les carrires pour dgager des blocs
de pierre. En schmatisant, on pourrait dire qu'elle est un immense
Ciseau, le Maillet tant remplac par la Masse.
Elle tait l'outil des bardeurs et des hallebardiers, comme l'ex-
pliquent les textes suivants, extraits du Dictionnaire Universel
Franois et l-atin des Pres Jsuites de Trvoux (1752), de la
Description des Arts et Mtiers de Lucotte (1783) et da Diction-
naire Universel de Commerce de Jacques Savary (1723).
On appelle proprement bardeur l'ouvrier qui travaille dans les
ateliers de maonnerie... Les bardeurs sont employs porter le
bard ou traner sur les binards (Trvoux)...
LE DICTIONNAIRE DES SYMBOLES MAONMQI.JES

Ceux qui sont employs aux chariots sont six pour les traner,
et un ou deux suivant par-derrire, munis chacun d'une pince pour
aider la roue (Lucotte).
Les hallebardiers portent des leviers qui servent mettre les
pierres en chantier pour les tailler et les charger sur les cha-
riots et binards... (Savary).
Les hallebardiers aidaient les tailleurs de pierre sur les chan-
tiers importants. Lorsque ia main-d'uvre tait peu nombreuse,
par manque de moyens financiers, les tailleurs maniaient eux-
mmes le Levier pour tourner la pierre.
Vitruve parle ainsi du Levier :
Ainsi un seul homme par le moyen d'une pince peut lever un
fardeau que plusieurs hommes ne pourraient remuer, si, lorsqu'il
appuie sur le manche de la pince, elle est pose comme sur un
centre que les Grecs appellent Hypornochlion, son bec tant sous
le fardeau. La raison de ceci est que la partie de la pince qui est
depuis le centre qu'elle presse jusqu'au fardeau qu'elle lve est
la plus petite. La plus grande tant du centre jusqu' l'autre bout.
Quand on la fait se mouvoir, on peut, par la vertu du mouve-
ment circulaire cr en appuyant d'une seule main, rendre la
puissance de cette main gale la pesanteur d'un grand fardeau.
Dans la symbolique maonnique, le Levier est bien plus qu'une
force fconde. Il est la prise de conscience par I'homme de sa
faiblesse devant l'univers. Dans le mme temps, il signifie l'in-
telligence, l'esprit de cration de cet tre Ie plus faible de la
nature, qui parvient compenser la petitesse de ses moyens
physiques par l'usage d'outils appropris. Ainsi devant une masse
qu'il ne peut mouvoir par la seule force de ses muscles, il fait
appel un outil qui va multiplier son nergie.
Cependant, la force peut tre mal contrle, mal matrise,
mettant ainsi les autres ouvriers du chantier en pril. C'est pour
cetie raison que le Levier n'est pas donn i'Apprenti, mais
remis dans les mains plus expertes du Compagnon, associ la
Rgle qui est signifiant de la Mesure.
L attribution du Levier au Compagnon se justifie par le rituel
maonnique, mais on est loin de la ralit du chantier et de ses
impratifs. L Apprenti ne peut dgrossir seul sa pierre brute sans
I'usage de cet outil.
Le Levier et la Pince ne figurent pas parmi les outils cits par
OUTILS 301

les rituels du xvIu" sicle. Ils apparaissent, associs la Rgle


sur les Tableaux de Loge du xtx" sicle, et placs ct Nord,
alors que la Pierre Cubique est sur la colonne du Midi.
Au Rite Franais (G.'.O.'.F.'.), il est expliqu au Compagnon
aprs le troisime Voyage :
Le Levier est le symbole de la puissance. Il vous enseigne
que lorsque vous aurez accompli le travail que pff l'enseigne-
ment initiatique l'on vous a demand, vous y trouverez la puis-
sance pour tout entreprendre, vous serez dans la plnitude de
vos moyens.
Dans le Discours de Rception, on revient sur le Levier :
La force du Levier ne peut produire un travail fcondant que
si elle est mue par un esprit droit pris de justice.
Pour le Rite Franais Ancien, le Levier supple ce qui vous
manque de forces naturelles >>.

I-a Hache

La Hache apparat sur les Tableaux de Loge du xvut" sicle,


surmontant la Pierre Cubique Pointe, mais ne figure pas dans
les rituels. Ce qui n'est gure tonnant car elle n'est pas un outil
de la pierre, ni un outil de la maonnerie.
Nombreux sont les auteurs qui se sont laiss aller la fantaisie,
tant sur la Pierre Cubique Pointe que sur la Hache. Ils aboutis-
sent ainsi la pense platonicienne, l'gypte, au Celtisme...
Les Instructions da Rgulateur du Maon (1801) disent que
la pierre cubique pointe sert aux Compagnons aiguiser
leurs outils >>. Les rdacteurs du rituel avaient-ils jamais mis les
pieds sur un chantier avant d'crire un tel non-sens ? On peut en
douter. Comment imaginer que les btisseurs de cathdrales, per-
chs sur de frles chafaudages, aient eu f inconscience de mon-
ter une telle pierre, lourde et volumineuse, afin d'affter le fil de
leurs outils ?
On peut tre dans le monde symbolique, et vouloir signifier
que le Compagnon doit sans cesse s'approcher de la Pierre
Cubique Pointe, ne pas la perdre de vue, afin d'avoir toujours
ses repres... Mais nous n'y croyons gure.
LE DTCTIONNATRE DES SYMBOLES MAONNTQUES

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Tableau de Loge

En ralit,la Pierre Cubique Pointe associe la hache est


un procd mnmotechnique des charpentiers que les Francs-
Maons spculatifs du xvtIr" sicle n'ont pas su reconnatre,
mlant navement ce qu'ils considraient comme une pierre et un
outil du bois. La ralit est tout autre. Le dessin montre comment
on calcule le toit quatre pentes d'un btiment carr. La figure
d'origine est vraisemblablement celle-ci :

-
.,1:
.a:t{til
.,rlil 'i,l ,,ir
.lirtli iiillil,liiit tllli:t;r -
;li.,ril jrl.::!lrill.;:l il li.i.1,.i:l
, 1,,|,, ii lir lll lli ri lill lli.il
1il{,ii iri ; ii,lil.;.irr ilii:li'
i:t,r;1,;ii,;iilili
ii lii,,i
OUTILS

On part du pentagone rgulier et l'on trace les cinq rayons


issus des sommets. On dtermine ainsi cinq triangles d'gale
surface. En coupant l'un d'entre eux (c'est ce que signifie la
hache), on obtient le toit quatre pentes dont c'est le ct.

Il est vident que les rdacteurs des rituels ont confondu le


pentagone, peut-tre mal dessin, avec une pierre cubique a
pointe, et la hache du charpentier avec une laye ou un ttu.

In Jauge - Le Gabarit
Quand les cathdrales s'lvent, dans toute l'Europe chrtienne,
le systme mtrique n'existe pas. Les units difrent d'une rgion
I'autre, d'une ville l'autre. Ainsi par exemple, la coude n'est
pas d'gale valeur en Prigord, en Velay ou en Provence. L'ar-
chitecte fixe, selon des mesures nes de la situation du lieu par
rapport au soleil diffrents moments de l'anne, aux vents
dominants, la symbolique du saint auquel est ddi l'difice,
une unit de longueur qui devient rfrence pour la construction.
Tout part de I'orientation, ayec le gnomon qui est le centre, et
qui va dterminer l'axe du monde. Cette longueur tait porte
sur la canne du Matre d'uvre et figurait souvent, de faon
secrte, dans l'difice lui-mme (distance sparant les mains du
Christ en majest, par exemple). Donner cette mesure un pro-
fane, un tranger, quivalait lui offrir le secret de la construc-
tion, son mystre, sa perfection.
LE DICTIONNAIRE DES SYMBOLES MAONNIQTJES

Sur le terrain, sur le chantier, la jauge est ce qui permet de


contrler avec prcision, et rapidement, la dimension d'une pierre,
d'une ouverture, d'une paisseur... Au lieu de se servir maintes
et maintes fois du compas ou du cordeau, l'ouvrier taille dans
une latte un morceau la dimension ncessaire. Il n'a plus alors
qu' appliquer la jauge pour vrifier si son travail est bien fait.
Les terrassiers procdent encore ainsi, utilisant une jauge pour
vrifier la largeur de la tranche en la posant entre les bords, et
sa profondeur en la tenant verticale, du fond jusqu'au niveau
suprieur donn par le cordeau. Au temps des btisseurs, il est
fort possible que les angles particuliers, ainsi que les units de
longueur utilises par les ouvriers d'un chantier, taient ports sur
une pierre qui servait alors de rfrence : le parpaing. C'est ce que
laisse supposer cet extrait de Confession d'un maon (1727) :
- quoi sert le parpaing ?
- A ajuster I'Equerre et tablfu desjauges.
Si nous nous replaons dans le contexte mdival, il est ind-
niable que la Jauge possdait un caractre sacr. Il n'est pas
tonnant que les constructeurs aient manifest le dsir de la gar-
der secrte, d'o les interdits que l'on trouve dans les manuscrits
du xvt' sicle conrme le Grand lndge MS (1583), qui seront
repris souvent par la suite :
Qu'aucun Matre ou Compagnon ne fasse de gabarit, d'fouerre
ou dejauge pour aucun cowan.
Il convient ici de dfinir le mot << cowan rr. Si, primitivement,
ce terme dsignait en cosse les maons qui btissaient en pierres
sches, il s'est appliqu par la suite aux maons qui ne faisaient
pas partie du Mtier, c'est--dire qui refusaient de s'intgrer
un groupe se recommandant d'une Tradition, se rattachant une
Histoire, un pass mythique et symbolique, voire symboliste.
Si la Jauge correspond la gomtrie plane, le Gabarit appar-
tient au domaine du volume, de I'espace. C'est par lui que peut
se construire une vote, qui va peser la fois verticalement, de
par son poids ou les forces qu'elle met en uvre, et latralement,
de par les forces qu'elle subit. Nous touchons l l'essence du
Gothique et du Roman: pousse vers le haut, cartlement vers
les horizons. Ce qui ne veut pas dire que le Gothique est plus
spirituel. Il y a dans le Roman une puret, une simplicit, une
humanit qui manquent peut-tre aux grands ensembles du Nord
qui ont mis en avant les prouesses techniques, les constructions
inllectuelles, au dtriment du quotidien, de la simplicit, de
l'harmonie.
l,e Gabarit a un double rle. Il est le garant de I'exactitude, de
la prcision. L'ouvrier a tout le loisir de le dessiner au sol, par la
gomtrie, puis de le btir en bois, afin qu'il puisse recevoir la
pierre, qu'il soutiendra. C'est 1 le deuxime rle. Il est le sup-
port des matriaux jusqu' ce que l'uvre soit entirement ter-
mine.

Gabarit de vote romane

Le gabarit avait grande importance pour les maons, car il


tait la concrtisation de l'Art de Gomtrie, d'o la notion de
secret qui y tait attache. Nombreux sont les documents anciens
qui font mention des Gabarits ou mles, donnant le profil d'une
base ou d'une modnature.
Le vitrail de SainChron Chartres, don des maons, pr-
sente des gabarits accrochs sous le compas. Le Carnet de Villard
de Honnecourt comporte les gabarits utiliss la construction
des chapelles rayonnantes de la cathdrale de Reims: meneaux,
ogives, formerets...
Pour permettre la construction des arcs-boutants, les menui-
siers fabriquaient d'immenses gabarits, les cintres, qui taient
assembls au sol et chevills par les charpentiers. On les mettait
LE DICTIONNAIRE DES SYMBOLES MAONMQUES

ensuite en place. Les maons n'avaient plus qu' poser les pierres
sur eux. Ils taient dmonts quand le liant tait sec.

I^a Truelle
U Encyclopdie fait la diffrence entre la truelle de l'ouvrier
pltrier et celle du maon.
Cet instrument est plutt de cuivre que de fer, parce que le
fer, se rouillant par I'humidit, laisserait souvent des taches
jaunes sur les murs de pltre.
C'est une truelle de fer, plate, large, mince et pointue, ernman-
che dans un manche de bois pour employer le mortier. Elle est
plutt de fer que de cuivre, parce que les sels de la chaux et du
sable la rongeraient et feraient qu'elle ne serait jamais unie ni lisse.

