You are on page 1of 214

Miranda Kenneally

BECSAVART
szerelem

(Hundred Oaks)
TALLKOZS BRIAN HOFFMANNAL

Mg 52 nap, s 18 leszek

Cukorkarzsaszn. Ez a nap krmlakkja.


Matt Higginsnek biztos tetszeni fog brja a csajos dolgokat ,
gyhogy felkentem mg egy rteget, majd fjklni kezdtem a
krmmet. Ma este tallkozunk egy szabadtri bulin, s biztos lellunk
cskolzni egy sznakazal mgtt, vagy ilyesmi.
Drew1 az gyamon hevert, s a Cosmt olvasta.
Jelentkeztem a nevedben a baseballcsapatunk mindenesnek.
Mii?! vatosan, nehogy elkenjem a krmlakkot, lenmtottam a
tvt, s felltem, hogy Drew szembe nzhessek. Mirt?
Nem akarom, hogy egsz tavasszal begubzva lj a szobdban,
mg n jtszom. Gyere el holnap reggel az edzsre! Megszagolt egy
parfmtermk-mintt, elfintorodott, s kilttte a nyelvt.
A szvem a fnysebessgnl is gyorsabban vert. Gyllm a
baseballt! Igen, tudom. Ez azt jelenti, hogy nem vagyok igaz amerikai.
St valsznleg nem is vagyok ember. De mindenrl lemondtam,
aminek csak kze van a baseballhoz a felfjhat kezek lengetsrl a
nztren, az amerikaimogyorrl s az Atlanta Bravesrl mikor
anym bejelentette, hogy leszbikus, s lelpett a bartnjvel, aki tbb
volt, mint bartn.
Mlt janurban elvlt apmtl, ettl kezdve nem kergettem tovbb az
lmait, s otthagytam a Hundred Oaks gimi softball-csapatt2.
Felejtsd el vlaszoltam a krmmet nzegetve.
Naa, Parker! krlelt Drew nyafog hangon, mikzben a magazint
lapozgatta. A kedvemrt!
Mit kne csinlnom? krdeztem.

1
Ejtsd: dr
2
A softball (ejtsd: szoftbl) s a baseball (ejtsd: bzbl) szablyai nagyon
hasonlak, de a softballt elssorban nk jtsszk, kisebb plyn, nagyobb
labdval s vkonyabb tvel (a ford. megj.)

3
Igyekeztem kzmbsnek tnni, de a mosolybl lttam, hogy nem
csaptam be. Egsz letnkben egy utcban laktunk brmit megtennk
rte.
Vezetni a statisztikt, s elkszteni a felszerelst.
A statisztika vezetse knny. lmomban is menne.
Semmisg lesz tallta ki Drew a gondolataimat. Odamutatott egy
rajzot egy procskrl, akik ppen a konyhaasztalon prbltak ki egy
bonyolult Kma-sztra-pozcit. Jesszusom! Szerinted ezt tnyleg
meg lehet csinlni?
Prbld ki Amyvel, aztn tudsts!
Drew vetett rm egy oldalpillantst, megfordtotta a magazint, s
kzelebbrl is megnzte.
Hajlkony vagyok, de azrt ennyire nem.
Kpzeld, milyen lenne, ha tizenht vesen cspprotzisre
szorulnl! Bottal kne jrnod, de festhetnnk r lngokat.
Vagy taln koponykat.
Kalzhajkat!
Maradjunk a tmnl! Lnyeg, hogy a csapatban bven lenne kivel
pasiznod. Drew horcogott egyet. Ez a mi szavunk arra, mikor valaki
egyszerre kuncog s horkant. Csak id krdse, s a sztrakban is
benne lesz.
Be kell vallanom, nagyon bejnnek a helyes, baseball-mezes pasik.
Radsul gy tbb idt tlthetnk Drew-val. Mostanban az a
kedvenc szrakozsa, hogy a Jiffy Burgerben lg Hotdoggal s Sam
Henryvel, gy tesznek, mintha a Seinfeldben szerepelnnek, s unalmas
semmisgekrl beszlgetnek. Drew nha magval visz, ha szksgk
van egy Elaine-re, mert nagyon j vagyok abban a jelenetben, mikor
Elaine kpen vgja George Costanzt (vagyis Hotdogot), s azt vlti:
Kifel! s Drew szerint mg az igazi Elaine-nl is rosszabbul
tncolok. De kezdem elgg unni a dolgot. Hnyszor akarjk mg
megbeszlni, hogy a Jiffy Burgerben vagy a Sonicban jobb a slt
krumpli?
Plusz mi ms dolgom lenne ebben a flvben? Februr van, az
tlagom nagyon j (4,0), az rk tbb nem szmtanak, mert mr
felvettek a Vanderbiltbe, s nem vonjk vissza, hacsak nem ltok neki a
tvben kampnyolni, hogy Tennessee llam vljon ki az unibl.

4
Viszont mindenesnek lenni j sok munkt jelenthet. Lehet, hogy
majd nekem kell a vztartlyokat hurcolnom, vagy az gykvdket
kimosnom, meg ilyesmi.
Viszont nem akarok magnyos lenni. Vllalom az gykvdket.

tves koromban anyu valahol megtallta a hzi kszts, ehet


gyurma receptjt. Nagyon szerettnk egytt fzcskzni, fleg nyenc
kajkat, pldul libamjat grillezett sajttal. Letakartuk a konyhaasztalt
az elz heti kpregnyekkel, aztn sszekevertnk lisztet, cukrot s
mogyorvajat, s mindenflt formztunk belle. Voltak dins
stemnyformim, gyhogy csinltam gyurma T. rexet. Anyu meg egy
Triceratopsot. Mikor leharaptam a fejt, anyu azzal cukkolt, hogy n
vagyok az kis imdkoz sskja.
Rengeteget nevettnk, s hallra ettk magunkat gyurmval. Msnap
templomba mentnk, s anyuval letrdeltnk az oltrnl. Az imban
nem krtem Tled semmit.
Csak megkszntem, hogy nekem adtad anyut.

Ezt februr 12-n, a Morton-legeln tartott buli eltt rtam.


Gyertyalngnl gettem el.

Szombat reggel Drew-val egytt kimentem a Hundred Oaks gimi


mgtti baseballplyra ez az egyetlen hely, amitl jobban tartok,
mint a Chuck E. Cheese-tl. (Mlt nyron ott dolgoztam, s majdnem
belehaltam, hogy macskajelmezben kellett felszolglnom.)
Kiszlltunk Drew bogrht, piros Volkswagenjbl a napstsbe, a
friss szell cspte az arcomat. Behztam a kezem a polrpulcsim ujjba,
s tstltam a parkoln, hogy tallkozzak a csapattagokkal, akik
dobgyakorlatokkal s futssal melegtettek be: Jl megbmultam ket,
a legnpszerbb srcokat a suliban.

5
Na j, npszer-nem npszer, mindegy, csak helyes legyen. Mlt
vasrnap, templom utn egy Aaron nev srccal lgtam egytt a
jtsztren, a hintknl, s azt hallgattam, mennyire vacak a sulija ( a
Woodburybe jr), meg hogy a Nirvna a legjobb egyttes a vilgon.
Nem rtek egyet nekem jobban bejnnek a modernebb bandk,
mint a Paramore meg az All-American Rejects, de eslyem sem volt
kzbeszlni, mert Aaron csak beszlt, beszlt s beszlt. Mieltt
hazament a szleivel, hagytam, hogy megcskoljon a teknss
homokoznl, hogy mindenki lssa, a fikat szeretem.
Erre gyertek! kiltotta Burns edz, s intett neknk.
, te j g! sgtam oda Drew-nak. Az edzd regebb, mint
maga a baseball.
Azt hiszem, mr a nagyapmat is edzette.
Aha, meg az nagyapjt.
Azt mondjk, a szezon utn nyugdjba megy. Te vgigdolgoznd
az letedet, vagy inkbb nyugdjba mennl?
Ha lehetne, mr holnap nyugdjba mennk, s mg el sem kezdtem
dolgozni vlaszoltam. Nyugdjas korodban inkbb golfoznl vagy
bingznl?
Golfoznk. Imdom azokat a ruhkat. Golf vagy pl?
Mire gondolsz, a lovasplra vagy a vziplra?
A vziplra.
Pfuj! Jobban szeretem az llatokat, mint a feszes szgatykat.
Drew bemutatott az edznek, aki elmagyarzta a feladataimat. n
leszek a csapat hivatalos statisztikusa, mert sznjeles vagyok
szmtanbl (az edz utnanzett). Edzs eltt nekem kell feltltenem a
vztartlyokat jeges vzzel, s gondoskodnom rla, hogy az adogatgp
melletti vdrkben legyen elg goly, vagyis baseball-labda. A
,.golyk emltsre Drew horcogott egyet, n meg jl oldalba
knykltem. Perverz.
Mindig legyl itt harminc perccel az edzs kezdete eltt! Az edz
megkszrlte a torkt, s enyhn elvrsdtt. Vetett egy pillantst
Drew-ra, aztn ismt rm nzett. s ha a csapat brmelyik tagjval
randizol, vagy kikezdesz a fikkal, akkor nem lehetsz tbb a
mindenesnk.

6
Micsoda? Mi msrt viselnm el, hogy a srcok bfgnek, a
golyikat igazgatjk, s a kispadon lve kpkdnek, ha nem azrt, hogy
baseballjtkosokkal cskolzhassak?
Mirt? hztam fel a szemldkm.
Az a lny, aki tavaly a csapat mindenese volt szval volt
egy-kt incidens a buszon s az ltzben. Az edz khintett. Biztos
vagyok benne, hogy veled ez nem fordulhat el.
Azt kpzeli, nem vagyok kpes megszerezni egy fit? Tegnap este
Matt Higginsszel cskolztam egy pajta mgtt. Mindenki elhiheti,
kpes vagyok magamra vonni a srcok figyelmt.
Megigaztottam az alakomat kiemel, kk pulcsit. Szk farmert
vettem fel hozz, s brcsizmt. Nem ppen sportos ltzk, de egyszer
olvastam a Titkos Szablyok cm knyvben, hogy a pasik szeretik, ha
egy lny mindig gy nz ki, mintha randira kszlne, gyhogy mg a
kocogshoz is szjfnyt teszek fel. Egyedl azzal nem straplom
magam, hogy kifsljem a hossz, derkig r hajamat. Lehet, hogy ez
rosszul hangzik, de igazbl jl ll, ha kcos vagyok a fik imdjk.
Emiatt nem kell aggdnia mondtam az edznek.
Az edz szlt Drew-nak, hogy menjen bemelegteni.
Drew el is rohant, stoplis cipje csak gy csattogott az aszfalton.
Gyere, Parker, bemutatlak az j segdedznek s az j
csapatkapitnynak. Ne fogadj el utastst senki mstl, csak a
kapitnytl, megrtetted? Blintottam, az edz pedig elkiltotta
magt: Hoffman! Whitfield! Gyertek ide!
Hotdog, vagyis Will Whitfield meglendtette az tt, hogy belessn
egy labdba, aztn elhajtotta, s odakocogott hozznk. Biztos nagyon
szereti a baseballt, mert kpes volt a februri ngyfokos hidegben is
mosolyogni. Flredobta a sisakjt, aztn vgigsimtott hullmos barna
hajn, s elvette a nadrgja derekba gyrt sapkt.
Szia! ksznt ragyog mosollyal, amitl lthatv vlt a
gdrcske az arca jobb oldaln.
Igen, Hotdog, tudom, hogy nagyon szexi vagy gondoltam
magamban, s valahogy meglltam, hogy ne forgassam a szemem.
Annak ksznheten, hogy vekig sznt blzott az apja farmjn,
Hotdog idtlen, vzna, szerencstlen klykbl isteni, izmos, szexi src
lett, s most bottal kell tvol tartania magtl a lnyokat. Nem mintha
valaha is randizna. Nem mintha valaha is kne nekem.

7
Majdnem elorozta ellem az osztlyelsi cmet.
Szval suttogta, mikzben feltette a sapkjt hallom, te s
Higgins
Rhzkodtam kttt sapkmat a flemre, s igyekeztem lekzdeni az
melygst. Nem nagyon lveztem a cskot Matt Higginsszel. Folyton
be akart nylni a plm al.
Az csak egyszeri alkalom volt.
Hotdog lehzta az tkesztyjt.
Neked mindegyik az, nem? Nevetett, de nem tl kedvesen, s
utna szigoran rm nzett: Minden bartommal kikezdesz.
Megdrzsltem a nyakam. Hotdog igazat mondott tnyleg sok
haverjval cskolztam.
s hazudnk, ha azt mondanm, nem vgyom r, hogy sszebjjak
egy fival, hogy ks este is a telefonon lgjak, s gy aludjak el, hogy
a szerelmemmel beszlgetek. Szeretnm, ha lenne bartom. De mg
nem tallkoztam olyan srccal, akirt kockztatnm, hogy ksbb
ejtenek.
Csak tegyl meg egy szvessget suttogta Hotdog. Batest hagyd
bkn!
Felvontam a szemldkm. Drew-val sose volt meg kztnk az a
bizonyos szikra. Pelenks korunk ta ismerjk egymst. Radsul
iszony rgta egytt van egy Amy Countryman nev helyes csajjal
kb az eddigi lete felt vele tlttte. Amy a szabadidejben kt, s
gyakran sszedob valamit a bartjnak vacsira. De az igazat
megvallva nem vagyok benne teljesen biztos, hogy Drew csak a
lnyokat szereti.
Ne aggdj emiatt suttogtam vissza.
Kszi blintott Hotdog.
Lehetne rla sz, hogy mg ma idejttk? mondta az edz, s a
plya fel mutatott. Be akarom mutatni Parkert az j segdedznek.
Ebben a percben egy baseball-labda gurult a lbamhoz.
Bocsi! rvnytelen labda! kiltotta Sam, aki a hazai bzisnl llt,
az tjt szorongatva.

8
Felemeltem a labdt, meglendtettem a karomat, s a parkolbl a
kertsen t a shortstop3 pozciba dobtam.
Azta! szlalt meg egy hang. Elkpeszt dobs volt.
Megfordultam, s ekkor lttam meg t elszr.
Keskeny, lebarnult, borosts arc, ers llkapocs. Olyan t centivel
magasabb az n 170 centimnl. Szrke baseballnadrgot viselt,
tlmretezett, knyknl levgott ujj, fekete melegtfelst s kopott,
bzsszn baseballsapkt. Az ellenz all kilgott nhny stt hajfrt.
Mikor nagy, barna szemvel elkapta a tekintetem, elakadt a llegzetem.
Szia! ksznt Mr. Szpfi, s a kezt nyjtotta. Brian Hoffman
vagyok, az j segdedz.
Parker Shelton.
Kezet fogtam vele, s valahogy sikerlt crnavkony hangon
bemutatkoznom. Micsoda nevek! A Brian s Parker gy hangzik, akr
egy gyvdi iroda. A Parker s Brian meg mint valami gygyszerszeti
cg.
A tenyert rdesnek reztem. Elkpzeltem, ahogy megsimogatja a
hajamat.
Softballozol? krdezte Hoffman edz mosolyogva.
Nem.
Jelentkezned kne.
Mg mindig nem engedte el a kezem. A vilg leghosszabb
kzfogsa.
Taln fenntarthatnnk az edzs vgig, s utna megkrdezhetnm,
nincs-e kedve eljnni velem valahov.
Vrjunk csak! A pasi edz. Hny ves lehet? Huszonegy?
Huszonkett?
Elengedtem a kezt, s bizserg tenyeremet a farmerembe trltem.
Lttam, hogy Hotdog megrzza a fejt.
Hoffman edz intett neknk, hogy kvessk a plyra. A
szvversem felgyorsult, amint tlptem a frissen felrajzolt els
alapvonalat. Egy ve most elszr lptem baseballplyra.
A csapattal a hazai bzisnl tallkoztunk, ahol Hoffman edz
elmondta, hogy n vagyok az j mindenes. A srcok krlvettek, s

3
shortstop (ejtsd: 'sortsztp') a kettes s hrmas bzis kztt ll vdekez
jtkos (a ford. megj.)

9
hlyesgeket ordibltak: Parker Shelton, huh! Szeretlek, Parker!
Parker Shelton, gyereket akarok tled! n meg zsebre vgtam a
kezem, s hol ket, hol a fldet bmultam. Mskor rjuk vigyorogtam
volna, de fltem, hogy Brian akarom mondani, Hoffman edz
szemben sznalmasnak tnnk.
Burns edz ezt az alkalmat hasznlta ki, hogy kzlje a srcokkal,
aki hozzm mer rni, azt kt meccsre felfggeszti. Ezutn a kls
plyra vezette a dob jtkosokat, hogy a hossz dobst gyakorolja
velk.
gy ltszik, Burns nagyon bergott a tavalyi gy miatt mondta
Paul Briggs halkan Samnek, de elg hangosan ahhoz, hogy halljam.
Paul elkap jtkos, s a slya egy gyilkosblnval vetekszik. Rm
mutatott, s folytatta:
Kr, hogy nem jtszadozhatunk egy kicsit a mindenessel. Pedig
tudjuk, hogy mindig kaphat egy menetre.
Fogd be, haver! szlt r Sam, s rcsapott egy
baseballkesztyvel.
Hotdog Paulra meredt:
Azonnal krj bocsnatot!
Paul vllat vont.
Bocs.
Hoffman edz a plja ujjnl fogva megragadta.
Ne legyl bunk! t kr futs.
Paul utlkozva nzett r, de azrt elkezdett krbeporoszklni a
plyn. Mg kocogni se tud rendesen.
A cipmmel a fldet rugdostam, s azt kvntam, br valaki jl
odavgna a vrs salakhoz.
Hoffman edz kzelebb lpett hozzm, az arca egszen kivrsdtt.
Szepls orr, kicserepesedett ajak. Vajon harapdlni szokta?
Sajnlom suttogta.
Nem nagy gy vlaszoltam, s keresztbe fontam a karom.
El akartam neki mondani, hogy igazbl nem vagyok kaphat
semmifle menetre. Mg szz vagyok. Komolyan, a
tamponhasznlattal is gondjaim vannak. Valahogy nem jn ssze. Pedig
a Seventeen magazinban volt egy bra arrl, hogyan kne a tampont
felhelyezni, de nem boldogultam vele. Nha, prblkozs kzben, a vr
a fejembe szll, s rzem, hogy mindjrt eljulok. Kpzelem, mit szlna

10
apa, ha jultan tallna a vc mellett, bugyi nlkl, kezemben egy
tamponnal.
Anyutl persze nem krhetek tippeket a tampon felraksra.
Hoffman edz az tketrecekhez irnytotta az alsbb ves
jtkosokat, a vlogatott csapatot pedig felkldte a plyra edzeni.
Megigaztotta bzsszn sapkjt, s rm nzett.
Beszljk meg, hogyan kell statisztikkat kszteni, ok?
Ok, rendben. Nem mintha segtsgre szorulnk. Olyan j
vagyok a statisztikkban, hogy szerintem mg a Braves is alkalmazna.
De neki ezt nem kell tudnia.
Szeretnm, ha az edzseken is vezetnl statisztikt folytatta. n
vlasztom ki a jtkosokat, s a pontos adatok elengedhetetlenek a
helyes dntsek meghozatalhoz.
A helyes dntsek meghozatala? Ez nagyon felnttesen hangzik.
Rendben, Hoffman edz.
Hoffman edz? Elnevette magt. Sose fogok hozzszokni,
hogy a gyerekek Hoffman edznek meg uramnak szltanak.
Szerinte gyerekek vagyunk?
s maga hny ves? Mr ha nem baj, hogy megkrdezem A
hangom megremegett.
Egy pillanatig habozott.
Huszonhrom. Most szereztem mesterdiplomt testnevelsbl a
Georgia Egyetemen.
Teljesen felntt. Hat egy, kett, hrom, ngy, t, hat vvel
idsebb nlam.
Milyen rkat tart?
Testnevelst, de mg nem ismerem pontosan az rarendemet.
Levette a sapkjt, majd ismt feltette. Lttam, hogy rgzik. Azrt
vettek fel, hogy jvre, mikor Burns edz nyugdjba megy, tvegyem
tle a baseballcsapatot.
Szval igaz?
Blintott.
Ebben a szezonban kszt fel a feladatra.
Az edzi plyn egyltaln nem rossz egy lls a franklini Hundred
Oaks gimiben. A csapatunk, a Raiders ltalban eljut a kerleti
bajnoksgra, s sokszor tovbb is.
Biztos nagyon rt a baseballhoz mondtam.

11
Komoly pillantst vetett rm. Lttam, hogy az dmcsutkja
megmozdul, ahogy nyel egyet.
Mondjuk.
s jtszott is? krdeztem.
Mondjuk. Megkemnyedtek a vonsai.
Hoffman edz, a titokzatos
Kzben egyetlen lpst sem tvolodtunk el a hazai bzistl.
Tnyleg sosem fogom megszokni, hogy edznek szltanak.
Knnyedn felnevettem.
s ha kitallnnk egy becenevet?
Mint pldul? krdezte felvont szemldkkel.
A hnom al dugtam a kezem, mert majd megfagytam.
Hoff?
Az nem David Hasselhoff beceneve?
De, lehet.
Szval szerinted hasonltok arra a filmsztrra, aki egy
videofelvtelen holtrszegen falja a sajtburgert?
Pontosan.
A gimiben Cllvnek hvtak.
Mirt? Vadszik, vagy ilyesmi?
jobb, ha nem tudod, mit jelent. A szja sarkban megjelent
egy mosoly.
Elre-htra hintztam a sarkamon.
A Hoff sokkal jobban tetszik.
Rm mosolygott.
Ha Hoffnak akarsz szltani, n is kitallok neked egy becenevet.
Mint pldul?
Balh. Te vagy a nagybets Balh.
Klis.
Touch, ott a pont!
Mindketten elnevettk magunkat.
Istenem, nem is tudom, mikor folytattam utoljra ilyen kptelen
beszlgetst mondta mosolyogva.
Persze, biztos azrt, mert te felntt vagy, n meg gyerek, s hogy is
beszlgethetne egy felntt normlis, rett mdon egy kislnnyal?

12
Lepillantottam a vrs salakra a lbam alatt, aztn belenztem az
edz barna szembe, s lopva szemgyre vettem a sapka all kilg
frtket. Vajon puha az rintsk?
Rendben, hvhat Balhnak blintottam. n pedig majd Hoffnak
szltom.
Fjdalmasan elfintorodott, de ltszott, hogy jl mulat.
Hvj Briannek mondta halkan , s tegezz nyugodtan. Nem llok
r kszen, hogy Hoffman edznek vagy uramnak szltsanak. Nem
vagyok mg olyan reg.
Brian. Tetszett a hangzsa, ahogy kimondtam. Telt s mly.
Lassan elmosolyodott, s rajtakaptam, hogy vgignz rajtam.
Odavezetett a kispadhoz, s tkzben felemelt egy botot. A kezembe
adott egy ceruzt meg a jegyzknyvet, ami egy nagy, tarts nlkli
vzlatfzetre hasonltott. A bels oldalak kis kockkra voltak osztva.
Az orromhoz emeltem a knyvet, s bellegeztem a fstszrke papr
illatt.
Brian halkan felnevetett, s a bottal nekiltott leszedni a cipje
talpra tapadt salakot.
Biztos nagyon szereted a baseballt, ha a jegyzknyvet is kpes
vagy szagolgatni.
A knyvszagolgatst aptl tanultam el.
Vannak ennl rosszabb szoksok. Megmutatta a krmt, s
lttam, hogy tvig lergta ket.
Ez olyan szemlyes. n nem szoktam msoknak nyltan mutogatni,
milyen hossz a msodik lbujjam.
Vezettl mr statisztikt? krdezte. Nagyon tetszett a hangja.
Mly, dli, frfias.
Mondjuk vlaszoltam, ujjammal a tenyeremen krzve. Apa
nagy Braves-rajong. Nagy Braves-rajong volt.
n is az vagyok mondta, s tovbb piszklta a stoplik kz
ragadt, nedves salakot. Melyik a te csapatod?
Azt hiszem, a Braves.
Tovbb akarok vele beszlgetni. Meg tudom csinlni, kpes vagyok
megint a baseballrl beszlni. Mikor a csaldom mg egytt volt,
nagyon szerettnk htvgente leutazni Atlantba egy-egy meccsre,
fleg, mikor a Phillies vagy a Mets ellen jtszottak. Anyu a
kzpiskolban softballozott, s a Tennessee Egyetemen is folytatta,

13
shortstop pozciban. Mieltt itt hagyott minket, n is softballoztam.
Imdtam. De mikor anyu mlt janurban lelpett, s Knoxville-be
kltztt Theresval, az szrnyen megalz volt a csaldunknak.
Vasrnaponknt, a templom kzssgi termben rendezett
kvdlutnokon mindenki gyanakodva mregetett. A kvdlutn
kifejezs amgy csak annyit takar, hogy szraz fnkot esznk a
templom pincjben. Nem is rtem, mirt jrunk mg mindig oda.
De mirt akarnnk egytt lenni egy raks iditval, akik eltlnek
azrt, amit anyu tett? kiabltam apnak.
Elmlik. Elbb-utbb elfelejtik.
De
Ez nem vita trgya vlaszolta az jsgba temetkezve.
Neknk kell vezekelnnk anya bneirt? krdezte a btym.
Mirt, bn az, ha valaki leszbikus lesz? krdeztem vissza.
Nem tudom biztosan. Az emberek a templomban gy gondoljk.
Ryan beszvta az als ajkt.
Benne van a Bibliban? Ne legyl leszbikus!
Nem vlaszolta apa csukott szemmel, s felshajtott.
Akkor mirt megynk templomba? csattantam fel. Akr elmlik,
akr nem, megbocsthatatlannak reztem, hogy a gylekezet ellennk
fordult.
Hisznk az ima erejben vlaszolta apa.
Az apja is hisz az imban. s a nagyapja is hitt benne.
Templomba jrni azt jelenti, hogy vasrnap reggel kiltznk, s
lemondunk az otthoni finom bunds kenyrrl a szraz, porcukros fnk
kedvrt. Azt jelenti, hogy meghallgatjuk John testvrt, aki azt mondja,
a tested egy szently meg azt, hogy az igaz szerelemrt rdemes
vrni, s aztn mind azt mondjuk, hogy vrni fogunk a szexszel a
hzassgig, vagy legalbb a fiskolig.
A templomban nhnyon gy gondoltk, hogy vgl taln n is
olyan leszek, mint anyu. Leszbikus. Bns. Meghallottam, hogy az
ifjsgi lelksz ezt suttogta a krusvezetnek. John testvr azt mondta
Mrs. Jamesnek, hogy mindig szeretni fognak engem, de a felesgvel
egytt ktelessgk megvni a lnyukat, Laurt (aki azeltt a legjobb
bartnm volt) a hasonl rossz dntsektl. Hazamentem, elrejtettem
anyu sszes fnykpt, s csak srtam s srtam.

14
De ettl mg rosszabbul reztem magam, mert tudtam, hogy anyu
nagyon szeret, s brmennyire is prblta titkolni, lttuk rajta, hogy
depresszis. Mieltt elhagyta apt, nha arra rtem haza az iskolbl,
hogy sr.
Rgen szerettem templomba jrni, de elfordultam a gylekezettl,
ahogy k is elfordultak tlem. Nem kellett volna meglepdnm. Miutn
Tate Gillam apjt rajtakaptk, hogy a titkrnjvel szexei, a sajt apm
is azt mondta, hogy ne bartkozzak Tate-tel s a hgval, Rachellel.
Mikor Laura szemre vetettem, hogy az apja szerint olyan leszek, mint
az anym leszbikus s bns , szrnyen sszevesztnk, mert azt
mondtam, Laura apja nem viselkedik J keresztnyknt velem szemben.
Laura megkrdezte:
Mit tudsz te arrl, mit jelent keresztnynek lenni? Tudtad, hogy
tetszik nekem Jack Hulsey. Mikor elhvott a Tli mesevilg-blra, s
visszautastottad, szlhattl volna egy j szt az rdekemben. De te csak
magaddal trdsz, s be akarod bizonytani, hogy jobb vagy nlam.
Ez egyltaln nem igaz.
Addigra mr egy ideje gyltek a srelmeink, gyhogy Laura nem
viselte jl, mikor fltkeny dgnek neveztem. Kicsszott a szmon.
Szvesen visszaszvtam volna, de nem lehetett.
Aztn elterjesztette a suliban, hogy pont olyan vagyok, mint az
anym. Egy frfias softballjtkos, aki valsznleg a lnyokat
szereti.
A jelek szerint a Szeresd felebartodat! felcserlhet arra, hogy
tlkezz felebartod felett!, ha az ember csaldja nem a templom
szablyai szerint jtszik.
Hov tntl, Istenem?
Amint meghallottam, miket terjeszt rlam Laura, mg aznap este
fogykrzni kezdtem. Hatvant kils, izmos lnyknt kezdtem,
tvenkils, csupa csont s br, dgs csaj lettem. Jl nzek ki. Nem
vagyok frfias. Minden src tudja, hogy jl nzek ki. Tudjk, hogy
akarom ket, hogy szeretek cskolzni, s nha a msodik bzisig is (de
annl tovbb sosem) hajland vagyok elmenni. Ennl messzebb viszont
nem jutnak nlam. Se rzelmileg, se mshogy.
Hah! Fld Parkernek. Brian csettintett az arcom eltt.
, bocsnat.
Hol jr az eszed?

15
Csattanst hallottam: az t belert a labdba. rvnytelen labda.
Drew a msodik bzisnl llt, s klvel belevert a kesztyjbe. Hotdog
volt a hrmas vd, a trdre tmaszkodva figyelte az tjtkost. Brian
hangosan csattogtatta a rgjt, amibl isteni illat radt.
Miutn anyu elment, tbb nem jrtunk Braves-meccsekre.
A baseballra gondolok suttogtam.
Tnyleg? nkntelenl elmosolyodott. Imdom ezt a jtkot.

Lee Miller magas labdt ttt a kls plyarsz kzepre, Sam elkapta
s tovbbtotta a shortstopnak.
Mirt akarsz a csapat mindenese lenni? krdezte Brian.
Mert Drew megkrt r mondtam, s a msodik bzisra mutattam,
ahol Drew ppen lbujjhegyre llt, hogy lssa, mit mvelek. a
legjobb bartom.
Az j vlaszolta. Vgzs vagy?
Aha.
Hol akarsz tovbbtanulni?
A Vanderbilten. Nem lttam fontosnak megemlteni, hogy mr
fel is vettek.
Fttyentett egyet.
Az j iskola.
A btym, Ryan oda jr. Viszont mg mindig otthon lakik velnk.
A Vanderbilt csak olyan hsz percre van innt.
A csaldoddal kzel lltok egymshoz? krdezte Brian.
Igen, apval s Ryannel elg kzel. Vetettem r egy
oldalpillantst. Na s te? Vannak testvreid?
A tekintett egy, a fejnk felett sz felhre emelte.
Van egy hgom, Anna s mi a helyzet az anyukddal?
Elpirultam.
anyu mr nem lakik velnk.
Brian a szemembe nzett, de nem erltette a krdst.
Anna sem lakik mr itt. Floridba kltztt.

16
Nem hinyzik? Mert nekem rettenetesen hinyzik anyu s a vls
eltti letnk csak arra vgyom, hogy mindannyian ismt boldogok
legynk. Hogy egytt legynk.
Brian tovbb ragozott.
Ijeszt egyszer csak arra bredni, hogy akik a legfontosabbak
neked, tbb nincsenek itt De tovbb kell lpni.
Oldalba bktt, s hirtelen nem szmtott, mennyivel idsebb nlam,
mr nem reztem magam olyan egyedl. J volt, hogy megrti, milyen
fontos a csald. s az is tetszett, hogy ilyen knny mellette ldglni.
Megmutatta, hogyan vezessem a statisztikt. Elmagyarzta, hogy a
szimpla tst egy vastag vonallal kell jellni a hazai bzis s az els
bzis kztt. A vastag vonal melletti 1B jelet kisatrozta. Ha a labda
eltallja a futt, azt BHR betkkel kell jelezni a kis mezben. A dupla
tst kt stt vonal jelzi, s ha a dobjtkos eltallja az tjtkost a
labdval, akkor nagybetkkel fel kell rnom, hogy HBP. Ha az
tjtkos hazafutst t, ngy stt vonalat rajzolok a bzisokon t a
hazai bzisig, aztn jelzem, hogy hny pontot szerzett az tjtkos
sszesen, s bekarikzom. A buntolst4 BT-vel jellik.
Azt hittem, a BT bannturmixot jelent mondtam. Brian halkan
nevetett a buta viccemen.
Kedves tle. Olyan kzel hajoltam hozz, mikzben az
rtkellapokat tlttte ki, hogy reztem az arcomon forr lehelett.
Hossz id ta elszr fordult el, hogy egy felntt igazn odafigyelt
rm. Odafigyelt, s egyenrang flknt kezelt.
Van krdsed? fordult felm, s becsapta a jegyzknyvet.
Elvett egy kesztyt a pad alatti szekrnybl.
Igen: mikor vannak az edzsek?
Htfn, kedden, cstrtkn s szombaton, kivve, ha meccsnk
van, ami ltalban kedden, cstrtkn s szombaton szokott lenni.
A fenbe! motyogtam.
Mi a baj? Benne vagy az vknyvbizottsgban vagy a sznjtsz
krben, vagy ilyesmi?
Szerdnknt van a SZEIT-tallkoz, s remltem, hogy kibjhatok
alla.

