You are on page 1of 12

Bustelo, P. (1999). Cap. 4.

Marx: la
alternativa. En Teoras contemporneas del
desarrollo econmico. (pp. 55-64). Madrid,
Espaa: Sntesis.
Teoras contemporneas
del desarrollo econmico

Pablo Bustelo

EDITORIAL
SINTESIS
.
4
Marx: la alternativa

4.1. La heterodoxia clsica

Karl Marx (1818-1883) fue un economista clsico pecu-


liar. En su intento de analizar la verdadera naturaleza del sis-
tema capitalista, hizo, a diferencia de los restantes econo-
mistas de esa escuela de pensamiento, un autntico esfuerzo
de trascendencia para desvelar la esencia del capitalismo (qu
se esconde detrs de sus apariencias). Por citar slo un ejem-
plo, Marx demostr que la relacin salarial (apariencia) ocul-
ta en realidad una relacin de explotacin (esencia).
Adems de ese logrado esfuerzo para desmarcarse del an-
lisis convencional, Marx intent poner de manifiesto las leyes
del movimiento de la economa capitalista, razn por la cual
su aportacin constituye la primera teora importante del
desarrollo. Tal y como escribi en el prefacio a El capital
(1867),

55
Parte II. Antecedentes de la teoria econmica del desarrollo

desvelar la ley econmica del movimiento de la sociedad


moderna es el fin ultimo que persigue esta obra.

Tales leyes, en el pensamiento de Marx, no son absolutas,


sino imicamente tendencias generales que hay que compro-
bar con la realidad y que es-6n sujetas a contratendencias. El
efecto de estas iiltimas puede incluso, en periodos determi-
nados, ser superior al de las propias tendencias.
Marx situ la relaciOn entre capital y trabajo en el corazn
mismo del andlisis del capitalismo y puso de manifiesto el cardc-
ter andrquico y las contradicciones internas de ese modo de
producciOn. Predijo crisis periOdicas de sobreacumulacin y
sobreproducciOn y destacO las necesidades contrapuestas del
capital: la voluntad de abaratar el factor trabajo para generar
ms plusvalia (lo que, si se cumplia, conduciria a una crisis de
demanda, que hoy llamariamos keynesiana) y la exigencia de
aumentar los salarios reales para sostener la demanda (lo que,
de llevarse a la practica, contribuiria a desencadenar una cri-
sis de rentabilidad, o crisis clasica).
Cualquier intento de resumir en unas pocas pginas la teo-
ria econmica marxiana es naturalmente vano, entre otras
razones porque es solo una parte de una gran teoria social,
que desborda ampliamente los limites de la Economia. Ade-
ms, conviene tener muy presente la importancia politica de
ese autor, ya que Marx, a diferencia de Smith o Ricardo, pro-
pugn la transformacin revolucionaria de la sociedad y con-
siderO su teoria como un instrumento operativo para tal fin.
Marx defini, de manera precisa y rigurosa, los elementos
bsicos del capitalismo: la relacin salarial, la relacin mercantil
y un tipo determinado de organizaciOn del trabajo. Adernds,
puso de manifiesto que, en tal sistema, el objetivo principal de
los propietarios de los medios de produccin (o capitalistas) es
el de acumular riqueza en forma de valor de cambio (y no de
valor de uso, como, por ejemplo, en el feudalismo). El capita-

56
Captulo 4: Marx: la alternativa

lis mo, deca Marx, tiene una dinmica propia, de la que care-
can los modos de produccin precapitalistas.
Esa acumulacin de excedente (plusvala) es la que con-
duce a los capitalistas a competir entre s. Varios efectos de
esa competencia inter-capitalista son, en su opinin, los
siguientes:

La concentracin y centralizacin del capital, lo que


genera, a su vez, agrupacin y toma de conciencia de
los trabajadores.
Un crecimiento anrquico, sin ninguna coordinacin,
que genera desproporcionalidad entre sectores y cri-
sis peridicas de sobreproduccin (o subconsumo) en
unas industrias respecto de otras.
Una tendencia a la baja de la tasa de ganancia, bien
por intensificacin del capital (aumento de la compo-
sicin orgnica del capital), creando un ejrcito indus-
trial de reserva y una brecha creciente entre capacidad
productiva y consumo, bien por descenso de la tasa de
plusvala, esto es, por aumento del coste laboral por
unidad de producto. Marx pensaba que la primera
razn era la ms importante, ya que, en trminos gene-
rales, consideraba que el salario oscilaba en torno al
nivel de subsistencia (socialmente determinado), si bien
no descart la posibilidad de un aumento sostenido de
los salarios reales.
Una tendencia al subconsumo, dadas las ansias de acu-
mular de los capitalistas y la escasa capacidad de com-
pra de los asalariados.