Truelle de pltrier Truelle de maon

Il n'est pas notre propos ici de parler des Hauts-Grades, dans


lesquels l'outil apparat (Arche Royale, Matre cossais de Saint-
Andr). Nous nous en tiendrons la Maonnerie Bleue.
Au Rite cossais Rectifi, la Truelle est explique l'Apprenti
comme faisant partie des trois meubles mobiles :
Les Maons s'en servent pour lever des Temples la Vertu.
Au Rite Franais (G.'.O.'.F.'.), la Truelle est confie au Compa-
gnon lors de son cinquime voyage :
Ce Voyage, plac sous le signe de la Truelle, vous a conduit
la Glorification du travail.
La Truelle est l'outil dont le Maon se sert pour taler le
ciment et le lisser. C'est avec lui qu'il achve son travail, qu'il
le pare, qu'il le finit.
OUTILS

Maon symbolique, la truelle vous invite parachever votre


uvre. Elle vous rappelle que nul travail n'est parfait et que
sans cesse il faut le revoir pour corriger ses imperfections, il faut
que la Truelle le lisse, lui enlve ses asprits.
Dans le Discours de Rception du Matre, on ajoute :
Avec sa Truelle, il parera son ceuvre pour pouvoir contempler
l'toile Flamboyante. ..
L usage de l'outil est triple :
- la Truelle permet d'effectuer, au dernier moment, les ultimes
rectifications. Elle est alors comme le Ciseau qui enlve les
asprits ;
- c'est avec elle que l'on lie les pierres entre elles ;
- c'est avec elle que l'ouvrier lisse sa chape, qu'il en fait
une surface parfaitement plane. Comme le Niveau, elle voque
I'Egalit.
Dans les mains du Compagnon, la Truelle est l'emblme de la
solidarit qui doit unir tous les Maons, considrs comme les
pierres du Temple. Confie au Vnrable, elle signifie que le
Matre doit s'employer, dans un esprit de justice, d'quit, faire
de sa Loge non pas une collection d'individus, mais au contraire
donner I'atelier une relle unit, une vritable cohsion.

ln Louve

Elle figure sur le plateau du Premier Surveillant du Rite mu-


lation pendue au bout de la chvre .
Selon l'Encyclopdie :
pa chvre ] est faite pour lever des fardeaux d'une moyenne
pesanteur, compose d'un treuil... Elle a l'aspect d'un triangle
dlimit par deux bras qui sont runis par des traverses horizon-
tales. Au sommet du triangle se trouve une poulie o passe une
corde. Pour maintenir la chvre dans la position et l'inclinaison
voulues, on installe des haubans partant de son sommet ou des
traverses horizontales.
Monter les pierres sur les chafaudages tait un rel problme
pour les btisseurs. Il fallait aller vite, bien sr, mais ne pas ris-
quer l'accident. D'o les techniques diffrentes selon la taille et
le poids des matriaux lever.
LE DICTIONNAIRE DES SYMBOLES MAONMQUES

On procdait parfois l'aide d'un cordage que l'on passait des


deux cts de la pierre, ou de ses quatre cts, et que I'on sus-
pendait un crochet. C'est le brayer >>. Mais, et Lucotte le
signale, l'usage de ce brayer n'tait gure commode :
Arrivs au sommet des btiments, il fallait les dbrayer, les
poser sur cales et les mettre en place, ce qui tait long et diffi-
cile, pour ne pas les corner ou les gter.
Aussi utilisait-on la louve. Au moyen d'un ciseau, on creusait
une mortaise dans la pierre. On y enfonait la louve, puis les lou-
veteaux qui bloquaient l'ensemble. Il ne restait plus qu' hisser
la pierre. La librer en haut ne prenait qu'un court instant.
Dans sa traduction de Vitruve (1684), Claude Perrault crit
Je trouve trois espces de louve, savoir celle des Anciens
dont Vitruve parle ici, celle dont Philander dit qu'on se servait
Rome de son temps, et celle dont nous nous servons en France
prsent.
Celle des Anciens tait compose de deux pices de fer, AD
et BC, jointes par un clou au milieu, comme des ciseaux ou des
tenailles. Ces pices taient un peu recourbes par en bas pour
serrer la pierre... Philander croit que ces deux branches d'en bas
embrassaient toute la pierre, mais le texte de Vitruve fait enten-
dre qu'ily avait deux trous sur le lit de dessus, dans lesquels on
mettait les bouts de la louve.
OUTILS

La seconde espce de louve dont parle Philander est plus sre


que la premire qui peut laisser tomber la pierre, pour peu que
les branches, qui doivent tre longues, et par consquent faibles,
viennent s'carter en pliant, et que le cble qui est pass dans
les anneaux des branches s'allonge et s'tende... Cette autre
louve se met dans un seul trou qui doit tre creus dans la pierre,
de forme qu'il soit plus large par le fond qu' I'entre. On met
dans ce trou les deux coins AB, dont la partie la plus large est
vers [e bas. Au milieu de ces coins, on en met un troisime, C,
qui n'est pas plus large en bas qu'en haut, mais qui est fait pour
carter les deux autres et les serrer contre les cts du trou. Ces
trois coins sont percs par en haut et enfils avec l'anse IDL par
la cheville IL, arrte avec une clavette. Ces trois coins ainsi
joints ensemble forment une queue d'hirondelle qu'il est impos-
sible de faire sortir de la pierre autrement qu'en tant le coin C
qui est au milieu.
La troisime espce de louve, qui est celle dont nous nous
servons, est encore plus commode que la seconde ; car au lieu
des six pices de fer dont la seconde est compose, celle-ci n'en
a que trois qui font un fer queue d'hirondelle A, garni d'un
anneau B qui tient lieu de l'anse, et deux coins C et D qui sont
gaux et aussi larges un bout qu' l'autre. Pour se servir de
cette louve, on fait un trou de mme que pour la seconde, lequel
310 LE DICTIONNAIRE DES SYMBOLES MAONMQUES

a par le haut la largeur du bas de la queue d'hirondelle, et qui,


par en bas, outre cette largeur de la queue d'hirondelle, a encre
la largeur des deux coins. La queue d'hirondelle tant enfonce,
on y met aussi les deux coins, d'un ct et de l'autre, qui font le
pme effet que si la queue d'hirondelle tait largi comme
l'est la seconde louve par le coin du milieu. Mais ces deux coins
rendent la machine plus simple et plus commode.

Les coins qui encadrent la Louve sont appels louveteaux.


Le symbolisme de la Louve est proche de celui de l,chelle,
de l'escalier. Il voque la monte, l'ascension de l,homme qui
veut s'amliorer en travaillant sur lui-mme et qui, grce ce
travail, trouve une place en haut de l'difice. La Louve est fiche
dans la Pierre cubique, le rel tant signifi par sa matrialit et
la vrification au moyen de l'querre.et le leste, ou le divin,
par la hauteur laquelle la pierre doit tre hisse. La Louve dans
la pierre symbolise l'obligation pour le Maon de ne jamais
perdre le contact avec la ralit. S'il ne tient pas compte des
3ll

imperatifs dicts par la nature (structure de la roche, pesanteur,


rsistance des matriaux...), s'il laisse errer sa fantaisie et aller
son ambition, sans faire appel la mesure qui lui fixera de justes
Emites, le btisseur ne peut aboutir qu' l'chec. L difice qu'il
aura construit sera fragile, voire dangereux.
Dans la Planche fracee du Premir Grade du Rite mulation,
il est dit que :
Le mot << Lewis >> ou << Louve signifie << Force >> et est sym-
bolis ici par certaines pices de mtal encastres dans une
pierre cubique ou un assemblage en queue d'aronde formant un
crampon. Combin avec d'autres engins mcaniques, tel qu'un
systme de poulies, il permet au Maon opratif d'lever sans
grande difficult de lourdes charges une certaine hauteur et de
les fixer sur leurs bases.

Le Crayon - I-a Plume


Le Crayon est cit parmi les outils du Rite mulation, au troi-
sime Grade. Il est I'intermdiaire entre la pense cratrice de
I'homme et la communication de cette pense. C'est par le des-
sin que l'ouvrier se fait comprendre de ses collgues de chantier
312 LE DICTIONNAIRE DES SYMBOLES MAONMQUES

en faisant figurer sur son plan les cts, les proportions, selon
l'adage qu'un petit dessin vaut mieux qu'un long discours.
-
Quels sont les outils du Matre-Maon ?
-
Le Compas, le Crayon et le Cordeau.
Au moyen du Crayon, l'artiste expriment fait un dessin ou
plan du btiment pour servir de guide et de modle aux ouvriers.
Le Crayon nous enseigne que nos paroles et nos actions sont
observes et enregistes par le Tout-Puissant Architecte qui
nous devons rendre compte de notre conduite pendant notre vie.
Le Secrtaire porte en sautoir deux plumes entrecroises. Ces
deux plumes reprsentent les deux rles du secrtaire :
- il est la mmoire de la Loge, notant au fur et mesure tout
ce qui a de I'importance ;
- il est charg des communications hors du Temple: envoi
des convocations, correspondance avec les Loges voisines et les
Instances Suprieures.

Le Cordeau - I^a Corde nuds

Avant de commencer toute construction, on plante des piquets


en terre (landmarks) et on tend entre eux une corde appele
cordeau. Ce cordeau va dlimiter le chantier et sera trs utile
lorsque les ouvriers creuseront les fondations. Il permet d'une
part de s'assurer que la tranche est bien droite, d'autre part de
vrifier la profondeur, car il constitue un repre fixe. I1 suffit de
tenir verticalement une jauge coupe la longueur voulue du bas
de la tranche au niveau du cordeau.
Ce cordeau sert aussi lors de l'dification des murs.
chaque range de briques ou de pierres, le maon plante
une pointe chaque extrmit du mur et tend un cordeau entre
ces deux clous. Il obtient ainsi une ligne de rfrence. La par-
faite horizontalit sera frquemment vrifie par la Rgle et le
Niveau.
Dans la prsentation des outils, le rituel d'mulation dit :
Le Cordeau le met mme fi'ouvrier] de mesurer ou de fixer
avec exactitude et prcision les limites et les proportions des dif-
frentes parties de la construction.
Il est crit plus loin :
OI.]TILS 313

Cordeau

dification d'un mur avec le cordeau

Le Cordeau nous rappelle I'infaillibilit et I'impartialit de la


justice du Grand Architecte, car il a fix pour notre instruction
les limites du bien et du mal...
[,e cordeau permet d'organiser le chantier, avec mesures et
proportions, comme Dieu a cr le monde. Il est parfois peru
corlme un cadeau divin. Ainsi l'Abb Gunzo vit apparatre les
trois saints, Pierre, Paul et tienne, droulant des cordeaux afin
de dlimiter le chantier de la future basilique de Cluny.
Il sert aussi aux carreleurs qui l'utilisent comme guide, aprs
avoir tabli les niveaux.
L'ternel, se prparant punir << ceux qui ont provoqu sa
colre )), v utiliser le cordeau et le niveau pour vrifier tout
ce qui n'est pas conforme sa volont et qu'il pourra dtruire
(fI Rois, 21,13) :
Je passerai sur Jrusalem le mme cordeau que sur Samarie,
le mme niveau que pour la maison d'Achab.
Symboliquement,le Cordeau dessine le cadre de vie du Maon.
Il est des lignes qu'il ne doit pas franchir, sous peine d'en-
freindre ses Obligations, afin de ne pas trahir la confiance que
ses Frres ont mise en lui.
La corde nuds des maons est richement charge de sym-
bolisme. On l'appelle aussi corde des druides, ou corde treize
nuds. Certains auteurs voquent la corde douze nuds, ce qui
est une erreur, car il en fauttreize pour gnrer douze espaces (le
premier nceud et le dernier se chevauchant). Les maons por-
taient douze fois sur une corde une mesure prise comme unit.
314 LE DTCTTONNATRE DES SYMBOLES MAONMQUES

Ils pouvaient ainsi crer, par 3, 4 et 5, une querre gante,


exploitable sur le terrain. Les nuds l, 5, 8 et 13 taient teints
pour tre reprs aisment.

En promenant cette querre sur le chantier, trois ouvriers pou-


vaient tracer un carr gomtriquement parfait. On marque le
triangle ABC. On fait pivoter le triangle et celui qui tait en A se
porte en B. On dtermine BDF. Il se place ensuite en D. On
obtient le can ABDE.
OT]TILS 315

Comme cela s'est pass pour le pentagone surmont de la


hache, les Maons spculatifs n'ont pas compris la signifi-
cation de la corde treize nceuds. Ces nuds ont perdu tout
caractre gomtrique et sont devenus des << lacs d'amour >>. La
Houppe Dentele >> ainsi forme symbolisait selon eux la
chane d'union >>, elle-mme voquant la fraternit maon-
nique.
Nagrodski crit fort justement ce propos :
Le cordeau, outil tout fait indispensable dans le mtier, a
reu dans la maonnerie symbolique le nom de houppe dente-
le avec des << lacs d'amour >> devant reprsenter la chane
d'union >> reliant tous les Maons. Ce symbolisme trs touchant
du cordeau de Maon est tir par les cheveux, en raison du dilet-
tantisme sentimental des Maons Accepts >>.
Ils ne savaient pas que toute construction doit tre implan-
te >> sur le terrain avant d'tre commence et que le cordeau
joue un trs grand rle dans cette opration qui, elle-mme,
contient un symbolisme beaucoup plus profond que celui des
<< lacs d'amour >>.