4
bunt (ejtsd: 'bnt') az tjtkos nem lengeti meg az tt, csak beler a
labdba (a ford. megj.)

17
SZEIT?
Szerda Esti Ifjsgi Tallkoz a templomban. John testvr gy
gondolja, a rvidtstl szexibben hangzik.
Brian horkantott egyet. Felvette a kesztyt a bal kezre, s a msik
kezvel elkezdte betmi.
Tovbb fecsegtem:
Apa ragaszkodik hozz, hogy templomba jrjak, de mr egyltaln
nem szeretem. Mirt vagyok ilyen szinte ezzel a pasival?
Hov jrtok templomba?
A Forrest Sanctuarybe.
Egy brdarabkt rgcslt a krme mellett.
Naht! Oda jrnak a szleim is vlaszolta.
Minden vasrnap?
Minden vasrnap.
Mg sosem lttam ott. s a gylekezetnek tszz tagja van, gyhogy
fogalmam sincs, kik lehetnek a szlei.
De te nem jrsz oda?
Abbahagyta a krmrgst, s ismt a kesztyt tgette az klvel.
n sem vagyok oda rte.
Micsoda, nem szeretsz szraz, agyoncukrozott fnkot enni a
kvdlutnokon, a kzssgi teremben?
Brian nevetett.
Hoffman! kiltott oda Burns edz a harmadik bzisrl. A
baseball egsz trtnett elmesled neki, vagy mi?
Jobb, ha megynk mondta Brian, azzal felllt, s megigaztotta a
bzsszn sapkt.
Idegesen rm mosolygott. Remltem, hogy felsegt a padrl, de nem
tette.
Itt az ideje hozzszoknom a csaldsokhoz.

A csalds tl enyhe kifejezs arra, amit akkor reztem, mikor


elvesztettem
Laurt s Allie-t. Persze ebbl rjhettem, hogy Laura nem a
legjobb bartn a vilgon, s hossz tvon valsznleg gy jrtam
jobban, de akkor is fjt a vesztesg. Tbb nem tallkozunk szombat

18
este az auts bfnl. Nem tartunk rgtnztt divatbemutatkat Allie
anyukjnak a gardrbjban. Nem pirtunk pillecukrot a gztzhelyen.

Ezt februr 13-n, edzs utn rtam. Elgettem.

Trklsben ltem a kertsnl, s rtam az eredmnyeket. Be kell


ismernem, hogy lveztem.
Hotdog a dobgumihoz lpett, s hromszor a fldhz ttte az
tjt, mieltt bellt volna. Nzte, ahogy az els dobs utn a labda az
elkap kesztyjben landol.
Els strike!5 mondta Burns edz.
Ez magas volt, edz! kiablta Hotdog.
A francokat volt magas! vlttte Sam a kzpplyrl. Rohadt
messze vagyok, s mg innen is ltom, hogy ez strike volt.
Fogd be, Henry! kiltott vissza Hotdog.
Vajon krvnyezhetnm, hogy holnaptl nyugdjazzanak?
tndtt Burns edz hangosan.
A kvetkez dobsnl Hotdog elttte a labdt a jobb oldali kerts
felett. Mikzben a kvetkez bzisra futott, hangosan ujjongott:
Hah, Parker! Ugye felrtad? kiablta, mikor elrt a harmadik
bzisra. Mieltt befutott a hazai bzisra, rm mutatott, s a gyzelem
jeleknt meglengette az klt az g fel.
Muszj mindenben ilyen tkletesnek lennie? Azt mondjk, olyan
men iskolkba jelentkezett, mint a Harvard. Ceruzval bejelltem a
knyvben a hazafutst.
Parker Shelton! Te vagy az?
Felnztem, s Lynn edzt pillantottam meg magam eltt mr
nagyon ltszott rajta a terhessg.
Igen, n vlaszoltam rezzenstelen arccal, s visszafordultam a
statisztikimhoz. Drew volt a kvetkez t: felrtam a nevt.

5
strike (ejtsd: 'sztrjk') a dob a strike-znba (az tjtkos trde s
knyke kzti terletre) dobta a labdt, s az elkapnak sikerlt elkapnia. Egy
t a tmads sorn maximum 3 strike-dobst szedhet ssze, utna kiesik (a
ford. megj.)

19
Mit keresel itt? krdezte.
az j mindenesnk.
Erre felkaptam a fejem. Brian ott csorgott a volt softball-edzm
mellett.
Mindenes? kiltott fel Lynn. Azt mondtad, inkbb gnl a
pokol tzn, mint hogy mg egyszer brmi kzd legyen a softballhoz.
Szval statisztikkat rni hajland vagy, de nem jtszol a csapatomban?
Megbntottan nzett rm, s vgigsimtotta kidudorod pocakjt. Mr
a hatodik hnapban jrhatott.
Brian sszehzott szemldkkel meredt rm. A kzt a
melegtfelsje zsebbe dugta, s hangosan csattogtatta a rgjt.
Zavartan forgattam a ceruzt az ujjaim kztt.
Szval? erltette a vlaszt az edz.
Vllat vontam, nem volt mondanivalm a szmra.
Eldobtad magadtl a lehetsget, hogy softballozz a fiskoln.
Nemsokra lerettsgizel, s tudom, hogy szereted a jtkot.
A te csapatodban volt? krdezte Brian.
Elss s msodikos korban a gimnzium vlogatott csapatban
jtszott. lehetett volna a legjobb hrmas vd a Hundred Oaks
trtnetben.
Elssknt a vlogatottban? lepdtt meg Brian.
Megnyaltam az ajkamat, vetettem egy gyors pillantst
Brian arcra, s megkszrltem a torkom:
Elnzst, de szeretnk az edzsre figyelni. Lttam, hogy Drew
megprbl eltni egy alacsony labdt, de elvti. A statisztikk
fontosak, hogy Hoffman edz helyes dntseket hozhasson.
Igen, a helyes dntsek fontosak ismtelte Lynn edz.
gy van mondta Brian.
Az arckifejezse megdbbentett. Stt szeme szmonkrn meredt
rm. Dhsnek tnt. s gyanakvnak. Karba fonta a kezt, s a
kzpplya fel indult, hogy beszljen Sammel.
Szvesen ltnlak a csapatban mondta Lynn edz a hast
simogatva. Csak egy szavadba kerl. Igazn nem kell a fik
statisztikit rnod, ha jra kzel akarsz kerlni a jtkhoz.
Megrztam a fejem.
Nem errl van sz.

20
Sosem mondtam el neki, mirt hagytam ott a csapatot a mlt
szezonban, az els edzs utn. A jtk kzs szenvedlynk volt
anyuval, s valahnyszor felhztam a softballkesztymet, eszembe
jutott, hogy elhagyott minket. Pokolian fjt, de azt hittem, kpes leszek
megkzdeni vele. Mikor aztn Laurval is sszevesztnk, az mr tl
sok volt nekem, s kilptem. Lynn edz hiba prblt visszacsbtani.
Nem tudhatta, milyen rzs, hogy a sajt csapatom gnyt z bellem.
Ami az ltzben folyik, az az ltzben is marad.
Az edzsnk kzvetlenl a fik utn kezddik mondta Lynn
edz. J lenne, ha eljnnl.
Ezzel eltotyogott a bal oldali szertrhoz, ahol mr gylekeztek a volt
csapattrsaim.
Laura s Allie James pont ekkor haladtak el mellettem a kertsnl.
Laura szles vll, szke lny, sokkal alacsonyabb nlam s a magas,
vkony Allie-nl, aki elsbzis-vd a csapatban.
Nem hiszem el, hogy hagytk, hogy pont legyen a mindenes
mondta Laura j hangosan. Biztos nem tesz jt a csapat hrnevnek.
n nem bnnm, ha ennyi idt tlthetnk a srcok kztt
vlaszolta Allie csendesen. Hangjbl kihallatszott a vgyakozs.
Tovbb stltak az ltz fel.
Mikor anyu elment, Laura szrny volt, fleg, miutn levltttem a
fejt, hogy az apja egy barom, s rossz keresztny. Harmadikban volt
a csapatkapitny, s egyszer azt mondta: Ne bmuld a lnyokat az
ltzben! Nem trm el. Mirt akarnk kvetni egy ilyen vezett?
A csapatbl msok is piszkltak, olyanokat krdeztek, hogy:
Egyltaln hogyan szexeinek a leszbikusok? Meg: Ugye te nem
vagy leszbi? Mert az azrt fura lenne.
Allie ilyenkor csak htrbb lpett, s az ajkt harapdlta. gy tnt,
egytt rez velem, de vgl mgis Laura mellett maradt, mert az anyja
aggdott, hogy rossz hatssal vagyok r. Ezek utn meg se prbltam
jra bartkozni Allie-vel. Mirt is tennm? Csak hogy jra sszetrjk a
szvem? Mgis, mikor lttam, hogy az egykori csapatom tket,
sisakokat s vdfelszerelst pakol ki a szertrbl, majdnem bgni
kezdtem.
Nincs rjuk szksgem, gyzkdtem magam. Itt van nekem Drew.
Az egyetlen, aki nem tlkezett felettem.

21
Brian kzben odajtt, leguggolt mellm, s belenzett a
Statisztikkba.
Ugye mr tudtad, hogyan kell statisztikt vezetni?
Igen motyogtam, s a ceruzval jtszadoztam, sszerncolta a
homlokt.
Nem szeretem, ha valaki vesztegeti az idmet.
Aztn elment.

22
NEM IS OLYAN NAGY BN
KVETNI VALAKIT, UGYE?

Mg 51 nap, s 18 leszek

Vget rt az edzs, s miutn kintttem a vizet a fldre, meg


visszavittem a vztartlyokat a szertrba, a parkolba mentem, ahol
Drew vrt. Mikor odartem, Sam is ott volt, s vadul gesztikullva
magyarzott valamit:
Nem rtem, mirt kell idn dr. Salterrel is jvhagyatni a vgzs
bl tmjt! kiablta. J, tavaly n mondtam, hogy legyen a tma a
pizsamaparti, de honnan kellett volna tudnom, hogy egy csom src
alsgatyban jelenik meg?
Drew jt nevetett rajta:
te csillog kgybr bokszerben jttl, haver.
Men voltam, igaz? rhgtt Sam. Nekem vonnl a legjobb
alsgatyim.
Chase Neal kiskutys bokszere nekem jobban tetszett, Nagyon brom
az llatokat.
s mit fogsz javasolni, ha megnyerjk a tmavlasztt? krdezte
Drew Samtl.
Szerintem mondjuk azt dr. Salternek, hogy az kori Rma legyen a
tma. Aztn mehetnnk mind tgban!
Elmosolyodtam, s zsebre vgtam a kezem. Sam aranyos s vicces,
de t nem ismerem olyan jl, mint Drew-t,
ltalban nem megyek velk, mikor Drew a haverjaival lg. s ez
gy pont megfelel nekem. A legtbb emberrel tartom a tvolsgot.
rlk, hogy nem vagy a softballcsapatban fordult hozzm Sam.
Sokkal nehezebb lenne megverni titeket, ha te is jtszanl.
A Hundred Oaks baseball- s softballcsapata minden vben
megmrkzik egymssal, s a gyztes vlaszthatja ki a vgzs bl
tmjt. Elss s msodikos koromban u softballcsapat nyert, de
harmadikban vesztettek.

23
Sok fi rlt, hogy n mr nem voltam a csapatban. gy tarthattak
alsgatys blt.
A bl mjus elsejn van, de nem biztos, hogy elmegyek r.
Leszmtva a vicces alskat, a tavalyit nem nagyon lveztem, mivel
Drew s Amy egsz id alatt egyms szjra tapadtak, az n partnerem
pedig , Akit Nem Neveznk Nevn (na j, Charlie McIntosh volt az)
folyton megprblt letapizni a tornaterem kzepn. Pfuj!
Na mindegy, szvesen elmennk idn a blba, ha ez azt jelenten,
hogy olyan srccal lehetek egytt, akit kedvelek, s akiben
megbzhatok. Valaki olyannal, mint Lord Devereaux a romantikus
regnyben, amit ppen olvasok. Kill a nk jogairt, klcsnt ad a
szegnyeknek, s kzben vgig Penelope hercegn utn vgyakozik.
Ekkor megjelent Hotdog csak a j g tudja, mirt, egy fnyrt
vezetett. Megveregette az lst maga mgtt.
A hint elllt, Parker.
Kerltem a tekintett, s inkbb megnztem a telefonomat. Dlutn
Drew-val kszltem vsrolni, s nincs idm egy jabb Hotdog-fle
kioktatsra arrl, hogy ne szrakozzak a bartaival. Mintha enlkl nem
utlnm elgg az letemet.
Haver, mit keresel azon a fnyrn? krdezte Sam.
Apm megint ivson kapott, s elvette a kocsim kulcst
duzzogott Hotdog.
Ne kamuzz! mondta Sam, s nevetve sszefonta a karjt. Nem
is jrsz bulizni.
J, j vigyorgott Hotdog. Hallra untam magam, mert a jegyek
mr gyse szmtanak, s kvncsi voltam, mennyi id alatt rek ide
ezzel a masinval. Kicsit megpiszkltam a motort, hogy gyorsabb
legyen.
Halvnyan elmosolyodtam. n is unom magam, mita biztos, hogy
n lettem az osztlyels, s n mondhatom az vzrn a bcsbeszdet.
Hotdog ugyanannyira szereti a termszettudomnyokat, mint n. Mg
Laurnak meg nem tetszett nyolcadikban, mi ketten mindig egytt
vettnk rszt a versenyeken.
Szerintem gyalog is gyorsabb vagyok, mint ez a fnyr
mondtam.
De ez sokkal menbb! vgott vissza.

24
Henry! Gyere mr! kiltott oda Jordan Woods Sam
kisteherautja melll.
Most mr a kocsijt is vezetheti? Akkor biztos komoly a dolog.
Na, n lptem. Hv az asszony mosolyodott el szlesen Sam.
Elkocogott a kocsijhoz, s szenvedlyesen megcskolta a lnyt.
Menjetek szobra! kiltotta oda Hotdog, aztn visszafordult
hozznk.
Elmegynk vsrolni Cool Springsbe bktt felm Drew a
hvelykujjval. Csatlakozol?
Nem lehet vlaszolta Hotdog rm pillantva. Segtenem kell
apmnak. De ksz a meghvst.
Ezzel elpfgtt a fnyrjn. H! Tnyleg gyors.
Hotdog apjnak el kellett bocstania a munksukat a farmrl
suttogta Drew. Azt hiszem, elg rosszul llnak anyagilag, s
mostanban cskkent a kereslet a tejre meg a tojsra.
Ez szomor motyogtam, s nztem, ahogy a fnyr eltnik a
vrosbl kivezet ton.
Aggdom rte mondta Drew. Beszlltunk a kocsiba, s a
visszapillant tkrbe nzve a hajt igazgatta. Harry Potter-
filmmaraton ma este?
Bekapcsoltam a biztonsgi vt.
Nem terveztek semmit Amyvel?
Erre abbahagyta a fslkdst. Egy pillanatig habozott.
Tegnap este szaktottam vele.
A szm el kaptam a kezem.
Nagyon sajnlom! Mirt nem mondtad?
Csak szeretnk tovbblpni, ok?
De jl vagy?
Persze, persze. Elpirult. Csak Harry Pottert akarok nzni.
Benne vagyok vlaszoltam.
Remek. sszettte a tenyert, s elkapta a tekintett a tkrrl.
Valamit szeretnk megbeszlni veled.
Az egyik hajtincsemet csavargattam. Hotdog biztos elbb tudott a
szaktsrl, mint n, s azt hitte, Drew azrt tette, mert tetszem neki. De
szerintem ez kizrt. Drew-val rk hosszat szoktunk egytt heverni az
gyon, s csak beszlgetnk, tvznk meg olvasunk. Soha nem

25
reztem azt a szikrzst kettnk kztt, ami azt jelenten, hogy tbbet
akar tlem.
az a bartom, aki vgig kitartott mellettem. Aggdom miatta.
Flek, hogy ha az, amit gyantok, igaz, ugyanazzal a szkltkrsggel
fogja magt szembe tallni, mint n.
Mirl akarsz beszl
Nem fogod elhinni, mit mvelt Stephen Reed a tegnap esti bulin!
szaktott flbe Drew.
Mit?
Emlkszel, hogy mlt hnapban, korcsolyzs kzben eltrte a
lbt, s most jrgipsze van?
Aha.
Tegnap este teljesen leitta magt a Miller Parkban, s ott
botladozott az ton, mintha stoppolni akarna. Aztn beleesett az rokba,
s olyan rszeg volt, hogy elkezdett vltzni, hogy eltrte a lbt.
Marie Bairdnek kellett meggyznie, hogy a lba mr rgebben eltrt.
Mindketten nevettnk, s Drew elfordtotta a slusszkulcsot.
Kinztem az ablakon, s lttam, hogy Brian beszll a kocsijba, egy
piros Ford F-150-be. A tekintetnk tallkozott, de gy tett, mintha nem
venne szre. Mi trtnt? Egy rja mg vicceldtt velem. Tnyleg a
statisztikk miatt ilyen dhs? Azrt, mert vesztegettem az idejt? Mirt
is nem mondtam meg neki az igazat?
Az elhajt terepjr utn integettem, de Brian nem intett vissza. Az
rzs, ami korbban elfogott hogy n is tartozom valahov, hogy
valaki megrt , lassan elhalvnyodott.
Brian bal indexlmpja felgyulladt.
Kvesd! kiltottam el magam.
Drew meglepdtt, de sz nlkl kihajtott a parkolbl. Nem
krdezett semmit. Nagy sebessggel rkanyarodott a vrosba vezet
ngysvos tra, s kvette Brian terepjrjt. Egy j bart nem
krdjelezi meg, minek kell valakit kvetni, s Drew igazn j bart.
Ne tapadj r ennyire! vistottam.
Nem tudja, hogy mi vagyunk azok.
Na j. Egy: van visszapillant tkre. Kett: hny embernek van
errefel Volkswagen bogrhtja?

26
Drew levette a lbt a gzrl, s tment a bal oldali svba. Dhsen
az ablakra csaptam, mert Brian a kvetkez legazsnl jobbra fordult,
mi pedig tovbbmentnk egyenesen.
Drew! Elvesztettk!
Azt mondtad, ne tapadjak r! szorongatta a kormnyt.
De azt nem mondtam, hogy hagyd eltnni emeltem a kezem a
levegbe idegesen.
Sajnlom. Drew furcsn nzett rm. sszehzta a szemt.
Semmi baj simtottam vgig a vlln. Elmegynk a Jiffy
Burgerbe ebdelni?
Az arca rgtn felragyogott, s a gzra lpett.
n nem ehetem meg, amit a J. B.-ben adnak tl sok benne a
sznhidrt de a slt krumpli s a meggyes dt boldogg teszi a
bartomat. Ez elg nekem.

Miutn megebdeltnk s vsroltunk kicsit Drew-val, hazarve ott


talltam apt a kanapn fekve, mellkasn a nyitott Biblival. A
dohnyzasztalon halomban hevertek az ptszeti s belsptszeti
magazinok, mellettk egy cssze tea. Alig volt dlutn t ra, de mr
hangosan horkolt.
Apa negyvenkt ves, stt, csokoldbarna haja mg sr, s alig
vannak rncai. Nagyon jkp, csak ez nem ltszik a szomorsgtl.
Homlokon cskoltam, mire felpattant a szeme.
Mindjrt felkelek vacsort csinlni mondta, de megnyugtattam,
hogy majd n, mire azt suttogta, hogy szeret.
n is szeretlek mormoltam, de mr vissza is aludt.
Zene dbrgtt a btym szobjbl, csak gy rengtek a falak. A dob
hangjtl remegett a padl. Lassan vgigstltam a stt folyosn, el a
Pekingi Nemzeti Stadiont s a Kansas City Kzknyvtrat brzol
fotk mellett. Mikor a szobmba rtem, leraktam a bevsrlszatyrokat
a sznyegre. Kopogtak.
Szabad!
Ryan dugta be a fejt az ajtn. Barna haja sszevissza meredezett, s
az egyik szemt flig csukva tartotta.

27
Kimosnl nekem egy-kt cuccot, Park?
Az gyamra ltem, s felnyitottam a laptopomat.
J, csak add ide ket.
Persze. Kszi. Becsukta az ajtt, s magamra hagyott.
Szvesen motyogtam magam el. J, hogy ltlak. Kszi,
remekl vagyok. Laura undok dolgokat mondott rm az edzsen. A
tegnapi kmiadoga dg nehz volt, de sokat kszltem r, s remlem,
ts lesz. Ksz, hogy krdezted, Ryan. Kzben a takarmat
bmultam, s gy reztem magam, mint valami szerencstlen hlye.
Szeretnm, ha a btym azt mondan, bszke rm, de ktlem, hogy
mostanban rtkeln, hogy valaki prblja a legtbbet kihozni
magbl.
A gimiben Ryan maximalista volt. Minden reggel hatkor kelt. jra
tolvasta a leckjt, mikzben anyu reggelit ksztett neki, s kivasalta
az ingt akkoriban mindig inget viselt. Sznjeles tanul volt, csakgy,
mint n, de rengeteg dologban tlszrnyalta a teljestmnyemet. A
diktancs elnke lett. Egy csom lny akart vele jrni. Vezet szerepet
vllalt az vknyv ksztsben. Shortstop pozciban ltszott a
Raidersben, s blkirlynak is megvlasztottk. A gimiben mindenki a
lba eltt hevert, de alig vrta a fiskolt. Alig vrta, hogy maga
mgtt hagyja azokat, akik nem veszik komolyan a sulit, akik htvgen
te bulizni Jrnak, s ftylnek az rettsgi eredmnyeikre. Alig vrta,
hogy orvosi elksztre jrjon a Vanderbilten.
Az els v kzepn kezdett sszeomlani, miutn anyu elment, s
miutn rjtt, hogy mg egy ers fiskoln sem koncentrl mindenki
annyira a tanulsra, mint . Azt hiszem, amint szthullott a csaldunk,
Ryan rbredt, hogy a valsg nem felel meg az lmainak.
Megszlalt a mobilom. A kijelzn lttam, hogy anyu az. Hagytam,
hogy bekapcsoljon a hangposta, aztn lehallgattam az zenetet.
Felhztam a trdem a mellkasomhoz, s tkaroltam a lbam.
Parker! n vagyok az, anyu. Nagyon szeretnk veled beszlgetni,
ha van egy kis idd. Apd elmondta, hogy bejutottl a Vanderbiltre.
Gratullok! Nagyon bszke vagyok rd. Theresa s n jl vagyunk. Van
egy kiskutynk, egy labrador retriver! Ez azt jelenti, hogy flig
labrador, flig uszkr. Valsznleg Annie-nek fogjuk elnevezni.
Tudom, hogy nagyon szereted azt a musicalt jl van, hamarosan jra
hvlak. Szeretlek. Bp.

28
Elmentettem az zenetet. Csakgy, mint az eddigieket. Hanyatt
fekdtem az gyon, s a plafont bmultam. Prbltam kizni magambl
a magnyt. Mindig szerettem volna egy kiskutyt, de apa s Ryan is
allergis a kutyaszrre. s most anyunak van egy nlklem.
Nha rajtakapom apt, hogy azt a kpet nzegeti kettejkrl, amit a
trcjban tart. Azt mondja, megbocstott anyunak, de akkor nekem is
muszj?
Az elmlt vben csak ktszer lttam anyt. Hinyzik, s szeretnm,
ha rszese lenne az letemnek, de nem vagyok kpes megmondani neki.
Szgyellem, hogy sose hvom fel. De ha megtudjk, hogy megint
tallkozom vele, flek, hogy az letem mg ennl is rosszabb lesz.
Tnkretette a csaldunkat.
Mirt engedte Isten, hogy ez trtnjen velnk?

Nhny rval ksbb elstltam Drew-k duplaszles mobilhzhoz,


ami az utcnkban ll, s kopogs nlkl bementem.
A focicsapatban elszeretettel hvjk Duplaszles Drew-nak, amivel
arra cloznak, hogy jl el van eresztve. Drew csak nevet rajta.
A duplaszles mobilhzak ugyanis szinte luxusnak szmtanak ezen
a csr krnyken. Mi szerencssek vagyunk a hrom hlszobnkkal,
de a hzunk pont egy mosoda s egy grillcsirkestde mgtt ll,
gyhogy el lehet kpzelni a szagot: bltszer illata s zsrszag
keveredik. De leszmtva ezt, s hogy nem Franklin gazdagabb vgben
lnk, ahol az emberek gitr alak medenckben frdenek, szuper a
hely. Biciklivel csak hrom percre van az iskoltl, s n imdok
biciklivel jrni, ahov csak lehet.
Halkan kopogtam, s benyitottam a szobba: Drew az rasztalnl
lve gpelt a laptopjn, krltte a blogats fej figuri, amiket
gyjttt. Nem ismerek rajta kvl mst, aki szabadidejben rogat,
jvre jsgrst fog tanulni a Kzp-Tennessee llami Fiskoln,
sportriporter akar lenni. Brmennyire is szeret focizni s baseballozni,
ahhoz sose lesz elg j, hogy sportsztndjat kapjon. Ez rzkenyen

29
rinti, mert hossz ideje kemnyen dolgozik a cljairt, s jl jnne
neki a pnz.
Drew kettesben l az anyukjval az apja lelpett, mieltt
megszletett, s az anyja heti kb hatvan rt dolgozik pincrnknt a
Cracker Barrelben, hogy valahogyan kijjjenek. Mivel gyis minden
este fzk apnak s Ryannek, ltalban Drew-nak is hozok egy
tnyrral.
Letettem a ftt rizst s a csirkt az jjeliszekrnyre.
Hah! kszntem, mikzben a fldn hever sportmagazinokat
s a flredobott, rgi napilapokat kerlgettem.
Drew megfordult, szlesen elmosolyodott, s felllt.
Jhet a Harry Potter-maraton! mondta, s meglelt. Vkony,
szrke pulvere alatt tbb plt viselt egymson. Alacsony s zmk
alkata pont megfelel ahhoz, hogy amerikai fociban futt, baseballban
pedig msodikbzis-vdt jtsszon, de emellett valahogy mgis jl ll
neki a feszes farmer. Folyton a hajt igazgatja, s nincs fiszaga (vagyis
zokniszaga). Citromillata van.
Megszoktuk, hogy Drew mindig makultlanul nz ki, mert egy nap
az ESPN csatornnak akar tudstani a Titans meccseirl. De az az
rzsem, tbbrl van itt sz. s nem akarom, hogy eltljk rte, ahogy
engem is eltltek. Csak azt remlhetem, hogy a haverjai ellenttben
az enymekkel mell llnak majd. Hotdog mindig j bartja volt.
Nem tudtam, mirt zavar annyira, hogy Hotdog szerint minden
haverjval kikezdek, de zavart. n azt hittem, a fik amgy sem
szeretik a ktttsgeket. Nem gy van? A kosrcsapatbl csak nem is
tudom taln ngy srccal cskolztam. A baseballcsapatbl meg kb
kettvel. El se hiszem, hogy Paul Briggs azt lltja, brmikor kaphat
vagyok egy menetre. s pont Brian eltt kellett mondania! Mit
gondolhat most rlam?
Levettem a csizmmat, Drew kzben befalta a rizst s a csirkt
mindig hes. Aztn berakta a Harry Potter s a blcsek kvt, s
leoltotta a villanyt. Fogta a nagy tl pattogatott kukorict, amit
elksztett, s mindketten elnyltunk az gyon. Egsz nap erre a
kukoricra tartogattam a kalrikat.
Ki a kedvenc Harry Potter-szerepld? krdezte, mikzben egy
markkal a szjba tmtt.
Termszetesen Ron. s neked?

30
Hermione. Szexi kis vadmacska vlaszolta Drew rgs kzben.
A vllba klztem, kis hjn lelktem az gyrl.
Perverz! A csaj kb tzves a filmben!
De a valsgban idsebb nlam. Mi ebben a perverz? vlaszolta
nevetve.
Hugrabugos vagy mardekros lennl inkbb? krdeztem,
mikzben kivettem az els darab kukorict. Mmmm! Vaj.
Mardekros. Jobban szeretem a zldet, mint a srgt.
jabb adagot tmtt a szjba. Ha hziman lennl, Inkbb
Hagrid szakllt fslnd, vagy Piton zsros hajt mosnd?
Pfuj! Hagrid szakllt vlasztom, mert abban akr kajt meg
rdekes llatokat is tallhatunk. St taln nhny veg vajsrt, vagy
ilyesmit.
Vgigbeszltk a filmet, kignyoltuk Draco szrny, htranyalt hajt
meg Hermione tudlkossgt. Mg meg nem jelent a kpernyn Olivr
Wood.
Annyira szexi! nygtem. Szeretnk egy olyan srccal randizni,
akinek brit akcentusa van.
Te? Randizni? horcogott Drew.
Olivr Wood kedvrt flretennm az elveimet. Nzd, milyen jl
mutat seprnylen!
Elnevette magt.
Ha, mondjuk, mindenkpp randiznod kellene valakivel a
Franklinbl, klnben megenne egy srkny, vagy ilyesmi, kit
vlasztanl?
Brian Hoffmant mondtam ki gondolkods nlkl, majd a szm
el kaptam a kezem.
Hoffman edzt? Szval ezrt akartad ma kvetni?
Mikor Briannel beszlgettem, mosolyogtam, nevettem, jl reztem
magam. Tbbet akarok tudni rla. lveztem a bohckodsunkat, s
tetszett, hogy meg tudom nevettetni. Az is tetszett, amit mondott:
Ijeszt egyszer csak arra bredni, hogy akik a legfontosabbak neked,
tbb nincsenek itt De tovbb kell lpni.
Mit mondhatnk? A src szexi vlaszoltam.
Az a src egy felntt frfi, de igen, tnyleg szexi.
Szerinted Hoffman edz szexi?

31
n is ltom, hogy melyik frfi szexi, s melyik nem mondta
lassan, a kpernyt nzve. Igazn nem nehz.
Na j csaptam ssze a tenyerem. Lssuk, mennyire vagy j:
Olivr Wood szexi vagy nem szexi?
Szexi.
Ok, tmentl a teszten.
Micsoda? tiltakozott Drew. Ez aztn a rvid teszt!
Rendben nevettem. Paul Briggs szexi?
Jesszusom, dehogy!
Helyes blintottam az ajkamat tgetve. Hoffman edz szexi?
Szerintem ezt mr megtrgyaltuk, de te tnyleg sokat gondolsz r,
nem igaz? Megveregette a kzfejemet.
Az arcom lngba borult.
Hotdog szexi? krdeztem.
Furcsa rzs gy gondolni a haveromra Ha brmelyik Harry
Potter-szerepl lehetnl vltott tmt gyorsan , ki lennl?
McGalagony professzor, mert akkor macskv vltozhatnk, s
egsz nap aludnk Ha brmilyen varzserd lehetne, mit vlasztanl?
Drew olyan hosszan hallgatott, hogy kzben Harrynek volt ideje
belebolondulni Edevis tkrbe.
Szeretnm elre ltni az emberek reakciit, hogy hogyan fogadnak
valamit.
Szval mirl is akartl beszlni? Amyrl? Mirt nem
szltl, hogy nincs minden rendben kztetek?
Drew a nyakhoz emelte a kezt.
Nem hagyhatnnk ezt most? Nzni akarom a filmet.
Megknnyebblten felshajtottam, igazbl rltem, hogy nem akar
beszlgetni.