Marx pensaba que la composicin orgnica del capital


tenda a crecer a medida que se registraba la acumulacin.
Los factores de tal incremento son, en su enfoque, la com-
petencia inter-capitalista intensificada, que genera la intro-

57
Parte II. Antecedentes de la teoria econmica del desarrollo

duccin de mtodos ms productivos; el desarrollo de las


fuerzas productivas, que provoca obsolescencia de los bienes
de equipo y una cada vez mayor rotacin del capital, y la
acentuacion de la lucha de clases, que impulsa a los capita-
listas a sustituir mano de obra por mquinas. Junto con la
intensificacin en capital, una eventual caida de la tasa de
plusvalia (por aumento excesivo de los salarios) tendria reper-
cusiones negativas en la tasa de beneficio.
Por tanto, la tasa de ganancia presentaba una tendencia
a la baja, aunque existian diversas contratendencias que limi-
taban el alcance de ese descenso:

La reduccin del valor unitario de los bienes de capi-


tal, a causa del progreso tcnico en la seccin corres-
pondiente, lo que limita el crecimiento del capital cons-
tante.
El aumento de la plusvalia absoluta (disminuciOn de
salarios, aumento de la duracin del trabajo, incre-
ment de la intensidad) o relativa (crecimiento de la
productividad laboral por hora).
La concentracin y centralizacin del capital, que eli-
mina la competencia y permite fijar precios de mono-
polio.
La intervencin del Estado, que, mediante por ejem-
plo nacionalizaciones, puede desvalorizar una parte
del capital.
El comercio exterior, en el caso de que permita abara-
tar la adquisicin de elementos del capital constante.

En cuanto a la tendencia al subconsumo, de importancia


menor, se trataba del resultado de la distribucin parcial (o
restitucin incompleta) a los asalariados de las ganancias de
productividad. Actualmente diriamos que el crecimiento de
la productividad laboral supera al de los salarios monetarios.

58
Captulo 4: Marx: la alternativa

Aunque tal contencin de salarios contribuye a aumentar la


tasa de plusvala, y por tanto, a mantener la tasa de ganan-
cia, a la larga genera sobreproduccin.
En suma, para Marx la acumulacin de capital proceda
en un estrecho filo de navaja entre dos crisis potenciales: la
crisis de rentabilidad, provocada por la cada de la tasa de
ganancia, y que hara bajar la inversin, deteniendo el pro-
ceso de acumulacin; y la crisis de sobreproduccin (o de
realizacin), debida a la contencin de salarios, y que resul-
tara en mercancas no vendidas y reduccin de la inversin
de capital. En otras palabras, la dinmica del capitalismo se
ve limitada, en el anlisis de Marx, por dos riesgos general-
mente alternativos, aunque compatibles en ocasiones:

El aumento de empleo hasta la plena utilizacin de los


recursos humanos disponibles provoca un crecimiento
de los salarios; en tal situacin, disminuyen las tasas de
plusvala y de ganancia y la inversin; adems, ante un
factor trabajo encarecido, se producen innovaciones tc-
nicas ahorradoras de mano de obra, aumenta la com-
posicin orgnica del capital, baja la tasa de ganancia,
y el efecto final es igualmente recesivo. En ambos casos,
estamos en presencia de una crisis de rentabilidad.
Si se contiene el crecimiento de los salarios para man-
tener el nivel de beneficios, el resultado es una crisis
de insuficiencia de demanda (de sobreproduccin).

En el anlisis de Marx, la posibilidad formal de la crisis,


que se debe a la contradiccin entre el carcter social de la
produccin y la apropiacin privada de la plusvala, se con-
vierte en probabilidad. La lucha competitiva entre capita-
listas, junto con su inters comn por contener los salarios
en proporcin del capital total, generan mtodos ahorrado-
res de trabajo, con las consecuencias inevitables de:

59
Parte II. Antecedentes de la teoria econOrnica del desarrollo

La insuficiencia de demanda por la contencin de los


salarios.
El deterioro de la rentabilidad por aumento de la corn-
posicin del capital.
La agrupacin de los trabaj adores y toma de concien-
cia de su propia explotacin, como resultado de la
concentracin y centralizacin del capital.