Aussi, les commentaires de Plantagenet, 'Wirth, Ragon sur la


corde nuds ne doivent pas tre pris au srieux. Ils essaient
d'expliquer leur point de vue sur un symbole qui n'a rien de
maonnique et qui doit tre considr comme une cration
moderne, issue de I'esprit inventif d'un rdacteur, et n'ayant
aucun rapport avec une quelconque Tradition.

I-a Planche Tracer

lJ Encyclopdie (Charpenterie, Planche 1) montre un chantier :


Dans le fond est un hangar o les ouvriers travaillent cou-
vert pendant le mauvais temps. Le dessous est planchi pour
procurer par l aux ouvriers le moyen de tracer par terre leurs
ouvrages.
Il est fort possible que I'on ait 1 l'origine de l'expression
<<Planche Tracer , primitivement le Plancher Tracer .
Dans Examen d'un Maon (1723), on cite la Planche Tracer
parmi les bijoux prcieux qui sont au nombre de quatre : l'querre,
la Pierre Cubique, le Parpaing et la Planche Tracer.
316 LE DTCIONNAIRE DES SYMBOLES MAONNTQUES

Dans Masonry Dissected Q73,A), la Planche tracer fait partie


des bijoux immobiles, avec :
[...] la Pierre Cubique et la Pierre Dgrossie... La Planche
Tiacer pour que le Matre y trace ses plans, la Pierre Cubique pour
que les Compagnons prouvent leurs outils dessus, et la Pierre
Dgrossie pour que les Apprentis apprennent travailler dessus.
L'Ordre des Francs-Maons Trahi (1745 ?) attribue la Planche
Trace aux Matres. Sur le Tableau de Loge, elle figure au Sud-
Ouest.
Le Rite mulation fait de la Planche tracer un lment trs
important de sa symbolique. Elle fait partie des bijoux inamo-
vibles. Elle sert au Vnrable Matre pour tracer des lignes et
dessiner. Le rite lui donne une dimension sacre en faisant un
rapprochement avec le Volume de la Sainte Loi :
De mme le V.S.L. peut tre considr avec juste raison
comme la Planche Tracer spirituelle du grand Architecte de
l'Univers sur laquelle il a trac Ses Lois Divines et ses enseigne-
ments moraux qui, s'ils nous sont familiers et si nous les appli-
quons, nous conduiront vers cette demeure cleste, qui n'est pas
faite de main d'homme, ternelle dans les cieux.
Au Rite cossais Rectifi, le Vnrable Matre explique au
nouveau Matre QUe << c'est sur la Planche Tracer que vous
devez tudier les plans les plus convenables pour la perfection
de l'ouvrage et pour la direction des ouvriers .
Le Rite Ecossais Rectifi fait lui aussi appel au divin pour
sublimer l'outil :
- Sur quoi travaille le Matre ?
- Sur la Planche Tracer.
- Pourquoi ?
- En mmoire des plans qui furent tracs mystrieusement et
transmis au roi David, de la part du Grand Architecte de l'Uni-
vers, pour la construction du Temple et qui furent mis excu-
tion par Salomon.
Le Rite Franais Ancien est trs bref.
- Sur quoi travaillent les Matres ?
- Sur la Planche Tracer.
Au Rite Franais (G.'.O.'.F;.), le Vnrable dit au nouveau
Matre:
Maintenant que I'Acacia vous est connu, placez-vous, le
Compas la main, devant la Planche Tracer pour continuer
dresser les plans d'une humanit meilleure.
317

Au Rite cossais Ancien Accept, le nouveau Matre est


invit travailler sur la Planche Tracer, sans que I'outil soit
comment.
Si la Planche Tracer est rserve au travail du Matre, il ne
faut pas qu'elle reste ignore de l'Apprenti et du Compagnon qui
lnurront, en l'tudiant, comprendre le sens profond de leur labeur,
avoir une vue d'ensemble de l'uvre qu'ils sont en train d'ac-
complir. C'est sans doute pour cette raison qu'elle figure sur cer-
tains Tbleaux de Loge sous la forme d'un rectangle portant les
grilles de l'alphabet maonnique.

+X
Elle traduit admirablement la ralit de l'Initiation qui fait du
profane un homme nouveau, un tre diffrent. Aprs cette initia-
tion, il y a fusion entre l'homme et la Maonnerie, entre l'Initi
et l'Art Royal, en ce sens o les outils symbolisent ses potentia-
lits, son action, ses actes. Dans le Cabinet de Rflexion est mort
un homme. Dans le Temple nat un nouvel tre, forg l'aide
des outils du travail maonnique, et qui va, grce eux et par
eux, vivre son initiation.
Latte est un Soleil rayonnant. Les bras sont constitus d'une
Rgle, les avant-bras tant en querre. La main droite, dirige
vers le haut, vers le Grand Architecte de l'Univers, porte le
Compas, ouvert 90'. La gauche pointe vers le bas tient le Fil
Plomb. Les paules et le cou sont le Niveau, tandis que les mains
sont figures par deux Louves. Le tronc, sige du cceur, est le
V.S.L., de couleur rouge. Le billement du tablier laisse entre-
voir un gabarit et un tamis.
Aux pieds du Maon, du ct droit, se trouve la Pierre Brute
sur laquelle sont poss le Maillet et le Ciseau. Un peu plus loin
318 LE DICTIONNAIRE DES SYMBOLES MAONNIQUES

Le Maon forge l'aide des outils de sa Loge


319

est la Pierre Cubique dans laquelle est fiche une troisime


Louve.
Sous le Fil Plomb repose la Planche tracer qui porte la
dmonstration du Thorme de Pythagore.
PAVE MOSAIQUE

Selon certains textes anciens, le pav mosarque fait partie des


bijoux immobiles.
Dans le Sloane (1700),le Pav est appel Pav d'querre.
-Combien de bijoux y a-ril dans la Loge ?
-Trois : le pav d'Equerre, l'toile flamboyante et le par-
paing .
Dans le Prichard (1730), les bijoux sont remplacs par des
meubles et le parpaing devient la houppe dentele.
- Y at-il des meubles dans la Loge ?
- Le pav mosaiQue, l'Etoile Flamboyante et la houppe den-
tele... le pav mosaiue est le sol de la Loge.
On trouve plus loin, dans le catchisme du Matre :
- Quels sont les bijoux du matre ?
- Le Porche, les Fentres et le Pav carr.. . Le Pav carr
est le sol de la Loge.
Le pav mosaque est un pavage constitu de dalles noires et
blanches poses en damier. Deux coles s'opposent en ce qui
concerne le mot mosa'lque. Fait-il rfrence Mose ou bien se
rattache-t-il simplement la technique de dcoration ? Chaque
camp possde des arguments, plus ou moins valables et logiques.
Cependant, on peut dire avec certitude que la mosaiQue ne fait
pas partie des lments de I'architecture juive et que le pav
mosaique est un apport de la Maonnerie moderne, les loges
opratives n'ayant jamais t carreles de la sorte.
Le Pav d'querre et le Pav mosaque sont-ils synonymes ?
Le Wilkhnon (1727) parle du pav mosarque et de son premier
usage, (< pour que le matre y trace ses plans >>.La Confession d'un
PAVMOSAQT]E 321

Uaon (date de la mme anne) voque le pav d'querre


uile au matre-maon pour tracer des plans .
Il est fort possible que dans les anciennes Loges on ait runi
quatre querres en forme de carr ou de rectangle, puis vers
r sable, rgulirement tal l'aide d'une rgle. Sur la surface
plane ainsi obtenue, le matre dessinait ce que nous appelons le
Tableau de Loge.

Si plusieurs textes font du pav mosaque une sorte de planche


tracer, d'autres, comme le Prichard (1730), affirment que le
pav mosarque est le sol de la Loge.
Au Rite Franais, il est expliqu au nouvel Apprenti qu' il
n'a pu se tenir sur le pav mosarque pour contempler I'intrieur
Il
de l'difice . commence en haut de la septime marche,
comme on peut le constater sur les Tableaux de Loge des deux
premiers degrs.
Au Rite Ecossais Rectifi, le pav mosarque orne le seuil de
la porte du Temple. I1 couvre l'entre du souterrain du Temple,
entre les deux colonnes >>.
Au Rite mulation :
Le pav mosaque peut tre justement considr comme le mer-
veilleux dallage d'une Loge de Francs-Maons en raison de sa
LE DICTIONNAIRE DES SYMBOLES MAONMQI.]ES

diversit et de sa rgularit. Ceci fait ressortir la diversit des


tres et des objets dans le monde, aussi bien ceux qui sont ani-
ms que ceux qui ne le sont pas.
Dans la cinquime partie du cours complmentaire du Rite, il
est dit :
Notre Loge est orne du pav mosaiQue pour marquer l'incerti-
tude de toutes les vanits terrestres... tandis que nos pieds fou-
lent ce pav mosarque, que nos ides reviennent l'ide origi-
nelle que nous imitons, agissons cotrrme des hommes honorables
et comme Maons...
Au Rite cossais Ancien Accept, aucune explication n'est
donne. Dans le paragraphe Dcoration de la Loge , il est pr-
cis cependant :
Le sol de la Loge est pav de carreaux noirs et blancs alter-
ns. Lorsqu'il est amnag autrement, il y a lieu de raliser un
tel pavage sous forme rduite d'un carr long plac au centre de
la Loge, orient comme cette dernire.
Le Rite d'York affirme que le pav mosaque reprsente le
sol du Temple de Salomon . Il s'agit l d'un apport symbolique,
sans aucune ralit historique. Jamais dans la Bible on ne dcrit
le sol comme un ensemble de dalles noires et blanches. Il est
crit dans le Livre des Rois (6, 15) :
Et il revtit le sol de planches de cyprs...
Le pav est-il le sol de la Loge, comme le considrent les
rituels ou bien couvre-t-il seulement l'espace dlimit par les
trois piliers Force, Sagesse et Beaut ? La question reste ouverte.
Dans le second cas, cet espace, par dfinition sacr, ne peut en
aucune faon tre foul aux pieds. Les Frres circulant dans le
Temple en feront le tour, dans le sens prvu par le rite.
PIERRE

Trois pierres appartiennent la symbolique maonnique: la


pierre brute, la pierre cubique et la pierre cubique pointe.

La Pierre Brute

L Initiation implique une << r-flexion >>, un retour sur soi et en


soi. Le candidat a le devoir de s'examiner de faon impartiale
afin de connatre ses forces, ses faiblesses. C'est ce niveau
qu'intervient le symbolisme de la pierre. L'un des buts de I'Ini-
tiation est de faire comprendre l'imptrant qu'il est une pierre
brute. Un profane est lui aussi une pierre brute, mais il n'en a pas
conscience et ne peut donc entamer la taille.
La pierre de l'Apprenti possde un double symbolisme. Elle
est irrgulire, n'a allcune forme nettement dfinie. En ce sens,
elle reprsente les dfauts de l'Apprenti, ses travers, ses imper-
fections. Elle signifie surtout sa potentialit, ce qui n'est pas
encore exploit, ce qui est dcouvrir et enrichir. La pierre
brute porte en elle son futur.
Les diffrents rites expliquent au rcipiendaire ce qu'il est,
aprs qu'il a t revtu de son tablier et de ses gants, mais aussi
ce qu'il sera, s'il travaille assidment au sein de la Loge. Ils lui
signifient que la pierre brute n'est pas seulement le symbole des
imperfections, elle reprsente la Beaut enfouie au plus profond
de l'tre qu'il convient de trouver et de dgager.
Au Rite cossais Rectifi. le Vnrable dit :
LE DICTIONNAIRE DES SYMBOLES MAONMQUES