Tudom, tudom, Brian valsznleg nem lesz ott a templomban, hiszen


sosincs ott klnben mr rg szrevettem volna , de mi van, ha ma
mgis eljn?

32
Templom eltt mindent leborotvltam magamon, amit borotvlni
kell, s mindent bekentem testpolval, amit krmezni kell. Mg a
szempillmat is begndrtettem.
A! kiltottam fel, mikor tl ersen rntottam meg. A
Szpsgpolsnak ez a rsze mg nem igazn megy.
Lemostam a krmmet, hogy megszabaduljak a cukorkarzsaszn
lakktl. Aztn kinyitottam a fslkdasztal fels fikjt, s
keresgltem egy darabig a krmlakkok kztt. Malajziai menta, getett
narancs, hajnali pr, kanadai juharlevl Nem, nem, nem, nem.
Brian idsebb, stlusos frfi. Lefogadom, hogy jobban tetszene neki
valami visszafogott szn. Vgigprgettem az vegcsket. Elszr,
msodszor, senki tbbet a barackos brnd a nyertes. Magamban
ddolgatva jra kifestettem a krmmet. Kt rteg barackszn s egy
rteg tltsz lakk. A jobb hvelykujjam krmt sehogy se tudtam
megcsinlni. Ktszer is leszedtem a lakkot, mg vgl harmadszorra
sikerlt.
Felvettem a rzsaszn melltartmat, s ellenriztem, hogy a hozz
ill bugyi gumija nem vg-e be tlsgosan a hasamnl. Nem hinnm,
hogy Briannek tetszik az szgumi. Kcos hajamat egy mozdulattal
mg jobban sszeborzoltam.
Vgl felvettem egy lgy ess, fekete ruht, hozz a brcsizmmat.
A bbiszitterkedssel keresett pnzemet a fiskolra tettem flre, de
gy dntttem, ezt az egy luxust megengedem magamnak.
Megcsodltam a ruht a tkrben, vgigsimtottam a cspmn. Biztos
akartam lenni benne, hogy elegns vagyok. Mg vletlenl sem frfias.
sszerezzentem, mikor eszembe jutott, hogy Laura ezt mondta rlam.
Mikor tegnap megvettem a ruht a Cool Springs plzban, Drew
kidobott pnznek nevezte.
Te brmiben jl nzel ki mondta. Egy gallros plt tartott maga
el, s a tkrben nzegette, hogy ll. Minek kell gy kiltznd?
Mg volt nhny percem, mieltt indulnunk kellett a templomba,
ezrt kibjtam a ruhbl, s gondosan az rasztalom melletti szk
htra fektettem.
Aztn bezrtam az ajtt, lefekdtem az gyra, s becssztattam az
ujjaimat a bugyi al. Vajon milyen rzs lehet, ha egy fi rint meg ott?
Imdkozom, hogy Brian ma ott legyen a templomban a szleivel.
Biztos is rezte, hogy neknk mg dolgunk van egymssal.

33
Mirt vagyok n a legrosszabb keresztny a vilgon?
Egyes szm bizonytk: legalbb naponta ktszer kimondom a b
bets szt. szintn szlva nagyon tetszik. Olyan vltozatosan lehet
hasznlni. Brmilyen igektvel mkdik. Ja, s Isten nevt is a szmra
veszem. Nha.
Kettes szm bizonytk: egy csom szablyt megszegek. Nem
bnok gy a testemmel, mint egy szentllyel, ahogy John testvr szerint
kne. Mikor Drew bort csempszett be a suliba egy dtsvegben,
habozs nlkl ittam belle a takartszeres helyisgben, francia s
vilgtrtnelem-ra kztt.
Hrmas szm bizonytk: szerintem, ha Isten j lenne, nem hagyn,
hogy szthulljon a csaldunk. s azt se engedn, hogy apa gy
kikszljn. John testvr azt mondja, Isten prbra teszi a hitnket.
Csak egy krdsem van: hogy lehet egy mindenhat lny ilyen
fltkeny?

Az istentisztelet az egyetlen hely, ahov Drew nem


hajland velem jnni. Nem azrt, mert ateista, vagy mert msik
felekezethez vagy szekthoz tartozik. Csak a Forrest Sanctuaryt utlja.
Fleg azrt, mert a gylekezet kikezdett minket, miutn anyu elment, de
azrt is, mert mr a templom gondolattl viszketni kezd.
Apa leparkolt a Durangval a templom parkoljban. Ryan
megdrzslte az arct, a testbl hullmokban radt felm a kiizzadt
sr, cigi s marihuna szaga.
Ha lenne nlunk alkoholszonda, biztos kiakasztan a mszert. Apa
persze gy tesz, mintha semmit sem venne szre.
Hla az gnek, hogy a templomunk szllevet hasznl bor helyett az
rvacsorn, klnben a btym a vgn mg sszeesne az oltrnl. Nem
is rossz, ezzel sz szerint leborulna az r eltt.

34
Ryan nszntbl nem jrna templomba, de amg apa fedele alatt l,
az szablyai szerint kell jtszania. A tesm nagyon rendes src. Egy
nagyon rendes, llandan bedrogozott vagy rszeg src, aki idnknt
random csajokkal szexei, mieltt apa hazar. Na j, igazbl nincs sz
random csajok-rl, de Macy szemben biztos n is csak az vagyok. A
vilgon semmi nem rdekli, kivve a politikatudomnyrl szl uncsi
knyvek. Ebbl a szempontbl j prost alkotnak Ryannel, mert
mindketten szeszlyesek, s ltalban gyet sem vetnek egymsra.
Ilyenkor mindig felveszem a fejhallgatmat, hogy ne halljam, ahogy
Ryan gya a kt szoba kzti falhoz csapdik. Egyszer rkrdeztem,
mirt szrja el gy az lett, s azt mondta: Felejteni akarok.
Elkesert, hogy ennyire meneklni akar a valsgtl. Azt hiszem, ez
azrt van, mert olyan okos, s a tl nagy tuds szomorsggal jr. Nha
n is szomor vagyok emiatt.
szrevettem Rachelt, Tate-et s Aaront, akik a templom melletti
jtsztrrl integettek nekem. A szleink legtbbszr megengedik,
hogy ott lgjunk, ahelyett hogy a vasrnapi iskola eltti kzs
kvzssal gytrnnek. De hova lett Seth? ltalban el se mozdul
Rachel melll. Azt hiszem, tetszik neki a lny, de a botrny miatt
hogy Rachel apja, a kerleti gysz lefekdt a titkrnjvel tl
knosnak rezn, ha egytt jrnnak.
Kikapcsoltam a biztonsgi vt, s odaszltam apnak:
Tallkozunk a nagyok templomban!
Kiskoromban anyu emlegette gy az istentiszteletet, mert oda csak a
felnttek jrtak, mi a gyerek-istentiszteletre mentnk.
gy ltszik, nem tudom tlltani az agyam.
Szia, apa!
Vrj csak! fordult felm. Ugye nem fogsz megint elksni a
vasrnapi iskolbl?
Beletrltem a tenyerem az j ruhmba.
Az csak egyszer fordult el. A Death Cab for Cutie szmairl
beszltnk, s Laura azt mondta, John testvr szerint minden vilgi zene
az rdgtl val! Aaron elmeslte, hogy a rgi templomban nhny
fiatal gy dnttt, minden vilgi zent tzre dob. lltlag egy lny
elgetett egy vadonatj iPodot. Mekkora kicseszett hlyesg!
Vigyzz a szdra, kisasszony! szlt rm apa egy dhs pillants
ksretben.

35
Nem tetszik, hogy azokkal a fikkal lgsz mondta Ryan a
halntkt drzslgetve. Tudod, hogy mire kellesz nekik, igaz?
A vllba klztem, mire felnygtt, s az ablaknak tmaszkodott. A
homloka zsros nyomot hagyott az vegen.
Nem fzol? krdezte apa.
Nem!
Brom, hogy Ryan mr megint be van rgva, apa meg amiatt
aggdik, hogy nincs rajtam kabt. A btym mostanban llandan
rszeg. Nha nem tudom, mit tegyek. Mint kt hete, mikor arra rtem
haza, hogy sszegmblydve fekszik az gyban, mellette egy res
veg Robitussin. Az egszet megitta. s mikor szembestettem apt a
problmval, megkrt, hogy imdkozzunk egytt.
Kinyitottam az ajtt, kilptem a gyomokkal tarktott tra, s a
jtsztr fel indultam. Rmesen hideg volt, de kptelen lettem volna
eltakarni a szuper j ruhmat.
Ne feledd, mit mondtam a vasrnapi iskolrl! kiltott utnam
apa. Szeretlek!
n is szeretlek! kiabltam vissza.
Szkdcselve indultam a mrleghinta fel; Rachel, Tate s Aaron
kzben alaposan vgigmrt. Aaron a cspmet s a mellemet bmulta,
majd kiesett a szeme.
Nem hvtl vissza mondta lassan, s a szeme sszeszklt.
Ne haragudj, zsfolt hetem volt. Most, hogy tudom, a ruha elri a
kvnt hatst, kszen llok bemenni, s megnzni, eljtt-e Brian a
szleivel.
Nem fzol? krdezte Aaron, s kibjt a dzsekijbl. A kifakult
kk szvetbl por s es szaga radt. Mlt hten a vllba temettem az
arcom, mg borzongva trtem, hogy a nyakamat cskolgassa.
A vllamra akarta terteni a dzsekit, de elhessegettem magamtl.
Csaldott arckifejezssel vette vissza a kabtjt.
A fejemben megint hallottam Hotdog hangjt, ahogy azt mondja,
kikezdek minden bartjval. Nem vettem szre, mennyire megbntom
ezeket a fikat. Soha eszembe se jutott, hogy tbbet akarhatnak. Lehet,
hogy Aaron tnyleg kedvel? Rossz rzs lenne, ha kiderlne, hogy igen.
Nem megynk fnkot enni? krdeztem.
Veled? De ht te sosem eszel semmit nzett fel rm Tate, aki
csak szzhatvan centi magas.

36
Nevetett, s vgighzta a kezt rendetlen, mzszke hajn. Tetszik,
hogy elegns, fekete nadrgjhoz Converse cipt vett fel a templomba.
A csukljn brszjak, a nyakban kenderbl kszlt lnc, kereszt alak
medllal. Mlt hten X-Men-nyakkendt viselt, erre n megszlaltam:
Tudtam, hogy mutns vagy, Tate meg nevetett.
Imdom a szraz cukros fnkot mondtam monoton hangon.
n pedig hen halok mondta Rachel. msodikos.
Olyan, mint a btyja, csak fiatalabb s kisebb kiadsban. Szeret
aranyos kis ruhkat s balerinacipket hordani.
Tate fintorgott.
Tnyleg be akartok menni tizent perccel a vasrnapi iskola
kezdete eltt? Lttam, hogy a zsebbe nyl, s megrint valamit
biztos a cigijt, amit mr nagyon szeretett volna meggyjtani.
Krlek! nyafogtam.
Fnkra fel! mondta Aaron, s zsebre vgta a kezt.
Ismered Brian Hoffmant? sgtam oda menet kzben Rachelnek.
A szlei ide jrnak templomba.
Nem, sose hallottam rla suttogta vissza. H, tk j a ruhd!
Jl megy a csizmhoz.
Kszi mosolyodtam el. Hogy alakulnak a dolgok Sethtel?
Elhvott mr randizni?
Rachel a homlokt rncolta.
Nem. Pntek este thvtam, a szlei nem engedtk el, de mgis
kilgott s eljtt. Egyszer-ktszer cskolztunk, de nem igazn tudom,
mi a helyzet.
Megrten nztem r.
Mindig itt vagyok, ha szeretnl beszlgetni.
Rm mosolygott, aztn elment megkeresni Sethet. Felbaktattunk a
kzssgi terembe, s belltunk a sorba a kvra vrk kz. Gondosan
elkerltem a kilencven-egynhny ves Mrs. Carmichaelt, aki azt hiszi,
n vagyok Sophia Loren. Igazbl. Azt kpzeli, sznszn vagyok, s
folyton megprblja megrinteni az arcomat vagy a hajamat. Ha
egyszer elkapja a karomat, az unokjnak kell majd kiszabadtania.
Laura s Allie vonult el mellettnk vihogva.
Ez meg mit kpzel, hol van? Egy sztriptzbrban? szlalt meg
Laura, mikor megltta a ruhmat.

37
Nem vlaszoltam nem helyes msokat megsrteni, akkor se, ha k
bntanak engem. Lesimtottam a ruhmat, a szemem telefutott knnyel.
lszentek mormolta Tate az orra alatt, amitl rgtn
elmosolyodtam. lszentek s fltkenyek.
Ekkor jelent meg John testvr a sznen.
Remlem, nem dohnyoztl ismt, Tate mondta az ifjsgi
lelksz. Isten nem arra teremtett, hogy gy kizskmnyold a tested.
Vgigmrte a ruhmat, s elviharzott, n meg csak lltam dermedtem
nnek is j reggelt mondta Tate a szja sarkban bujkl
mosollyal.
Nem tudom, mirt jrunk mg mindig ide, mit akar apa bizonytani.
Lttam, hogy a terem msik vgben beszlget kt frfival: egyikk
Tim Anderson az Anderson Festk- s Szerszmboltbl, a msik Jack
Taylor, a Taylor Ford Mrkakereskedsbl. Nha hallom, hogy ugratjk
apt, mert a vroshzn dolgozik, s ptsi engedlyeket pecstel, meg
ilyesmi, s nincs sem sajt zlete, sem kszletei, vagy brmi hasonl.
Na mindegy. Apa azt mondja, a kzssgi lmny s a bartai
kedvrt jr ide, de mifle bartok azok, akik nem llnak ki az ember
mellett, ha elhagyja a felesge? Tbb senki sem hvja meg a
templombl bingzni vagy golfozni.
s mi van akkor, ha gyerekkora ta ide jr? Nagymama s nagypapa
gyis Floridba kltztek, miutn nyugdjasok lettek sose jnnnek
r, hogy otthagytuk a templomot. De apa folyton a kzssgben eltlttt
szp napokrl beszl, s remnykedik, hogy egyszer minden
ugyanolyan lesz.
Hossz veken t mindig tartotta a kerti partikat a gylekezet
szmra: mg barbecue-szsz-versenyeket is rendezett. A frfiak
mindent megtettek a gyzelemrt. Aztn tavaly Michael testvr trlte a
programot azt lltotta, azrt, mert ersen lecskkent az rdeklds
irnta. Apa azt mondta, megrti, de nagyon megsajnltam t.
Nekem is sok j emlkem van a templombl. A nyri Bibliatborban
gyertyt ksztek anyunak homokba nttt, forr viaszbl.
lelmiszercsomagokat lltunk ssze a rszorulknak. Az oltrnl
trdelek, s hlt adok Istennek a bartaimrt, Laurrt s Allie-rt.
Szpsgszalonosat jtszunk a lnyokkal. Hatodikban kijrunk az
uszodba, a tzforr betonra tertjk a trlkzinket, s Jeffet, a

38
vzimentt bmuljuk, aki gy nz ki, mint egy Ken baba, s Harley-vel
jr.
Elvettem egy porcukros fnkot meg egy feketekvt, azutn az
ablakhoz lltam, ahonnt az egsz termet belttam. Briannek semmi
nyoma. Tate s Aaron csatlakozott hozzm, kezkben egy-egy fehr
szalvtba csomagolt fnkkal. k ketten vagy hsz szraz fnkot
befaltak, s a kvjukat is felhajtottk, mire n az elst megettem.
Bimm-bamm szlt a templomharang. Tz perc volt htra a vasrnapi
iskola kezdetig. Imdom a harangot. Mikor kicsi voltam, a
templomszolgk megengedtk, hogy n hzzam meg a hossz
brsonyktelet, s a harang szava lesen, tisztn visszhangzott a
krnyken. Br az letem is olyan egyszer lenne, mint az a hang volt.
gy rzem, abban a percben, hogy elkezdtk a gimit, a templom
zenete megvltozott. Tbb nem Isten szeretetrl szlt. Hanem arrl,
hogy ne vtkezznk. Nem szabad srt inni, sem olyan helyen
megrinteni a msikat, amit takar a frdruha, sem kromkodni.
Seth s Rachel mirt nem jn ide? krdeztem.
Tate elspadt.
Ht Seth anyukja azt mondta, tbb nem bartkozhat velnk.
Azt hiszem, mlt vasrnap megltott tged Aaronnal a jtsztren, s

Aaron sszegyrte a kezben tartott manyag poharat.


Fogd mr be, haver!
Rmeredtem a kzssgi terem msik vgben ll Sethre. Egy
fejmozdulattal jelezte, hogy szrevett, aztn tovbb beszlgetett
Rachellel. A jelek szerint az anyukjnak ez sem tetszik. Megrtem,
hogy csak vdeni akarja a fit, de Rachel aranyos lny.
Rgen n is aranyos lny voltam.
Tate s Rachel nem fordult ellenem a leszbikus gy utn. k is a
Wodbury gimibe jrnak, mint Aaron, gyhogy nem vagyunk ppen
kzeli bartok, de j velk egytt lgni. Sokat nevetnk. Fleg, mikor
John testvr PowerPoint-prezentcikat tart a leggyakoribb stnista
szimblumokrl.
Aaron viszont j itt. Ez az egyetlen oka annak, hogy a szlei mg
nem tiltottk el Parker Sheltontl, minden bn megtestestjtl.
A nvjegykrtymon is llhatna ez.

39
Azt mondjk, a tehetsg Tled kapott adomny. Drew-t remek focistv
tetted, de azrt nem egy fordn Woods. Sose fog a fiskolai csapatban
jtszani. Apbl ptsz lett, de nem tervez sem felhkarcolkat New
Yorkban, sem operahzakat Prizsban. n verhetetlen vagyok
softballban. Annyira, hogy msodikban bevlasztottak az orszg
legjobb kzpiskolai jtkosai kz.
Ennl is fontosabb, hogy ezzel adtl nekem valamit, amit szerethetek.
De nem vetted szre, hogy anyu eltnsvel valami mstl is
megfosztottl? volt ott, mikor elszr tartottam softballtt a
kezemben. vette az els fogkesztymet. Azt mondta, tegyek egy
labdt a kesztybe, kssem ssze gumiszalaggal, s jszakra rakjam a
prnm al, hogy betrjem hasznlat eltt. s hogy a jtkrl
lmodjak.
De Te elvetted tlem ezt az lmot, s nem tudom, mi maradt nekem.

Ezt a februr 14-i istentisztelet alatt rtam. Elgettem.

Brian nem jtt el a templomba.


De mieltt hazamentnk, szereztem az irodbl egy pldnyt a hvek
nvjegyzkbl, hogy otthon nyugodtan folytathassam az edz utni
szimatolst.
Szerinted k azok? mutatott Drew egy idsebb hzasprt
brzol fotra. A kpalrs szerint a nevk Mr. s Mrs. William
Hoffman.
A kp alapjn nem vilgos, mitl lett Brian ilyen szexi. De k az
egyetlen Hoffman csald a Forrest Sanctuaryben.
Becsuktam a fzetet, odamentem a fslkdasztalomhoz, s
vgigfuttattam a kezem a krmlakkok sorn. Vgl a szedres csbtst
vlasztottam.
Odavittem az gyhoz, letelepedtem Drew mell, s kezdtem lemosni
a barackos brndot.

40
Keressnk r a neten! mondta , leend riporterhez mltan, s
kinyitotta a laptopomat.
Felnygtem. Ha ezt megteszem, az mr tnyleg zaklats. Inkbb ezt
kne a nvjegykrtymra rni: Parker Shelton bns leny s
mkedvel detektv.
Drew mr be is ptygte Brian nevt a keresbe. Ryan ebben a
percben dugta be a fejt az ajtn.
Te nem vagy hes? krdezte. Stt karikk rnykoltk a szemt.
Mindjrt megyek fzni, csak hsz percet krek mondtam a
krmmet felmutatva.
Ryan blintott, s az ajt becsukdott mgtte. Imdok fzni, de ez
az egyetlen hzimunka, amit szeretek. lvezem, hogy ksrletezhetek.
Anyu sose dolgozott. Hziasszony volt, s miutn elment, t kellett
vennem a mosst, vasalst s hasonlkat, mert apa meggette az ujjt
nadrgvasals kzben, s az ingei rzsasznn jttek ki a mosgpbl.
Brcsak anyu s apa mg mindig egytt lennnek. Brcsak itt lenne
anyu kutyja, Anni. Semmi mst nem akarok az lettl, csak egy nagy,
szrs, nyladz kutyt.
Meg is van! szlalt meg Drew.
Brian Facebook-oldala megjelent a kpernyn. A profilkpen a
Georgia Egyetem egyenruhjban, baseballtvel a kezben mosolyog.
A fotn fiatalabb, mint most. A profil tbbi rsze zrolva van, gy nem
juthatok hozz olyan j kis infkhoz, mint a kedvenc knyve vagy
filmje, hogy lssam, van-e bennnk valami kzs.
Jelld be ismersnek! mondta Drew, s a kurzort a gomb fl
vitte.
Felejtsd el! lktem arrbb a kezt. Gyorsan kilptem, mieltt
valami visszafordthatatlant mvelne.
Hirtelen eldntttem, hogy jra a barackos brnd lesz a nyer
krmlakk.
Mikor megkrdeztem, baseballozott-e, Brian azt vlaszolta,
mondjuk, jtszott a fiskoln, de letagadja? Elkezdtem berni a nevt
a Google-ba, de inkbb gyorsan bezrtam a laptopot. Nem leszek rlt
zaklat, brmennyire is meg akarom t ismerni. Brmennyire is
szeretnm jra azt rezni, hogy egy hullmhosszon vagyunk. Brian
megrti, milyen az, ha hinyzik valaki. s gy bnt velem, mint egy
olyan emberrel, akit rdemes megismerni.

41
Ki vagy te, Brian Hoffman?

42
VIGYZAT! MAGASFESZLTSG!

Mg 49 nap, s 18 leszek

A htfi napom eddig:


1. Biciklivel elmentem a suliba. Leraktam a biciklitrolban.
szrevettem Brian piros kocsijt. Belestem az ablakon, htha megtudok
rla valamit. A mszerfalon gymlcspuncs zests sportital s nmi
apr. Htul egy Braves-matrica, s egy msik, bks egyttls
felirat, tele olyan szimblumokkal, amiket felismerek John testvr
PowerPoint-eladsbl. A bizonytkok alapjn eldntttem, hogy
Brian s n sszetartozunk. Imdom a sportitalokat! Hasznlok pnzt!
A Bravesnek szurkolok. s hiszek a bks egyttlsben. Minket
egymsnak teremtettek! (Csak viccelek.)
2. A suliban els ra eltt direkt elstltam Burns edz irodja fel,
ami a tornaterem mellett van. Briannek semmi nyoma. Volt szerencsm
belehallgatni az edz telefonbeszlgetsbe. Az des kis
semmisgektl, amiket a telefonba suttogott, felfordult a gyomrom:
Igen, szvem. Szeretlek, mzescskom. Na ne! Mzescsk?
3. lmodoztam egy sort az emelt szint tri alatt. Van Briannek
laksa? Lttam magunkat sszelelkezve, egymsra kulcsolt lbakkal a
gyrtt lepedn. Egy kicsit megijesztett a gondolat, mert mg sose
vetkztem le senki eltt.
Behunyt szemmel prbltam elkpzelni, milyen lehet Brian
meztelenl, s nkntelenl felnygtem.
Az egsz osztly rm bmult.
Csend. Hallani lehetett volna, ahogy egy t leesik.
Knos.
Ribanc sziszegte Laura flhangosan.
lszent gondoltam magamban, mert eszembe jutott, mit mondott
Tate vasrnap.
H! n itt tanulni prblok mondta Sam, mikzben egy ceruzt
cssztatott a fle mg. Nem mindenkinek jr az agya egsz nap az
ellenkez nemen.

43
Ez nem hangzott tl hiheten, Sam mondta Mr. Davies, s
fradtan megdrglte a szemt.
4. Sznetben megint Burns edz irodja krl tnferegtem. Hol van
Brian?
Biztos, hogy az egyetlen tanr vagy edz, aki nem jr be az
iskolba. Ahh!
Az irodbl ezttal vltzs hallatszott: Burns edz szidott le kt
srcot, amirt nem brnak magukkal. A jelek szerint egyikk ellopta a
msik ruhit, s megprblta lehzni ket a vcn. Fik! Ez legalbb
megmagyarzza, mirt volt egyikk egy szl ananszmints
bokszerben. Emlkszem erre az unalmas gatyra a pizsams blrl.

Ebdidben ppen Drew algebrahzijt nztem t, mikor Hotdog


levetette magt mellm.
Megnzhetem a matekhzidat? krdezte. A harmadik
feladatban nem vagyok biztos.
Egy hnapja mg azt mondtam volna, sz sem lehet rla, de most
mr garantlt az els helyem az osztlyban, s Hotdog csak azrt lett
msodik, mert oktberben elszrta azt a dg nehz kmiarpdogt.
Haha! A suliban mr janurban kihirdettk, ki lett az vfolyamels, s
ki a msodik, azta nem is tanulok minden este hrom rt.
Melyik feladat volt az?
Hotdog felolvasta a knyvbl:
Egy dobozban piros, kk s fehr golyk vannak. Bekttt
szemmel, egyesvel vesszk ki ket. Ahhoz, hogy biztosan legyen piros
a kihzottak kztt, 9 golyt kell kivennnk; hogy biztosan legyen kk,
10-et; s hogy biztosan legyen fehr, 8 golyt kell kivennnk. Hny
fehr goly van a dobozban?
Ez tnyleg nehz volt. A kk mappmban van a megolds
intettem a fejemmel a tskm fel.
Hotdog belenylt, kivette a mappt, s kisimtotta az arcbl barna
hajt.

44
Kiradroztam Drew vlaszt a negyedik feladatra, s bertam a helyes
megoldst. a vllam fltt llva figyelt.
Csak nem csaltok? krdezte Hotdog Drew hzijra pillantva.
Nem vgtam r. reztem, hogy elvrsdm. Klnben is, te
mit csinlsz? mutattam a kezben tartott paprra.
Csak azrt nem tudtam megcsinlni a feladatot, mert te nem
vigyztl a golyimra. Hotdog sszeszortotta a szjt, nehogy
elnevesse magt.
Letettem a ceruzt.
Mgis mi a fenrl beszlsz?
Te vagy a csapat mindenese. Ha nem gondoskodsz a herevdkrl,
mi lesz a golyimmal?
Drew felnevetett.
Semmi kzm a herevdkhz meg azokhoz a mocskos
gykvdkhz.
Ccc Knytelen leszek jelenteni Hoffman edznek, hogy nem
vigyzol rendesen a felszerelsnkre.
Drew a knnyeit trlgette.
Gyilkos pillantst vetettem Hotdogra.
Knytelen leszek jelenteni, hogy egy barom vagy.
Hogyan oldjam meg a feladatot, ha vdtelenl hagyod a
golyimat?
n ugyan hozz nem nylok egy herevdhz!
Tnyleg? Akkor sem, ha, mondjuk, Bates herevdjrl van sz?
Vigyorogva elbmult a fejem fltt, egyenesen Drew-ra nzett, aki
elkapta a tekintett. Elvrsdtt, kirntotta a kezembl az
algebrahzijt, fogta a htizskjt meg a laptoptskt, s kiviharzott az
ebdlbl.
Ennek meg mi baja? rncolta a homlokt Hotdog.
A tollammal doboltam az asztalon.
Tnj innt!
H! Hotdog elkomorodott. Mi a baj?
Szombaton mondtl valamit Drew-rl. Tnyleg azt hitted,
kihasznlnm a legjobb bartomat? Milyen embernek gondolsz te
engem? A kapucnis pulcsim zsinrjval jtszadozva vrtam a
vlaszt.
Elemelt egy darab chipset a tnyromrl.

45
Pntek este, a Miller Parkban elmondta, hogy szakt Amyvel. Azt
mondta, azrt, mert valaki ms tetszik neki.
s azt hiszed, rlam beszlt?
Vllat vont, s evett mg egy kis chipset.
Nem tudom, de szerintem igen.
Egy mark chipset szrtam a szmba, s elropogtattam. Lenyeltem,
s kzben utltam magam, amirt megadtam magam az hsgnek. Azt
akarom, hogy csinosnak s niesnek lssanak.
n nem gy rzek irnta mondtam csendesen.
A francba! Hotdog beletrt a hajba. Szegny Bates! Mert
brmennyire is az idegeimre megy nha, Hotdog nagyon j bart tud
lenni. s nyilvnvalan nem osztja a Drew-val kapcsolatos gyanmat.
A mgttnk lv asztalnl Laura sznet nlkl a bl tmjrl
beszlt:
Figyeljetek, a Disney tmra kell szavaznotok. Muszj! n leszek
Jzmin hercegn, s rveszem Aaron Pritchardot, hogy ltzzn
Aladdinnak.
Aaron Pritchard a templombl? Aaron, akivel cskolztam? Laura
nem vltozik. Ami az enym, az az v is, s ami az v, az az v
marad.
Nekem jobban tetszik a hszas ves Amerikja tma mondta
Allie. Olyan szpek azok a ruhk!
Mrpedig Disney lesz a tma! vistotta Laura.
Hotdog felnygtt, de olyan halkan, hogy ppen csak meghallottam.
Csak Disney-t ne!
Nekem az kori Rma jobban tetszik vlaszoltam. Van egy
gynyr, fehr selyemruhm, amit felvehetnk. Anyu volt, de sose
hordta, s otthagyta nekem.
Biztos nagyon csinos. Kivel jssz?
Igazbl senkivel. De a ruht imdom mondtam, magamban
mosolyogva.
Azt hiszem, javasolni fogom a transzvesztita tmt.
A lnyoknak azt mondannk, hogy a tma let a farmon, de a fik
mind nnek ltzve jnnnek. Tudod, transzvesztitnak.
Elnevettem magam.
Fizetnk a ltvnyrt.
Ugye? vigyorgott Hotdog, s elvett egy jabb chipset.

46
Szval elrulod, hov raktad a herevdmet?
Belemarkoltam a chipsbe, s az egszet az arcba szrtam.
Nevetst hallottam. rnyk vetlt a tlcmra s a paprjaimra, s
valaki megkocogtatta a vllamat.
Parker! rlk, hogy kordban tartod a csapatkapitnyomat.
Megprdltem, s felnzve Brian Hoffmant pillantottam meg,
legombolt gallros ingben s fekete nyakkendben. Szexi
vevszolglatos a mszaki ruhzbl. Fekete haja hullmokban omlott
a flre.
Odablintott nekem.
Szksgem lenne a segtsgedre ma este, edzs utn. Tudnl
maradni olyan tizent percet?
Tizent percet? cincogtam.
Sacc per kb. Brian elmosolyodott.
Lenztem a krmmre. rltem, hogy maradtam a barackos
brndnl.
Persze, nem gond.
Rendben, este tallkozunk!
Nhny lny, kztk Laura, megbmulta, ahogy kisietett az
ebdlbl.
Hotdog mosolygott, elbb rm nzett, majd az ebdl ajtajra, s
megcsvlta a fejt.
Szrakoztat egy lny vagy, Parker Shelton.