Como veremos posteriormente, Marx infravalor claramente


la posibilidad misma de un incremento de la productividad labo-
ral suficiente, tanto para contener el crecimiento de la compo-
sicin del capital (via progreso tecnico en la secciOn de bienes
de equipo y abaratamiento de su precio unitario), como para
adecuarse al aumento de los costes laborales, para evitar una
caida de la tasa de plusvalia. Ademis, tampoco tuvo sufi-
cientemente en cuenta que tal incremento de la produccin por
empleado podria trasladarse a los salarios reales, aumentndo-
los de manera que creciese el poder adquisitivo de los trabaja-
dores y se evitase el subconsumo. Todo esto es lo que ocurri6
precisamente en la poca dorada del crecimiento de los 'Daises
desarrollados entre 1945 y los anos setenta.

4.2. Marx y las areas atrasadas

En la opinion de Marx sobre la cuestiOn colonial, cabe dis-


tinguir dos fases diferentes (veanse Larrain, 1991, y Rodriguez
Braun, 1989).
La primera etapa (hasta ms o menos 1875) corresponde
a la del Marx del Manifiesto comunista y El capital, que tenia
una opinion globalmente positiva del colonialismo. Entendia
que este era necesario tanto para la apariciOn y el desarrollo
del capitalismo en Europa como para superar las tendencias
al estancamiento de las sociedades precapitalistas en las areas

6o
Captulo 4: Marx: la alternativa

atrasadas. La descripcin del capitalismo como una necesidad


histrica, debida a su carcter progresivo, se filtr al anlisis
del hecho colonial, que era percibido como igualmente inevi-
table, pese a la codicia y la crueldad que lo acompaaban.
La expansin ultramarina y el saqueo colonial constitu-
yeron la vertiente externa de la acumulacin originaria de
capital en Europa y que Marx analiz en el captulo XXIV de
El capital. Tal acumulacin primitiva era definida como la
disponibilidad de un excedente de origen interno (revolucin
agrcola) y externo (explotacin de los recursos minerales y
de metales preciosos de los nuevos territorios). Adems, las
colonias, en el pensamiento marxista, eran entendidas como
un termostato del capitalismo en el centro, en expresin de
Lipietz, puesto que representaban fuentes de productos pri-
marios a bajo precio y mercados de exportacin para las manu-
facturas de las metrpolis y suponan una contratendencia al
descenso de la tasa de ganancia, en la medida en que abran
oportunidades de inversin en zonas con mayor tasa de explo-
tacin y/o menor composicin orgnica del capital. En ese
sentido, Marx se apartaba del anlisis de Ricardo, para quien,
como ya vimos, las ventajas de las colonias residan slo en
el abaratamiento de los productos alimenticios.
Por otra parte, durante ese perodo Marx present un enfo-
que dual sobre el colonialismo. Critic sus excesos, pero jus-
tific tericamente su necesidad histrica. Marx aborreca la
opresin colonial de los pueblos de las reas atrasadas, as
como la hipocresa en su justificacin, pero consideraba que
el colonialismo era, en trminos generales, un paso fundamental
positivo. Por ejemplo, en sus escritos sobre la India, Marx afir-
m que Inglaterra tena all una doble misin: destructora de
los arcaicos modos de produccin precapitalistas, y regenera-
dora, al sentar las bases materiales de la civilizacin occiden-
tal. Tal anlisis era el resultado de lo que, en su opinin, eran
las caractersticas estticas e inhibidoras del desarrollo de las

61
Parte II. Antecedentes de la teorla econornica del desarrollo

fuerzas productivas de los modos precapitalistas, asi como de


la necesaria conexin entre la regeneracin capitalista y la
industrializacin de las colonias.
Marx lleg incluso a justificar el libre comercio en aras
del progreso general. Critic, en una carta a Engels de 1853,
a quienes pedian aranceles para la India y se manifesto con-
trario a los movimientos independentistas en Irlanda o Polo-
nia, al entender que la liberaciOn de esos pueblos se produ-
ciria solo despues de la revoluciOn social en Inglaterra.
Algunos autores han intentado ver en el Marx de aquella
epoca un partidario de la teoria de las etapas, esto es, en un
rostowiano avant la lettre. No obstante, la frase del prolog()
de El capital en la que Marx dice que el pals industrialmente
ms avanzado no hace sino mostrar al ms atrasado la ima-
gen de su propio futuro no debe extraerse de su contexto.
Por una parte, se inserta en la discusin sobre las mismas
leyes y tendencias del capitalismo en Inglaterra y en Alema-
nia, es decir, en la Europa desarrollada. Adernds, el propio
Marx, ante las interpretaciones abusivas que, incluso en su
epoca, se hicieron de esa frase, sefialO claramente al final de
su vida que las leyes de movimiento econmico descritas en
El capital fueron pensadas finicamente para el caso de Euro-
pa occidental, sin que fuese licit extrapolarlas al resto del
mundo. Por tanto, si bien es cierto que Marx reconociO la
tendencia del capitalismo a expandirse a escala mundial, de
la que se derivaria, bajo ciertas condiciones, la industriali-
zaciOn de las areas atrasadas, ni mucho menos defendi una
senda universal de desarrollo, sino que acepto, de manera
implicita, la naturaleza cualitativamente diferente del desa-
rrollo y el subdesarrollo.
En una segunda fase (1875-1883), Marx modific sus-
tancialmente su andlisis del hecho colonial, asi como su va-
loracin de algunas formas de precapitalismo. Por una par-
te, ese Marx tardio (vase Shanin, comp., 1984) empezO a