Frre Apprenti, cette pierre sur laquelle vous venez de frap-


per est I'emblme vrai de vous-mme. Travaillez donc sans
relche la dgrossir pour pouvoir ensuite la polir, puisque c'est
le seul moyen qui vous reste de dcouvrir la belle forme dont
elle est susceptible, et sans laquelle elle serait rejete de la
construction du Temple que nous levons au grand Architecte
de I'Univers.
Au Rite cossais Ancien Accept, si aucun commentaire n'est
fait pendantla crmonie, c'est dans le catchisme que l'on fait
appel la symbolique de la pierre.
- qroi travaillent les apprentis ?
- A dgrossir la pierre, afin de la dpouiller de ses asprits
et la rapprocher d'une forme en rapport avec sa destination.
- Quelle est cette pierre brute ?
- C'est le produit grossier de la nature, que I'art doit polir et
transformer.
Au Rite Franais Ancien, l'vocation de la pierre brute est
faite par le Second Surveillant au cours de l'Instruction du nou-
vel Apprenti.
La pierre brute, mon cher Frre, est un emblme qui s'adresse
particulirement vous. C'est sur elle que vous avez commenc
excuter votre travail d'Apprenti Franc-Maon. Ce travail est
le premier, et le plus ncessaire de la carrire maonnique. Pour-
suivez-le avec zle afin de donner cette pierre, qui n'est autre
que vous-mme, la forme parfaite que le grand Architecte de
l'Univers lui a destine.
Au Rite mulation, c'est par la Planche Trace du premier
grade que le nophyte dcouvre la pierre brute.
La pierre brute est sans forme et telle qu'elle est extraite de la
carrire, mais grce l'habilet et I'ingniosit de l'artisan, elle
est dgrossie, taille en la forme voulue et propre prendre sa
place dans un futur difice. C'est le symbole de l'homme dans son
enfance ou au premier stade de sa vie, qui se trouve dans le mme
tat primitif que cette pierre. Mais grce aux soins affectueux et
vigilants de ses parents ou de ses matres dispensateurs d'une du-
cation librale et vertueuse, qui lveront son me, il deviendra
ainsi le digne membre d'une Socit harmonieusement ordonne.
Pour tous les rites, le passage de la pierre brute la pierre
cubique n'est pas un changement de nature, mais de forme. Ce
qui signifie que le travail maonnique consiste veiller, mettre
en valeur les qualits potentielles de I'individu.
Pour travailler sa pierre, l'Apprenti aura sa disposition deux
outils : le Maillet et le Ciseau. Mais il ne sera pas laiss seul
en face de son ouvrage. I1 pourra bnficier des conseils des
Compagnons et des Matres, de I'entraide qui rgne dans la
confrrie..
I point XI des statuts complmentaires du Regius (1390)
l'exprime clairement :
Un Maon expert en son mtier,
Voyant un Compagnon tailler une pierre,
Et sur le point de la gter,
L aidera autant qu'il le peut
En lui montrant comment mieux faire.
Dans son IX" point, le Cooke (1410) dveloppe le mme
thme.
S'il est plus savant que le Compagnon qui uvre avec lui,
Dans la loge ou dans quelque autre endroit,
Et qu'il voit qu'il risque de gter la pierre,
Il peut lui apprendre comment faire,
Et corriger la taille...
Il est fort vraisemblable que la pierre brute et la pierre cubique
soient un apport des Maons spculatifs, car aucun texte ancien
ne parle de ces deux pierres. Le Prichard (1730) les cite en tant
que bijoux immobiles: la Planche Tracer, la Pierre cubique et
la Pierre brute.

La Pierre Cubique
Le catchisme du premier grade du Rite cossais Rectifi parle
des meubles immobiles.
La Pierre Brute est attribue aux Apprentis pour la dgrossir,
la Pierre Cubique pour << aiguiser leurs outils, la Planche Tracer
aux Matres pour tracer leurs dessins .
Au cours de la crmonie de passage au deuxime grade, le
Vnrable dit au Compagnon :
Cette pierre cubique polie, sur laquelle vous venez de frapper,
doit vous servir de modle dans le travail qu'il vous reste faire
sur la pierre brute. Ce n'est que par votre constance la polir
que vous ferez disparatre en elle toutes les irrgularits qu'on y
voit encore... On vous a fait frapper six coups sur cette pierre
LE DICTONNAIRE DES SYMBOLES MAONMQUES

six cts. Vous vous rappellerez qu'il n'est aucune partie de


notre tre que vous ne devez rectifier, si vous voulez atteindre
la rgularit de ce modle.
Le catchisme du Compagnon du Rite cossais Rectifi expli-
que symboliquement les deux pierres :
- Que signifie la pierre brute ?
- L homme, dans l'tat d'ignorance, et le chaos, dont tout est
provenu.
- Que signifie la pierre cubique ?
- La force des vertus maonniques.
- Que signifient ses quatre angles ?
- L Universalit de I'Ordre, les quatre parties du monde dans
lequel il est rpandu.
- A quoi sert-elle aux Compagnons ?
- Pour aiguiser leurs outils et prparer ceux des Apprentis.
Deux remarques s'imposent.
- Le cube possde huit angles, et non quatre, comme le laisse
entendre le catchisme.
- Les outils du Compagnon (Compas, querre, Niveau, Per-
pendiculaire) n'ont nul besoin d'tre aiguiss >>, mais simple-
ment vrifis. N'oublions pas d'autre part que, comme le rite
l'affirme, la pierre cubique est un modle et que jamais, au grand
jamais, on ne s'est servi d'elle pour aiguiser des outils. Ce qui
prouve une nouvelle fois que les rdacteurs des rituels n'avaient
aucune connaissance du Mtier.
Tout autre est le message du Rite mulation. Au premier
grade, la Planche Trace dit :
La pierre cubique a une forme rgulire ou quadrangulaire
qui peut tre contrle au moyen de I'Equerre et du Compas.
Elle symbolise l'homme au dclin des annes, aprs une vie
droite et bien employe en actes dePit et de Vertu.
Aussi se rendia-t-il digne d'tre approuv par l'querre de la
Parole Divine et le Compas de sa propre conscience.

In Pierre Cubique Pointe

Au Rite cossais Ancien Accept, et pour les autres rites vo-


qus plus loin, la pierre cubique prsente une pointe. Le Yn-
rable dit au nouveau Compagnon :
PIERRE

Dsormais, mon Frre, vous travaillerez sur la pierre cubique


pointe.
Au Rite Franais, le Second Surveillant explique au Compa-
gtron:
La pierre cubique pointe sert aux Compagnons pour aigui-
ser leurs outils, et la pierre brute aux apprentis pour apprendre
travailler... La pierre cubique est le symbole des soins que se
donne l'homme vertueux pour exercer les traces que le vice a
faites sur lui et corriger les passions auxquelles nous sommes
tous en butte. La pierre brute est l'image de l'homme grossier et
sauvage que l'tude approfondie de lui-mme peut seule polir et
rendre parfait.
On peut se demander ce qui a pu dterminer l'apparition de la
pierre cubique pointe, sa prsence en lieu et place de la pierre
cubique. Le dessin en perspective d'un cube peut prter confu-
sion, surtout quand il est htivement trac. De l ce qu'un
rituliste en mal de symbole f incorport aux autres symboles
existants, il n'y avait qu'un pas, qui fut aisment franchi. Il est
fort possible aussi qu'un Maon purement spculatif ait rencon-
tr le moyen mnmotechnique, transmis par le Compagnonnage,
de la ralisation du toit d'un btiment carr (voir Hache) et l'ait
pris pour un symbole, n'en retenant que la pierre surmonte
d'une pyramide...
Quelle que soit son origine, cette pierre cubique pointe
existe. Elle est attribue au Compagnon, et il convient de la trai-
ter comme les autres symboles du grade. Le cube reprsente le
rel, le manifest, la terre. La pyramide qui coiffe le cube signi-
fie le ciel, le divin, ou ce qui permet de s'en approcher. On
rejoint ici le symbolisme du mont, de la montagne. Par ces deux
aspects, la pierre cubique pointe pourrait symboliser le travail
de l'homme qui veut rendre grce Dieu, par la prire ou la
construction d'un ouvrage sacr. Elle peut aussi signifier le tra-
vail de l'homme sur lui-mme et la possibilit pour lui d'attein-
dre le monde initiatique.
RITES

Le rite est constitu de symboles, de gestes, d'attitudes, de


mots, qui, rassembls selon une forme particulire, permettent de
donner l'Initiation, puis aux crmonies des autres grades, un
caractre spcifique. Ce qui revient dire que chaque rite pos-
sde un esprit, que chaque rite met en avant tel ou tel autre
aspect de la personnalit, selon les tendances naturelles ou les
acquis de l'individu.
Si la Franc-Maonnerie est un Ordre, qui a pour but idal
d'apporter ses membres la Lumire, nous allons essayer de
montrer qu'elle offre plusieurs chemins qui mnent cette Lumire.
Ces chemins sont les rites.

Le Rite cossais Rectffi

. Historique
En 1688, Jacques I[ Stuart, chass d'Angleterre par les Oran-
gistes, trouve refuge Saint-Germain-en-Laye, o il est rejoint
par ses partisans, les Jacobites. Ces Jacobites se regroupent en
une association secrte, la Socit Royale, qui daterait de 1660
(restauration du roi Charles), peut-tre forme partir de l'Invi-
sible College, lui-mme fond vers I'an 1600. Ds 1640, les
Loges opratives britanniques auraient t << infiltres >> par ses
membres. La Socit Royale tendit ses ramifications jusqu'en
Allemagne du Nord.
Ds-L1%,les Jacobites sont exclus des Loges anglaises. Le
PAVMOSAQUE

plus clbre d'entre eux est Philippe, duc de Wharton. Le mou-


vement s'allie la Stricte Observance, fonde en 1756 par le
baron de Hund. En l772,le Convent de Kohlo dcide la suppres-
sion du Clricat des Templiers, cr par Starck en 1767. Le Rite
cossais Rectifi a largement puis sa symbolique dans l'Ordre
des lus Cohen qui devait son dveloppemeni Martines de
Pasqually, lequel vhicula les ides et les aspirations de Sweden-
borg. Il s'est aussi profondment inspir de la Stricte Observance.
En 1773,le baron Weiler, aid dans sa tche par 'Willermoz,
disciple de Pasqually et de Saint-Martin, implante la Stricte
Observance en France, dans les villes de Strasbourg, Lyon, Mont-
pellier et Bordeaux.
En 1778, Lyon, se tient le Convent des Gaules. Willermoz
fait adopter les rituels rdigs par lui, mais surtout donne une
ossature au mouvement :
- Code Maonnique des Loges Runies et Rectifies de
France;
- Rglements des Chevaliers Bienfaisants de la Cit Sainte
(c.B.c.S.) ;

- Instructions secrtes des Profs et Grand Profs.


En 1782, V/ilhemsbad, les ides de V/illermoz sont adop-
tes, sauf les Instructions de la Profession.
Pendant de trs longues annes, le Rite cossais Rectifi va
connatre bien des vicissitudes, dues des pressions, souvent
d'ordre politique.
En 1910, Edouard de Ribeaucourt et plusieurs Frres, dsireux
de faire renatre le rite en France, rveillent au Grand Orient le
Centre des Amis, qui, en 1923, fait scession d'avec son Ob-
dience et cre la Grande Loge Nationale Indpendante et Rgu-
lire pour la France et les Colonies Franaises. La Loge est aide
dans sa dmarche et dans son action par l'Anglaise204.
En 1935, Savoire, par une Charte du Grand Prieur d'Helvtie,
donne naissance au Grand Prieur des Gaules qui sera respon-
sable du rite.
Le Rite cossais Rectifi impose ses membres :
D'tre fidle la Sainte Religion Chrtienne, au souverain et
aux lois de l'tat, d'tre bienfaisant envers tous les hommes.
330 LE DTCTTONNATRE DES SYMBOLES MAONMQT.IES

. Organisation
- Loges de Saint-Jean : Apprenti, Compagnon, Matre.
- Loges de SainrAndr: Matre-cossais et Matre de Saint-
Andr.
- L Ordre Intrieur : cuyer Novice et Chevalier Bienfaisant
de la Cit Sainte (C.B.C.S.).
Les spcificits du rite, hormis I'inversion des colonnes sur
les Thbleaux de Loge, sont nettement perceptibles dans les tableaux
allgoriques de chaque grade.
- Apprenti: Adhuc stat.
- Compagnonl. Dirigit obliqua.
- Matre : In silencio...
Les lments constitutifs des Tableaux de Loge sont, pour les
deux premiers grades :
- la pierre brute ;
- la pierre cubique ;
- la Planche Tracer (parfois remplace par le diagramme de
\a47" proposition d'Euclide) ;
- l'escalier, par 3, 5 et 7 marches ;
- le pav mosaque ;
- la porte ;
- l"g colonnes (J et B) ;
- I'Equerre ;
- le Niveau ;
- la Perpendiculaire ;
- l'Etoile Flamboyante et la Lettre G ;
- le Soleil ;
- la Lune ;
- la Houppe dentele et ses six nuds.
Au troisime grade :
- un cercueil ;
- 81 larmes d'argent;
- un mausole.
Selon le rituel, les larmes dsignent le deuil gnral des Ma-
tres, leur nombre exprime les proprits particulires du nombre
Neuf qui se retrouvent dans son carr >>.
Le mausole : une urne spulcrale, place sur un tombeau, de
forme triangulaire, qui est porte par neuf petites boules, pla-
RITES 331

ces de trois en trois degrs, de mme forme, et une vapeur


enflamme qui s'lve et sort de l'urne, avec ses mots, sur 1'une
des faces du tombeau : Ternario formatur, Novenario dissolvi-
tur, et ceux-ci, vers le haut de l'urne ; Deponens aliena ascendit
unus.