Tudom, hogy hihetetlen, de ebd utn nem llkodtam jra Burns edz
irodja krl, htha megltom Briant. Ehelyett Drew szekrnye mellett
vrtam, mert tudni akartam, jl van-e. A falon egy plakt az prilis
harmadikai, ves Baseball-Softball Tmavlaszt Meccset hirdette.
Jegyek mr kaphatak.
Vrakozs kzben nhnyszor megnztem az rmat, s felkentem
egy friss rteg szjfnyt. Tz rnl Ty Green a leghelyesebb fi a
suliban kzeledett felm, frfiasan szexi lptekkel. A szilveszteri
bulin beszltnk egy kicsit, de eltnt melllem, mieltt az ra jflt

47
ttt. jflkor teljesen egyedl voltam, s hirtelen elfogott a magny,
olyan volt, mintha egy rvny rntana magval.
Ty sokatmondan rm mosolygott, s a rajzterem fel indult. Ekkor
bukkant fel Drew, a nyomban Matt Higginsszel, aki egyszer csak
eltnt a knyvtrban. Pedig nem srn fordul meg ott.
Drew kinyitotta a szekrnyt, hogy megnzze magt a bell lg kis
tkrben.
Szia! mondtam csendesen. Beszlhetnnk?
Nem rek r.
Jl nzel ki.
Igen? mosolygott nmagra a tkrben.
Igazi Narcisszusz vagy.
A vlla fltt rm pillantott.
Hogy ki? Valami lnyhoz hasonltasz?
Behunytam a szemem, s megrztam a fejem. A btym mr vek
ta arra panaszkodik, hogy rajtunk kvl egyetlen mvelt ember sincs
Franklinben.
Nem, Narcisszusz egy grg frfi volt. Az istenek korban.
Szerinted egy grg istenre hasonltok? Tudtam, hogy szeretsz.
Gyere mr! Becsuktam a szekrnye ajtajt, magammal hztam a
knyvtrba, s odavezettem a magazinokhoz.
Lerogytunk egy-egy prnzott szkre. Drew lerakta a fldre a
laptoptskjt. Mindig kznl van a gpe, hogy rjon, ha van egy kis
ideje.
Kinyitottam a kzitskm, s elvettem a pderemet, hogy rendbe
hozzam az arcom.
Jl vagy? krdeztem. Kzben bepdereztem az orromat s az
llamat.
Jl. Keresztbe tette az egyik bokjt a trdn, s a vdlijt
masszrozta.
Kirohantl az ebdlbl. Aggdtam. Becsuktam a pderes
dobozt, s visszacssztattam a tskmba.
Drew elbb a fotel karfjn dobolt, majd megfogta a kezem, s a
krmlakkomat tanulmnyozta.
Tetszik ez a szn. Egyszer. Lassan a szemembe nzett.
Jelzett a mobilom. Gyorsan megnztem a kijelzt. Anyu. Kldtt egy
SMS-t, amiben azt rta, remli, j napom van.

48
! nygtem fel. Borzaszt idegest. Sosem adja fel.
Ki volt az?
Anyu.
Beszltl vele mostanban? krdezte Drew halkan.
Nem.
Nha felhvja anymat, hogy rlad krdezzen, mert te sose veszed
fel a telefont. Mirt?
Csak! vlaszoltam ingerlten. A knyvtrosn figyelmeztet
pillantst lvellt felm. Tnkretette a csaldunkat s az letnket a
gylekezetben, mikor tudod felvllalta magt. Nem rtem, mirt
kellett elhagynia minket.
Errl a tmrl mg a csaldommal is nagyon ritkn beszlek, meg is
dbbentett, hogy most mindez gy kiszakadt bellem. Ha anyu msknt
dnt, minden rendben lenne az letemben: a templom, a softball, taln
mg igazi randikra is jrnk. Az volt a hab a tortn, hogy a bartnje,
Theresa a templom irodjn dolgozott.
De nem az anyukd hibja, hogy kezdte Drew.
Dehogynem. Ezzel a tskm mlyre sllyesztettem a telefont.
Nem tehet rla
Nem az zavar, hogy leszbikus. Csak arra vgyom, hogy teljes
legyen a csaldom. A szemem telefutott knnyel.
Drew bizonytalanul krlnzett az olvasteremben. Mr szra
nyitotta a szjt, de ekkor becsengettek a kvetkez rra, mire talpra
ugrott. gy lptnk ki a zsfolt folyosra, hogy tkarolta a vllam.

Laurnak volt egy nagy, fekete, June nev kutyja. Imdtam tmenni
hozzjuk, s botokat doblni neki. Mindig lelkesen visszahozta ket, s
eskszm, ha a kutyk mosolyogni tudnnak, June kprl le se lehetett
volna trlni a vigyort. Imdtam azzal a kutyval jtszani. lelgettem,
cskolgattam. Laura utlta, hogy ilyen jl kijvnk egymssal, mert
June az v volt, s sose szeretett osztozkodni.
Aztn egy vasrnap reggel Laura azt mondta nekem, hogy June
meghalt. Vgigsrtam a vasrnapi iskolt. A nagyok templomban is a

49
szoknym szeglyvel trlgettem a knnyeimet. Anyu s apa
megkrdeztk, mi bajom, mire beszmoltam nekik a kutya hallrl.
Mikor a szleim rszvtket fejeztk ki John testvrnek, azt vlaszolta,
June l s virul. Engem pedig jl leszidott, azt mondta, aki hazudik, az
pokolra kerl. Sosem rultam el senkinek, hogy Laura hazudott. Nem
akartam, hogy neki is azt mondjk, pokolra fog kerlni.

Ezt februr 15-n rtam. sszegyrtem s elgettem. Meggettem a


hvelykujjamat, s a szmba kaptam, hogy csillaptsam a fjdalmat.

A mai edzs megbeszlssel kezddtt. Beprseltem magam Drew s


Sam kz a pdon.
Brian megllt velnk szemben, s fl kzzel prgette az tjt.
rmmel lttam, hogy most nem gy ltztt, mintha a
vevszolglaton lne. Melegtfelst viselt egy sok edzst meglt
baseballnadrggal.
Vetett rm egy fut pillantst, aztn Burns edznek szentelte a
figyelmt, aki megkszrlte a torkt, s a jegyzetfzetbe nzve
elmondta, hogy a kvetkez meccset Tullahoma ellen jtsszuk,
szombaton. Gylekez reggel 6:30-kor a suli eltt, ahol felszllunk a
buszra, s elbb megreggeliznk a Cracker Barrelben, majd indulunk
Tullahomba, hogy legyen id bemelegteni a meccs eltt.
Nem akarok a Cracker Barrelben enni morogta Drew. Mr
hnyok tle. Az anyja mindig visz haza kajt, mert tven szzalk
dolgozi kedvezmnyt kap.
Szerintem szuper a palacsintjuk mondtam, s a trdemmel
meglktem Drew trdt. Igazn bevihetnd ingyen a bartaidat.
Drew viszonozta a lkst.
Nem mintha hajland lennl palacsintt enni.
Egyet megennk.
Palacsinta vagy gofri?
Gofri. Szirup vagy vaj?
Miss Shelton! Van valami problma? krdezte Brian.
Abbahagyta az t prgetst.
Semmi bmultam r dhsen.

50
Csndet krek, amg Burns edz beszl, ha lehet.
Visszafordult az reg edzhz, engem pedig elnttt a forrsg.
Mirt kellett gy megalznia?
A softballcsapat mg nem jtt le a plyrl, gyhogy Burns edz
rtrt a Tullahoma elleni stratgira. Negyvent meccs lesz idn, ez az
els. A focistk annyi pnzt kapnak, amennyit csak akarnak, bezzeg a
softball- s a baseballcsapat knytelen osztozni a plyn s a
felszerelsen. gy tnt, Burns igyekszik a legtbbet kihozni abbl,
amije van. Vajon Brian milyen edz lesz jvre?
Burns edz tovbb szvegelt, n pedig a softballcsapat edzst
figyeltem. A lny, akit a harmadik bzisra tettek be, nem kap el elg
labdt. Nem elg mozgkony. n mindig lefedtem a teljes terletet a
harmadik bzis s a shortstop kztt, nem fltem vetdni a labdrt, ha
kellett, s azt se bntam, ha a labda egyenesen gyomron tallt. Ez a lny
alig egymteres krben mozog, s hagyja, hogy a balszls javtsa ki a
hibit.
Kvetkeznek Laura llt fel tshez, a sarkval rkot vjt a talajba.
Mardos gylletet reztem irnta.
Megtgette a fldet a hazai bzisnl, aztn a vllra emelte az tt.
Szrny a tartsa! Hogy trheti ezt Lynn edz?
Krlnztem a plyn, de sehol se lttam a tanrnt. Aztn
szrevettem Mr. Majorst, a zenetanrt, aki a kispad mellett llva a
People magazint olvasta.
Ez meg mi? Hol van Lynn edz? Egy harmonikatanr felgyeli az
edzst? Ajaj! Remlem, nincs semmi baja a tanrnnek.
Laura megprblta eltni az els kt labdt, de mindkettt elvtette.
A mellkasomhoz hzott trddel figyeltem a jtkot, s azt kvntam,
brcsak n is ott lehetnk. Azta, hogy szombaton elszr idejttem,
gek a vgytl, hogy t legyen a kezemben, s softballcip a lbamon,
hogy egyik bzisrl a msikra fussak, s becssszak a hazai bzisra. De
azonnal szmztem a fejembl ezeket a gondolatokat, mikor meglttam,
hogy Allie s Melanie az els, illetve msodik bzisrl rm mutogat.
Ht, j nagyot zuhantam a szemkben. Mg cserejtkosnak is kevs
vagyok.
Laura gyakorlskppen mg nhnyszor meglendtette az tjt. A
dobjtkosok szinte sose tudnak jl tni, mert minden idejkben a
dobst gyakoroljk, de Laura mg az tlagnl is rosszabb. A

51
dobdombon nyjtott teljestmnye viszont krptol rte a ligban
az egyik legjobb. Mivel gonoszkod kedvemben voltam, azon
drukkoltam, hogy legyen strike. ss mell, ss mell! Elrelpett, s
megprblt megtni egy magasan jv labdt.
Harmadik strike!
sszetttem a tenyerem, s felnevettem.
Szeretnl megosztani velnk valamit, Parker? krdezte Brian.
Nem, uram.
Vgigmrt.
Uram? ttogta felm.
Tisztelegtem neki, mire elnevette magt. Olyan a szeme, mint az
olvasztott csokold.
Alig vrom, hogy megtudjam, mit akar tlem edzs utn.
Egy rkkvalsggal ksbb az edzs vget rt.
Brian intett, hogy menjek oda vele az tketrecekhez. Megprgette
az tjt, s htranzett, hogy kvetem-e. Odakocogtam mell.
Segtenem kell valamiben?
Igen. Nagy lptekkel, fontoskodva haladt.
A vllam fltt elrehztam a hajam, s csavargatni kezdtem a
tincseket, hogy megnyugodjak. Briannek isteni rgillata van, s az a
kopott pulcsi rajta olyan puhnak tnik! Szvesen sszegmblydnk
benne a tv eltt.
Vgattl mr valaha hajat? vicceldtt.
Egy ideje nem.
Hmm Brian jl megnzte magnak kcos frtjeimet.
Nekem tetszik gy a hajam! s a legtbb pasinak is!
Felnevetett, s nagyot csattintott a rgval.
Nem mondtam, hogy nem tetszik.
De nem is mondtl semmit.
Nem, semmit. Elhallgatott. Odahallatszottak a kocsik az
orszgtrl, tl a vonatsneken.
Sajnlom, hogy szombaton nem voltam teljesen szinte a
statisztikkkal kapcsolatban. Az a helyzet, hogy lveztem a
beszlgetst, s nem akartam abbahagyni.
Blintott, s elmosolyodott.
Bocsnatkrs elfogadva.

52
Kinyitotta a kaput, s odamentnk az tketrecekhez. A nap mr
lement, s csak a reflektorok vilgtottk meg a plyt.
Megborzongtam, s a hnom al dugtam a kezem, hogy felmelegedjek.
Fzol? krdezte.
Blintottam. Rendes krlmnyek kzt ilyenkor egy fi
megprblna felmelegteni meglelne, odaadn a dzsekijt, vagy
olyan forr cskolzsba kezdennk, hogy tzet okdnk, mint egy
vulkn. De Brian csak bekapcsolta a labdaadogat gpet, s meglblta
az tjt.
Azrt hvtl, hogy adogassam a labdt a gpbe? krdeztem. Nem
reztem klnsebb csaldst, mr az is nagy sz, hogy velem akar
lenni.
Nem, azt akarom, hogy te ss nzett a szemembe, ltva maradt a
szm. Mr vgytam az t rintsre.
Ja, s Brian rintsre, de ez nem tartozik ide.
Kzelebb lptem, s felnztem r.
Mirt?
Mert szeretnm ltni, mennyire vagy j. Ha elsben mr a
vlogatott csapatban jtszottl, az jelent valamit.
Vllat vontam.
tnl nhnyat a kedvemrt? krlelt halkan.
Mirt olyan fontos ez neked?
Rossz ltni, ha valaki eldobja magtl a tehetsgt.
Ha hajland vagyok r, mit kapok cserbe?
Elvigyorodott.
Mit krsz?
Tged, gondoltam, de nem mondtam ki hangosan. Nzte, ahogy a
hajammal jtszom.
Cserbe azt krem, ruld el, mit jelent neked a baseball. Jtszottl?
s az nem vlasz, hogy mondjuk.
Lassan kifjta a levegt, s a csillagokra emelte a tekintett.
Igen, jtszottam. Most rajtad a sor, hogy megmutasd, mit tudsz.

53
Ez nem elg ragadtam meg a knykt. Hol jtszottl? Mennyi
ideig? Milyen poszton? Mi volt a legjobb ttlagod? Vagy dob vagy?
Mennyi az ERA-d?6
H! H! tiltakozott felemelt kzzel. Szemmel lthatan jl
mulatott. Elbb jtszunk, aztn beszlnk.
Elvettem tle az alumniumtt, vgigfuttattam a kezem a hvs
fmen, s prbakppen prszor meglbltam a levegben. A karomat
merevnek s gyngnek reztem, de a mozdulat mg bennem volt.
Olyan ez nekem, mint a llegzs.
Brian az adogatgphez lpett, s kikapcsolta. A surrog hang
megsznt. Fogott egy softballt, feldobta, majd elkapta.
Ha jobban szeretnd, elbb dobok neked nhnyat n.
Kapcsold mr vissza azt a hlye gpet!
Felvonta a szemldkt, elmosolyodott, vgl elnevette magt.
Igazi vadc vagy. Nem csoda, hogy tetszel a srcoknak.
Csnyn nztem r, de a lelkem mlyn rltem, hogy vadcnak
nevezett, s annak is, hogy tudja, tetszem a fiknak. Egy pont
Parkernek.
Visszakapcsolta a gpet, s a vdkerts mg lpett. Felvettem egy
sisakot.
Kszen llsz? krdezte.
Aha. Mg egyszer meglendtettem az tt.
J formban vagy.
Tudom.
Ez aztn a szernysg vigyorgott. Kezdjk!
Berakott egy labdt a gpbe. Hagytam, hogy a labda elszlljon
mellettem. A csizmm sarkt belevjtam a talajba, s azt kvntam, br
rendes, stoplis cip lenne rajtam. Mg egyszer meglendtettem az tt.
jra mondta Brian, s bedobta a labdt a lyukba.
Ezttal eltttem, a labda egyenesen a kertsbe vgdott, ppen
Brian arcnl.
Jl van, ld csak ki rajtam a frusztrcidat!
Pont azt teszem.

6
ERA (Eamed Run Average) a dob ellen kirdemelt pontok tlaga. A dob
szempontjbl az a j, ha az rtk minl alacsonyabb (a ford. megj.)

54
Vissza az t pozciba. Prbalendts. Eltttem a labdt. Mintha
ramts futna vgig a bicepszemen s az alkaromon. Kitttem a
plyrl! Na j, a ketrec hts hljt talltam el, de klnben biztos
kitttem volna. Csods rzs. Elvigyorodtam.
Kszen llsz? krdezte Brian egy jabb labdval a kezben.
Vrj! dobtam le az tt. Van mg abbl a rgbl?

Este htkor jval tbb, mint tizent perccel ksbb Brian


kikapcsolta az adogatgpet. Szzbl csak nem is tudom taln hat
vagy ht labdt nem talltam el. Az izmaim lnken tiltakoztak, a
tagjaim olyan merevek voltak, mintha n lennk a bdogember, de
llekben frissebbnek reztem magam, mint mostanban brmikor.
Te aztn tudsz tni! kiltott felm Brian, s odastlt hozzm,
mikzben lehztam a sisakot. lvezted?
Igen ismertem be. Mi lesz a krdseimmel? Vlaszolsz vgre?
A gyomrom megkordult.
hes vagy? Levette a sapkjt, lesimtotta a hajt, aztn
visszavette a sapkt.
hen halok. Megbktem a mellkast. De mg mindig tartozol
egy raks vlasszal.
J, j. Egy pillanatig habozott. Mit szlnl, ha
Mihez mit szlnk? krdeztem vissza a sarkamon hintzva.
A hna al vgta az tt.
Elmegynk enni?
Atyag!
Mit? krdeztem hvs nyugalommal.
Nem tudom. Szmt?
Nem eszem olvabogyt.
Brian nevetett.
Azt olvastam, mindenkire vr valahol egy olvabogy, csak meg
kell tallnia.
Ht n mg nem talltam olyat, ami zlene.
Rendben, olvabogy kilve.

55
Megfjkltam s sszedrzsltem a kt tenyeremet.
Szabad ezt csinlnunk? Nem tilos az iskola terletn kvl
beszlnnk?
Ezen kicsit elgondolkozott.
Fogalmam sincs. Mg nem olvastam a hzirendet. De nem a
diszkba viszlek. Csak esznk valamit, rendben?
Rendben. Nyugodt vagyok, Teljesen nyugodt vagyok. Llegezz,
Parker! Mirt akarsz velem vacsorzni?
Megvonta a vllt.
Valamit ennnk kell, nem igaz?
Nem vr senki? Csald? Bartn? Felesg? Nevetett, s
megcsrgette a kulcscsomjt.
Menjnk!

Elg lepra ez a hely.


Brian a mszerfalra dobta a baseballsapkjt.
Gimiben sokat jrtam ide.
Mikor volt az? tven ve?
Menj mr! mondta mosolyogva.
Mieltt kiszlltunk a kocsibl, felborzolta hullmos hajt. Az
ablakban neontbla pislkolt, Foothills Bf felirattal. A parkolt res
manyag palackok s cigarettavgek bortottk. A sulibl soha senki
nem jr ide, mert tnyleg igazi lepratelep, ami tkletes gy senki nem
fog megltni minket.
Brian kinyitotta az ajtt elttem, s a kis harang csilingelni kezdett.
Megcsapott a hamburger szaga.
Ez az egyik kedvenc helyem.
Mirt? krdeztem.
Isteni sajtos slt krumplit adnak. Slt szalonnval tette hozz.
sszefutott a szmban a nyl.
Imdom a slt szalonnt!
Ha Brian azt akarja, hogy slt krumplit egyek, a kedvrt
megteszem. Egyszer azt olvastam, hogy a gyorsttermi slt hagymban

56
1800 kalria van, szval kpzelem, mennyi zsr lehet akkor a sajtos slt
krumpliban.
Vajon mekkork az adagok? Gyorsan krbenztem az apr
helyisgben, s megllaptottam, hogy a tnyrok akkork, mint egy
kukafed. Remek.
Brian megkrdezte a pincrnt, hogy belhetnnk-e egy bokszba a
sarokban, amitl hirtelen elfogott a szgyen. Nem akarja, hogy egytt
lssanak bennnket. De ha tnyleg nem akarn, megkockztatn, hogy
nyilvnos helyre jjjn velem? Mert brmilyen hihetetlen, a lepra
Foothills Bf nyilvnos hely.
Parker?
Brian az ls htra fektetett karral mr a bokszban lt, mg n mg
mindig az ajtban lltam. Idtlenl viselkedtem. Lassan odamentem
hozz, s pont akkor ltem le vele szemben, mikor a pincrn
megjelent, hogy felvegye az italrendelsnket.
gy nzett Brianre, ahogy n nznk egy szelet torta fotjra.
Egy pohr csapolt srt krek tette le vgl Brian az itallapot.
Srt rendel?! Edz az iskolban, s srt rendel? Mit jelent ez? Vajon
is olyan otthonosan rzi magt a trsasgomban, mint fordtva?
s neked? meredt rm a pincrn, mintha ltni akarn, merek-e
alkoholt krni.
Elvettem az itallapot Briantl, s tfutottam. Az ujjam hozzragadt a
manyaghoz.
Jeges tet, cukor nlkl.
Azonnal hozom. A pincrn ragyog mosolyt kldtt Brian fel,
aztn eltnt a pult mgtt.
Elfelejtettem, hogy te mg nem ihatsz.
Mg nem is szavazhatok.
s mikortl szavazhatsz majd? krdezte, az asztalon ll
minizenegpet nzve.
prilis tdiktl.
Megdrzslte az llt.
Szval nagyon jl tsz. Alig vrom, hogy a plyn lssalak.
Ki mondta, hogy ltni fogsz a plyn? Kzben a ment
tanulmnyoztam, htha tallok valamit, ami nem 80 000 kalria.
Gondoltam, mivel lvezted a ma esti tgetst, taln szeretnl
visszakerlni a csapatba.

57
A pincrn letette elnk az italokat.
Nem tudom, vissza akarok-e menni a csapatba, de a softballt
tnyleg szeretem vallottam be.
Gyorsan belekortyolt a srbe.
Mi trtnt?
Kihalsztam egy destszert a cukortartbl, letptem a zacsk
tetejt, s a temba szrtam a port.
Egyetlen krdsre sem vlaszolok, mg nem felelsz az enyimre,
Brian Hoffman. Te vagy a tmavlts kirlya.
Nem is tagadom. Vllat vonva elmosolyodott.
A mozdulat nagyon jl llt neki, s azon kaptam magam, hogy egyre
kzelebb hajolok hozz az asztal felett, mikzben kt kzzel a
poharamat szorongatom.
Meslj a baseballkarrieredrl!
Nincs rajta sok meslnival szorongatta a srspohart.
Tnyleg?
Sportsztndjas voltam a Georgia Egyetemen, de nem sok
lehetsget kaptam a meccseken.
Milyen poszton jtszottl?
Jobbklss voltam.
Akkor nagyon j t lehetsz.
Az voltam vlaszolta halkan.
Tudtam, mirl beszl: a kls jtkosnak msfle kszsgekre van
szksge, mint a dobnak, az elkapnak vagy a shortstopnak. Az igazn
j tk mind klssk.
s mi trtnt?
Mr a fl pohr sre elfogyott. Nekem kell majd vezetnem hazafel?
Valahogy sose jtt el az n idm Nem voltam olyan j, mint
gondoltam. Az edzk arra szmtottak, hogy berik a tehetsgem, de
sose trtnt meg. Rm emelte barna szemt. A tekintete zavart
tkrztt, de szintnek tnt. Felvillant elttem az a jelenet, mikor
megmutatta, hogy rgja a krmt.
s vgl mi lett? suttogtam.
Villjval dobolt az asztalon.
A ngy fiskolai v alatt egyszer sem kerltem be a kezdcsapatba.
Affle jolly joker lettem, akit belltanak, ha valaki pihenni akar.
Bnod, hogy jtszottl a fsulin?

58
Nem. Csak tanultam belle. Megtanultam, hogy nem rdemes
elre terveznem. Megdrzslte a szemt, s sznetet tartott, mikzben
kinzett az ablakon. Egy kamion grdlt be a parkolba. gy kell
elfogadnom a dolgokat, ahogy jnnek.
De azrt fontos, hogy legyenek az embernek tervei, nem?
krdeztem, mert a Vanderbilt jrt az eszemben, ahol mindent
jrakezdhetek.
Megrzta a fejt.
A mnak lek. Ezrt szeretnm, hogy visszamenj a csapatba.
Ltom, hogy lvezed. Mi lesz, ha ksbb megbnod, hogy
abbahagytad?
Megnyaltam az ajkam. Briannek igaza van. De nem biztos, hogy
kpes vagyok r.
Megjelent a pincrnnek lczott, csbt szirn, s felvette a
rendelsnket. Meglepetsemre Brian rendelt mindkettnknek:
Egy tl Appalache slt krumplit krnk. Visszaadta az tlapokat,
s ismt felm fordult. A pincrn eltrappolt.
Mirt ez a neve? krdeztem.
Mert egy akkora halom krumplit kapunk, ami magasabb az
Appalache-hegysgnl.
Felnygtem, s a gyomromra tapasztottam a kezem.
Vicces vagy mondta csillog szemmel. Felborzolta a homlokba
hull tincseket.
Magam al hztam a lbam, s megkrdeztem:
Tudod mr, melyik osztlyt fogod tantani?
Most csak Burns edz irnytsa mellett dolgozom. De prilis
vgtl, mikor Lynn edz szlsi szabadsgra megy, megkapom az
rit.
Te leszel a tornatanrom? Ugye nem kell majd sztep-aerobikozni,
vagy az ris ejternyvel jtszani, meg ilyesmi?
Az ris ejternyt semmikppen nem hagyjuk ki
Vgigsimtott a fejn, s krlnzett a helyisgben.
Igazbl csak kb kt htig leszek a tanrod, utna te vgzel,
nyron pedig vezetsrkat tartok.
H, az tk j! ugrattam.
Felnevetett, de aztn ismt elkomorodott.
Sose akartam tanr lenni.

59
Mirt, mi akartl lenni?
Profi baseballjtkos. Vagy ha az nem, legalbb egy profi
csapatnak akartam dolgozni. Edzknt vagy trnerknt. Ilyesmi. Azrt
szereztem mesterdiplomt, hogy legalbb a jtk kzelben
maradhassak. Taln megprblok majd llst szerezni a technikai
szemlyzet tagjaknt. Nem tudom.
Belekortyoltam a temba, s nagyot nyeltem. Brian nem mondott
tbbet a karrierjrl, gy inkbb tmt vltottam.
s mirt trtl vissza ide?
Nem vlaszolt azonnal, elbb kivlasztott egy dalt a zenegpen. Az
Everywhere-t Tim McGraw-tl. Csods vlaszts, j kis lehangol dal.
Vgl azt suttogta:
Szerettem volna a szleimmel lenni? Inkbb krds volt, mint
kijelents. Mintha nem tudn biztosan, mirt l a szleivel. Vagy hogy
mirt vallja be ezt nekem.
Taln tnyleg r kne keresnem a nevre a neten. Brian Hoffman
olyan, mint egy hagyma. Valahnyszor lehntok rla egy rteget,
mindig ott tallok szz msikat, telis-tele titkokkal.
Hinyoztak a szleid? krdeztem, mert nekem rettenetesen
hinyzik anyu.
A szemembe nzett, s blintott. Most fiatalabbnak nzett ki a
huszonhrom vnl. Elvesztette a cljt, mikor nem lett belle profi
jtkos? Nem tudja, mihez kezdjen magval?
Egyltaln nem szereted az edzi munkt?
Beleivott a srbe, s a pohr pereme fltt rm nzett.
Nem tl szrakoztat napi jelentseket rni dr. Salternek a
baseballcsapat teljestmnyrl. Mirt nem elg, hogy hny meccset
nyernk, s hnyat vesztnk? s el se hinnd, mi mindenrl fecsegnek
a nk a tanriban! Mris tbbet tudok a mellszvkrl a kelletnl.
sszeborzongott, n meg elnevettem magam.
Szval nem erre szmtottl?
Nem mondta, s is velem nevetett. Azt hiszem, arra
szmtottam, hogy ha visszajvk Franklinbe, ismt jl fogom rezni
magam. Mint a gimiben.
Tnyleg olyan rossz volt a fiskoln?
Nem olyan volt, mint kpzeltem. Mondom, azt hittem, profi
jtkos leszek, s nagy dolgokat viszek vghez. Azt hittem, ha

60
visszajvk, legalbb egytt lehetek a rgi bartaimmal, de az letk
most msrl szl: hzat vesznek, megnslnek, gyerekeik szletnek, s
n nem hiszem, hogy kszen llok minderre.
Nagyon felnttesen s retten beszlgettnk. rltem, hogy Brian
megosztja velem az rzseit, de sejtettem, hogy nem szvesen teszi.
Na j, trjnk r egy fontosabb krdsre kezdtem, llamat az
klmre tmasztva.
Bizalmatlanul felpillantott.
Mi volt a legknosabb helyzet az letedben?
Micsoda? Brian jt mulatott rajtam. Ez az a nagyon fontos
krds?
Igenis fontos blogattam komolyan, br majdnem elnevettem
magam.
Rendben, elmondom, de senkinek nem meslheted el az iskolban.
gred?
grem. sszeakasztottuk a kisujjunkat.
Gimiben az egyik haverommal felfedeztk, hogy a filtzben a
szekrny tetejrl fel tudunk jutni a tetre, ha kilkjk az egyik
mennyezeti panelt, s gy pont a lnyltznl lyukadunk ki.
Szval keresztlestl a plafonon?
Nem estem le! Legalbbis nem rgtn.
Halljuk, mi trtnt! nevettem.
Fent, a tetnl a kt ltz kzti fal betonbl volt.
Szval betonbl.
A bartomnak, Evannek az az tlete tmadt, hogy kivshetnnk a
betont. Tudod, alagutat vjhatnnk.
Nevettem.
Kt teljes hnapig vstk.
Nem fltetek, hogy komoly szerkezeti krt okoztok az pletben?
Ha annyira ltni akarttok a lnyokat, nem tudtatok volna egyszeren
berohanni az ltzbe?
Tizenhat ves voltam. Nem foglalkoztatott tlzottan az plet
szerkezete. Az viszont igen, hogy ha Evannel berohanunk az ltzbe,
az sszes csaj siktozna s kiablna.
Biztos j pasi voltl a gimiben. Mirt kellett leselkedned ahhoz,
hogy meztelen lnyokat lss?
Nem hiszem el, hogy ezt mondtam.

61
Brian arca ketchupsznre vltott.
Nem ez a lnyeg.
Ha te mondod.
A kaland kedvrt csinltuk!
Micsoda kaland alagutat frni, hogy meglesstek a lnyokat!
horcogtam.
Csnyn nzett rm.
Nem akarod hallani a sztori vgt?
De igen.
Akkor viselkedj!
Igenis, uram. Tisztelegtem neki.
Megtennd, hogy nem szltasz gy?
Mondd mr el, mi trtnt!
Brian s n egyre kzelebb hajoltunk egymshoz. Nagyokat
nevettnk, mikzben elmeslte, hogy miutn tjutottak a betonfalon,
tmszott az lmennyezetre a msik oldalon, de az nem brta el a slyt,
s egyenesen az ltzbe zuhant. A fehrnems lnyok siktva
rohangltak, Brian pedig kificamtotta a csukljt, s egy htre
felfggesztettk.
Most az n fontos krdsem kvetkezik mondta, miutn
megtrltem nevetstl knnyes arcomat. Mi a legkorbbi emlked?
Nekilttunk a slt krumplinak, amit a pincrn-domina elnk
helyezett. Brian meghvott, ht vesszenek a kalrik! Blogattam,
hallgattam, krdeztem, nevettem.
Ha hajland itt lni s bolondozni velem, egy tizenht ves lnnyal,
tnyleg a pillanatnak l. s n is.

Nem ez a legkorbbi emlkem, de ez a kedvencem.


Tizenegy vesen sszepakoltam a brndmet, s letemben elszr
elmentem egy ottalvs tborba. Bibliatbor volt, Cumberland Creekben.
Laura s Allie is jtt. Egsz hten kenuztunk, hst stttnk a
pattog tbortz mellett, s zskban futsban versenyeztnk a tbori
olimpin. Sok idt tltttem a szabadtri kpolnban, imdkoztam, s

62
arrl rtam a naplmba, hogy milyen jl rzem magam, s milyen j,
hogy keresztny vagyok, mert ettl jobb embernek rzem magam.
Szerettem, hogy j ember vagyok.
Az esti kzs imn a tborvezetk megengedtk, hogy az iminkat
paprcetlikre rjuk, aztn elgessk ket, gy senki nem tudta, mit
krtnk, csak . Olyasmiket kvntam, hogy enyhljn a nagyi
kszvnye, meg hogy apa s Ryan ne legyenek tbb allergisak az
llatokra, s vgre lehessen egy arany labradorom.
A tborozok kaphattak postt, de aki tbb mint hrom levelet kapott,
annak az egsz tbor eltt el kellett nekelnie egy dalt. Szerdn
hromszz gyerek eltt adtam el a Ragyogj, kis csillagot. De nem
bntam. A szleim annyira szerettek, hogy tizent kpeslapot kldtek.
Ez a legkedvesebb emlkem.
A tbor utols estjn bulit rendeztek, s sokan prban rkeztek.
Laurt s Allie-t senki sem hvta el. Csaldottak voltak, mert mind ezt a
programot vrtuk legjobban. n egy J. C. nev fival mentem.
letemben elszr fogta meg egy fi a kezemet. A bl vgn kaptam
tle egy puszit az arcomra.
Soha tbb nem tallkoztunk, mert Nashville-ben lakott, de Laura
s Allie szrevette a cskot, s a szemkn lttam, hogy irigykednek.
Laura azt mondta, tl sokat engedek meg a fiknak, s vatosabbnak
kne lennem, mert a vgn mg teherbe esem, vagy ami mg rosszabb
bns lny leszek. Ettl kezdve aggdtam, mit gondol rlam a tbbi
lny. Tudtam, hogy csinos vagyok. Tudtam, hogy tetszem a fiknak. De
tbb mg a kezemet se engedtem megfogni, mg anyu el nem hagyott
minket. Egszen addig nem csinltam semmi rosszat mg csak nem is
cskolztam. A gylekezet mgis ellenem fordult.