62
Captulo 4: Marx: la alternativa

contemplar el colonialismo como un obstculo para la indus-


trializacin de las reas atrasadas. Modific su enfoque dual
anterior, del que conserv slo la funcin destructora del
hecho colonial, pero ya no la regeneradora. Empez a apo-
yar las luchas por la independencia y se manifest partida-
rio de que las colonias establecieran aranceles a sus impor-
taciones de manufacturas.
Marx comenz igualmente a percibir la singularidad del
capitalismo atrasado, como producto histrico del colonia-
lis mo y ya no como un simple retraso. En una carta de 1879,
afirmaba que el comercio exterior en pases que exportan
principalmente materias primas aument la miseria de las
masas, afirmacin que es un claro precedente de las crticas
de la Economa primigenia del desarrollo a los inconvenien-
tes de la especializacin primaria. Adems, como resultado
de su polmica con los populistas rusos, con quienes debati-
ra luego Lenin en su obra El desarrollo del capitalismo en
Rusia (1902), Marx empez a reconsiderar su opinin sobre
las sociedades precapitalistas. En un borrador de una carta
de 1881, Marx acept la tesis de que las estructuras tradi-
cionales rusas podan servir de punto de partida para un desa-
rrollo socialista y se pregunt si el coste social de la intro-
duccin del capitalismo all podra resultar demasiado alto
para ser considerado un paso histricamente progresista.
Con todo, pese a las diferencias entre el Marx temprano
y el tardo, es abusivo pensar que en la segunda etapa se sen-
taron las bases de lo que un siglo despus sera la teora del
desarrollo del subdesarrollo. Marx nunca pens que los pa-
ses capitalistas atrasados seran siempre subdesarrollados,
entre otras razones porque, en sus tiempos, las colonias eran
fundamentalmente sociedades precapitalistas. Adems, esta-
ba convencido de que la independencia poltica permitira la
industrializacin y el desarrollo, pese a los inconvenientes de
la va capitalista.

63
Parte II. Antececlentes de la teoria econmica del desarrollo

Marx, por consiguiente, entendia que la industrializacion


capitalista de las areas atrasadas seria un proceso posible, nece-
sario e incluso inevitable. Solo al final de su vida empez a insis-
tir en los bloqueos generados por el hecho colonial y en los
inconvenientes de la introduccin del capitalism si este se acorn-
paiiaba de una especializacin forzada en el sector primario.
Confiaba tanto en la capacidad expansiva del capitalis-
m a escala mundial y en las perspectivas de la industriali-
zacin de las areas atrasadas, que cometi algunos errores
de bulto. Por ejemplo, en un articulo publicado en 1853 en
el Neu} York Daily Tribune sobre los resultados futuros del
dominio britanico de la India, afirmaba lo siguiente:

Ya se que la burguesia industrial inglesa trata de cubrir la


India de vias ferreas con el exclusivo objeto de abaratar el
transporte de algodn y de otras materias primas necesarias
para sus fbricas. Pero si introducis las mquinas en el siste-
ma de locomociOn de un pals que posee hierro y carbon, ya
no podris impedir que ese pals fabrique dichas mquinas.
No podris mantener una red de vias ferreas en un pals enor-
me, sin organizar en el todos los procesos industriales nece-
sarios para satisfacer las exigencias inmediatas y corrientes
del ferrocarril, lo cual implicard la introduccin de la maqu',
naria en otras ramas de la industria que no estn directamentc-
relacionadas con el transporte ferroviario. El sistema ferro-
viario se convertird por tanto en la India en un verdadero pre-
cursor de la industria moderna.

Un siglo despues de escribir tales palabras, la India seguia


siendo un pals preindustrial, en el que subsistian las castas y
persistian formidables obsta.culos al desarrollo.
En suma, pese a que Marx, a diferencia de los economis-
tas clasicos, se interes en gran medida por las areas atrasa-
das, compartia con ellos una fe ciega en el progreso.

64