. Les Officiers
Vnrable querre
l"'Surveillant Niveau
2" Surveillant Perpendiculaire
Orateur Livre ouvert
Secrtaire (Garde des Sceaux) 2 plumes en sautoir
Trsorier 2 clefs en sautoir
Matre des Crmonies 2 pes en sautoir
tmosynaire
(Infirmier) Delta et cur enflamm
Econome Parchemin-(Eil ouvert
LE DICTIONNAIRE DES SYMBOLES MAONMQUES
RITES 333

2'Grade
LE DICTIONNAIRE DES SYMBOLES MAONNIQUES

DEPOr{EilS ALtEr{A v ASCETD|T

3" Grade
Iz Rite Ecossais Ancien Accept
Ce rite a pour origine la lgende d'Hiram. Le Matre est assas-
sin par trois Compagnons perfides, dans les circonstances que
I'on connat. Mais que se passe-t-il aprs ? Qu'advient-il de ses
fidles disciples ? Quel est le sort des flons ?
la demande du roi Salomon, les ., lus >> vont partir en qute
des meurtriers de l'architecte, et tenter de retrouver la Parole
Perdue. Les thmes de la punition, de la vengeance, vont tre
exploits, et trouver leurs dveloppements symboliques grce
des apports ns de l'tude de I'Ancien Testament, de la Kabbale,
de I'Alchimie, de l'Astrologie... apports qui viennent se greffer
sur les coutumes des gens de Mtier.
Vers 1736, le chevalier Michel de Ramsay, dans son fameux
Discours, situe la naissance de la Franc-Maonnerie Jrusalem,
pendant les Croisades. La Maonnerie serait donc ne de la
Chevalerie.
Sous l'influence de Ramsay, vont apparatre les premiers Hauts
Grades, notamment dans la Respectable Loge Saint-Jean de
Jrusalem, rgulirement constitue par le comte de Clermont, et
qui devait servir par la suite de rfrence aux Loges de France.
En Il54,le chevalier de Bonneville cre le Chapitre de CIer-
mont, qui aura de profonds retentissements sur l'volution de la
Maonnerie.,
En 1761, Etienne Morin, ngociant Bordeaux et membre de
la Loge La Franaise, part SainDomingue, avec la mission,
entre autres choses, de faire connatre le rite et de crer des
Loges. La Rvolution Franaise clate et perturbe fortement la
croissance de l'Ordre.
Cependant, le Rite cossais prend de l'ampleur, grce l'ac-
tion de Grasse-Tilly, et le Congrs de Charleston en 1801 lui
donne une existence << lgale >>, une ralrt. Ce Congrs sera
suivi en 1804 par le Congrs de Paris. Ces deux Conseils, trs
importants dans l'histoire de la Maonnerie, sont l'origine du
Rite Ecossais Ancien Accept.
Le Rite cossais Ancien Accept impose ses membres :
La croyance en l'existence d'un Principe Crateur appel Grand
Architecte de l'Univers, et interdit dans ses Loges toute discus-
sion politique ou religieuse.
336 LE DICTIONNATRE DES SYMBOLES MAONNIQUES

Les lments constitutifs des Tableaux de Loge sont les sui-


vants.

. Premier grade :
- Trois marches ;
- colonne B (avec des grenades) ;
- pav mosarQue ;
- Delta Lumineux ;
- Pierre brute, Maillet, Ciseau ;
- Pierre cubique pointe ;
- Equerre reposant sur le Compas ;
- Niveau;
- Perpendiculaire;
- planche Tracer;
- Soleil;
- Lune;
- Houppe dentele avec sept nuds.

. Deuxime grade :
- cinq marches ;
- colonne J (les colonnes sont surmontes des globes terrestre
et cleste) ;
- Bgle et Levier ;
- Etoile Flamboyante et lettre G ;
- Houppe dentele avec neuf nuds.

. Troisime grade :

- cercueil;
- neufcrnes;
- quinze larmes d'argent ;

- triangle et lettre G ;
- branche d'acacia;
- Compas sur querre.

. Les Officiers
Vnrable querre
l"'Surveillant Niveau
2" Surveillant Perpendiculaire
Orateur Livre ouvert
Secrtaire 2 plumes croises
Trsorier 2 clefs croises
Hospitalier Bourse aumnire
Expert Rgle + pe croises + il
Matre des Crmonies Canne + pe croises
Couvreur Glaive vertical
LE DICTIONNAIRE DES SYMBOLES MAONMQT]ES

4 lf ,/" /h"r*
RITES

Le Rite Emulation - Rite d'York

Ces deux rites sont trs proches l'un de l'autre, cependant le


second, trs pratiqu en Amrique du Nord, se distingue du pre-
mier, entre autres lments par des degrs supplmentaires dans
les Hauts Grades.
En 1722 parut Londres une version des Anciennes Constitu-
tions qti avait pour article premier
Je vous exhorte honorer Dieu dans sa Sainte Eglise. Ne
vous laissez pas aller l'hrsie, au schisme et I'erreur dans
vos penses, et dans I'enseignement d'hommes ayant perdu tout
crdit.
Cet article allait trouver sa contradiction dans les premires
Constitutions d'Anderson de 1723.
Le schisme tant redout eut lieu. Les partisans de la Loge
d'York crrent un Ordre rival: La Grande Loge des Ancients
Maons par opposition aux Moderns. Les Ancients reprochaient
aux Moderns la suppression de la rfrence aux deux Saint-Jean
et des prires, la modification ou l'altration des rituels, leur
dchristianisation. . .
Ds 1760, des personnalits importantes des deux Grandes
[-oges tentrent des rapprochements, sans grand succs. L Union
se fera en 1813, et la nouvelle Obdience s'intitulera Grande
loge Unie des Anciens Francs-Maons d'Angleterre et choisira
comme Grand-Matre le duc de Sussex.
Les ralisateurs de l'Acte d'Union se heurtrent une diffi-
cult: comment concilier l'oralit et le respect strict du rituel ?
Le problme fut rsolu par la cration en 1823 de l'Emulation
Lodge of Improvement qui travailla fixer dfinitivement le
rituel, tel qu'il existait l'origine. Ce fut en partie l'ceuvre de
P.W. Gilkes.
Les travaux de la Loge permirent de constater et d'expliquer
les diffrents apports qui avaient eu lieu, justifiant la cration de
rites : Bristol, Logic, Stability... Rite Ecossais Rectifi d'inspi-
ration chrtienne et chevaleresque, Rite cossais Ancien Accept
dont la symbolique est issue de l'Hermtisme... Forte de ces 1-
ments, la Loge dcida de rester ridle aux rituels d'origine,
proches de ceux des btisseurs. La francisation des rituels fut
340 LEDICTIONNATREDESSYMBOLESMAONMQUES

l'uvre de Drabble en 1925, mais il faudra attendre 1972 pow


que soient dites les versions dfinitives.
La particularit des deux rites est l'oralit, qui a pour but
essentiel I'assimilation parfaite du rituel. Une Tenue est vcue
corlme un office religieux. Les problmes qui peuvent se pr-
senter ne sont jamais voqus en Loge mais traits par un
Comit. Cet usage vite de troubler l'harmonie de l'atelier, clef
de vote de ces rites.
Les Tbleaux de Loge se distinguent nettement de ceux des
autres rites. Leurs lments constitutifs sont les suivants.

. Premier grade :
- Pav mosarQue ;
- Trois colonnes : dorique, ionique, corinthienne ;
- Pierre cubique et louve ;
- Equerre;
- Niveau;
- Perpendiculaire;
- Rgle;
- Volume de la Sainte Loi ;

- chelle de Jacob ;
- Soleil;
- Lune;
- Sept toiles.

. Deuxime grade :
- Deux colonnes : globes terrestre et cleste ;

- Escalier ;
- Trois marches ;
- Cinq marches ;
- Neuf marches '
- Portique;
- Lucarne;
- Porte avec voile ;

- querre;
- Perpendiculaire ;
- Lettre G dans Sceau de Salomon.
RITES 341

. Troisime grade :

- Acacia;
- Cordeau, Compas, Crayon;
- Crne;
- Portique ;
- Pav mosaque ;
- Niveau, Perpendiculaire, Maillet ;
- Equerre;
- Trois fois le nombre 5 en triangle.

. Ls Officiers
Vnrable !gu.o.
Pass-Matre Immdiat Equerre + 47" prop. d'Euclide
l"'Surveillant Niveau
2" Surveillant Perpendiculaire
Hospitalier (f) Livre-Etoile irradie
Trsorier Une clef
Secrtaire Deux plumes
Directeur des Crmonies (f) Deux btons en sautoir
Assistant D. des C. (0
1" Diacre (ou Expert) Colombe-olivier
2'Diacre Id.
Dput D. des C. (0 Id. D. des C. + Dput
Elmosinaire (f) Aumnire
Organiste (f) Lyre
Dput Secrtaire (f)
Couvreur 2 pes
Matre des banquets (f) Corne d'abondance
Tuileur
342 LEDICTTONNATREDESSYMBOLESMAONMQUES

1"'Grade

2" Grade 3'Grade


343

Le Re Franais

I-lintroduction du rituel du premier grade (Grande Loge Natio-


nale Franaise) fait remonter les origines du rite la naissance
de la Franc-Maonnerie en France dans les annes 1720-1730.
Mme si la Grande Loge d'Angleterre n'a pas fond les Loges
franaises, celles-ci ont nanmoins entretenu des relations avec
I'Obdience anglaise. Preuve en est donne par la conformit de
burs rituels respectifs, notamment en ce qui concerne les Mots
(J et B) et la place des Surveillants. L inversion des lettres est
vraisemblablement une riposte aux diverses divulgations.
Appel parfois Moderne, le Rite Franais est rest-trs proche
de li Mannerie du xvIt" sicle, alors que les Rites cossais ont
subi I'influence de la Stricte Observance et de Martines de Pas-
qually (Rectifi), ou de l'Hermtisme (Ancien Accept), qui
avaient t jusqu'alors l'apanage des Hauts Grades.
La Grande Loge de France, puis le Grand Orient de France
ne possdaient pas de rituels officiels, d'o un manque d'unit,
de cohsion. Conscient de cela, ds l7l9,le Grand Orient de
France rdigea des rituels officiels qui furent rendus obligatoires
en 1785.
En 1801 parut le Rgulateur du Maon.
Les lments constitutifs des Tableaux de Loge sont les sui-
vants.

. Premier grade :

- Bordure dentele ;
- Deux colonnes corinthiennes et lettre J ;
- Porte;
- Pav mosatQue ;
- Escalier de sept marches ;
- Houppe dentele avec deux lacs d'amour ;
- Soleil ;
- Lune;
- 9"pt toiles ;
- Equerre;
- Niveau;
- Perpendiculaire;
3M LE DICTIONNAIRE DES SYMBOLES MAONMQUES

- Pierre brute ;
- Maillet, Ciseau, Jauge ;
- Pierre cubique pointe ;
- Laye;
- Trois fentres.

. Deuxime grade :
- Lettre B ;
- toile Flamboyante et lettre G.

. Troisime grade :
- 81 larmes ;
- Compas aux pieds (Orient) ;

- Equerre la tte.

' Les Officiers


Vnrable !guerre
Pass-Matre Equerre + 47" prop.
1"'Surveillant Niveau
2" Surveillant Perpendiculaire
Orateur V.S.L.
Secrtaire Deux plumes
Trsorier Deux clefs
Hospitalier Bourse
1* Matre des Crmonies 2 cannes + pe d'or
2" Matre des Crmonies 2 cannes + pe d'argent
1"'expert Jauge, pe, il d'or
2" expert rd.
Couvreur Epee
345

3" Grade
346 LE DICTIONNAIRE DES SYMBOLES MAONNIQUES

Le Rite Franais - G.'.O.'.F...

. Premier grade :
- Trois marches ;
- Deux colonnes corinthiennes ;

- Pierre brute ;
- Ciseau et Maillet ;
- Pierre cubique pointe ;
- Planche Tracer ;
- Compas sur querre ;
- Niveau;
- Perpendiculaire ;
- Trois fentres grillages (celle du N.E. est voile) ;
- Soleil;
- Lune;
- Houpe dentele avec sept nuds.

. Deuxime grade :
- Escalier de cinq marches ;
- Pav mosaque ;
- Grenades sur les colonnes (ionique et dorique) ;
- Table des Lois ;
- gpe"Flamboyante;
- Equerre et Compas spars ;
- Trois fentres non grillages ;
- Pierre cubique pointe avec hache ;

- Globe terrestre ;
- Rgle;
- Etoile Flamboyante et lettre G ;

- Truelle.