Brian lelltotta a kocsit a hzunk eltt.


Megnzte magnak az udvarunkat. Remltem, hogy nem lesz rosszul
a slt krumpli s a mosoda szagtl.
Szval itt laksz?
Itt.

63
Egy percig csendben ltnk, a rdibl a Fray egyik szma szlt. A
csend nem volt kellemetlen. Jlesett, s br valsznleg ki kellett volna
szllnom a kocsibl, nem akartam. Mg nem.
Hajland vagy megfontolni, hogy visszamenj a csapatba?
krdezte Brian halkan, a kormnyon dobolva.
Mita Hotdog megkrt, hogy tartsam magam tvol Drew-tl, folyton
a j hrem jr a fejemben. Az, hogy br sose akartam kikezdeni Drew-
val, Hotdog mgis felttelezte rlam, vagyis hiba jk a szndkaim,
knny flrerteni a helyzetet.
Ha valaki megltott ma este a bfben, azt gondolhattk, hogy:

1. Brian a btym. (Pfuj!)


2. Brian a frjem. (Ez inkbb furcsa.)
3. J, ez nem az j baseballedz a Hundred Oaksbl a csapat
mindenesvel? (Nha az igazsg sem a legjobb.)
4. J, ez nem az j baseballedz a Hundred Oaksbl egy gynyr
modellel? (Tkletes.)
5. J, ez nem az a kedves kis Parker Shelton egy jkp
frfimodellel? (Plne tkletes.)

Ennek alapjn ki tudja, mit gondoltak az emberek, mikor otthagytam


a softballcsapatot?
Persze, azt akartam bizonytani, hogy nem vagyok olyan, mint anyu.
De vajon ezt msok is megrtettk? Vagy azt hittk, hogy Parker
Shelton kptelen kitartani valami mellett?
s nem igazsgtalan, hogy eldobok magamtl egy lehetsget,
amirt sokan mint Brian is kemnyen megdolgoznak?
Holnap beszlek Lynn edzvel suttogtam.
Brian kibmult az ablakon az jszakba, s a rgjt csattogtatta. A
hold s a csillagok fnye visszatkrzdtt mosolyg arcrl. Aztn
lehervadt a mosolya.
Gondolom, ez azt jelenti, hogy tbb nem leszel a mindenesnk.
Gondolom.
Szerettem veled lgni. J buli volt. Knny veled beszlgetni.
Prbltam nem vigyorogni.
n is gy rzem.
Szval majd tallkozunk? krdezte halkan.

64
Felm fordult, s megfogta a vllamat. Az rintstl minden
rzkem kilesedett, mintha ram futott volna t a karomon, vgig a
testemen, egsz a lbujjamig s a lbam kz. Bns borzongs. Vagy
ilyesmi.
Gyorsan vettem egy mly levegt.
Remlem.
n is nzett a szemembe.
Ksznm, mindent ksznk.
Brian blintott, mieltt kiszlltam a kocsibl. Az ajthoz mentem, s
visszafordultam, hogy intsek neki. Visszaintegetett. A Ford fnyszri
kigyltak, kifarolt a kocsibellrl. Megszagoltam a karom, htha
tragadt rm az illata, de semmi.
Kinylt mgttem az ajt, a rsen lmpafny s meleg leveg radt
ki.
Ht itt vagy szlalt meg Ryan. A vllam fltt a kocsibellt
nzte.
Megkerltem, s indultam vacsort fzni neki meg apnak, aki a
kanapn hevert, s az Eskdt ellensgek egyik rgi epizdjt nzte.
Ki volt ez? krdezte a btym, mikor utnam jtt a konyhba.
Senki.
Senki, de remlem, nagyon rvid idn bell valaki lesz.

65
BIZALOM

Mg 48 nap, s 18 leszek

Mskor is randizhattam volna mr. Kzvetlenl azeltt, hogy anyu


elment, s mieltt otthagytam a softballcsapatot, Jack Hulsey elhvott a
Tli mesevilg-blba, Jack vgzs volt, s kzpcsatr a
kosrcsapatban. Mikor megkrdezte, vele megyek-e, egymillird dolog
futott t az agyamon egyszerre.
Mirt akarna egy ilyen lnnyal menni? Nem vagyok egy ndszl.
Milyen szn ruhban menjek?
Menjek el fodrszhoz?
s manikrshz?
Elmegynk elbb vacsorzni?
A bl utn fogom megkapni letem els igazi cskjt? Vagy ott
cskol meg, mindenki eltt, mg a karjban tart, s lassan ringatzunk a
tncparketten?
Laurnak tetszik Jack. Nagyon tetszik neki.
Jack mosolyogva vrta a vlaszomat.
Vgl Laurval s Allie-vel mentem a blba; kuncogtunk s
tncoltunk, s remekl reztk magunkat, de knny szktt a szemembe,
mikor lttam, hogy Jack egy msik lnnyal lasszik, s megcskolja.
De gy dntttem, nem baj. Laura gyis csak bntudatot keltett
volna bennem, ha Jackkel megyek. s klnben is, a bartsg az els.
rdekes, hogy Laura nem viszonozta a gesztust, mikor a legnagyobb
szksgem lett volna r. Hallasz engem, Istenem? Neked is n vagyok
az els? Vagy van valami, ami sokkal fontosabb a szemedben?

Ezt a reggelizasztal mellett rtam, februr 16-n. Elgettem.

66
Lehet, hogy ez nhittsgre vall, de msnap magammal vittem a
softballcipmet s a melegtmet a suliba. Nincs olyan softballmezem,
ami j lenne a mostani, tvenkils alakomra. jat kell vennem.
Hosszan kifjtam a levegt, s bekopogtam Lynn edz irodjba.
Szabad! mondta.
Kinyitottam az ajtt, s belptem. Felragyogott az arca.
Alig vrom, hogy megmondjam Burns edznek, hogy elloplak tle
mosolygott, kezt hatalmas pocakjn tartotta.
Aznap ks dlutn kimentem vele a plyra, s mikor reztem,
hogy a cipm talpa a salakba mlyed, knytelen voltam az ajkamba
harapni, hogy ne kezdjek rlten vigyorogni. Felpillantottam a
lmpkra, mr gtek, mert a nap lemenben volt. A fik pp vgeztek
az edzssel, s odaintettem Drew-nak, aki felemelt hvelykujjal jelzett
nekem.
Nee, Parker! Ne hagyj el minket! kiablta Hotdog. Trdre
ereszkedett, s imra kulcsolta a kezt. Szksgem van rd! Ki vigyz
a golyimra?
Vlaszul bemutattam neki, de csak nevetett. Aztn egy csom fi
letrdelt, knyrgtek, hogy trjek vissza hozzjuk, n meg
vigyorogtam, s kcos copfommal jtszadoztam, hogy kicsit
megnyugodjak.
Brian az tjt forgatta, s felvont szemldkkel nzett hol rm, hol
a srcokra.
A softballcsapat mr a kispad melll bmulta a fik bohckodst,
arcukon irigysg tkrzdtt. Laura szeme szikrt hnyt.
Mieltt beszlnnk a tbbiekkel mondta Lynn edz ,
elmondand, mi volt az oka, hogy annak idejn kilptl a csapatbl?
csaldi nehzsgek s problmk a bartaimmal.
reztem, hogy az arcom vrvrs.
Komoly dolog lehetett.
Az volt.
Blintott, s megrintette a vllamat. Hls voltam, hogy nem
erlteti tovbb a krdst. Mint kiderlt, nem is kellett semmit mondania
a csapatnak. Amint rnztem Laurra, valami vinnyog-nyszt-vist
hang trt fel belle gy hangzott, mint egy csapdba esett kiskutya.
Edz! Ne mr! kiltotta, s rlten rzta a fejt.

67
Lynn edz nem foglalkozott Laurval, a tekintete krbejrt a
lnyokon. Nhnyukat ismertem. Nhnyukat nem. Nhnyukkal
megosztottam a ruhimat s az llatfigurs kekszemet.
Parker Shelton gy dnttt, ebben a szezonban csatlakozik a
csapathoz. Megltjuk, hogyan teljest a ma esti edzsen, s ez alapjn
dl el a pozcija s az tsi sorrend. De gy gondolom, a harmadik
bzisra kerl.
Ez nem igazsg! nyafogta Laura. Mi egsz tlen gyakoroltunk,
s mr megkezddtek az edzsek, meg csak egyszeren beszambzik,
s mris v a harmadik bzis? A valamikori legjobb bartnm a srs
szln llt. Allie megveregette a htt, s hevesen blogatott.
De igen, ez gy igazsgos vlaszolta Lynn edz az rjra
pillantva. n vagyok az edz, n hozom a dntseket, s remlem,
Laura, hogy te, mint csapatkapitny szeretettel fogadod Parkert.
Laura kllel a kesztyjbe bokszolt, s az ajkba harapott.
Lefogadnm, hogy azt gondolta: Ha Parker visszajn a csapatba, tbb
nem n leszek a legjobb jtkos, pedig belehalok, ha nem lehetek a
figyelem kzppontjban.
Nhnyon egytt rzen pillantottak Laurra, de szrevettem, hogy
pran a szemket forgatjk. Ksrtst reztem, hogy rjuk szljak, mert
Laurval valamikor j bartnk voltunk, s a lelkem mlyn mg
mindig fontos nekem.
Mikor elss gimisek voltunk, nagyon szerettnk a hts kertjkben
napozni. Aztn egy nap az apja, John testvr gy dnttt, hogy pont a
kedvenc helynk kzepre ltet egy almaft. Kzeledett a jlius
negyediki nnepsg, s Laura btyjai mr elksztettk a tzijtkot.
Elloptunk nhny raktt, mert azt terveztk, felrobbantjuk az almaft,
s visszaszerezzk a napozhelynket.
Maradjunk annyiban, hogy nem jrtunk sikerrel. A szlei dhsek
voltak, de mi szrnyen vihogtunk. Aztn elbicikliztnk a fagyizba
poharas jgkrmrt, s egsz ton Taylor Swift-szmokat nekeltnk
teli torokbl.
lljatok prba, s kezdhettek bemelegteni! szlt Lynn edz.
Kivettem a kesztymet a tskmbl, s felhztam. Egyszerre puha s
merev, s mg mindig br meg porszag rad belle. Imdom.
Belebokszoltam a tenyerembe, s rgzs kzben karkrzseket
vgeztem. A tegnap esti tgets miatt sajogtak az izmaim.

68
Mindenki prokba rendezdtt. Egyik lnyrl a msikra siklott a
tekintetem, mg vgl egy msodikos akinek nem emlkeztem a
nevre vllat vont, s odalpett hozzm.
Hogy hvnak? krdeztem.
Sydney. Elkap vagyok.
Parker. Bemelegtnk?
J.
Blintottam, odadobtam neki a labdt, s elhtrltam. Addig
htrltunk, mg vgl legalbb tizent mterre voltunk egymstl.
Egyetlen dobst sem hibztam el.
A karod mg mindig jl mkdik lpett hozzm az edz , de
magadra kell szedned egy kis izmot.
Vgignztem magamon. Amint elkezdek ersteni, rgtn nem
leszek tven kil. Jk lesznek rm a ruhim? Nem fog Laura megint
frfiasnak nevezni? Felvillant elttem egy emlk a mltbl: egyedl
vagyok az ltzben, s srok.
Mikor az tgyakorlatra kerlt a sor, Lynn edz utastott, hogy n
legyek az els. A nap addigra teljesen lebukott, a plyn tl stt volt.
Fogtam a kedvenc alumniumtmet, s odakocogtam a hazai lapkhoz.
Felvettem egy sisakot, s fl szemmel Brian kocsijt nztem.
Felkapcsolta a reflektorokat, s kihajtott a parkolbl. Br itt maradt
volna, hogy megnzzen! Mert, ha szinte vagyok magamhoz, nagyrszt
miatta csinlom ezt.
Az tdik ts utn fuss! kiltotta oda az edz. Ez azt jelenti,
hogy ngyszer kell megtnm a labdt, mieltt az tdik tsnl az
els bzisra futok. Terpeszbe lltam, s prbakppen meglendtettem az
tt.
Laura dobllsba helyezkedett, s meglendtette a karjt. A labda
egyenesen a fejemnek tartott. A fldre vetettem magam, gy ppen
elkerltem, hogy fejen talljon. Lihegve fekdtem a salakon. Laura
vigyorogva nzett a dobdombrl, a sarkt a fldbe vjta. Mikor
felemeltem a fejem, lttam, hogy Mel, Allie s mg nhny msik lny
nevet.
Visszafekdtem a fldre, bellegeztem a salak szagt. Ez rossz tlet
volt.

69
Mirt hittem, hogy egyszeren visszatrhetek a csapatba, s minden
rendben lesz? Csak azrt, mert Brian, egy huszonhrom ves frfi, aki
semmit sem tud az letemrl, gy gondolta? Ht tvedett.
A szemem telefutott knnyel, a szvem hevesen vert.
Laura! hallottam az edz kiablst. Mit mvelsz?
Rossz tlet volt. Rossz tlet volt. Hogy n milyen ostoba vagyok!
Parker!
Felnztem.
Hotdog a kerts mgtt llt, s a drtra kulcsolta az ujjait.
Nekinyomtam a homlokomat a talaj vrs salakjnak.
Laura! Ha mg egyszer ezt csinlod, a kispadra kldelek!
kiablta Lynn edz, de tudtam, hogy ez nem igaz. Laura a rgi egyik
legjobb dobja. Akkor is engednk jtszani, ha ellopn az igazgat
BMW-jt, s szndkosan belehajtana vele a srba.
Gyengd rintst reztem a karomon.
Megsrltl? krdezte Hotdog halkan.
Csak a bszkesgem srlt.
Megrztam a fejem.
Mit keresel itt?
Lerobbant a fnyrm.
Tnyleg? Egy kicsit elnevettem magam.
! Csak ltni akartalak jtszani. Aztn mr indulok is haza.
Felsegtett. Leporoltam a koszt a melegtnadrgomrl. Gyere!
mondta, s odavezetett a kispadhoz.
Jl vagy, Parker? kiltott oda Lynn edz aggdva.
Pihenre van szksge vlaszolta Hotdog.
Mindketten leltnk a padra. Lehztam s a fldre dobtam a
sisakom, ami az egyenetlen talajon elgurult.
Mi trtnt?
Laura.
Azt lttam, de mirt veszed ennyire a szvedre?
Vllat vontam, s vetettem egy oldalpillantst Hotdogra. Egy ksza
knnycsepp grdlt vgig az arcomon.
Ne mr! Ersebb vagy te ennl.
Mirt lettl most hirtelen ilyen kedves hozzm? krdeztem.
A versengsnek vge, te nyertl. Elvigyorodott, majd el is
nevette magt. A plyt nzte. Figyelj csak kezdte vontatott hangon

70
, kirly, hogy jra jelentkeztl a csapatba. Sose rtettem, mirt hagytad
ott.
Lehajtottam a fejem. Szval igazam volt: mindenki gy rtelmezi a
tetteimet, ahogy neki tetszik.
Azt gondolod, kptelen vagyok kitartani valami mellett?
Nem, csak nem rtettem. Ltszott, hogy szereted a jtkot.
Igen? nztem r.
Emlkszel, hogy msodikban, a tmavlaszt meccsen elloptad a
harmadik bzist, s nekem jttl?
Aha. s?
Jl vdlin rgtl, s a fldre tasztottl. Aztn a kezedet nyjtottad,
s felsegtettl.
Bocsi.
Hotdog csak legyintett.
Tetszett, hogy nem krrvendtl, egyszeren boldog voltl, s
lvezted a jtkot.
Szeretem ezt a sportot blintottam r. Nztem, hogy Laura a
dobdombhoz lp, meglendti a karjt, s strike-ot dob a
kzpklssnek. De nem bzom ebben a csapatban.
Hotdog zavartnak tnt. tkarolta a trdt.
Bznod kell bennk. n minden egyes trsamban megbzom.
Lassan blintottam, s fjdalmasan elmosolyodtam.
Visszamsz a plyra, Parker? Kpes vagy r.
Tudom, hogy kpes vagyok r. De akarom is? Nem, nem igazn.
Hazavinnl? krdeztem. Drew mr rg elment, s ma este nincs
kedvem biciklizni.
Feltve, hogy nem baj, ha a fnyrval kell jnnd. Otthon
hagytam a kocsimat.
Halvnyan elmosolyodtam.
Kszen llok a kalandra.

Drew az az ember, akit mindenki szeret.

71
Mg az rlt Max Reddick is aki szabadidejben pipereszappanbl
farag szobrokat kezt-lbt tri, hogy egy asztalnl ljenek rajzrn.
Az els napon hatodikban mindenki holtra rmlt attl, hogy nem
tudta, hova lhet az ebdlben. A dikok hrom klnbz ltalnos
iskolbl rkeztek Green Hillsbe; a fels vfolyam mr egy msik vilg
volt. Szerencssnek rezhettem magam, hogy ismertem Laurt, Allie-t s
Drew-t.
Will Whitfield addig magntanul volt, ez volt az els napja egy
iskolban a kortrsai kztt. Miutn kifizette az ebdet, fl kzzel
tartotta a tlcjt, s a msikkal feljebb tolta a szemveget az orrn. Az
egszet gy lttam, mintha lasstott felvtelt nznk.
Valaki meglkte Willt. A tlca megbillent.
A hot dog elreplt rla.
Eltallta J. J.-t, pont a mellkasn. J. aki egy melk focista volt s
most is az , felllt, s elindult a vzna kis Will fel.
J. J.-t nem lehet csak gy megdobni hot doggal, az egyszer biztos.
Nem hiszem, hogy behzott volna Willnek, vagy brmi ilyesmi, de senki
sem akar megszgyenlni rgtn az els tantsi napon.
Igazad van, haver! Vacak ez a kaja! kiablta Drew, s kpen
dobta J. J.-t egy hot doggal.
Az eset ta Willt mindenki Hotdog nven ismeri. Drew-t pedig mint
igaz bartot.
Aznap, mikor Laura elhresztelte rlam, hogy biztos n is olyan
vagyok, mint anym egy frfias softballjtkos, aki a lnyokat szereti
, Drew mellm fekdt az gyban, s addig tartott tlelve, mg el nem
srtam minden knnyemet.
Egsz jjel nem engedett el.
A trtntek ellenre is meg kell ksznnm Neked, hogy Drew-t
megtarthattam.

Ezt februr 17-n rtam. Megcskoltam, s beraktam a Bibliba.

72
Az gyamon lve ppen a barackos brndot mostam le a krmmrl,
s kzben br egy utcban lakunk Skype-on beszltem Drew-val.
Elmesltem, mi volt Laurval.
Laura egy fltkeny kis dg mondta erre Drew. Elmesltem,
hogy Hotdog fnyrval hozott haza, az t meglepen szrakoztat volt,
br hideg s szeles. Radsul szrnyen rzkdtunk.
Aha Drew hallgatott egy darabig, majd feszlten suttogva
megkrdezte: s beszltl Hoffman edzvel ma?
Nem lttam.
Ez valjban nem igaz, de nem akarom elrulni az rzseimet. Mg
sose volt igazi bartom, s sose vgytam r, hogy igazi prkapcsolatom
legyen, mert mi van akkor, ha a src aztn jl otthagy, ahogy anyu is
cserbenhagyta apt? Ahogy cserbenhagyott engem s Ryant. Ahogy
Laura s a tbbi lny a gylekezetbl cserbenhagyott. Mindig gy
reztem, egy kapcsolat nem r ekkora kockzatot.
Ma lttam Briant, mikor megrkeztem a suliba. Mosolygott s rm
kacsintott. Tudom. Micsoda botrny! De Drew-nak nem kell tudnia a
kacsintsrl. Ez az n titkom. Letettem a vattapamacsot meg a
krmlakklemost az jjeliszekrnyre, s kzelebb hztam magamhoz a
laptopot.
Mit csinlsz?
Drew biztos meghallotta, hogy gpelek.
Csak megnzem az e-mailemet hazudtam, s megnyitottam Brian
Facebook-oldalt. A kurzort az Ismersnek jellm gomb felett tartva
haboztam. Aztn vettem egy mly levegt, behunytam a szemem, s
rkattintottam.
s most vrok. Egy percet, egy vet, rkk.
Fogtam a vattt, s visszatrtem a hvelykujjamhoz, mikzben Drew
egy cikkrl beszlt, amit a Franklin Timesnak kszlt bekldeni.
Hirtelen felvillant egy zenet a kperny aljn: Brian Hoffman
visszajellt.
Htravetettem magam az gyon, a levegbe rugdostam, s vagy tz
msodpercig meglls nlkl vistottam. Ryan kllel verte a falat, s
kzlte, hogy nem brja az sztrogn-tltengsemet.
Mi folyik ott? Ki vele! kvetelte Drew.
Majd visszahvlak mondtam, s bontottam a vonalat.

73
Azonnal rkattintottam Brian profiljra, s megnztem, mi van a
faln. Nagyon sokat posztolt baseball eredmnyekrl s sporthrekrl
fleg a Bravesrl meg a Georgia Egyetem csapatrl. Ezenkvl
cikkeket linkelt be az egszsges letmdrl, a jelek szerint prilisban le
akarja futni a Nashville Flmaratont, s pnzt gyjt az Amerikai Szv
Trsasg szmra.
Megnztem a kapcsolati llapott: egyedlll.
jra felvistottam, Ryan pedig jra drmblt a falon. Felrztam a
prnkat magam krl, s knyelmesen elhelyezkedtem. sszeszedtem
a btorsgomat, s kldtem neki egy zenetet. Van mondanivalm,
gyhogy mirt ne?
Szia gpeltem be.

Brian Hoffman: Szia.


Parker Shelton: Lehetek jra mindenes?
Brian Hoffman: Mris feladod?
Parker Shelton: Viselkedj rendesen, klnben megyek!
Brian Hoffman: Hova mennl? Ne mr! Gyere vissza!
Parker Shelton: Tanulj meg viselkedni.
Brian Hoffman: Ht ez fura, pp ezt akartam mondani neked.

A kurzor nhny msodpercig villogott.

Brian Hoffman: Elmondod, mi trtnt?


Parker Shelton: Nem.
Brian Hoffman: Mirt hagytad ott a csapatot tavaly?

Brmilyen knny vele dumlni, anyurl nem tudok beszlni vele.


Figyelembe vve, hogy a szlei a Forrest Sanctuarybe jrnak, ki
tudja, mit gondol Brian a homoszexualitsrl. Nem llok r kszen,
hogy megtudjam. Tlsgosan lvezem ezt. Taln egy nap, ha mr
elgg bzom benne, elmondok neki mindent.
Igen, a bizalom a lnyeg.

Parker Shelton: Nem bzom a csapatban.


Brian Hoffman: Azta!

74
Megkapargattam a krmlakkot, s tovbb rtam.

Parker Shelton: Mirt jtszank olyanokkal, akikben nem bzom?


Nem errl szl egy csapat? Hogy rszesei legynk valaminek? Tegnap
este, mikor az tketreceknl voltunk, gy reztem, ott kell lennem.
Brian Hoffman: Velem?

Kedvem lenne azt rni, hogy pontosan, de nem teszem.

Parker Shelton: Visszamehetek mindenesnek? Szeretek Drew


kzelben lenni.

s a te kzeledben, Brian Hoffman. De ezt nem rtam le.

Brian Hoffman: Nem mondhatom, hogy csaldott vagyok, amirt


nem jtszol.

Tnyleg? vlaszoltam, s csendben ujjongtam egy sort.

Brian Hoffman: Igen, szksgem van egy mindenesre.


Parker Shelton: , szval ez az oka.
Brian Hoffman: Nehz ilyet tallni. A vztartlyokat fel kell tlteni
jggel, s ez komoly dolog.
Parker Shelton: Bunk!
Brian Hoffman: :) Szeretnm, ha jtszanl, mert tehetsges vagy,
de
Parker Shelton: De?
Brian Hoffman: rlk, hogy mg tallkozunk. Szeretek veled
beszlgetni. Nagyon vicces vagy.

Egy dolog biztos: ezerszer tbb idt tlthetek majd Briannel, s alig
vrom.

A ht htralev rsze szrny volt. s csodlatos.

75
Szrny, mert ebdnl hallgathattam Laura s Allie vgerhetetlen
szvegelst arrl, hogy mindig mindent flbehagyok.
Szrny, mert egyszer sem voltunk kettesben Briannel, s nem is
beszlgettnk. Tornarn ltalban Burns edz mellett csorgott, mg a
fik kosaraztak vagy rplabdztak, s mikor neknk, lnyoknak krbe
kellett futnunk, mindig csak elfutottam mellette.
A ltez legrvidebb sortjaimat vettem fel, s mg a fellseket is
prbltam szexin csinlni. Szinte felm se nzett! De estnknt a
Facebookon zengettnk egymsnak. Ez a csods rsze a dolognak.
Van egy kutyja, egy Brandy nev, fekete labrador. Minden reggel,
munka eltt elmegy vele futni. A kedvenc nyaralhelye a floridai Destin
imdja a fehr homokos tengerpartot. Mita egyszer negyedikes
korban tetves lett, retteg a tetvektl, ezrt nem lenne hajland ltalnos
iskolban tantani. A suliban legjobban Ms. Bonnert, a
hztartstantanrt utlja, mert folyton azzal nyzza, hogy mirt ilyen
gyrtt a nadrgja s az inge.
Mondtam Briannek, biztos ki akarja vasalni a ruhit ez lehetne egy
botrnyos viszony nyitnya. Erre azt vlaszolta, hogy nagyon mocskos
a fantzim.
Tudja, hogy imdom az llatokat, de rettegek a kaszspkoktl, mert
kislnykoromban bemszott egy a vizespoharamba az jszaka kzepn,
s majdnem megittam. Tudja, hogy alig eszem, mert figyelt az
ebdlben. Tudja, hogy a kedvenc italom a 99%-ban zsrmentes
tejeskv, amit a benzinktnl lehet venni, a 41-es ton, egy ttt-
kopott automatbl. Tudja, hogy szeretnk tallkozni Brandyvel, a
fekete labradorral. Briannek fekete a haja, meg is krdeztem,
hasonltanak-e egymsra Brandyvel, mert a kutyk lltlag
hasonltanak a gazdjukra. Ezen jl szrakozott. A szmtgpen
keresztl is lttam a mosolyt.
Mg mindig a barackos brndot hasznlom.

76
ELS BASEBALLMECCS

Mg 44 nap, s 18 leszek

Szombaton a csapat a parkolban tallkozott, onnt indultunk


Tullahomba, a szezon els hivatalos meccsre. Drew s Sam vizet
kortyoltak, s a Bad Romance-t adtk el gargarizlva. Mikor
befejeztk, Drew kikpte a vizet a betonra, s megkrdezte:
Akar valaki szmot krni?
Legyen a Like a G6! mondta Jackson Powers.
Drew nevetett.
Nem tudok rappelni. n csak egy fehr src vagyok!
Aha. Ezrt mennek olyan jl a Lady Gaga-szmok ugrattam.
Drew htulrl tkarolt, s sszeborzolta a hajam.
Hotdog leparkolt, s az ttart tskjval a kezben felnk indult. A
haja kcos volt, mintha most kelt volna ki az gybl. Egsz helyes gy.
De nem annyira helyes, mint Brian az haja mg nedves. Mintha a
zuhany all egyenesen idejtt volna.
Hotdog csatlakozott Drew-hoz, Samhez s hozzm.
rlk, hogy idben idertl, Parker.
Mirt ne rtem volna? vgtam vissza.
Gondoltam, biztos sokig fennmaradtl, s valami pasival
smroltl. Nem ez a szoksos pnteki programod?
Vettem egy mly levegt. Micsoda seggfej!
Ne mr, haver! szlt r Drew. Parker nem tehet rla.
Mirl nem tehetek?
Hotdog vgigsimtott a hajn. Kariks volt a szeme.
Bocsi. Kemny jszakm volt. Sajnlom, hogy rajtad vezettem le a
dhmet.
Mindegy. Lehajtottam a fejem, s nhny lpssel arrbb
mentem. Azt hittem, Hotdoggal mr jban vagyunk. gy ltszik,
mgsem. gy ltszik, nem szabadulhatok a rossz hremtl.
Brian bukkant fel mellettem.
Mi a baj?

77
Egsz reggel a krmmet rgtam. Felmutattam a kisujjamat,
hogy lssa, rszben lejtt a lakk.
, szegny kislny! Szllj fel a buszra! Gonoszkodva
elvigyorodott, s az rtbljval megtgette a htam.
Na j, a fik buszn utazni olyan, mintha egy msik bolygra
keveredtem volna.
Amint felszlltam, lbszag, szellents s izzadsg bze csapta meg
az orromat. Radsul valaki fogott egy gykvdt, s kiltte, mint egy
cszlit. pp idben buktam le, mieltt arcon tallt volna.
Higgadjatok mr le, iditk! mondta Hotdog, s levetette magt a
busz htuljban, Drew s Sam kz. A sofballcsapat kapitnya is ott
szokott lni.
Parkernek csak egy gykvd kell, s az az enym jelentette ki
Paul.
Elszrtan nevets hallatszott; elpirultam, s a tskm szjt
szorongattam.
Fogd be, Paul! Hotdog gyilkos pillantst vetett r, majd felm
fordult: lj le!
Nem tudom, hova vlaszoltam. Kinek jrnak a jobb helyek?
lj elre!
Nekem megfelel motyogtam, mikor lttam, hogy Brian pont a
mellettem lv sorban l, s az tjtkosok sorrendjt tanulmnyozza.
Teljesen belemerlt a jegyzeteibe.
Induls eltt egy hossz percre behunyta a szemt, majd felllt, s a
fik fel fordult.
Hol van Burns edz? kiltotta oda Hotdog.
Hotdog rizgult az edzre! kiablt valaki. Szexiii!
Hagyjtok az krkdst! szlt r Brian. Fogjtok be, s
figyeljetek ide egy percre, ok? A srcok meglep mdon el is
hallgattak. J ltni, hogy tisztelik Briant. Lynn edz tegnap este
krhzba kerlt, valami komplikci lpett fel a terhessgnl.
Elakadt a llegzetem, s az ajkamba haraptam.
s? krdezte Hotdog. Jl van? Nincs baj a babval?
A tmla mellett elnzve lttam, hogy felllt a busz htuljban. gy
tnt, aggdik.
Amennyire tudom, s a kicsi is jl van vlaszolta Brian. De
az orvosok a terhessg htralev idejre gynyugalmat rtak el. Ezrt

78
dr. Salter megkrt, hogy vegyem t a baseballcsapatot, Burns edz
pedig a softballcsapatot edzi ebben az vben. Nagyot nyelt. Neki
tbb tapasztalata van a softballal, mint nekem.
, te j g! Ez azt jelenti, hogy nem lesz semmi felgyelet. Burns
edz nem lesz itt, hogy rnk vltsn, ha beszlgetnk Briannel.
nkntelenl elvigyorodtam, br azrt aggdtam Lynn edz miatt.
Kedves n.
Brian elkapta a tekintetem, aztn ismt a csapathoz fordult.
Tudom, hogy mind nagyon szeretitek Burns edzt, de remlem,
valamelyest sikerl t ptolnom.
Gyereket akarok magtl, Hoffman edz! kiablta Sam.
A fik fetrengtek a nevetstl. Mostanban tbb-kevsb
mindenkinek ezt mondja, szval, ha komolyan gondoln, mostanra kb
egymillird gyerek apja lenne.
lj le, Henry! Brian az gnek emelte a szemt, mintha fentrl
vrna segtsget. Indulhatnnk vgre? szlt oda a buszsofrnek.
Felbgtt a motor, s hamarosan mr Tullahoma fel szguldottunk,
az utat farmok s alacsony dombok szeglyeztk. Gynyr, napos
februri reggel volt. Kr, hogy Hotdog bunksga mg a napstst is
tnkretette. Kivettem a tskmbl a Cosmo legjabb szmt, s rgtn
megtudhattam, milyen gyakorlatokkal lehet tkletes hasizmokat
szerezni kevesebb mint egy hnap alatt.
A tskmban ott lapult egy cowboyokrl szl szerelmes regny, s
alig vrtam, hogy vgre elkezdhessem, de fltem, ha valaki megltja,
kignyolnak. A cme Magnyos hs, a bortn egy meztelen pasi lthat
egy flmeztelen nvel s egy gondosan elhelyezett litatval.
Inkbb belemerltem egy cikkbe arrl, hogyan vlasszk az
alkatomnak megfelel melltartt, s azt olvastam, mg Hotdog le nem
vetette magt mellm. sszegrnyedt, s fradt tekintettel nzett rm.
Takarta ellem Briant.
Mi az? motyogtam, s arrbb cssztam az lsen.
Ne haragudj az elbbirt. Elg stresszes most az letem.
Az mg nem ok arra, hogy szemtkedj.
Knny neked, tled nem vrnak el annyi mindent, mint tlem.
Semmit sem tudsz rlam suttogtam. Milyen buta voltam, hogy
hagytam, hogy hazavigyen a mltkor. Milyen buta voltam, hogy azt
hittem, taln j bartra tallok. Krlek, menj el!