. Troisime grade :

- Six crnes ;
- 6x3larmesd'argent;
- Compas sur querre ;

- Branche d'acacia.
347

Trac de la Loge
au Grade d'Apprenti

llxltr
@',

Trac de la Loge Trac de la Loge au Grade


au Grade de Compagnon de Matre
SOLEIL-LUNE

Soleil et Lune figuraient sur les Tabliers maonniques du


xvItr sicle. De nos jours, s'ils ont disparu des Tabliers, ils sont
toujours prsents dans les Loges, de chaque ct du Vnrable,
entourant le Delta Lumineux, et sur les Tableaux de Loge.
Le Sloane (1700) ne parle pas de la Lune.
- Combien de lumires y a-t-il dans la Loge ?
- Trois : le Soleil, le Matre et l'Equerre.
Le Dumfries (1710) ne parle lui aussi que du Soleil :
Il se lve l'Est et met tous les hommes l'ouvrage, et se
couche I'Ouest et renvoie les hommes au lit.
Le Trinity College (1711) dit que le Matre se tient l pour
observer le lever du Soleil afin de mettre les hommes au travail >>.
Dans le Graham (1726), Soleil et Lune sont associs au sein
des douze lumires de la Loge : Soleil, Lune et Matre-Maon.
Pour ce qui est de la Sainte Trinit, elle donne la sagesse.
Pour ce qui concerne le Soleil, il donne la lumire jour et nuit.
Quant la Lune, c'est un astre obscur issu de l'eau qui reoit la
lumire du Soleil, et est en mme temps reine des eaux qui sont
le plus prcis des Niveaux.
Le Wilkinson (1127) fait mention de cette mme triade et la
commente:
Le Soleil pour gouverner le jour, la Lune pour gouverner la
nuit, et le Matre-Maon pour diriger la Loge.
Le Prichard (1730) voque les trois Lumires symbolises
dans la Loge par trois chandeliers et les explique ainsi :

Le Soleil pour prsider au jour, la Lune la nuit, le Matre-


Maon la Loge.
SOLEIL-LUNE

I-es Trois Coups Distincts (1760) vont plus loin dans I'inter-
ptation symbolique. Ils dveloppent le thme des deux lumi-
naires en faisant correspondre les positions du Soleil (Est, Midi,
Ouest) aux trois Maillets de la Loge.
Le Second Surveillant observe de son mieux le Soleil son
mridien, appelle les ouvriers du travail au repos...
Le Premier Surveillant : comme le Soleil se couche l'Ouest
pour fermer le jour, le Premier Surveillant se tient l'Occident
pour fermer la Loge...
Le Vnrable : comme le Soleil se lve l'Orient pour ouvrir
le jour, le Matre se tient l'Est pour ouvrir la Loge...
Plus loin, on parle des << trois bougies qui sont les petites lumires
de la Maonnerie : le Soleil, [a Lune et le Matre-Maon .
Les rituels modernes utiliss dans les Loges franaises ditr-
rent quelque peu quant la prsentation et l'interprtation des
deux luminaires, comme nous allons pouvoir nous en rendre
compte en comparant les diffrents rites.

Le Rite Ecossais Rectifi

- Quelles sont les trois lumires ?


- Le Soleil, la Lune et le Vnrable Matre.
- Quel rapport y a-cil du Soleil et de la Lune avec le Vn-
rable Matre ?
- Comme le Soleil claire le monde pendant le jour et la
Lune pendant la nuit, de mme le Vnrable Matre claire sans
cesse la Loge de ses lumires.
Plus loin dans le catchisme, les deux luminaires sont nou-
veau comments :
- Le Soleil reprsente le Vnrable Matre qui claire tous
les Frres de la Loge de ses lumires, comme le Soleil claire le
monde.
- La Lune reprsente les Frres Surveillants qui, ainsi que la
Lune reoit et rflchit la lumire du Soleil, reoivent et rfl-
chissent celle du Vnrable Matre sur les Frres de la Loge.

Le Rite cossais Ancien Accept


- Qu'avez-vous vu en recevant la Lumire ?
- Le Soleil, la Lune, et le Matre de la Loge.
LE DICTIONNAIRE DES SYMBOLES MAONMQUES

- Quel rapport y a-t-il entre ces astres et le Matre de la Loge ?


- Le Soleil reprsente la raison qui claire les intelligences,
la Lune figure I'imagination qui revt les ides d'une forme appro-
prie, et le Matre de la l-oge symbolise le principe conscient qui
s'illumine sous la double influence du raisonnement et de l'imagi-
nation.

Le Rite Franais (Rgulateur 1801)

Le Soleil, la Lune et le Matre de la Loge sont les trois


lumires qui clairent la Loge, aussi figures par les trois chan-
deliers qui sont disposs autour du Tbleau, etpar le chandelier
trois branches de l'Orient. Comme le Soleil prside au jour et
la Lune la nuit, le Matre prside la Loge pour l'clairer.

Le Rite Emulation

Il se montre beaucoup plus concis et affirme nettement ses


conceptions. Le Soleil << est la Gloire du seigneur... Le Soleil et
la Lune sont les messagers de Sa Volont .
TEMPLE

Le Temple est pour les Maons le local o ils se runissent.


C'est un ensemble de btiments ou de salles comprenant ves-
tiaire, bar, salle de restaurant, bibliothque, bureaux, et l'atelier
proprement dit. On parlera ainsi du Temple de la rue Gabriel-
Pri, de la rue Solfrino ou de la rue Thiers... Le Temple est
aussi la pice o se droule la Tenue, un espace qui, ds l'ouver-
ture des Travaux, acquiert un caractre sacr. Certains btiments
maonniques abritent plusieurs Temples qui portent chacun un
nom : Grand Temple, Petit Temple, Temple Jean Baylot, Temple
Ernest Van Eycke...
Aux Rites Emulation et Franais, le mot Temple >> n'est pas
employ, ou ne I'est que trs peu. On fait usage du mot Loge >>.
On dira porte de la Loge, entre de la Loge...
Dans les autres rites, Loge et Temple sont synonymes. On
frappe en profane la porte du Temple (Rite Ecossais Ancien
Accept), le candidat est arriv sur le parvis du Temple (Rite
Ecossais Rectifi).
La Franc-Maonnerie a bti son enseignement, et c'est ce qui
fait son originalit, sur la construction du Temple de Salomon.
Elle tire son symbolisme des matriaux (pierre brute ou cubi-
que), des outils (Maillet, Ciseau, Rgle, Equerre...), mais aussi
des hommes ayant uvr la construction (Apprenti, Compa-
gnon, Matre).
C'est dans cet esprit que le Vnrable explique ceci au nouvel
Apprenti:
Le tapis que vous voyez devant vous reprsente le Temple fameux
qui fut lev Jrusalem par le roi Salomon la Gloire du
LE DICTIONNAIRE DES SYMBOLES MAONNIQUES

Grand Architecte de l'Univers. Il est le type fondamental de la


Franc-Maonnerie et l'objet continuel des profondes mdita-
tions des Maons.
Il est trs difficile de se faire une nette ide de ce qu'tait le
Temple l'poque de Salomon. La Bible, que ce soit dans le
Livre des Rois ou celui des Chroniques, manque par trop de pr-
cision, d'autant plus que le texte est parfois corrompu. Cepen-
dant, une tude compare des deux Livres ainsi qu'une lecture
attentive de Flavius Josphe permettent une saisie globale de
l'difice.

L' emplacement du Temple

Salomon commena la construction de la maison de Yahv.


C'tait Jrusalem, sur le mont Moriyya, l o son pre avait eu
une vision. C'tait le lieu prepar par David, l'aire d'Ornn le
Jbusen (II Chr. 3, 1).
Symboliquement, le mont Moriah a une grande importance
pour Salomon. C'est l en effet qu'Abraham s'est rendu I'ap-
pel de Dieu.
Prends ton fils, ton unique, que tu chris, Isaac, et va-t'en au
pays de Moriyya, et l tu I'offriras en holocauste (Gen. 22,2).
De mme :
L Ange de Yahv dit alors Gad : << Que David monte et
lve un autel sur l'aire d'Ornn le Jbusen... >> David dit alors
Ornn : << Cde-moi l'emplacement de cette aire afin que j'y
construise un autel pour Yahv... Ainsi le flau s'cartera de
mon peuple... (I Ctrr.2l, 18-23).
"
Le site n'est donc pas choisi au hasard. C'est un lieu rendu
sacr par la manifestation de Dieu puis de son Ange. Continua-
teur de l'uvre de son pre, Salomon dcide donc de btir son
Temple l'endroit mme o David avaitrig un autel.
Certains catchismes disent du mont Moriah qu'il est le plus
haut de Jrusalem, ce qui est une erreur. D'autres collines dpas-
sent les huit cents mtres d'altitude (Scopus, Mont des Oliviers),
alors que le mont Moriah ne fait qu'un peu plus de sept cents
mtres. Ce n'est donc pas la hauteur des lieux qui a dtermin le
choix de Salomon.
353

Mont des
Oliviers

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b'
.o

I
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a

JRUSALEM

In Construction

UArche avait t jusqu'alors conserve dans la Tente du


Tmoignage. Quand David prit la ville de Jrusalem, il dcida de
btir une maison Yahv >>.Mais par l'intermdiaire de Nathan,
Dieu lui fit savoir que le Tmple ne pouvait tre construit par
lui car il avait t un homme de guerre et avait vers le sang >>
(I Chr. 28,3).
Si la construction proprement dite lui avait t refuse, David
n'en commena pas moins les prparatifs : tablissement des
plans, stockage de l'or, de l'argent, des pierres prcieuses...
LE DICTIONNAIRE DES SYMBOLES MAONMQUES

David donna son fils Salomon le modle du vestibule, des


btiments, des magasins, des chambres hautes, des pices du
bas, de la salle du propitiatoire... I'or en lingots, I'or destin
chacun des objets, l'argent destin tous les objets d'argent...
(I Chr. 28,ll).
Ds la mort de David, Salomon entama les travaux, aprs une
correspondance avec le roi de Tyr. Hiram fournirait les bois de
cyprs et de cdre en change de bl et d'huile, d'orge et de vin.
Mais surtout, il accueillerait au Liban des ouvriers de Salomon
forms des techniques inconnues d'eux. Hiram de Tyr envoya
en outre Hiram-Abif, un homme habile et intelligent qui sait
travailler l'or, l'argent, le bronze,le fer, la pierre, le bois, l'car-
late, la pourpre... (II Cfu.2,12).
Salomon avait pour ambition de crer un ensemble de bti-
ments entour d'une robuste, d'une norme enceinte faite de
<< trois assises de pierres de taille et une assise de madriers de

cdre (I Rois, 7,12).


Le Temple avait 60 coudes de long, 20 coudes de large et
30 coudes de haut (l coude quivaut environ 50 cm). Il
se divisait en trois parties: le vestibule ou Oulam, le Saint ou
Hikal, et le Saint des Saints ou Debhir. Devant la Oulam taient
riges les deux colonnes Jakin etBoaz.
Les dimensions de chacune des parties du Temple sont les sui-
vantes :
-Oulam:20c x 10c h=?
-Hikal:40cx20c h=30c
- Debhir : 20c x 20c h=20c
On passait du vestibule au Hikal par une porte deux battants
en bois d'olivier et de cyprs. Sur trois de leurs cts, les deux
salles prsentaient un dambulatoire de trois tages (5, 6, et
7 coudes), o l'on avait amnag 33 chambres par tage. Un
escalier vis situ droite du sanctuaire permettait de monter
aux tages. On voit ici merger la symbolique du nombre 33,
nombre qui a pris une importance considrable dans la Maon-
nerie spculative. Il est le rsultat du produit de l1 par 3.
Le Onze est le double de l'unit. Il est source de conflit,
de rivalit, d'opposition. La signification de ce nombre est par-
faitement illustre par le songe de Joseph :
355

II eut encore un autre songe, qu'il raconta ses frres. Il dit :


<< J'ai eu encore un songe. Et voici que le soleil, la lune et onze

toiles se prosternaient devant moi >> (Gen. 37, 9).


Le Trois apporte l'quilibre aux excs suggrs par le Onze.
Ainsi le Trente-trois possde la grandeur, sans la dmesure.
L'accs au Debhir tait ferm par une porte en bois d'olivier
sauvage (I Rois 6,3I) ou un rideau de pourpre (II Chr. 3, 14). De
chaque ct de la porte, dans le Hikal, on avait plac dix chande-
liers. En entrant dans le Hikal, on trouvait au centre l'autel des
encens et droite la table des douze pains de proposition. Dans
le Debhir, qui ne comportait pas de fentre, deux chrubins de
dix coudes de haut et dix coudes de large protgeaient l'Arche.
Remarquons que les trois parties du Temple sont claires dif-
fremment. Le Oulam est le domaine de la lumire naturelle. Le
Hikal est clair par les chandeliers. Le Debhir n'est illumin
que par la Loi Divine contenue dans l'Arche.
Sur le parvis, l'est, se trouvait l'autel des offrandes, appel
aussi autel des holocaustes, qui avait dix coudes de haut et auquel
on accdait par un escalier, malgr f interdiction de l'Exode:
.< Tu ne monteras pas mon autel par des marches, pour n'y pas
laisser voir ta nudit >> (20,26).
Prs de la colonne Jachin, au sud-est, se trouvait la Mer d'Ai-
rain, un vaste bassin circulaire qui contenait les eaux lustrales.
Son volume tait de deux mille bats, soit environ soixante mtres
cubes. La Mer tait soutenue par quatre groupes de trois bufs
regardant vers les quatre horizons.
Les colonnes et leur chapiteau, la Mer, les bassins, les usten-
siles et objets du culte furent raliss en bronze par Hiram dans
les plaines du Jourdain... Dans les terres argileuses de Succoth
et de Tseredah ou << dans des moules de terre entre Soukkot et
Sereda (II Chr. 4,l7).
Trois hommes qui ont profondment influenc, par leur pen-
se et par leur action, la Franc-Maonnerie, ont exprim leur
conception du Temple de Salomon. Voici ce que disent du Temple
Martins de Pasqually, Jean-Baptiste V/illermoz et Louis-Claude
de SainrAndr.
Pour Martins de Pasqually, le Temple de Salomon est une
vocation de la Cration de l'homme.
LE DICTONNAIRE DES SYMBOLES MAONNIQUES

La construction de ce temple figurait rellement l'manation


du premier homme. Pour s'en convaincre, il n'est qu' observer
que le Temple fut construit sans le secours d'outils faits de
mtaux. Ce qui fait voir tous les hommes que le Crateur avait
form le premier homme sans le secours d'aucune opration
physique matrielle. ..
Jacob dit: C'est ici le lieu de vision parfaite, car j'ai vu
l'ternel face face. C'est ici le centre de l'univers et de la terre
qui est en face du crateur, et c'est ici que je marquerai la place
de la maison que l'on btira au Crateur. >>

Il marqua en effet par trois pierres places triangulairement le


lieu fix o I'on construirait le Temple du Seigneur, sur la mon-
tagne de Morija... Il resta au centre du triangle pour montrer
que le Crateur avait plac I'homme-Dieu au centre de I'univers
pour commander et gouverner tous les tres mans et crs...
C'est pourquoi I'Esprit suscita Jacob de dsigner ce lieu
pour tre celui o devait tre bti le Temple, comme tant le lieu
o avait t construit le corps de gloire d'Adam, qui fut appel
le Temple spirituel de la Divinit. Dans ce Temple spirituel tait
vritablement renferm un esprit divin.
Pour tJ/illermoz,le Temple tait << l'esquisse parfaite de l'uni-
vers >>.
Aussi crit-il :
Le Temple de Salomon, d'aprs les plans mystrieux reus
par David et excuts par Salomon avec l'aide d'Hiram et des
premiers Francs-Maons,.est construit f image de l'homme et
l'image de l'univers. Etudier les symboles du temple, c'est
tudier l'un et l'autre...
La Maonnerie n'a pas essentiellement d'autre but que la
connaissance de I'homme et de la nature. Etant fonde sur le
Tmple de Salomon, elle ne peut pas tre trangre la science
de l'homme, puisque tous les Sages qui ont exist depuis sa fon-
dation ont reconnu que ce fameux Temple n'a exist lui-mme
dans I'univers que pour tre le type universel de I'homme gn-
ral dans ses tats pass, prsent, futur...
Pour Louis-Claude de Saint-Martin, le Tmple est, selon
sa superbe formule, le hiroglyphe universel >>.
Tout dans ce Temple tait plus nombreux, plus abondant, plus
vaste, plus tendu que dans les Temples prcdents, pour nous
enseigner que les vertus allaient toujours croissant, et qu' mesure
que les temps avanaient, l'homme voyait multiplier en sa faveur
les secours et les appuis.
TEMPLE 357

[...] Le temple corporel que I'homme habite aujourd'hui


n'est qu'un cloaque, un cachot tnbreux, compar au Temple
dans lequel il fit sa premire demeure.
On ne peut voquer l'emplacement du Temple de Salomon
sans citer Grard de Nerval (Les Nuits du RamaTan).
Lorsqu'on se trouva prs de l'emplacement o l'on avait assis
les fondations de l'autel, la reine avisa un norme pied de vigne
dracin et jet l'cart...
L il de Balkis tait devenu svre ; sa taille majestueuse
parut se hausser, et d'une voix grave et prophtique : Ignorance
et lgret des hommes, s'cria-t-elle. Vanit de I'orgueil !... Tu
as lev ta gloire sur le tombeau de tes pres. Ce cep de vigne,
ce bois vnrable...
[...] coute encore, homme aveugl de ta vaine splendeur:
ce bois que ton impit condamne pria sais-tu quel destin lui
rservent les puissances immortelles ?
- Parlez.
- Il est rserv pour tre I'instrument de supplice o sera
clou le dernier prince de ta race.
VOYAGES

La notion de voyage est trs prsente en Maonnerie. Mme si


au Rite Emulation, le rituel ne prvoit pas de voyages, ceux-ci
sont nanmoins voqus, ou sous-entendus, lors de la communi-
cation des Mots de grade. Le Vnrable dit par exemple: Ce
mot vient de la colonne gauche... Passez. >>
Dans les autres rites, les voyages sont essentiels au droule-
ment de la crmonie. Ils correspondent des preuves, des
mises en contact avec les lments, les mtaux, ou des connais-
sances nouvelles.
Si, comme le dit l'adage, les voyages forment la jeunesse, ils
faonnent aussi les cherchants que sont les Maons. Ils sont
la base de l'enseignement maonnique, tel que le prvoit la Tra-
dition.
Le mot Initiation contient d'ailleurs I'ide de mouvement,
de voyage. Itu indique une action d'aller, de marcher. L Initia-
tion est une progression vers un centre.
Pourquoi voyage-t-on ? I'origine des premiers pas vers l'in-
connu, il y a tout d'abord un sentiment d'insatisfaction. L tre
n'a pas trouv ce qu'il attendait de la vie, de son environnement.
La dmarche logique veut qu'il aille chercher ailleurs ce qu'il
n'a pas trouv. Cet ailleurs peut se situer la fois dans le temps
et dans l'espace. En effet, le cherchant peut aussi bien s'loigner
de son lieu de vie que remonter dans le temps la recherche
d'un systme de pense, d'une religion, d'une Tradition. Des
hommes comme Fulcanelli, Champollion, Gunon... ont men
cette qute sur des routes diffrentes.
VOYAGES

Tout voyage suppose que l'ailleurs est plus beau, plus riche,
que l'ici.
Si le voyage traduit une insatisfaction, il est aussi le signe
d'un attrait pour l'inconnu, l'trange ou l'tranger. Au moment
du dpart, il faut faire table rase et tout miser sur un avenir plus
ou moins alatoire. Le voyage ncessite une rupture avec I'en-
tourage et le pass, rupture signifie par la mort symbolique.
Gunon crit au sujet des voyages (Etudes sur la Franc-
Maonnerie et le Compagnonnage):
La connaissance des petits mystres >>, qui est celle des lois
du << devenir >>, s'acquiert en parcourant la << roue des choses >> ;
mais la connaissance des << grands mystres tant celle des prin-
cipes immuables exige la contemplation immobile de la << grande
solitude >>, au point fixe qui est le centre de la roue, le ple inva-
riable autour duquel s'accomplissent, sans qu'il y participe, les
rvolutions de l'univers manifest.

Le Tour de France du Compagnonnage


Le Compagnonnage est le seul mouvement initiatique impo-
ser ses membres un Tour de France.
I1 est possible qu' 1'origine le jeune homme ne visitait qu'une
ou deux villes, n'uvrait que sur un ou deux chantiers pour << se
faire la main >>, puis repartait vers sa ville ou son village.
Plus tard, les Compagnons ont quitt leur rgion de naissance
et sont alls travailler sur des chantiers de plus en plus loigns,
souvent mme l'tranger. D'o la ncessit de crer sur le par-
cours des maisons o ils pouvaient trouver le gte et le couvert,
o ils avaient la possibilit de pratiquer leurs rites l'abri des
indiscrets.
Ces haltes, les << cayennes >>, sans doute copies sur le systme
des ordres religieux, devinrent pour certaines obligatoires au
cours du priple impos par la confrrie.
Si le Tour de France rpond un besoin de formation profes-
sionnelle, il correspond aussi la symbolique solaire. Le voyage
se fait dans le sens des aiguilles d'une montre. Le nophyte va
dcouvrir d'autres paysages, d'autres mentalits, d'autres cou-
tumes, d'autres techniques, d'autres matriaux... Chaque soir,
LE DICTIONNAIRE DES SYMBOLES MAONMQLTES

la cayenne, il coutera les Compagnons finis parler du travail.


De leur bouche, il apprendra les secrets. Cet enseignement, len-
tement acquis et assimil, va faire du Compagnon un autre
homme, un homme pour qui la vie est une qute du travail bien
fait. En ce sens, le Tour de France a permis un vritable brassage
des ides et des mthodes.
D'une Socit l'autre, les itinraires changent. Il existe des
villes du Devoir appeles botes ou stations, et des villes btardes
o la Socit n'est pas reprsente, ou ne I'est que faiblement.
Une ville btarde peut tre prise, c'est--dire qu'elle devient lle
du Devoir par l'implantation d'une cayenne importante.
Dans les Mmoires d'un Compagnon, Agricol Perdiguier crit
p* les villes que I'on afpette villes de Devoir, ans les-
quelles on fait des rceptions de Compagnons, il y a d'autres
villes, telles que Toulon, Cette, Saumur, Alais, Uzes, Annonay,
Vienne, Paris, o nous avons galement des membres de notre
Socit, mais o nous ne faisons pas de rceptions, o nous ne
portons pas le devoir, et qu'on appelle des villes btardes. Telle
ville, btarde pour une Socit, peut se trouver de Devoir pour
une autre... Orlans, Dijon, Agen, Angers, Vendme, Paris sont
d'une grande importance pour d'autres corporations.
[...] Prendre une ville, c'est y envoyer de nos Compagnons, y
fonder une mre, y tablir notre Socit, en faire une station du
Tour de France. Les prises de ville cotent parfois du sang.
Le Tour de France est un vritable voyage initiatique. George
Sand disait du Compagnonnage :
C'est le plerinage aventureux, la chevalerie errante de l'artisan.

Les Voyages et la Franc-Maonnerie

Le premier voyage est celui qui mne du monde profane au


parvis du Temple. Ce voyage est toujours dict par l'insatisfac-
tion. L'tre a conscience des limites du monde profane. Aussi
vient-il chercher ce qu'il n'a pas trouv jusqu'alors. Ce peut tre
des contacts humains, une philosophie, une morale, une tradi-
tion, des connaissances, un besoin d'action...
Le deuxime voyage se passe dans le cabinet de rflexion.
C'est un voyage intrieur qui a pour fin la mort de I'individu
VOYAGES 361

profane pour une renaissance. Mircea Eliade disait de ce


voyage:
Etre symboliquement << enseveli ... quivaut une rgression
de l'indistinct primordial, dans la nuit cosmique. Sortir de la tombe
initiatique quivaut une cosmogonie.
Le troisime voyage va du cabinet de rflexion jusqu' la
porte du Temple. L tre a laiss dans le ventre de la terre ses
mtaux, sa matrialit. Il a abandonn son ancienne peau et est
dans I'attente d'une seconde naissance. Dans l'instant, il est seul,
aveugle, ni nu ni vtu. Mais il aura bientt prs de lui un guide
sr qui lui vitera erreurs et errements.
Les autres voyages seront vcus au cours des crmonies
d'Initiation, de passage au deuxime grade puis, selon les rites,
d'Elvation au grade sublime de Matre-Maon.
Il n'est pas possible ici de dvelopper les thmes de chacun de
ces voyages. Cependant, on peut dire que le voyage correspond
une prise de conscience pour f individu qui le vit de son tat
pass, et l'acquisition d'un nouveau savoir, soit intellectuel,
soit manuel, deux savoirs intimement lis en maonnerie.
VOLUME DE LA SAINTE LOI

, Les opratifs avaient coutume de prter serment sur la Bible.