79
Azrt jttem, hogy bocsnatot krjek. n tnyleg prblkozom.
Taln jobban kne prblkoznod.
Elkapta a pillantsomat, kk szeme pr pillanatig az enymbe
mlyedt, aztn felllt, s eltnt a busz htuljban.
Lejjebb cssztam az lsen, s igyekeztem egyenletesen llegezni.
Kitptem egy oldalt a Cosmbl, s rrtam:

Mirt van az, hogy amint kezdem jl rezni magam, azonnal prbra
teszed a hitem? Ht nem rted? Te nyertl, Isten. Te vagy a
Mindenhat, n meg n vagyok. Csak lni akarok, csak szeretni akarok.

Ezt februr 20-n rtam. Kidobtam a busz ablakn.

Parker!
Addig egy lyukat piszkltam a farmeremen, de most felnztem.
Brian hv.
Igen?
Gyere ide egy percre! Megtgette maga mellett az lst. t
kell nznem veled nhny statisztikt.
Remegett a kezem. Fellltam, s megnztem, mit csinlnak a
tbbiek.
Mondd el, milyen messzire jutottl vele, haver! krte Paul Samet.
Jordnrl beszltek.
Kizrt. Letpn a tkmet.
Tuti, hogy letpn a tkt mondta Hotdog, s megborzongott.
Egyikk sem vette szre, hogy becssztam az edz melletti lsre. A
knyknk sszert, de Brian nem hzdott el.
Mirl akartl beszlni? krdeztem.

80
Lapozott prat a jegyzetfzetben, vgl tallt nhny res lapot, s
az egyiket bercsozta, hogy ambzzunk. Elvett egy ceruzt a fle
mgl, s odanyjtotta. Tettem egy X-et a kzps kockba.
Ez olyan hlye jtk motyogtam.
Rajzolt egy O-t.
Tudom.
Akkor mirt jtszunk ilyet?
gy nztl ki, mint aki szeretne beszlgetni.
Bertam egy X-et.
Nincs hozz kedvem.
Akkor csak lj itt velem, ok?
Kicsit kzelebb cssztam, mg a cspnk is sszert. Brian
krbehordozta a tekintett: elbb a sofrre pillantott, majd a htunk
mgtt lkre.
Nem akarsz inkbb KULCS-ost jtszani?
Mi az?
Mg ltalnosban tanultam. Elvettem a fzetet s a ceruzt, s
lertam a szmokat egytl ngyig. Egy jtk, ami megjsolja, hogy
milyen hzban fogsz lakni, milyen kocsid lesz, kivel fogsz
sszehzasodni, meg ilyesmi.
Brian felnygtt.
Jaj, ne! Ez olyan kislnyos.
Nem vlaszoltam.
A KULCS a kunyh, udvarhz, laks vagy csaldi hz rvidtse,
de n jobban szeretem kicsit mshogy jtszani. Nevezz meg ngyfle
helyet, ahol szvesen laknl! Tudod, lehet mobilhz, viktorinus villa
vagy brmi ms.
Rnkhz, tengerparti hz, vidki hz egy farmon, iglu. Szmolta
az ujjain.
Lertam a vlaszait.
Most mondj ngy autmrkt!
Nem vlaszthatok ms kzlekedsi eszkzt? Muszj olyan bna
dolgokat mondanom, mint Toyota Corolla vagy Ford Escort?
Nevettem.
Brmilyen kzlekedsi eszkz j.
L, Harley, tengeralattjr, kerkpr.
n is imdok biciklizni mondtam.

81
Tudom, sokszor lttalak mr biciklin.
Te kvetsz engem?
Csak szerdnknt.
Csnyn nztem r.
Mondj ngy nt!
Mila Kunis, Megan Fox, Lindsay Lohan s Kim Kardashian.
klendez hangot hallattam.
Nevetett, s a vllam fltt kukucsklva nzte, mit rok.
Mondj ngy helyet, ahov szvesen mennl nsztra!
Mifle nsztra? Nem akarok megnslni.
Hurr!
Egy kpzeletbeli nsztra. Komolyan, mg sose jtszottl KULCS-
osat?
Nem n.
Amatr!
Elvigyorodott, s megdrzslte az llt.
Vicces vagy, tudsz rla?
Ne hzelegj, inkbb nevezz meg ngy helysznt a kpzeletbeli
nszutadhoz!
J. Egy pillanatra elgondolkodott. Toki, Canberra, Velence s
Alaszka.
Elmesltem Briannek, hogy imdok rgi tiknyveket venni
garzsvsrokon, s estnknt, az gyban lapozgatni ket. A kedvencem
Olaszorszg. Apa annyira szeretne egyszer eljutni oda.
Mindig szerettem volna utazni tndtt Brian. De mg sose
tettem ki a lbam az llamokbl.
n sem. De szeretnm. Olyan j, hogy van bennnk valami
kzs. Te mirt nem utaztl eddig?
sszerncolta a homlokt.
Azt hiszem, valahogy mg nem jutottam hozz.
Elkezdtem felrajzolni egy csigavonalat.
Szlj, mikor hagyjam abba a rajzolst!
Stop! De mi a fenre j ez a jtk?
Csak figyelj! A spirl nyolcszor kanyarodott, gy magamban
szmolva vgigmentem Brian vlaszain, s valahnyszor a nyolcas
szmhoz rtem, azt a vlaszt kihztam. Vgl minden kategriban
csak egy maradt.

82
Na j, szval: Kim Kardashiant fogod felesgl venni, s Tokiba
mentek nsztra. Utna egy tengerparti hzban fogtok lni, s
tengeralattjrval kzlekedtek.
Brian vigyorogva ragozott. Gyengden meglktt, s harmadszorra
is htrapillantott a vlla fltt.
Most, hogy megjsoltad a jvmet, ideje visszamenned a helyedre.
Igenis, uram! mondtam gnyosan, s mosolyogva tltem a
msik oldalra.
Mikor Isten megteremtette a Fldet, igazn gonosz, beteges humora
lehetett. Minden, ami helytelen, nagyon nagyon j rzs.

A Tullahoma elleni meccs eltt mindkt csapat felsorakozott a plya


mellett, mg egy lny elnekelte a himnuszt.
Utoljra msodikban jrtam meccsen. Miutn megnzte, ahogy
jtszom, njaival elmentnk dtzni. Megpuszilt, s azt mondta,
nagyon tehetsges vagyok. Ebben a percben, a kispad mgtti
kertsnek dlve minden r emlkeztetett: a salak s a frissen vgott f
illata, a nap melege az arcomon. Anyu, anyu, anyu!
Mlyet llegeztem, lassan visszatalltam a rgi rutinhoz. Meg tudom
csinlni. Itt akarok lenni.
Ommmm Ommmm kntltam flhangosan, mert a Cosmo
szerint ez segt lnkteni az erkzpontunkat.
Parker! kiltotta Brian. Gyere ide!
tkocogtam a kispad msik oldalra.
Mit csinltl ott? krdezte.
Mantrztam. Megkerestem az erkzpontomat.
Jl van, Obi-Wan. Itt a csapatfellls, vidd oda a sajtemelvnyhez
lengetett meg elttem egy lapot.
Kaphatok egy rgt? Kinyjtottam a kezem, pedig
elbnyszott egy csomaggal szrke nadrgja hts zsebbl. A fejt
csvlva tnyjtott egyet.
Elvettem a listt, s a plyn keresztl a sajtosokhoz indultam. A
msik csapat jtkosai fttygtek, s mindenflt odakiabltak nekem.

83
H, kislny! Szvesen elkapnlak tged is egy menetre! kiablta a
msik csapat elkapja. A tbbiek nagy rhgssel fogadtk.
Viheted a labdkat, csak a golyimat ne bntsd! mondta egy
msik.
Drew s Sam bukkant fel a kt oldalamon, s elksrtek a
sajtemelvnyhez.
A Wildcat jtkosai cskokat dobltak felm. Drew fel-le ugrlt, s
egy kpzeletbeli tvel elhessegette ellem a cskokat. A ltvny
megmosolyogtatott.
Sam tkarolt.
Annyi szexista vicc van a vilgon, muszj rgtn a golykkal
jnnik? Bnk.
Halkan felnevettem. Ebben a csapatban meg tudok bzni. Hotdogot
leszmtva. Ktszn alak.
A mi csapatunk thetett elszr, Samnek kellett kezdenie, gyhogy
felvette a kesztyjt, fogta az tt meg a sisakot, s elindult a hazai
bzishoz. Trklsben letelepedtem a padra a jegyzknyvvel, a
ceruzt a fogam kzt tartottam, jegyzetelsre kszen.
A negyedik inningre7 dntetlenre lltunk, kt-kt futssal. Paul
duplt ttt, s behozta Travis Lake-et, Drew szimpla tsvel pedig
John Thames szerzett pontot a csapatnak.
Brian a kispad lpcsjn llt, teljesen belemerlt a jtkba.
Hoffman edz! suttogtam.
Nem kapsz tbb rgt nevetett.
Ki kell mennem a mosdba.
Ne mr! Pont most? Menj, siess! Intett, hogy induljak. Vrj!
Addig add oda a jegyzknyvet Luke-nak intett a fejvel egy vkony,
izmos elsves fel.
Elrohantam, fel a dombon, a bf fel, s beszaladtam a mosdba. A
szellzkn keresztl beraml pattogatott kukorica s nachos szagt
alig brtam elviselni.
Visszafel tartottam a mosdbl, mikor egy baseball-labdt kerget
kisfi szguldott el mellettem. Megcsszott, s elvgdott az aszfalton.
Odasiettem, s leguggoltam mell; a gyerek felkiltott a fjdalomtl, s
a trdt szorongatta.
7
inning jtkrsz; egy baseballmeccs kilenc inningbl ll (a ford. megj.)

84
Nagy knnyek leptk el kk szemt. Szp szeme volt. Ismers.
Szia! szltottam meg nyugodt hangon. Jl vagy?
Megrzta a fejt. Az arcn knnyek csorogtak, s hangosan srt.
Mi a neved? krdeztem halkan, mikzben megnztem a
horzsolsokat a tenyern s a trdn.
Megtrlte a szemt.
Bo.
Szp neved van. Szereted a baseballt, Bo?
Blintott.
Hny ves vagy?
Csuklott egyet, szipogott, s feltartotta ngy ujjt.
H! Mr igazi nagyfi vagy, nem igaz?
Megint blintott, s maghoz szortotta kipirosodott trdt.
A szleiddel jttl a meccsre?
jabb blints. Mindenre csak blogat.
Felemelhetlek, hogy egytt megkeressk az anyukdat?
Bnak elakadt a llegzete, s egsz testben remegni kezdett. Holtra
rmltem: rohama van? Jobbra-balra kapkodtam a fejem, a szleit
kerestem.
Ne aggdj mondtam. n is szeretem a baseballt. Biztos
szeretnd a szleiddel nzni a meccset, nem igaz?
Blogatott.
Felvehettek?
Ok suttogta.
Felemeltem Bt, s a lelt fel indultam, mikor egyszer csak
odafutott Hotdog, s a karjba kapta a kisfit.
Semmi baj, semmi baj suttogta. Puszit nyomott Bo halntkra,
s megsimogatta homlokba hull hajt. Ssss!
?
A kiscsm. Eltvedtl, kispajts?
Bo blintott, s ismt csuklott.
Gyere, visszaviszlek aphoz, rendben? lelte maghoz Hotdog.
rlk, hogy tallkoztunk, Bo kszntem el, s flig mr el is
fordultam.
Te ki? krdezte.
Azt hiszem, a nevedre kvncsi szlt kzbe Hotdog, s
furcsllan nzett rm.

85
Parker, j mulatst a meccsen!
Visszasiettem a kispadhoz, mieltt Brian belm kt, hogy mi tartott
ilyen sokig.
Adsz mg egy rgt? krdeztem tle a kezemet nyjtva. Adott
egyet, s rm mosolygott, majd ismt a jtknak szentelte a figyelmt.
Visszavettem a jegyzknyvet, s helyet kerestem a pdon. Egy
perccel ksbb Hotdog lt le mellm, s sszehzott szemmel
mregetett, mintha valamit ki akarna derteni.
Mi az? krdeztem, s a szmba raktam az j rgt.
Ez kedves volt tled biccentett arrafel, ahol Bnak segtettem.
Nagyon aranyos gyerek. Olyan szp kk szeme van! Mint neked.
Erre nkntelenl elmosolyodott.
Hogy csinltad?
Tovbb rgztam.
Micsodt?
Hogy sikerlt Bt megnyugtatnod?
Nemtom, csak beszlgettnk vontam vllat. Az tsorrend
kzepn tartottunk, bekarikztam Drew nevt a fzetben.
Hotdog csak bmult. Aztn jra elvigyorodott.
Meglep, hogy beszlt veled. Tudod, olyan autistafle suttogta,
s krbejrt a tekintete. Aspergeres.
Kemny lehet, ha az embernek beteg a testvre.
! Ht n nem vettem szre, hogy brmi baj lenne vele.
Hotdog megszortotta a csuklmat, s az arcomat tanulmnyozta,
sokkal mlyebbre tekintett, mint mostanban brki. Vgigfutott a
htamon a hideg.
Nha nagyon nehz mondta csendesen. Tegnap jjel hallottam,
hogy az anym sr. Ez elgg felkavart. Ezrt voltam ilyen bunk veled.
Ne haragudj!
Semmi baj. Az let nha elg vacak tud lenni.
Igen, tudom. Elfordtotta a fejt.
Parker! intett oda maghoz Brian. Beszljnk!
Odamentem hozz, kezemben a jegyzetfzettel.
Tessk?
Maradj mellettem, j?
Ellenrzd a munkmat?
Csattintott a rgval.

86
Igen, mondhatjuk.
A meccs vgig nem olvadt le a mosoly az arcomrl.
s ngy-kettre nyertnk.
Nagyon boldog vagyok.

Ksbb mr nagyon nem voltam boldog.


Mikzben felszlltunk a buszra a meccs utn, lttam, hogy Brian egy
nvel flrtl, aki a Tullahoma softballcsapattal volt. az edzjk?
Wildcats felirat dzsekit, farmert s balerinacipt viselt. Ez komoly? El
se hiszem, hogy Brian szba ll egy edzvel, aki ilyen rhejes cuccban
jr baseballmeccsre.
Aztn vgignztem a sajt ruhmon. Szk pulver, tapads farmer s
Converse cip. A sminkem tkletes, s j korn felkeltem, hogy
mvszien sszeborzoljam a hajam. Azt hiszem, semmivel se vagyok
jobb, mint Miss Bbj.
Sokkal csinosabb, mint n, s feltnbbek a domborulatai. Lttam,
hogy tetszik Briannek, mert egsz kzel hajolt hozz, s mindenen
nevetett, amit mondott. Szortott a mellkasom. gett a szemem. Aztn
mg rosszabb lett: a n elvette a mobiljt a farzsebbl, s tnyjtotta
Briannek, aki berta a szmt.
s mg ezzel az emberrel jtszottam KULCS-osat!
Feltrappoltam a busz lpcsjn, s levetettem magam a helyemre.
Mikor Brian felszllt, sszefontam a karom a mellkasomon.
Sam hangosan sztorizott arrl, hogy egyszer a suliban tallt egy
lnk rzsaszn vibrtort a fldn, az ebdl mgtt. A fik hujjogtak,
s azt tallgattk, hogy kerlhetett oda.
Biztos Ms. McCanly ejtette el mondta Jake Sanders.
Biztos a fldnkvliek raktk oda! kiablta Hotdog.
, istenem! nygtt fel Brian.
Megkockztattam egy oldalpillantst fel. Behunyt szemmel lt,
mint aki a vibrtoros sztorinl vgkpp elvesztette a trelmt. Aztn
rm nzett, s elmosolyodott.
Gyere ide!

87
Br dhs voltam, mgis tcsusszantam a mellette lv lsre. A
fik rm se hedertettek, teljesen lefoglalta ket a vibrtor.
Mi az? krdeztem, s gondosan gyeltem, hogy ne rjnk
egymshoz.
Mi a baj? Mintha haragudnl rm.
A farmeremen ttong lyukat piszkltam.
Az bnt, hogy elveszem Kim Kardashiant?
Akaratlanul elnevettem magam.
Nem.
Akkor mi? krdezte halkan. A hangja valdi rdekldst
tkrztt.
Kinztem az ablakon, s figyeltem a mellettnk elsuhan
kukoricafldeket.
Ki volt az a n, akivel beszltl? Tudod, Miss Bbj a
balerinacipben.
Miss Bbj? krdezte meglepetten. Black edz? Jenna?
Igen, igen. Miss Bbj.
Elmosolyodott.
Te kvetsz engem?
Csak szerdnknt.
Nevetett, s tovbb rgzott.
Egytt jrtam vele gimibe. vek ta nem tallkoztunk.
Csinos.
Elmegy vlaszolta, s a lbt rzogatta.
Beszvtam az als ajkam.
Brian vatosan oldalba bktt.
Jtsszunk mg egy krt abbl a KULCS-os jtkbl! Szeretnk
inkbb igluban lakni, traktorral jrni, s felesgl venni Angelina Jolie-
t.

88
BNS LENY

Mg 43 nap, s 18 leszek

Vasrnap apa, Ryan s n templomba mentnk. Reggel t percig kellett


drmblnm Ryan ajtajn, mire vgre felbredt. A ruhja lucskos volt
az izzadsgtl, az arct drglte, s alig brta nyitva tartani a szemt.
Mieltt zuhanyozni ment, nhny percre nekitmaszkodott a falnak.
Rntottt s pirtst csinltam neki, hogy legyen valami a gyomrban,
ami ellenslyozza azt, amit tegnap este megevett/megivott/felszvott
vagy beltt magnak.
Mikor a moskonyhban szba hoztam a dolgot apa eltt, azt
mondta:
A btyd felntt ember. tpakolta a nedves zoknikat a
mosgpbl a szrtba. Nem szlhatok bele az letbe. tkarolta a
vllamat, megcskolta a fejem bbjt, s azt mondta, hvjam fel anyut
valamikor.
Szval apa inkbb vaknak tetteti magt. Ehhez kpest fura, hogy
Ryannek el kell jnnie velnk a templomba, pedig ha engem
krdeznek ez is beleszls az letbe.
A Durangval behajtottunk a parkolba, s lttam, hogy Tate
egyedl csorog a hintknl. Kipattantam a kocsibl, s odasiettem
hozz.
Fnkot? krdeztem.
Mostanban folyton hes vagy! nevetett.
hen halok vlaszoltam, s Tate hangjegyes nyakkendjt
nztem. A haja sszevissza llt a zseltl, de tetszett.
Egytt indultunk a kzssgi terembe. Tate megtapogatott valamit a
zsebben.
Hol van Aaron? krdeztem.
mr bement vlaszolta.
Mirt?
Sose hvtad vissza.
s? vetettem egy oldalpillantst Tate-re.

89
Azt hitte, tetszik neked.
De sose mondtam semmi ilyesmit csattantam fel.
Cskolztl vele. Mit kellett volna hinnie?
Abban mindig bzhatok, hogy Tate szintn megmondja, amit
gondol. Mivel msik iskolba jr, nem nagyon ismertk egymst,
mieltt anyu elment. Csak akkoriban kezdett velnk lgni.
Akkor most mi van? Aaronnal bartok se lehetnk? krdeztem a
hajamat tekergetve.
Tate vllat vont.
Nemtom. Beszlned kne vele.
Bent a templomban mindketten belltunk a sorba kvrt, ekkor
lttam meg Aaront s Laurt a kzssgi terem tloldaln. Nevetgltek,
mosolyogtak, s gyakran egymshoz rtek.
Ugye ez csak valami vicc? motyogtam. Megbktem Tate-et, s
rjuk mutattam.
Laura pp egy szlszemet dugott Aaron szjba! Mlt hten a
vasrnapi iskolban srva fakadt, mert aggdott, hogy ismer olyanokat,
akik pokolra fognak kerlni. s clzatosan rm nzett. Neki bezzeg
szabad a templomban flrtlnie?
Aaronnak tnyleg bejn Laura? Ha igen, mirt?
Tate megvakargatta a nyakt.
Nem tudom. felveszi a telefont, ha hvja. Mirt? Zavar?
Nem igazn. Ez az igazsg. Tegnap este elmehettem volna a
Miller Parkba, s egytt lehettem volna egy fival, de otthon maradtam,
s inkbb Briannel beszlgettem Skype-on. Ezt a kapcsolatot
mlyebbnek rzem, mint akrhny cskot.
s ekkor meglttam. Brian a terem tloldaln llt, kvt ivott egy
eldobhat pohrbl. Felvonta a szemldkt, s szrevettem, hogy a
pohr mgtt mosolyog. A vevszolglatos cucct viselte: fehr ing,
fekete nyakkend. Igazi kocka, de szexi.
Krbenztem a teremben. Ryan a zongora s egy cserepes nvny
kzt lt, fejt a falnak tmasztotta. Apa, beszlgetsbe merlt. Egy
nvel! Rnzsre taln indiai lehetett. Gynyr volt: hossz, fekete,
hullmos haj, s kedves a mosolya. Jack Taylor a Taylor Ford
Mrkakereskedsbl gy meredt rjuk, mint kt pestisesre. Apt
annyira lefoglalta a rejtlyes hlgy, hogy nem is vette szre Jacket.
Vagy engem.

90
A hasamra szortottam a kezem.
Ki kell mennem. Ez a rohadt fnk megfekszi a gyomromat.
Ksz, de nem rdekelnek a rszletek nevetett Tate.
Kidobtam a poharat meg a szalvtt, s elindultam a folyosn, a
mosd fel. Brian tizent msodperc mlva megjelent. Egymsra
mosolyogtunk, de egy szt se szltunk. Htralesett a vlla fltt.
Elvezettem a ni mosd mellett, egyenesen a takartszeres
helyisghez. Odabent stt volt. Megrntottam a lmpa zsinrjt, a
szemem krbejrt az ablaktiszttval s hipval teli vegeken. A hip
szaga majdnem kittt. Alig kaptam levegt.
Felmsztam a ltrn, ami a polcok fltti alacsony, szk kamrba
vezetett. Elmondtam Briannek, hogy azrt ismerem ezt a helyet, mert
kiskoromban, mikor bjcskztunk, Laurval sokszor itt rejtztnk el.
Odafent nagyon kevs volt a hely utoljra kilencves koromban
jrtam itt , s mikor most mindketten beprseldtnk Briannel,
egymshoz rt a knyknk s a lbunk.
Szia! szlalt meg vigyorogva.
Szia. Msodllsban valami szmtgpes boltban dolgozol?
Micsoda? Nem! Vgignzett a ruhjn, s lthatan leesett neki,
mirt krdezem. Okosnak hiszed magad, mi? Balh kisasszony. A
szja felfel kunkorodott. Lefogadnm, hogy j sok pk van itt.
Rtttem a bicepszre.
Fogd be!
Knykkel meglktt.
Mosolyogva nztem az ajkt.
Eljttl a templomba.
Megigaztotta a hajt, s vetett rm egy oldalpillantst.
Aha. Gondoltam, meg kne bnnom a bneimet.
A szemem majd kiugrott a helyrl. Hangosan beszvtam a levegt.
Neki is ugyanolyan bns gondolatai vannak rlam, mint nekem rla?
Milyen bneidet?
Hatvesen elloptam egy szelet csokit a boltbl. Kilencvesen
alkoholos filccel felrtam Evan nevt a padra, s letagadtam. Neki
kellett lemosnia. A gimiben felrtam a Pitagorasz-ttelt a tenyerembe, s
puskztam a dolgozatnl.
De ezeket leszmtva tkletes vagy?
Abszolt tkletes.

91
Szerettem volna megrinteni a trdt, s felfel vgigsimtani a
combjn, de inkbb szorosan sszekulcsoltam a kezem az lemben.
Brian sszefonta a karjt.
Ezen a hten minden este beszltnk. Tudja, hogy nha az n kicsi
pnim-plmban alszom. gy dntttem, jobb, ha nylt krtykkal
jtszunk.
Bn az, ha velem beszlsz? suttogtam az ujjaimat trdelve.
Ha beszlnk? Nem. De brmi tbb? Igen, az helytelen lenne.
Helytelen? krdeztem. A hangom megremegett, s magasabban
szlt a szoksosnl.
Meglaztotta a fekete nyakkendt.
Figyelj, szerintem szp vagy, nagyon okos, vicces s kedves
Elnttt a bszkesg, a szvem gyorsabban dobogott, s egyre
szlesebben vigyorogtam.
De tantalak az iskolban. Kiskor vagy. Szomor mosolyt
villantott rm.
Mintha megllt volna a vilg forgsa. Srhatnkom tmadt. Mirt jtt
fel velem, ha nem azrt, hogy tovbblpjnk? Minden este Skype-
oltunk s chateltnk. Mit akar ez jelenteni?
Bartok vagyunk, ugye? krdezte, s megfogta a kezem.
Olyan ersen rncoltam a homlokom, hogy mr fjt.
A bartok nem bjnak el a takartszeres helyisgben, ha beszlgetni
akarnak.
Brian oldalba bktt. A vllra hajtottam a fejem, meg elmeslte,
hogy ma reggel megdnttte az egyni rekordjt: kt ra alatt futott le
tizent mrfldet. Tkletes formban van, hogy prilisban lefussa a
Nashville Flmaratont.
Mirt gyjtesz pnzt az Amerikai Szv Trsasgnak?
Hossz msodpercekig a szemembe nzett, majd megdrzslte a
tarkjt.
J gynek rzem. A nagymamm trtgulatban halt meg.
Megszortottam a kezt.
Biztos j ember volt.
Nagyon szerettem.
Lttam, hogy tmt akar vltani.
Tudod, mi lenne mg j gy? Ha vennl nekem Appalache slt
krumplit a Foothillsben kacsintottam.

92
Tudtam, hogy megtrtelek. Tbb slt krumplit kne enned. Rd
frne nhny pluszkil.
Nem, lvezem, hogy vkony vagyok.
Lassan vgigfuttatta tekintett a testemen, aztn a szemembe nzett,
s egy fejmozdulattal kirzta a hajt a homlokbl. Felhzta a trdt, s
tkarolta a lbszrt.
Megragadtam a csukljt, s kzelebb hztam magamhoz, hogy
megnzzem, hny ra van. A flhomlyban alig lttam.
Mennnk kne. Apa kinyr, ha szreveszi, hogy nem vagyok ott a
nagyok templomban.
A nagyok templomban? nevetett.
Ne krdezz semmit!
Lemsztam a ltrn, Brian a derekamnl fogva lesegtett a fldre.
Szembefordultam vele, s kicserepesedett ajkt bmultam. Vajon
harapdlja? Ideges valamitl? Kerlte a tekintetemet, csak az ajtra
mutatott.
Mikor kilptnk a takartszeres helyisgbl, egyenesen a rejtlyes
hlgybe botlottam. Lthatta, hogy Brian is ott jn mgttem. Krdn
rnk nzett, majd bement a mosdba.
A francba! suttogtam.
Csak menj tovbb! sgta vissza Brian. Vgigmentem a folyosn,
fel a lpcsn az imaterembe, de mikor odartem, mr nem volt
mgttem. Egyszeren elment?
Az istentisztelet alatt vgig zombiknt meredtem magam el, csak
testben voltam jelen, llekben a takartszeres helyisgben maradtam.
(A karunk sszer. Ugyanazt a tiszttszer-illat levegt szvjuk be.) A
gondolataim elkalandoztak, mikor a kedvenc zsoltromat, az Egy nap
majd elreplket nekeltk, mert br gynyr a szvege, de amint az
orgona elhallgatott, ismt Brian cserepes ajka jrt az eszemben.
A nagyok temploma utn mindenki kezet fogott, s induls eltt mg
beszlgettnk egy kicsit. Kerltem Aaront s Laurt, akik gy festettek,
mintha egy rn bell eskvre kszlnnek, Tate viszont megkrdezte,
hol maradtam a vasrnapi iskolbl.
Rosszul lettem az llott fnktl hazudtam.
Odakint, a parkolban nekidltem a kocsinknak, s ott vrtam apt.
Felhv majd Brian ma este? Vagy ennyi volt?

93
Jobb lenne, ha tbb nem beszlnnk? Trdjek bele, hogy csak
bartok lesznk? Nem szakad bele a szvem, ha csak bartok lesznk?
Emlkeztessem prilis tdikre, htha azutn mr szabad egytt
lgnunk? Vagy vrjak, mg vgzek a gimiben?
Szeretnm bemutatni a lnyomat.
Felnztem, apa llt elttem a titokzatos hlggyel. gy mosolygott,
mint aki most nyerte meg a lotttst. Elakadt a szavam. sszefontam a
karom, s krbenztem. Elvrsdtem. A hlgy olyan elmlylten
tanulmnyozott, mint egy klnsen nehz matekpldt.
Apa csak gy ragyogott.
Parker! Bemutatom Veent. Veena! Parker.

Kiskoromban felnztem Ryanre. volt a pldakpem: olyan jl


baseballozott, olyan jl tanult, olyan vicces s men volt a bartai
kztt. Mellette taknyos kis klyknek reztem magam.
Nashville-ben volt rgen egy zens vidmpark, de mr kt ve
megsznt. Volt ott egy Kosz nev, vadul kanyarg hullmvast, majd
meghaltam rajta a flelemtl. A dodzsemet imdtam, s mindig tbb
pohrral megettem azokbl a sznes kis jgkrm-golykbl. De a
kedvenceim a rgi autk voltak. A gyerekek a korai 1900-as vek els l
nlkli kocsijait vezethettk krbe a plyn. Egyszer (krlbell
nyolcves lehettem) elindultam a kocsikhoz. Azt hittem, a tbbiek
mgttem jnnek.
De nem gy volt.
Srva rohangltam krbe-krbe. A szleim arra tantottak, hogy ne
lljak szba idegenekkel, gyhogy senkit nem engedtem kzel
magamhoz, aki segteni prblt. Ryan tz perccel ksbb tallt meg.
Sose felejtem el, ahogy odarohant hozzm, felkapott, s megprgetett
a levegben. Nagyon megijedt, mikor eltntem.
Brcsak most is itt lenne egy olyan kocsi elmennk vele, hogy
megkeressem a rgi Ryant. Azt, akit szeretek, s aki gy hinyzik. Hov
tnt?
s Istenem: visszaadod t neknk?

94
Ezt februr 21-n, egy szalvtra rtam. sszegyrtem s elgettem.

Mg soha nem ltem s vrtam a telefonom mellett. Soha, de soha.


Most mgis pontosan ezzel tltttem a szombat dlutnomat, a
szoksos elfoglaltsgom vagyis a leckers helyett. Mirt nem
csrg vgre? Briannek megvan a szmom Megadtam neki Skype-
on. Nem bnom, az is j, ha Skype-on r. De egsz nap nem volt a
neten. Az egyetlen bejv zenetem egy cikk piszkozata, amirl Drew
szeretn hallani a vlemnyemet.
Megfogalmaztam egy rvid e-mailt Briannek: Szia! Hova tntl ma
dleltt? Nagyon j volt beszlgetni a takartszeres szobban. Ezentl
ez lesz a kedvenc helyem. Tallkozunk jv hten a nagyok
templomban?
Atyag! Mi ttt belm? Kitrltem az e-mailt, s imdkoztam,
nehogy valami hacker vletlenl meglssa, kirakja a netre, s mindenki
azon rhgjn, hogy lehet ilyen bnasgokat rni.
Taln Brian igenis online van, csak rejtve kapcsoldott. Taln a
nevemet bmulja, s azt gondolja: A csajnak nincs semmi magnlete.
Csak l ott, s vrja az zenetemet. Elmegyek futni a kutymmal,
Brandyvel, aztn meg srzni, s lem a sajt felntt letemet, felntt
programokkal.
Rklikkeltem a Rejtve kapcsolds gombra. Most majd azt hiszi,
nekem is van hova mennem. Azt fogja hinni, hogy jl szrakozom
valahol, taln gyorstterembe mentem Drew-val, Hotdoggal s Sammel,
n jtszom Elaine-t, s azt vltm: Kifel!
s ha Miss Bbjjal van? s ha ebben a percben ppen azt csinljk?
Ezt tovbbi kt rn keresztl folytattam. Az iTunesrl letltttem
azt a Drew Barrymore-filmet, amiben a lnynak az a baja, hogy mg
sose cskolzott. Mintha brki is elhinn, hogy egy ilyen klsej nt
s ezen a ronda smink sem vltoztat soha senki sem cskolt meg. A
tanrnak, aki azt hiszi, kamasz lnnyal van dolga, s nem egy huszont
vessel, nagyon tetszik, de nem kezd ki vele, mg meg nem tudja, hogy
felntt.
Taln azt kne mondanom Briannek, hogy nem is vagyok tini.
Igazbl huszont ves riporter vagyok, a Tennesseannek dolgozom, s

95
arrl rok cikket, mirt pont a futballcsapat kap minden pnzt a Hundred
Oaks gimiben.
A telefonom rezegni kezdett. Szuperszonikus sebessggel kaptam
utna. , csak egy SMS Hotdogtl: Nzz ki az ablakon!
Flreraktam a laptopot, fellltam, s elhztam a fggnyt. Odakint
lt a fnyrjn. Azonnal az ajthoz mentem, mg azzal se bajldtam,
hogy ellenrizzem a frizurm vagy a sminkem. Mikor beengedtem,
Hotdog rm mosolygott. Gallros plja alatt tbb hossz ujj felst
viselt, meg famert, sportcipt s baseballsapkt.
Ryan valami iszony trance-zent hallgatott a szobjban, apa meg
kinylt a kanapn a vasrnapi kpregnyjsggal az arcn, gyhogy
szre se vettk, hogy bejtt egy fi a hzba. Briannek is ezt kne
mondanom: Tudod, nlunk otthon n vagyok az igazi felntt.
Hotdog sz nlkl kvetett a szobmba. Amint az ajt becsukdott,
suttogva rfrmedtem:
Te meg mit keresel itt?
Vllat vont, s sszedrzslte a tenyert.
Unatkoztam. Nincs hzim, nem kell edzsre mennem vagy otthon
segtenem, gyhogy gondoltam, megnzem, mit csinlsz.
n?
Mg nemigen maradtam kettesben Hotdoggal, mert 1. az ellenfelem
volt az osztlyels cmrt folytatott harcban; 2. soha semmi jelt nem
mutatta, hogy velem akarna lgni. Legalbbis a nyolcadikos
termszettudomnyi versenyek ta.
Mosolyra hzta a szjt.
Igen, te.
Nincs semmi munkd a farmon?
Tehenek megfejve, tojsok sszegyjtve. A dlutnom szabad.
Hogy van Bo? Nem lett sebes a trde s a keze?
De igen, de nincs komoly baja.
Krlnzett a szobmban, majd egyenesen a knyvespolcomhoz
lpett. Vgigfuttatta az ujjt a vmpros regnyekkel teli polcon, aztn
rtrt a garzsvsrokon s antikvriumokban beszerzett tiknyveimre.
Imdom a tallomra sszevlogatott knyveimet Galpagosrl,
Ausztrlirl, Tanznirl meg Dl-Afrikrl.
Kvetkeztek az ismeretterjeszt knyvek ott aztn minden van,
vegyesen. Knyvek a vadllatok gondozsrl, az llatcsempszet

96
szrnysgeirl, a Serengeti Nemzeti Parkrl. Remlem, ezeket bkn
hagyja, mert mgttk rejtegetem a Jlia- s Romana-regnyeket.
Hotdog most az zentblimat nzte: tele fotkkal rlam s a
csaldomrl, meg rlam s Drew-rl. Az Allie-vel s Laurval kszlt
fnykpeket levettem, s egy dobozban az gyam al dugtam. Csak egy
anyuval kzs fotm van kint. tves koromban, hsvtkor kszlt a
Forrest Sanctuary eltt. Anya nagyon csinos volt aznap a kk
csipkeszegly ruhjban s a hozz ill kalapban.
Mit csinltl, mieltt idejttem? krdezte Hotdog.
A baseballedzdre vadsztam a neten.
Filmet nztem.
Melyiket?
Egy olyan csajosat.
Azokat imdom! nevetett.
Hotdog! Mit keresel itt?
Mondtam mr. Unatkoztam, s gondoltam, lghatnnk egytt.
George nem tallkozhat Elaine-nel nha?
De, gondolom.
Lergta a cipjt, vgigfekdt az gyon, az n oldalamon ott, ahol
alszom! , s megtmasztotta a laptopot a combjn.
Levette a sapkjt, s rdobta a cipjre. Egy pillanatig haboztam,
aztn lefekdtem az gy msik oldalra, mikzben Hotdog jraindtotta
a filmet.
Ezt mg sose lttam mormolta.
Kellemes csendben nztk a filmet, mg fel nem kiltott:
Ez hihetetlen! Hogy tudtak Drew Barrymore-bl ennyire csnya
nt csinlni? Ok, persze mg gy is szexi, szvesen megdntenm, de
akkor is. Jesszus!
Nem brtam ki nevets nlkl.
Ugye? s a tanrnak mg ebben az ocsmny sombrerban is bejn.
Micsoda perverz alak! Mifle tanr kezd ki a dikjval?
Magamhoz szortottam a prnmat.
A hatodik rzke biztos megsgta neki, hogy a lny igazbl nem
tizenht ves.
A hatodik rzke?
Igen.
Szerinted a perverz pasinak van hatodik rzke?

97
Igen. Kpes megmondani, ha egy n idsebb, mint amennyinek
mondja magt. Azt is szreveszi, ha egy negyvenves harminctnek
hazudja magt.
Hotdog feltmaszkodott, s lesjt pillantst vetett rm.
s mg te vagy az osztly els?
, igen. Egytized ponttal vertelek meg, emlkszel? kuncogtam.
s milyen lenne mr, ha egy Hotdog nev src tartan a beszdet az
vzrn? Mindenkinek a nyla csorogna, s nem figyelnnek. Fognk
magukat, s elvonulnnak hot dogot enni!
Nevetett, de aztn elkomolyodott, s elgondolkodva nzett rm.
Willnek hvnak. Akr szlthatnl gy is.
De senki nem tudn, kirl beszlek.
Csend.
Tetszik a gondolat.
Nem hallom tled a filmet mutattam Drew Barrymore-ra, aki
ppen totlisan hlyt csinlt magbl, mert felment a sznpadra
tnciklni egy brban. Olyan ostoba volt, hogy megevett egy
randidroggal teli csokitortt.
Magamhoz leltem Patricket, a plsskoalmat; Hotdog Will? a
feje mg tette a kezt, s egytt nztk a filmet.
Gondolom, kzben valamikor kidlhettem, mert mikor felbredtem,
a kperny mr stt volt. A szm hozzrt Hotdog/Will/valaki/egy fi
vllhoz. Egy j nagy nylfolt maradt a pljn. Juj de ciki!
Megdrzsltem a foltot, prbltam elkenni rajta a nylat, de erre
felbredt.
Bocsi, hogy sszenylaztalak mondtam.
Semmi baj. sszeborzolta a hajt. Egy hajtincse az gnek
meredt. Az egyik szeme tgabbra nylt, mint a msik.
Istenem! Elaludtam egy fival az gyamban.
Odakint mr alkonyodott, a szoba flhomlyba borult, j rzs itt
fekdni vele ebben a kellemes csendben. Elg furcsa, hogy csak gy
tugrott hozzm, s nem is prblkozott semmivel se egy csk, se
semmi. Nem hiszem, hogy trtnt mr velem hasonl. Legfeljebb,
mikor Drew-val vagyok. s nem szmt.
Mit gondoljak errl?
Will becsukta a laptopot, lerakta a fldre, aztn a mellkasra lelte
Patricket, a koalt, s sszegmblydtt.

98
A plafont bmultam. Fura egy dolog ez. A baseballcsapat kapitnya
a plssllatomat lelgeti? Vllat vontam, behunytam a szemem, s azon
gondolkoztam, mivel tltheti Brian a dlutnt. jra visszasppedtem az
alvsba.
Arra bredtem, hogy apa beront a szobmba.
Tbb mint egy perce kopogok! Mi folyik itt? kiablta.
Felltem, s megigaztottam a hajam. Will gyorsan l helyzetbe
hzta magt, fogta a cipjt, s a cipfzvel kszkdtt.
Csak filmet nztnk, apa stottam.
Ki ez a fi az gyadban? s mirt van egy fnyr az ajtnk eltt?
Hotdog mondtam. Egy bartom az iskolbl.
Apa felvonta a szemldkt.
Egy bartod?
Mirt pont most hagy fel a szndkos vaksggal? A fenbe! Nem
mintha nagyon zavarna, hiszen ez csak Hotdog. De mi lenne, ha Briant
tallta volna az gyamban?
Jobb, ha megyek mondta Hotdog, s idegesen rm mosolygott.
Kiksrlek. Felpattantam az gyrl, s kimentem vele.
Mikor a nappaliba rtnk, megtorpantam. Ott lt Veena, a rejtlyes
hlgy. s engem bmult. A szeme ide-oda jrt kztem meg Hotdog
kztt.
Ki ez a n? Az r stt angyala, akit Isten azrt kldtt, hogy
szembestsen bneimmel? Ksz, de lemondok rla, Uram. Erre a clra
mr itt van nekem Laura.
Apa ftyrszve megjelent mgttem. A vllamra tette a kezt.
Meghvtam Veent vacsorra.
Holnap tallkozunk a suliban motyogtam Hotdognak. Az arcom
hmrsklete egy szupernvval vetekedett.
Hotdog vetett egy pillantst apra s Veenra, s futlag rm
mosolygott.
Ksz a csajos filmet.
Amint elment, apa sszecsapta a tenyert, s rm nzett.
Szval mi lesz vacsorra?
Ht iz Eddig valahogy nem jutott eszembe a vacsora. Az
rmra nzve lttam, hogy hat ra van ilyenkor ltalban mr fzni
szoktam.

99
Veena sszehzott szemmel nzett apra. Gondolom, mikor
meghvta, apa elfelejtette emlteni, hogy a lnya kszti a vacsort.
Szeretek fzni magyarzkodtam, mert nem akartam knos
helyzetbe hozni apmat. Csak most elaludtam. Mindjrt nekiltok.
Elindultam a konyhba, kzben idegesen tekergettem egy
hajtincsemet. A tszta j lesz. Slt hsra vagy ilyesmire nincs idm, de
sszedobhatok mell gyorsan egy saltt. Leakasztottam egy lbost a
falrl, s megtltttem vzzel.
Brian egsz nap nem hvott. Ht semmit se jelentettek neki a
takartszeres helyisgben tlttt percek? Nyilvn nem.
Mikor apa belpett a konyhba, pp elzrtam a vizet.
Hagyd a fzst! A vltozatossg kedvrt elmehetnnk valahov
vacsizni, ok?

Ryan otthon maradt azzal az indokkal vagyis kifogssal , hogy


holnapra meg kell rnia egy hzi dolgozatot, gyhogy csak n, apa s
Veena, a rejtlyes hlgy mentnk el Davy Crockett tmenti
Fogadjba. Szeretem ezt a helyet, mert vdrrel mrik a mogyort, s
n nyugodtan megehetek akr egy egsz vdrrel belle, mert a ditm
alapja a sok fehrje.
Meghmoztam nhny mogyort, s nyolc darabot felsorakoztattam
a kenyerem mellett. Egyenknt fogom ket kilvezni.
Veena poln mondta apa, s rtette a kezt a nre.
Veena elpirult. Szgyelli a munkjt? Vagy az a baj, hogy apa tl
ltvnyosan rmozdult? Egyltaln mita szokott apa brkivel is
kikezdeni?
Nem randizott, mita egy rkkvalsg ta Anyu ta.
A Murffeesboro Krzeti Krhzban dolgozom mondta a n.
Kerlte a tekintetemet.
Apa gy csrgetett kt mogyort a tenyerben, mint a dobkockkat.
Parker pedig vgzs a Hundred Oaksban. Jvre a Vanderbiltre
megy.
A Vanderbiltre? Tnyleg?

100
s osztlyels lett tette hozz apa mosolyogva, s egy mogyort
dugott a szjba.
rlk, hogy ilyen bszke rm, de Veena elgg meglepettnek tnik.
Milyen knos! Aztn eszembe jutott: nem is ismer engem. Nincs joga
eltlni. Ezrt ment bele, hogy eljjjn velnk? Hogy kritizlhasson?
Igaz, a szemben minden bizonytk egy fel mutat velem
kapcsolatban: kt klnbz pasival is egytt ltott egyetlen nap alatt.
Egyikkkel a takartszeres helyisgbl jttem ki, a msikukkal a
szobmbl.
Megdrzsltem a szemem. Nem ezt akartam. Taln bnsnek
szlettem. Taln nem is leszek soha ms. Taln Laurnak van igaza.
Egy j ember nem vgyakozna a tanra utn. Brmilyen magnyos
is.
Veena kivett egy pkstemnyt a kenyrkosrbl, s megvajazta.
sszefutott a nyl a szmban, mikzben bmultam. Egy falat nem
rthat, igaz? Nem, nem szabad
Maga is a Forrest Sanctuarybe jr? krdeztem Veent.
Belekortyolt a vzbe, s blintott.
Igen. Most kltztem ide New Yorkbl, s nem igazn ismerek
senkit, csak a munkatrsaimat a krhzbl. De mindig jrtam
templomba, gyhogy most is ezt teszem. Megvonta a vllt, s
elpirult. Stt bre rzss sznt kapott.
rlk, hogy eljttl. Apa jra hozzrt a kezhez. Elnzst,
mindjrt jvk. Felllt, s a mosdba indult.
Megettem az elst a nyolc mogyorbl; igyekeztem kilvezni a ss
zt.
Veena beleharapott a zsemlbe, lenyelte, majd azt suttogta:
Ne aggdj! Nem szlok apdnak arrl, amit reggel lttam.
Megkerestem a tekintett. Kedvesen nzett, de szmonkren.
A frfi, akivel egytt voltl folytatta idsebbnek tnt.
Nem vlaszoltam. Minden figyelmemet a msodik mogyorra
fordtottam. Hagyjon mr nyugodtan enni!
Tudom, hogy nem tartozik rm. Klnben is, mg n beszlek?
Apd biztos tbb mint tz vvel idsebb nlam. Huszonkilenc ves
vagyok Csak azt akartam, hogy tudd, n hallgatok. Rendben?
J, ksznm suttogtam vissza. Csak hogy tudja: semmi nem
trtnt. Hallgatott.

101
Szval a Vanderbiltre msz?
Igen, elfelvtelivel bekerltem mondtam hatrozottan s
bszkn. Mosolygott.
J iskola. Engem nem vettek fel egszsggy szakra. Irigyellek.
Kemnyen tanultam.
Azt hiszem, n nem tanultam elg kemnyen. Nevetett, jra
belekortyolt a vizbe. n is vele nevettem.
Megettem a kettes szm mogyort, s rgs kzben Veenra
mosolyogtam. Nagyon csinos s vkony. Imdom azokat a fekete
frtket, s gy nzem, tudja, hogyan kell hasznlni a szempilla-
gndrtt. Telt ajkt bronzsznre festi.
Apa visszasietett hozznk, s belt a bokszba Veena mell.
Mirl maradtam le? krdezte, mg visszarakta a szalvtt a
trdre.
Semmi kzd hozz vlaszolta Veena. Lnyos tmkrl
beszltnk. Beraktam a szmba a hrmas szm mogyort, s azt
gondoltam: Ne szrd el, apa! Aranyos n.
De tud Brianrl. Remlem, tnyleg tartja a szjt, ahogy meggrte.

Lefekvs eltt lemostam az arcom arctiszttval, bekrmeztem, s


gondosan kiszedtem a szemldkm. Pizsamt hztam, s magammal
vittem a laptopom az gyba.
Megpittyent a telefonom. Hotdog SMS-t kldtt: Jl reztem
magam ma. Visszartam: n is. Alig vrom h mindenkinek
elmondjam h szereted a csajos filmeket
Ne! Mi lesz a j hremmel?
Felmentem Skype-ra, s tz msodpercre r jtt is egy zenet
Briantl.

Brian Hoffman: Szia! Bocs, hogy eltntem.

Elmosolyodtam, s melegsg tlttt el.

Parker Shelton: Semmi baj.

102
Brian Hoffman: Akarsz beszlgetni?
Parker Shelton: Igen!

Megszlalt a Skype-telefon, felvettem, s Brian beleszlt:


Szia!
Szia!
Meslj, milyen napod volt?
A telefonom megint jelzett, de nem trdtem vele.

Drew-nak s nekem nem sok kzs rnk van.


n emelt szint rkra jrok, meg zeneelmletre, rajzra s
hasonlkra. Ez az utols v, s laztani akart egy kicsit. De az emelt
szint irodalmat mindketten felvettk, mert Drew-nak fontos, hogy
fejlessze az rskszsgt. Az els sorban l, Hotdog mellett, n meg
mgttk. s mivel mostanra mindenki tudja, hogy szaktott Amyvel, a
lnyok egymst tapossk, hogy elnyerjk a szvt. Vagy hogy legalbb
kavarhassanak vele. Nem tudom, melyik.
Mikzben a becsengetsre vrtunk, Mari Baird Drew padjnak
tmaszkodva nevetglt, fecsegett, s idnknt jtkosan a vllt
csapdosta, Kristen Markum pedig a lba kzt llt, s lemosolygott r.
Drew felvigyorgott a lnyokra, kzben a lbt rzta, s dobogott a
padln. Arrl beszltek, kinek mi lenne az az egyetlen dolog, amit
magval vinne a szigetre a Survivor cm msorban.
n az iPademet vinnm, hogy letlthessek magamnak knyveket
mondta Marie.
De hogy tltend fel az akkut egy lakatlan szigeten? hallottam
Hotdog mormolst.
Halkan nevettem.
n egy jegyzetfzetet s egy tollat vinnk, hogy megrhassam az
letrajzomat kzlte Drew.
Szeretnm elolvasni! mondta Kristen.
n is jelentkezett Mari.

103
n a mobilomat vinnm, hogy felhvhassalak duruzsolta Kristen
Drew-nak.
De hogy tltend fel az akkut? mormolta Hotdog ismt, mire
elnevettem magam.
Egy levlkt dobott a padomra. Kisimtottam a paprt.
Hogy lehet, hogy Drew-ra minden csaj gy rmozdul?
gy, hogy Duplaszles Drew rtam vissza. Odadobtam a
gombcc gyrt paprt Hotdognak, aki fl kzzel elkapta, s elolvasta.
Aztn jt rhgtt. Visszart:
A lnyokat csak ez rdekli? A pniszmret?
Jobb, ha elhiszed. (Csak vicceltem, a piszkos anyagiak is
szmtanak.)
Marie? tetszik Drew-nak? rta Hotdog.
Gzm sincs. De csinos s helyes lny.
Aha. J n.
Mirt nem krdezed meg Drew-t?
sszegyrtem a paprt, s odadobtam Hotdognak, de Drew rptben
leszedte a labdt. Kihajtogatta az zenetet. Odakaptam, hogy
visszaszerezzem, de az alkarjval blokkolt.
! Ltszik, hogy benne van az amerikaifoci-csapatban! Hotdogot
lthatlag nem rdekelte, hogy az zenetet eltrtettk, gy vihogott,
mint egy kislny.
Drew elolvasta, mit rtunk.
Mirt leveleztek a farkamrl?
Beharaptam a szmat, nehogy felnevessek.
Tudom, hogy egsz nap mson se jr az eszed, mint a dkmon
fordult felm Drew , de az irodalomra igazn nem a megfelel hely,
hogy ezzel foglalkozz. Horcogott, s megpcklte a homlokomat. n
is megpckltem az vt.
s egyszer csak egy homlokpckl-csata kzepn talltam magam.
Sznalmas, mennyire tapad a fikra suttogta Kristen Marie-nak,
s rm bmult.
Vettem egy mly levegt. Hotdog elkapta rlam a tekintett, s a
tbla fel fordult.
Zavartan visszasllyedtem a szkembe. Mgis mennyire lehet rossz a
hrem, ha a minden szembejvvel kikezd Kristen Markum szerint is
rmszom a fikra?

104
Brian gy megdolgoztatott minket tornarn, mint az igavon llatokat.
De van j hr is: valahnyszor elfutottam mellette a plyn, rm
mosolygott.
pp akkor szguldottam el Laura mellett, mikor megjegyezte, milyen
helyes
Brian, s milyen kr, hogy a tornatanrunk. Szerencsre Brian pp
Burns edz baseballjtkosaival vlttt, s nem figyelt oda.
A hatodik krnl tartottam a tizenkettbl, s pp Brian cserepes
ajkra gondoltam, meg arra, vajon mirt harapdlja folyton a szjt,
mikor Hotdog odakocogott hozzm.
Szia, Parker! mondta mellettem futva, s sszevissza kalimplt a
karjval.
Pocsk egy formban vagy vlaszoltam.
Fradt vagyok. Tl sokig fenn maradtam SMS-ezni.
Nevettem. Sokat SMS-eznk mostanban. Hotdoggal knyvekrl s
llatokrl beszlgetnk, meg arrl, hogy taln llatkerti gondoz leszek,
pedig mezgazdasgi jogot akar tanulni. Farmereknek dolgoz
jogsz leszel?! krdeztem. Talajszakrt vlaszolta. A
talajerzi az egyik oka annak, hogy a farmereknek olyan nehz dolga
van manapsg. A tlmvels miatt megvltozik a fld vegyi
sszettele.
Szinte azt kvnom, br ne csak az utols flvben bartkoztunk
volna ssze, de figyelembe vve, hogy hrom s fl vig versengtnk
egymssal a j jegyekrt, korbban nem tudtunk volna ilyen lazn
beszlgetni.
Sokig fenn maradtl SMS-ezni? ugrattam. Ez nagyon
helytelen. El kne vegyk tled a csapatkapitnyi cmet. Rossz hatssal
vagy a fiatalokra.
Nevetett, barna haja lobogott a szlben.
Te vagy rjuk rossz hatssal.
n? trtem ki.

105
Velem kocogsz. Minden lny rd akar hasonltani. Most aztn nem
fognak leszllni rlam.
Fejvel mgnk mutatott, s tnyleg: Kate Kelly s Emily Mansfield
mgttnk jttek, s minket figyeltek. Mindketten igazi j kislnyok. A
mi templomunkba jrnak, s azta kerlnek engem, mita anyu elment.
Mindenki tudja, hogy Kate-nek mr vagy egy vszzada bejn
Hotdog.
Ersen ktlem, hogy brki olyan akarna lenni, mint n mondtam,
s megtrltem izzadt homlokomat.
Tnkrevgtad az tlagomat, megfosztottl attl a rgi lmomtl,
hogy osztlyels legyek, s
Hotdog! vlttte Brian, a karjval krkrs mozdulatokat tve.
Gyorsabban!
Ne mr, edz! csattant fel Hotdog, mgis gyorsabban kezdett
futni, mint n valaha is tudnk.
Tovbb kocogtam egyedl, s mikor Brian mell rtem, sszehzta a
szemt, s azt ttogta felm: Hotdog?
Megrztam a fejem, s sokat sejteten rmosolyogtam. Valami
megvltozott: mr nem Brian kezben van az irnyts. Azt vrja, hogy
n tegyem meg a kvetkez lpst?

106
BIZTOSTSI PAPROK
RISI HAMBURGEREK
S SSZEILL BTOROK

Mg 37 nap, s 18 leszek

A szombati meccset hazai plyn jtsszuk.


Az ellenfl a Coffee County Kzponti Gimnzium, ez Kzp-
Tennessee legnagyobb iskolja. Veszett j a baseball csapatuk.
Jobbak, mint a Hundred Oaks csapata. Minden vben a Kvskannrt
mrkznk meg velk. Vagyis egy kvskanna alak trfert. Elg
ostoba dolog, de a fik hborba is indulnnak rte. Lnyeg az, hogy
Brian extra komolyan veszi ezt a meccset.
Kivette a jegyzknyvet a kezembl, tnzte a szmokat, s
visszaadta. s egy szval sem emltette a tegnap esti beszlgetsnket.
Nhny percig chateltnk, mieltt elment tallkozni egy rgi
kzpiskolai bartjval. Szvbl remltem, hogy a Bowlingozom egy
rgi haverral nem azt jelenti, hogy Ma este Miss Bbjjal szexelek.
Bowlinging van rajtad? krdeztem.
Nem. Egy sima ing. s rajtad mi van?
Bowlinging hazudtam.
Haha.
sszeszedtem a btorsgomat, s azt rtam:
Brcsak elmehetnk veled bowlingozni.
Igazn?
Szeretnk veled lenni. Kettesben. Egytt. Tudod?
Mint mlt hten, a templomban, abban a kis szobban? :)
Tlem egy atomreaktorban is egytt lehetnk. Lenyomtam az
Entert, s mlyet llegeztem.
A kurzor csak villogott s villogott.
Vicces vagy. n is szeretnm, ha egytt lehetnnk
gy hangzott, mintha valami elrhetetlen dolog utn vgyakozna. De
azt is reztem, hogy van eslyem. s rettenetesen vgytam erre az
eslyre.

107
gy dntttem, eljtszom a nehezen kaphat csajt:
De sose fog megtrtnni, igaz?
Azt nem mondtam, hogy soha.
Kr, hogy a sohbl nem csinlhatunk hamarosant.
Ht igen. Mennem kell.
Ok, holnap tallkozunk a meccsen.
Szia!
Mr majdnem kilptem, mikor Brian hozztette: Nemsokra.
Nemsokra egytt lghatunk.
A beszlgets utn kicsit nyomoztam a neten. Utnanztem a
beleegyezsi korhatrnak Tennessee llamban. Nem mintha azt hinnm,
Brian s n le fogunk fekdni egymssal, csak szeretnm tudni,
mennyire helytelen, amit rzek. Az, hogy kvnom t.
Mint kiderlt, a beleegyezsi korhatr tizennyolc v, kivve, ha a
korklnbsg kevesebb, mint ngy v.
Ettl megrmltem, de most mgis azt remlem, hogy a
nemsokra azt jelenti, ma.
A hetedik inning els felben a csapat nagy rsze a plyn volt, s
ngy-egyre vesztsre lltunk. Brian a trdre tmaszkodva azt vlttte
Travis Lake-nek, hogy lljon be a shortstop pozciba.
Kihasznltam az alkalmat, s megrngattam Brian pulvernek az
ujjt.
Mi az? krdezte, de alig nzett rm.
Milyen volt a bowlingozs?
Unalmas. Kettesben voltam Evannel.
s Evan uncsi?
Ht nem egy Parker. Egy csppet elmosolyodott, aztn ktszer
sszettte a tenyert, s odakiltotta Jake Sandersnek, hogy nagyon jl
dob. Evan egsz id alatt arrl beszlt, hogy utl pelenkt cserlni.
Legalbb elre tudod, milyen lesz vlaszoltam, s alig brtam
megllni nevets nlkl.
Hogyan?
Taln most kne egytt lgnunk, mert ksbb mssal leszel
elfoglalva. El se hiszem, milyen szkimond vagyok.
Te csak trdj a statisztikval, j? mondta mosolyogva,
mikzben a rgjt rgta.

108
t-egyre elvesztettk a Kvskannt. Miutn beraktam a
vztartlyokat a szertrba, a plyn keresztl visszaindultam a
biciklitrolhoz. A sofballcsapat mr ott volt, pp bemelegtettek a
meccs eltt.
Szerinted hny ves? krdezte Laura Allie-t, s Brian fel nzett.
Huszonhrom mondtam, mikor elsiettem mellettk.
nkntelenl elmosolyodtam, j rzs, hogy n minden krdskre
tudom a vlaszt.
Parker! kiltott Brian, s ujjval hvogatan intett felm.
reztem, hogy Laura tekintete lyukat get a htamba.
Gyorsan odamentem, s rvillantottam a legkedvesebb mosolyomat.
Brian megigaztotta a sapkjt, s tovbb rgzott.
Van terved ma dlutnra? krdezte halkan.
Nincs.
Ismered a parkot a Little Duck-folynl? Blintottam. Ngy
krl ott leszek Brandyvel. Szereti a vizet.
Abban a folyban mokaszinkgyk lnek! Nem lenne szabad
beengedned Brandyt.
Ugyan mr! Az n kutym nem ijed meg holmi kgyktl. A
kgyknak kne flnik tle.
, szval gy ll a dolog? nevettem.
Hotdog odakiltott a parkol msik oldalrl, a kocsija melll:
Hazavigyelek, Parker? Megcsrgette a kulcsait.
Itt a bringm, de azrt ksz! intettem mosolyogva.
Hotdog lassan blintott. Kicsit szomornak tnt.
Akkor szp estt!
Valakinek nagyon bejn Parker mondta nekl hangon Brian, de
gy, hogy csak n halljam.
Jaj, fogd mr be! Ksrtst reztem, hogy rcsapjak a karjra, de
Laura s Allie is ott volt, s biztos voltam benne, hogy minket nznek.
Gyantanak valamit? Sejtik, mennyire vgyom Brianre?
Egy dolog biztos: egy Brandy nev, nagy, nyladz kutya minden
problmt megold.

109
A nap alacsonyan llt, s az g sttkk sznben jtszott, mikor
lelakatoltam a biciklimet, kezemet a dzsekim zsebbe sllyesztettem, s
szkdcselve elindultam a foly fel.
A parton stlgattam, s megcsodltam a vzbl kill, hossz, zld
ndakat. Srban s kveken tapostam. Figyeltem, hogy nincsenek-e
krlttem bkk, teknsk, gykok vagy kgyk szerettem volna
ltni ket. Kveket hajigltam a vzbe.
Kutyaugatst hallottam, aztn meglttam Briant is, ahogy felm tart
egy nagy, fekete labrador mgtt. Gyorsan krlnztem, hogy egyedl
vagyunk-e, aztn eljk siettem.
Nyitott cipt viselt, kopott farmert s kifakult Titans-melegtfelst.
Nem volt rajta sapka. Szerettem volna beletrni az ujjaimmal fekete,
hullmos hajba.
Szia! kszntem. Fl trdre ereszkedtem, br reztem, hogy a sr
tztatja a farmeremet, s vakargatni kezdtem Brandy fle tvt, meg
cskolgatni a pofjt. Gynyr vagy! mondtam a kutynak.
tleltem a nyakt, s megveregettem a htt, meg ugatott, a
mancsval kapkodott felm, s a farkt csvlta. Te vagy a
legdesebb a vilgon!
Kszi mosolygott le rm Brian. A przt szorosan az kle kr
csavarta.
Nem neked mondtam, hanem Brandynek.
Brian leguggolt, s a kutya nyakt simogatva az arcomat figyelte.
Ez sokkal jobb, mint egy takartszeres helyisgben tallkozni.
A szembe nztem:
n brhol szvesen tallkozom veled.
Stlunk?
Persze vlaszoltam, s felpattantam.
Brandy felugrott rm, a mancsa sros nyomokat hagyott a rzsaszn
blzomon.
Brandy! Rossz kislny! kiablt r Brian, s szorosabbra hzta a
przt. Vgignzett a sros ruhmon. Bocsi
Legyintettem.
Foghatom a przt?
Brian a kezembe adta. Brandy jra felugrott, prblta megnyalni az
arcomat.
J kutya! dicsrtem.