Etienne Boileau, dans le Livre des Mtiers (1268), dit que l'Apprenti
jure sur les saints >>. Il s'agit bien sr ici des Saints vangiles.
En Angleterre, les Ordonnances des Maons d'York (1352)
prcisent que le Maon doit jurer sur la Bible et expriment
I'ide que les Maons doivent s'en remettre la juridiction de
Dieu. Ce thme est d'ailleurs repris par le Regius (1390) dans le
sixime point :
Le Matre, en sa sollicitude,
De Dieu fera parler la Loi.
Le quatorzime point est plus explicite (traduction de Ren
Dez):
Tout Maon prte en grand respect
A son Seigneur serment sincre
D'tre fidle en tout aspect
Aux traditions, rgles et Loi.
Le Cooke (1410), aprs avoir abondamment cit la Bible
(Cration du monde, Can, Enoch, Jubal, Tubal...), s'il ne fait
pas mention de serment, dit du Maon :
-
Ull doit d'abord principalement aimer Dieu et la Sainte glise,
tous les Saints et son matre, et ses compagnons...
Le Grand Lodge N' 1 (1583) est trs prcis :
Vous qui allez prter votre obligation, prenez soin d'observer
scrupuleusement les Devoirs, car c'est grand pril pour un
homme que de se parjurer sur le Livre.
A la fin du manuscrit, on trouve la confirmation du serment
sur la Bible : << Par ce Livre qui est entre vos mains. >>
VOLUME DE LA SAINTE LOI

Le Grand Lodge N" 2 (1650) voque le serment de garder le


secret << en prsence de Dieu Tout-Puissant .
Le Dumfries (1710) fait allusion un Livre des Constitutions :
Ledit Euclide crivit pour eux un Livre des Constitutions
et leur fit jurer, par le plus grand des serments utiliss en ces
temps-l, qu'ils respecteraient fidlement toutes les instructions
contenues dans les Constitutions de la Maonnerie...
t...1 il demanda que soit crit un livre racontant comment le
Mtier fut cr, et qu'il soit lu chaque fois qu'un Maon serait
fait... et qu'on lui fasse prter son obligation sur ce livre...
Prenez garde de respecter le serment que vous avez fant en
prsence de Dieu Tout-Puissant.
S'il existe bien un livre des Constitutions, il n'en demeure pas
moins que le serment tait prt sur la Bible car on parle du
<< plus grand des serments >>, de l'obligatlon prte >> selon ce

livre et non sur ce livre.


Robert Ambelain affirme que les Maons opratifs ne savaient
pas lire, que la Bible leur tait inaccessible car trop onreuse,
qu'ils prtaient serment sur une Rgle. Comment peut-il expli-
quer alors les inscriptions de l'glise de Champeix, sur le tailloir
des deux colonnes de l'arc, qui porte les mots CIACHIN et
BOOT ? Ces mots ne peuvent tre que ceux des deux colonnes
du Temple de Salomon. C'est l mconnatre totalement la men-
talit du Moyen ge. cette poque, il y avait interpntration
du profane et du sacr. Le Mtier tait vcu non pas comme une
obligation, une corve, mais comme un hommage rendu Dieu.
Qu'est-ce qu'une cathdrale, sinon l'expression d'une foi sin-
cre et vive ? Les imagiers romans et gothiques ont crit de vri-
tables livres de pierre, mlant adroitement les rfrences bibli-
ques, les symboliques de I'Ancien et du Nouveau Tstaments,
afin qu'ils puissent tre accessibles tous. La Bible tait partie
intgrante du Mtier, au mme titre que les outils.
Le Prichard (1730) cite librement le Grand Lodge N" 1 :
Tunc unus ex Senioribus teneat librum, ut ulli vel ille ponant
vel ponat Manus supra Librum ; tum Praecepta debeaut legi.
[Tiandis qu'un des anciens tenait le Livre, sur lequel les Maons
posaient la main, le matre lisait les lois et les devoirs.]
Dans le catchisme, la Bible fait partie << des autres meubles
de la Loge, avec le Compas et l'Equerre .
LE DICTIONNAIRE DES SYMBOLES MAONNIQ{IES

In Bible dans les rituels moderutes


. Rite Franais (selon Rgulateur de 1801)
Le candidat prte son serrnent : << Moi, ... je jure et promets
sur le V.S.L. et sur ce glaive... >>

. Rite mulation
l,e Vnrable Matre dit au candidat: << Donnez-moi votre main
droite que je place sur le V.S.L.
Pour l'Obligation, l'Apprenti donne son consentement << par
ceci >> (le Vnrable touche de sa main gauche celle du candidat)
et << par ceci (le Vnrable de sa main gauche touche Ia Bible),
puis baise le V.S.L.
Au cours de l'exhortation, le Vnrable dira :
Je vous recommande de mditer trs srieusement le contenu du
V.S.L. Considrez-le comme un guide infaillible de la Vrit et
de la Justice, et rglez vos actions d'aprs les prceptes divins
qu'il contient.
Par la Planche Trace du premier grade, l'Apprenti apprend
que:
[L chelle de Jacob] repose sur le V.S.L car les doctrines conte-
nues dans ce Livre Saint nous enseignent croire aux sages pr-
ceptes de la Divine Providence.

. Rite cossais Ancien Accept


Ce rite apporte un peu plus de thtralit.Upe du Vnrable
est pose en travers du V.S.L. ouvert la premire page de
l'Evangile de saint Jean.
Le Vnrable dit alors :
Monsieur, le Livre sur lequel repose votre main droite est une
Bible, ouverte au premier chapitr de l'vangile de saint Jean.
C'est sur ce livre saint que vous allez prter votre engagement.
Croyez-vous que votre main soit sur l'Evangile de saint Jean ?
Rponse du candidat.
Le Vnrable Matre continue :
Oui, Monsieur. C'est l'vangile de saint Jean, croyez-le, ma
parole vous en assure. Celui qui est la Vrit mme a dit :
<< Heureux ceux qui ont cru sans avoir vu. >>

Dans le catchisme, il est fait de nouveau allusion au V.S.L.,


dans l'vocation des meubles.
VOLUME DE LA SAINTE LOI 365

- Pourquoi n'y comprenez-vous pas la Bible ?


- La Bible n'est pas un emblme, mais elle nous enseigne la
loi qui tait conserve dans le sanctuaire du Temple et que tout
Maon doit mditer.
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Saint Augustin, ln Cit de Dieu, Gantier, 1960.
Saint-Martin L. C. (de), Des erreurs et de la Vrit, 0. n. Amadou,
1950.
Savary J., Dictionnaire universel de commerce,1723.
Soued, Les Symboles dans la Bible,d. J. Grancher, 1993.
Souzenelle A. (de), Alliance de Feu, Dervy, 1990.
Stevenson, Les Origines de la Franc-Maonnerie, Tltes, 1988.
The Grand Mystery of Freemasonry, Cahiers Villard de Honnecourt,
n" 24,1724.
368 LE DICTIONNAIRE DES SYMBOLES MAONNIQUES

The Whole Institution of Masonry, Cahiers Villard de Honnecourt,


rf 24,1724-1725.
Tourniac, Tracs de Lumire - Symbolisme maonnique et tradition
chrtienne, Dervy, 1965.
Trois Coups Distincts, Cahiers Villard de Honnecourt, no 13,1760.
Van Lennep, Art et Alchimie, 1966.
Viollet-le-Dtc, Ency c lo p die m di v ale, InterLivres, 1 993.
Vitruve, Les l0livres d'Architecture, Belles Lettres, 1986.
Vuillaume, Le Tuileur, Dervy, 1975.
Willermoz J.-B.., L' Esotrisme,Laffont, 1990.
TABLE DES MATIERES

Avertissement .......... tt
Arche 13
Arche d'alliance 13
Arche de No L6
Atelier-Loge ........... 20
Cabinet de rflexion ............. 28
In caverne 28
Iz sablier 31
Le crne,lafaux 32
Mercure-soufre-sel 33
I pain 38
La cruche d'eau 41
Le miroir 42
VI.T.R.I.O.L 44
l,e coq 45
Les maximes et les questions 47
Le testament .............., 49
Its mtaux 49
Le bandeau 51
In Bible 52
Chane 53
Chambre du Milieu 55
Circulation 59
Cierges 62
Colonnes 65
Itt sag,esse 68
LE DICTIONNAIRE DES SYMBOLES IvI{ONNIQUES

l-aforce 70
La beaut 7l
Its colonnes J et B '79
Couleurs 89
Croix 93
La croix gyptienne 96
La croix grecque 96
Ia croix latine 97
ln croix de lttrraine 97
Le Tau 98
La svastika 99
La croix patte ........... 101
La croix potence r02
La croix de Saint-Andr .......... 103
Dcors 105
Les dcors du maon 105
Les dcors du Temple tt7
Delta t2t
Elments 126
La terre t29
L'eant 132
L'air ,,...... 135
Le feu 137
Escalier-Echelle 140
Fentres du temple 144
Franc-Maonnerie t49
Histoire de la maonnerie ........ 155
Les dates importantes de la maonnerie ........ 155
Gomtrie 160
L'toile flamboyante et la yote gothique 161
L'toile flamboyante et le quintefeuille ......... 162
L'toile flamboyante et les mesure. .............. 163
Obtention des racines carres par la rgle et le compas t63
Thorme de Pythagore ............. t64
Grades t72
L'apprenti - Le maillet et le ciseau .............. 172
Le compagnon - De l'querre au niveau t74
Le matre - De l'querre au compas 176
r-vrex-rs 371

Les rois grades 177


Les grades selon les rites .......... .......... 181
Hiram 184
In lgende d'Hiram 185
Commentaires ........... ....... 193
lnitiation ............ 204
Les rites de pubert ........... 204
Les socits secrtes ......... 205
L'initiation de type mystique ............... 205
Le rcipiendaire ....... ........ 208
kt transmission ......... -...... 209
Landmarks .............. ............ 210
Nombres ............ 211
Trois ........ ....... 218
Cinq......... ....... 219
Sept ......... ....... 222
Officiers ............. 232
Les ffices et les fficier,s ............. ....... 234
Outils ................. 245
Le compas ....... 252
L'querre ........ 260
L'association querre-compas ............ 268
Lo rgle .......... 276
La gomtrie ............. ....... 281
Le maillet ........ 287
Le ciseau ..--..... 292
Le niveau ........ 295
l.a perpendiculaire - le fil plomb ..... 297
kt pince - le levier ........... 299
La hache ......... 301
In jauge - le gabarit ......... 303
l-a truelle ........ 306
In louve .......... 307
Le crayon - la plume ......... 311
Le cordeau - la corde nuds ........... 312
La planche tracer ........... 315
Pav Mosaque .......... ......... 320
Pierre ................. 323
LE DICTIONNAIRE DES SYMBOLES MAONNIQUES

.......
La pierre brute .......... 323
I-a pierrecubique .............. 325
pointe
I-a pierre cubique . 326
Rites .. 328
Le rite cossais rectifi ...... 328
Le rite cossais ancien accepl ........... 335
Le rite mulation - rite d'York ............ 339
Le rite franais .......... ....... 343
Le ritefranais (G.O.F.) .............. ....... 346
Soleil-Lune .............. ........... 348
Le rite cossais rectifi ...... 349
Le rite cossais ancien accept ........... 349
Le rite franais (Rgulateur 1801) ...... 350
Le rite mulation .............. 350
Temple ............... 351
L'emplacement du temple .. 352
La construction .......... ....... 353
Voyages ............. 358
Le tour de France du compagnonnage ................. 359
Les voyages et lafranc-maonnerie .............. ....... 360
Volume de la sainte Loi .......... ............. 362
I-a Bible dans les rituels modernes ...... 364

Bibliographie ........... ........... 366


Cet ouvrage a t achev d'imprimer en juin 2000
dans les ateliers de Normandie Roto Impression s.a.
61250 Lonrai
No d'impression : 001467
Dpt lgal : juin 2000
Imprim en France
Dictiorunire
2100-00300si:c
dessynboles
maonniques Jean Ferr

l,a I'ranc-nta('orrnt'rie esl un trnirers rle srnrllolt's. Dellttis son t'ntrtit'clans le


cabinet de rflt'tion iusrpu' son accs la chambrt' rlu milieu.le lla rcours tle I'init i
en ('st s('m. \ oila rlui intrigtre le profane et plongt' partbis le ntaon lui-mme rlans
unt' profonde 1x'rlllerit.
Pour airlel le lecteur se rellrer dans la fbrt des sy'mboles maonniques.
Jt'an Ferr s'attacht' [aire ressortir la dilt'rsit. des inlerllrl,al.ions, sans
toutefois llririltlgiel une cole aur cl1lens d'une autre, et ltrend apptti sur lt's
textes fonrlateurs (anciens devoirs, manuscrits, ril.uels...) I)our rel.rouver lt's racines
du s1'mbolt', sa l)rogression historique. sa richesse. ll tuclie chaque outil. 1lrcise
le rle rles ofliciers t't cltaille les divers rites t'n vigueur.
,e Dictfunnaire des s.r'mboles magtnniqur,.s. remarquable synthse sur le
monde maonnique. t'st la fois un outil rle trarail lxrur le ['ranc-maon soucieur
cl'alprofirndir k' serrs de sa rlmarche et un instrument de rt'lerion pour le
profane rlsireur rle 1ntrer un monde imprgn de secret.

r a llngl-sn an.s dans l'une des p/u.s anciennes kryes


Jean I'.err a t initi i/
de f'rarce, F)nlenft n"l\. Il tst l'auteur de plusieurs ourrages sur la frant
ntannerie.

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