110
Ltom, Brandynek j rajongja lett mosolygott Brian.
Brandy maga utn hzott a folyhoz, s belelefetyelt a vzbe. Aztn
beugrott, s a kvek kztt ugrndozva frcsklt.
vatosan, Brandy! Ott kgyk is vannak!
Brian odalpett mellm, s a dzsekim ujjval kezdett jtszadozni.
A szvem majd kiugrott a helybl. Nyugodtan kell llegeznem.
Nagyon vicces vagy, tudsz rla? krdezte Brian.
Nemhiba vagyok n Elaine.
Felvonta a szemldkt, gyhogy elmesltem, hogy nha n jtszom
Elaine-t Drew, Hotdog s Sam kedvrt. Brian majd meghalt a
nevetstl.
Szval elmentek a Jiffy Burgerbe, s a nagy semmirl
beszlgettek? krdezte, s rlten vigyorgott hozz.
Ne gnyoldj rajtam!
Nem is, csak vicces. n is simn csinltam ilyeneket gimiben.
gy rted, mikor pp nem voltl bntetsben, s nem fggesztettek
fel?
Na j, megfogtl.
A foly partjn stltunk, Brian botokat s kveket vett fel a fldrl,
s a vzbe doblta. A leveg pont j volt hvs, tavaszt idz. Egy
darabig nem szlaltunk meg. Csak hallgattuk a szelet s a nyladz
Brandy ugatst. Hamarosan a hd al rtnk. A beton tartoszlopokat
graffitik bortottk: Imdom a kalz zent!, Crips s A. W. + T.
G..
Brandy megrntotta a przt, hzott maga utn.
Azt hiszem, ennyi elg volt, kislny mondta Brian, s visszavette
a przt.
Ujjai sroltk a kezemet, mieltt leguggolt, hogy suttogjon valamit a
kutynak.
Leszmtva nhny szeld flrtlsi ksrletet mikor bkdstt,
meg a dzsekim ujjval babrlt , egyltaln nem is kezdett ki velem.
Magamhoz kell ragadnom az irnytst?
Lenztem az arcra a gondolataiba merlve simogatta Brandy
fekete bundjt.
Fel nyjtottam a kezem. Elbb oda nzett, majd a szemembe, vgl
elfogadta a kezem, s felllt. Az ujjai kr fontam az ujjaimat. A szl
lgyan borzolta fekete hajt.

111
Parker Nem szeretnm, ha flrertend a helyzetet
Milyen helyzetet?
Lenzett a kezemre, s hvelykujjval vgigsimtotta.
Olyan j rzs volt! Halkan felnygtem, mint aznap az osztlyban.
Csak az a klnbsg, hogy most ezerszer knosabban reztem magam.
Milyen helyzetet? erltettem a krdst.
Ezt emelte fel sszekulcsolt keznket. Ez nem j tlet.
Igaza van. Ez helytelen, s zavarnia kne, de nem gy van. s ezt
meg is mondtam neki. A szeme kitgult. Egyre kzelebb lptem hozz,
s nem szaladt el, ugrott a folyba, vagy ilyesmi, gyhogy mg
ersebben megszortottam a kezt. Brandy a przt rngatta, prblta a
gazdjt tvolabb hzni tlem.
Brian tovbbra is a szemembe nzve szlalt meg:
Viselkedj, Brandy! l!
A kutya letelepedett a lbnl, s Brian szorosabban fogta a przt,
mg n a cspjre tettem a kezem. Megborzongott. A szabad kezvel
megrintette a hajam, s a kcos frtket simtgatva halkan nevetett. A
szvem gy vert, hogy csaknem elnyomta Brandy lihegst s a
kvekhez csapd vz zajt.
Lbujjhegyre lltam, s vgighztam a kezem Brian borosts lln.
Elbb az ajkra pillantottam, majd belenztem a szembe. a szmat
figyelte. Ujjai a derekamba markoltak.
Brian
A szm megtallta az vt. Karomat a nyaka kr fontam. Elszr
elhzdott, leveg utn kapkodott, s reztem meleg lehelett a szmon.
Aztn ismt belevetette magt a cskba. Kicserepesedett ajkt rdesnek
reztem. Nekinyomott a betonpillrnek, a k felhorzsolta a htamat.
Mg szenvedlyesebben cskoltam. A nyelve felfedeztra indult a
szmban.
Remegett a trdem. Egyre gyorsabban vettem a levegt, a vllt
markoltam, ersen, nehogy elessek.
Hirtelen elszaktotta magt tlem.
Mi a baj? suttogtam. Alig kaptam levegt.
Semmi, semmi. Hozzrt az ajkhoz. Igazn jl reztem
magam ma veled. Majd mg tallkozunk.
Elmsz? trt ki bellem.

112
Olajat kell cserlnem anym kocsijban, befizetnem nhny
szmlt, s biztostsi paprokat kell kitltenem.
Azrt nem cskolzhatunk, mert biztostsi paprokat kell
kitltenie?!
Nem cskolok elg jl? Nem rdeklem?
Biztostsi paprok? Komolyan?
Az arca vrvrs volt, s a nyakt drzslgette.
Mennem kell, mieltt olyat tennk, amit megbnok.
n nem fogom megbnni vlaszoltam, de addigra mr gyors
lptekkel tvolodott. Visszavezette Brandyt a kocsijhoz.
Egyedl maradtam a stt, szguld foly mellett.

Mr a msodik szombat estmet tltttem anlkl, hogy elmentem


volna cskpartnert keresni magamnak. Tnyleg nagyon tetszhet nekem
Brian.
pp a krmmet lakkoztam jra, mikor SMS rkezett Hotdogtl:
Nzz ki az ablakon!
Az ablakbl lttam, hogy Drew-val egytt az letkertnkben ll, s
mindketten integetnek. Beengedtem ket.
Menjnk el a Jiffy Burgerbe! Szksgem van egy ris burgerre.
Tudsz rla, hogy kb ezer kalria van benne? mondtam a
krmmet fjklva. A kisujjamon mr el is kentem a lakkot.
Ezer kalria? Nem mondod! vigyorgott Hotdog. Akkor kettt
ehetek belle, az pont fedezi a napi kalriaszksgletemet.
Pontosan blogatott Drew, s a kt fi sszettte az klt.
Benne vagy? Hotdog megeresztett felm egy szemrmes
mosolyt.
Rendben. Brmi j, ami eltereli a figyelmemet Brianrl s a
cskjairl. s az tkozott biztostsi paprokrl!
Mg vgighajtottunk Franklin utcin, mindentt az kocsijt
kerestem. Nem volt Freddie Osztrigabrjban, sem a Barnes s Noble
knyvesboltban. Sem a szexboltban. (Hla a j gnek!) Egyltaln

113
sehol sem volt. Megnztem, nem kldtt-e SMS-t taln Drew
rapzenje elnyomta a jelzst.
Nem vagyok normlis. Huszonhrom ves! Semmi nem lehet
kztnk.
Mirt tenn kockra a j hrt, mirt kockztatna mindent azrt, hogy
egy dikkal randizzon? Mg ha meg is vrjuk, amg vgzek a gimiben,
akkor is hat vvel fiatalabb vagyok nla. A fiskoln az n letem
olyanok krl forog majd, milyen ment vlasszak a menzn, meg hogy
a szobatrsam mr megint kidobott, hogy szexelhessen a fijval. Brian
a biztostsi paprjaival egytt egy msik vilgba tartozik. n mg el se
kezdtem a fsulit, meg valsznleg egymshoz ill btorokat vlogat
a nappalijba, s azon gondolkozik, hogy flre kne tennie a nyugdjra.
Kpes a szombat estt a szmlival tlteni! Rohadt unalmas.
Parker! Parker! Hotdog a trdemet rzogatta.
Felkaptam a fejem. A jelek szerint mr egy ideje prblta magra
vonni a figyelmemet az anyslsrl.
Bocs. Gondolkoztam.
Min?
Mi a vlemnyed az egymshoz ill btorokrl?
Elvigyorodott.
A btoroknak illemk kne egymshoz?
Mirt, nlatok nem gy van?
Vllat vont, egy hossz percig elgondolkozva dobolt a combjn.
Azon gondolkoztam, mivel krjem az risburgeremet.
Igen?
Aha. Most nem rakatok bele paradicsomot. Elztatja a zsmlt. De
amgy imdom a paradicsomot, gyhogy taln a hamburger mell
kaphatnk nhny szeletet. s a savanysgot is szeretem, de nem
brom, ha sszekenik mustrral, gyhogy taln azt is kln krem.
Ciccegtem.
Vlogats vagy!
Te mivel kred az risburgert?
n nem ehetek olyat. Iszony sok kalria s sznhidrt van benne.
Megpcklte a kzfejemet.
Ugyan mr! Kicsit lazthatnl.

114
Ha ennk hamburgert, majonzt s saltt tetetnk bele. Igazad van
a paradicsommal kapcsolatban. Szerintem elveszi a szendvics zt. s
szeretem a slt krumplit majonzbe mrtogatni.
n is!
Egsz este gy tesztek, mintha itt se lennk? krdezte Drew a
kormny mgl.
, de mg mennyire! vlaszoltam. Klnben is, gy festesz,
mint aki le akar nygzni valakit. Rmutattam a tapads farmerre.
Mostanban mindig ezt hordja.
Egyetrtek motyogta Hotdog.
Fogd be, haver! mondta Drew. Fl kzzel megigaztotta a hajt.
Mikor megrkeztnk, a fik belltak a sorba, n meg elfoglaltam az
ujjnyomokkal bortott ablak mellett a szoksos bokszunkat a Jiffy
Burgerben, vagyis Monk Kvzjban Hotdog rendezi utastsa
szerint gy kell hvnunk, mert ez volt a neve a kvznak a Seinfeldben.
A fik nha nevetsgesek.
Mit krsz enni, Parker? kiltott oda Hotdog.
Semmit vlaszoltam, mire szrsan nzett rm. J, akkor egy
dits klt krek.
Elvigyorodott, s nhny msodpercig fogva tartotta a tekintetemet.
Jelzett a telefonom. Brian rt:
Hol vagy?
A J. B.-ben, a srcokkal.
Hotdoggal?
Igen, is itt van.
Fltkeny vagy?
csak egy bartom.
J tudni.
Ezentl figyelni fogod, kivel vagyok? Ne mr! :)
:) Beszlhetnk?
Ksbb. A bartaimmal vok.
Lenmtottam a telefont. Mg nem sikerlt teljesen megemsztenem
a dlutn trtnteket. Cskolztam egy huszonhrom ves pasival!
Megcskolt, s otthagyott! Most meg fltkenykedik. Mindezt egy nap
alatt! Mskor azt mondanm, menjen az ilyen a pokolba, de Brian gy
cskolt Az egsz testem szikrzott tle, mint a tzijtk. sszeillnk.
s kedvelem. Nagyon kedvelem.

115
A szvem csak gy kalaplt. Elmosolyodtam.
Min mosolyogsz?
Mikor felnztem, Tate llt elttem. Vele volt Aaron s Laura, a most
mr elvlaszthatatlan pros. Br Aaron sose tetszett igazn, mgis rossz
volt ltni, ahogy Laura azzal henceg, hogy sikerlt elvennie tlem.
Errl eszembe jutott az v vgi bl nyolcadikban. Laura s n egytt
mentnk.
Hotdog akkoriban nem volt tl men folyton a szemvegt
igazgatta, s idnknt feljebb rntotta a farmert, mert olyan vkony
volt, hogy lecsszott rla. Mikor megkrt, hogy legyek a bioszpartnere,
rendes keresztny lnyknt igent mondtam. Azt gondoltam, egytt
biztos j jegyet kapunk.
A blba Drew-val jtt, de Drew-nak mindig akadt tncpartnere,
Hotdog meg csak ldglt az ebdl fala mellett, a raditoron. Mikor
Laura kiment a mosdba, nekidltem a raditornak, s kicsit
beszlgettnk a tudomnyos versenyre ksztett munknkrl. Ki akartuk
derteni, hogy a vz minsge befolysolja-e a virgok nvekedst, s
gy tnt, hogy az n esvizemtl gyorsabban nnek a pitypangok, mint
a Little Duck-foly viztl, amivel Hotdog locsolta ket. Ezen
nevetgltnk, mikor a szemembe nzett, s tncolni hvott.
J vlaszoltam, s az ebdl kzepn, a flhomlyban a
derekamra tette remeg kezt, n pedig felmosolyogtam r.
Emlkszem, mikor J. J. elment mellettnk, rcsapott Hotdog
fenekre, s azt mondta:
Jl van, haver! Csak gy tovbb!
Hotdog elvrsdtt, s rm mosolygott:
Sajnlom. Semmi baj.
A keze mg mindig remegett.
J. J. csak azrt mondta ezt, mert nagyon csinos vagy ma este.
Kszi vigyorogtam.
A dal vget rt, Hotdog beletrlte a tenyert a nadrgjba, s egyik
lbrl a msikra llt zavarban. Ekkor bukkant fel Laura, s felkrte
tncolni. Hotdog vetett rm egy pillantst, de igent mondott, s mire
vget rt a tnc, a bartnm teljesen belezgott. De a src nem akart
randizni vele. szintn szlva mintha flt volna tle, s valahnyszor
Laura kzeledett hozz, gyorsan eloldalazott.

116
Laura engem hibztatott, amirt Hotdognak nem tetszett elgg, s
azt mondta, ha j bartnje vagyok, ezentl egytt utljuk a srcot.
Ezutn Laura kedvrt tvol tartottam magam Hotdogtl. Nem lettem
volna kpes brkit is gyllni, de tbb nem dolgoztam vele prban.
Csak versengtnk a j jegyekrt. s most itt vagyunk, a Jiffy
Burgerben. Egytt.
Mit kerestek itt? krdeztem a helyemen fszkeldve.
risburgert esznk, mi mst? vigyorgott Tate. Felmutatott egy
barna paprzacskt.
A bartodat mg nem ismerem bukkant fel mellettem Drew.
Megkerlte Tate-et, s lelt velem szemben. A szjba tett egy darab
slt krumplit, s rgs kzben folytatta: De mris kedvelem. Aki az
risburgert szereti, rossz ember nem lehet.
Tate felvont szemldkkel nzte, s elmosolyodott.
Hotdog becsszott a mellettem lev helyre, s nekiltott kipakolni a
hamburgereket s a krumplit a zsros paprzacskbl. risten,
kalriahegyek! Megkordult a gyomrom.
Aaron gy nzett Hotdogra, mint John testvr szokott, valahnyszor
a stnrl esik sz.
Szval miatta nem hvtl vissza soha? Most mr engem bmult.
Laura megragadta a knykt. Dbbentnek tnt. A szeme ide-oda
jrt Aaron s Hotdog kztt.
az egyik bartom, Hotdog mondtam Aaronnak s Tate-nek.
Mindenkit bemutattam.
Hotdog felvltva nzte Aaront s engem.
Csatlakoztok hozznk? krdezte Drew.
J lenne vlaszolta Tate , de mr megvettk a jegyeket a Dagi
mami 6.-ra. Tallkozunk holnap a templomban? Br hozzm beszlt, a
szeme elkalandozott Drew irnyba.
Persze, holnap tallkozunk intettem neki.
A kijrat fel indultak. Laura tkarolta Aaron derekt, de
elhzdott. Tate clzatosan rjuk mutatott, a mennyezetre emelte a
tekintett, s sszenevettnk. Laura sose volt tl kedves vele sem. Tate
egyszer egy bke jelet erstett a cipfzjre, Laura meg kiseladst
tartott arrl, hogy ez valjban a stnimdk jelkpe. Na persze, biztos
a Jiffy Burger lgja is stnimd jelkp. Ez az egyik parancsolat: Ne
egyl risburgert!

117
Megkszrltem a torkom.
A templombl ismerem ket.
Hosszan hallgattunk. Hotdog kicsomagolta az egyik hamburgert, s
odacssztatta elm. Felemeltem a tetejt: csak majonz s salta volt
benne. Pont gy krtem volna n is. Aztn tnyjtott egy adag krumplit
egy kis tlka majonzzel, amibe mrtogathattam.
Egyl csak! mondta.
Ksznm. Kzel lltam a srshoz.
Elvigyorodott.
Nincs mit.
Beleharaptam a hamburgerbe, s megtrltem a szmat. Lassan
rgtam.
Ebben a percben, ezzel a kt srccal minden tkletes volt.
Drew ekkor dnttt gy, hogy megmondja az igazat.

118
NYLTAN

Mg 36 nap, s 18 leszek

Mirt nem mondtad el? krdezte Hotdog.


Most mondtam el. A szabad kezvel slt krumplit tmtt a
szjba.
Ekkor Hotdog tnylt az asztal fltt, s a keznkre tette a kezt.
rlk, hogy megtetted szlaltam meg.
Ez tovbbra is titok? krdezte Hotdog. Vagy msoknak is
bevalld?
Mg nem tudom mondta Drew rekedten. Szaporbban vette a
levegt. Nem is vagyok benne biztos. A lnyokat is szeretem. Nha.
n
Semmi baj szaktotta flbe a bartja. Csak szlj, ha tehetnk
rted valamit.
Mirt ltk mind a Jiffy Burgerben? kiltotta Sam, s odalpett
az asztalunkhoz.
Drew gyorsan kirntotta a kezt a mink all, s nagyot harapott a
hamburgerbe, amivel sikerlt ketchupt s mustrt kennie az llra. A
kezvel megtrlte a szjt, s nagyot bfgtt. gyes lca! Azt
hiszem, a titok egyelre titok marad. Megknnyebbltem.
Micsoda diszn vagy! szltam r. Meg ne fulladj az
rishamburgertl!
Valaki rishamburgert emlegetett? szlalt meg J. J. Sam hta
mgl.
Kirly! kiltotta Joe Carter.
Hol van Jordan? krdeztem Samtl.
Kidobott vlaszolta nevetve. Carrie-vel s Marie-val mentek
valami buliba. Ksbb mi is benznk. Nem jttk?
Benne vagyok porolta le Drew a kezrl a st.
Miutn vgignztem, ahogy a fik befalnak kb tezer
rishamburgert, Kristen Markumk hzhoz hajtottunk, ahol rengeteg
ember zsfoldott ssze a stt nappaliban rapzenre tncoltak, s

119
srt ittak. Kristen ellenszenves egy csaj, s csoman rhellik, de,
gondolom, ez senkit nem rdekel, ha buli van.
Megjttem! vlttte Sam, s belevetette magt a tmegbe.
Huh! kurjongatott Drew, s kvette a haverjt egy csapat lny
kz, akik egy srspoharakkal teli asztal krl tmrltek.
Mikzben nztem, meghzott egy vodksveget, megtrlte a szjt,
megint beleivott az vegbe, majd tovbbadta Samnek, aki kvette a
pldjt.
J. J. s Carter megkerestk a bartnjket, gy kettesben maradtam
Hotdoggal. A htamra tette a kezt.
Krsz egy italt? krdezte.
Nem igazn iszom.
n sem. Elmerlt a gondolataiban. Krlnzett a szobban. A
kezt nem vette le a htamrl, s ettl biztonsgban reztem magam.
Laura nem j rt bulizni elvgre hv keresztny , gyhogy nem
lepett meg, hogy nem ltom ott Tate-tel s Aaronnal, de Allie eljtt, s
engem bmult. Kpmutat csaj. Egy pasi lelgette, pedig nekidrglte
a fenekt.
Nem tudjtok, ki vagyok? hallottam Drew kiablst.
Nhny vgzs nagyon npszer lnyok a sarokba szortotta.
Egyikk elkapott egy szigetelszalagot, egy msik meg a falnak lkte
Drew-t, s letmadta egy cskkal.
n a focicsapat s a baseballcsapat sztrja vagyok! Nem tehetitek
ezt velem!
Ez j lesz. Hotdog keresztbe fonta a karjt, s mosolygott. Az a
meleg pont a htamon, ahol az elbb mg a keze nyugodott, hirtelen
kihlt.
A kvetkez percben a csajok rvettk J. J.-t, hogy emelje fel Drew-t
a fldrl, aztn szigszalaggal a falhoz erstettk a csukljt s a
bokjt. gy lgott ott, mint a mzbe ragadt lgy.
Nem tudtam, hogy ez fizikailag lehetsges kerekedett el a
szemem.
Ne keressnk egy csendesebb helyet? kiablta tl Hotdog a
zent. Beszlgethetnnk.
Sose szerettem igazn a bulikat.
Nem mehetnnk el?
Elvigyorodott.

120
Odamentnk Drew-hoz, hogy szljunk, mi lelpnk. Mg mindig a
falon lgott.
Azt hiszem, lassan indulok haza. gy tettem, mintha stoznk.
n is blintott Hotdog, s ismt a htamra tette a kezt.
Gondoskodom rla, hogy psgben hazajusson, ok? mondta Drew-
nak, aki egyiknkrl a msikra nzett. Az arct elnttte a szomorsg.
Lbujjhegyre lltam, s megleltem. Mr amennyire tudtam, gy,
hogy kezt-lbt sztvetve lgott.
Vigyzz r! szltam oda Samnek, aki a kzelben llt Jordannel,
s a lny nyakba temette az arct. Jordn oldalrl mosolygott r.
Meglesz vlaszolta Sam.
Benne megbzhatok: biztos, hogy leszedi Drew-t a falrl, s segt
neki hazajutni.
Aztn Hotdoggal elindultunk gyalog az autton. tkzben
elmentnk a Franklini Kzknyvtr s a Rose kszerzlet mellett.
Ht ez hlye tlet volt szlaltam meg, mikor rjttem, milyen
hideg van. Taln tz fok lehetett.
Odaadnm a kabtomat, de nincs rajtam kabt.
Odaadhatnd a felsdet mutattam nevetve a hossz ujj pljra.
Aha, de kpzeld, milyen primitv bunknak nznnek, ha
flmeztelenl mszklnk az utcn.
n akkor is a bartod maradok, ha primitv vagy.
Nevetett, s zsebre vgta a kezt.
Ksznm, ez igazn kedves. Azt hiszem. Elhallgatott, mikor
egy kamion hzott el mellettnk, port s kavicsot verve fel az trl.
Hotdognak ksznheten a nagyja elkerlt, de a portl khgni
kezdtem. Megveregette a htam. Folytattuk az utunkat, s valahnyszor
egy aut kzeledett, felkiltottam:
, Hotdog! Vdj meg! s a vllba temettem az arcom, hogy ne
menjen a szmba a por.
Mirt nem hvsz Willnek? krdezte.
Nem tudom. Te mindig is Hotdog voltl. Az sellensgem.
A fldet nzte.
Tbb nem. Te lettl az osztlyels.
Igaz.
De mg mindig ellensgknt tekintesz rm.

121
n vagyok Peach hercegn a Super Maribl, te meg Bowser
mondtam nevetve.
Szval egy ronda, flig din, flig srkny lny vagyok, aki
szrakozsbl nket rabol el?
Mg mindig jobb, mint ha vzvezetk-szerel lennl, mint Mario.
Bowsernek legalbb ott az a sok kastlya. Gazdag!
Neked csak a pnz szmt?
Ott helyben, az t szln, tncba kezdtem:
Csak ajndkokkal lehet elnyerni a szvem
Hotdog maghoz hzott, mintha keringznnk.
Tnyleg? Milyen ajndkkal?
Krmlakkal. Meg iTunes ajndkkrtyval.
Ehhez nem kell egy frfinak gazdagnak lennie. A krmlakkot n
is meg tudom venni. Will megprgetett.
Alig vrom, hogy elmesljem a srcoknak, hogy krmlakkot
veszel nekem.
Ne! mondta gyorsan.
Majd meghaltunk a nevetstl, mikzben iditn tncikltunk krbe-
krbe.
Elstltunk az autalkatrsz-bolt mellett.
rlet ez a dolog Drew-val. Nem tudtam rzta a fejt Will.
n sejtettem. Meglep, hogy vgl elmondta nekem.
Mirt?
Mivel Will tmogatta Drew-t ma este, mikor elrulta a titkt, gy
dntttem, elmondom az igazat, br kzben olyan rzsem volt, mintha
szlviharban egyenslyoznk egy szikla peremn.
Amiatt, ami anyuval trtnt.
Mi trtnt az anyukddal?
Hallgattam.
Nem tudsz rla?
Az arca rtetlensget tkrztt.
Nem. A szleid elvltak, igaz?
Nem emlkszel, mi trtnt tavaly? Nem emlkszel a pletykkra,
amiket Laura terjesztett?
Felborzolta a hajt, s zavartan nzett.
Nem is tudott anyurl? Sose beszltek errl Drew-val? Ha nem
tudja, vajon ki nem tudja mg? Ez azt jelenti, hogy Will nem rti, mirt

122
kezdek ki ilyen sok fival, nem tudja, hogy csak meg akarom mutatni,
ms vagyok, mint az anym. Biztos egyszeren kurvnak tart. Az els
nap a baseballedzsen meg is mondta, hogy nem teszik neki, hogy a
haverjaival kavarok. A j hremnek annyi. s mindez a semmirt.
Nem ezt akartam. Normlis letre vgyom, amiben nem kell attl
flnem, hogy cserbenhagynak. Leguggoltam az t szln, s eltakartam
az arcomat. Hagytam, hogy kicsorduljanak a knnyeim.
Will mellm trdelt, s mindkt kezt a trdemre tette.
Mi a baj, Parker?
Csak gy mltt bellem a sz. Elmondtam, mi trtnt apval s
anyuval. Mi trtnt Laurval. Mirt hagytam ott a softballcsapatot.
Megszortottam Hotdog kezt, azt akartam, hogy hzzon fel, el a szl
tjbl.
Ez nagyon rossz lehetett. Figyelj, sajnlom, ami Laurval trtnt,
meg a softballal meg a sulival, de a szleid attl mg ugyangy
szeretnek, nem igaz?
A kzfejembe trltem az orrom, s szipogtam.
Ht anyuval szinte soha nem beszlek. Apa meg olyan, mint egy
zombi. Azt hiszi, az ima mindenre megolds. A btym teljesen
sztesett, s drogozik.
Mirt nem beszlsz anyukddal?
Mert miatta ment tnkre minden suttogtam. Miatta fordult
ellenem a gylekezet. Nagyjbl elmesltem, mi trtnt.
Nem tl keresztnyi az, ahogy veled bnnak drzslgette a
nyakt Hotdog.
Tudom A templom rgen nagyon fontos volt nekem. s nlkle
azt sem tudtam, ki vagyok valjban.
Elrobogott mellettnk egy kamion, gyorsan behunytam a szemem,
hogy megvdjem a portl. Will megsimogatta a fejemet, majd felemelte
az llamat.
Remek lny vagy. Segtett felllni. Anyukd biztos szrnyen
rzi magt a trtntek miatt. Azrt jl van?
Nem vlaszoltam, csak hallgattam a mellettnk elszguld autk
zajt. Nem tudom, jl van-e. Annyira el voltam foglalva nmagommal
s apval, Drew-val meg Ryannel, hogy eszembe se jutott, mit rezhet
anyu. Milyen kpmutat vagyok! Aggdtam, milyen lesz Drew-nak, ha
bevallja, hogy meleg, de azzal bezzeg nem foglalkoztam, milyen

123
hatssal volt ez az egsz anyura. Rosszul rzi magt, amirt elhagyta
apt? Lelkiismeret-furdalsa van? Magnyos? Fj neki, hogy elvesztette
a csaldjt? Az, hogy elhagytuk, ahogyan is elhagyott minket? Kszen
lltam r, hogy tmogassam a bartomat, de a sajt anymat nem.
lesen, fjdalmasan bevillant egy emlk: anyu hst st a konyhban, s
kzben sr.
A knnyek vgigcsorogtak az arcomon, s Will letrlte ket a
plja ujjval.
Annyira haragszom Istenre. Amirt ezt tette a csaldommal.
gy van, ahogy mondtad suttogta Will. Az let nha elg
vacak tud lenni. Most n is dhs vagyok Istenre Bo miatt.
Tovbb baktattunk az ton, majd befordultunk az utcnkba, a KFC
mgtt.
Taln el kne jnnd a mi templomunkba vetette fel.
Hova jrsz?
A Westwoodba.
Szvesen elmegyek. Hotdoggal j stlni. Olyan lassan haladunk,
hogy van idm gondolkozni.
Mondjuk, holnap? krdezte halkan, mikor meglltunk a hzunk
kzelben. A lmpa a verandn megvilgtotta a fvet s a jrdt.
Az j lenne.
s mi lesz anyukddal? Mit fogsz tenni?
Megrztam a fejem, nagyot stottam.
Ma mr nem brok gondolkozni. Azt se tudom, mit mondhatnk,
ha felhvnm. Tlsgosan zavarban vagyok. Tlsgosan szgyellem
magam. Tlsgosan fj. Nem tudom kitallni, mi legyen.
Will vgigsimtott a hajn, s az arcomat frkszte.
Ksznm, hogy elmondtad nekem mindezt.
Legkzelebb rajtad a sor, hogy kintsd elttem a szved
vicceldtem.
Taln majd holnap, templom utn. Nevetett. Megnzhetnk
mg egy csajos filmet.
Rszben azon jrt az agyam, Brian nem akar-e tallkozni velem
holnap, rszben viszont szerettem volna Will-lel tlteni az idt.
Rendben.
Megszortotta a kezem, s leugrott a verandrl.
De ezttal n vlasztok filmet!

124
Mieltt brmi msba kezdtem volna, kldtem egy SMS-t Drew-nak:
Lekerltl a falrl?
ppen hogy.
Rszeg vagy?
Szrnyen sokat ittam. Napokig rosszul leszek
:(Kszi, hogy elmondtad. Szeretlek.
n is. J volt Hotdoggal?
Nagyon. J bart.
Csak bart?
Igen.
Tetszik nekem.
Jaj, ne! Drew nagyon rszeg lehet. Visszartam:
Tetszik neked Hotdog? Komolyan?
Mr rgta. Ne mondd el neki! Csak el akartam mondani vkinek.
Nyugi, nem rulom el.
Ksz. Szeretlek.
Meredten bmultam a telefonomat. Drew-nak tetszik Will. Miutn
szaktott Amyvel, azt mondta Willnek, hogy valaki ms rdekli. A
francba!
Megtiszttottam s bekrmeztem az arcom, s megmostam a fogam.
Egsz id alatt Will jrt az eszemben. Az, hogy mennyire jl reztem
magam ma este, s hogy mita tudom, hogy rez irnta Drew, olyan
vagyok, mint egy kipukkasztott lggmb, amibl szpen lassan
kiramlik a leveg. Nem marad utna ms, csak zavar s ktely.
Mikor vgre az gyban fekdtem, eszembe jutott Brian. Azt mondta,
beszlni akar, gyhogy vettem egy mly levegt, s felhvtam. Els
csengsre felvette.
Szia! Fradt s megknnyebblt volt a hangja. Aggdtam
miattad.
Jl vagyok. Szval a ma dlutn A takar alatt
sszegmblydve vrtam a vlaszt.
Nagyon kellemes volt.

125
n is gy gondolom.
Nem trtnhet meg mg egyszer.
Ezt nem rtem. Mirt nem tarthatjuk egyszeren titokban?
Tl fiatal vagy Egy hossz percig hallgatott. Nehz tvol
tartanom magam tled. Az llsom mlhat ezen. A jvm. Rohadt nagy
bajba kerlhetek amiatt, ami ma trtnt, Parker. Megfordult ez a
fejedben egyltaln?
Futlag
Futlag? Ha felntt vagy, felelned kell a tetteidrt.
Nem valami olyasmit hirdetsz, hogy ljnk a mnak?
Igen, de nem gy akarok a mnak lni, hogy elvesztem a
munkmat, mert megcskoltam egy dikot.
Mr csak pr hnapig leszek dik, ha elfelejtetted volna.
Tudom, tudom. Vett egy mly levegt. Ez most nehz nekem.
Minden olyan zavaros.
A baseball miatt?
Igen. Azt hittem, bekerlk egy profi csapatba, erre itt ragadtam
Flbehagyta a mondatot.
Nekem elmondhatod.
Szeretnm, de idre van szksgem, hogy kitalljam, mi legyen.
Mit akarsz kitallni?
Kedvellek, rted? Tnyleg kedvellek. De nem tudom, hogyan
kezeljem a helyzetet. Nem igazn akarok bujklni. n nem ilyen ember
vagyok.
Ki mondta, hogy bujkljunk? Csak egy hnapot kell vrnunk, s
leglis lesz. Addigra betltm a tizennyolcat.
Attl ez mg helytelen marad.
A mai cskban szmomra semmi helytelen nem volt.
Tallkozni akarok veled, Brian.
Hosszan kifjta a levegt. Habozott.
Most?
Megnztem az rmat. jjel fl tizenkett. Apa garantltan alszik.
Ryan valsznleg kidlt a fura trance-zenjt hallgatva.
Most vlaszoltam.
Azt mondta, tallkozzunk a mosodnl, az t tloldaln, hsz perc
mlva. Tkletes! Akkor mg van id egy gyors zuhanyra.
Bepdereztem magam, s feltettem egy kis szjfnyt, fekete fehrnemt

126
s velr melegtnadrgot hztam a hozz ill kapucnis felsvel.
Behztam magam mgtt a bejrati ajtt, s vacogva tsiettem az t
tloldalra, a lmpk alatt. Mg j, hogy Ryan ablaka a hts kertre
nz.
A mosoda mr bezrt, gyhogy Brian furgonja volt az egyetlen
jrm a krnyken. A szemetes kontnerek takarsban llt, tvol az
utcai lmpktl. Mikor megltott, rm mosolygott a kocsi ablakbl, s
intett. A tekintete ide-oda jrt. Kinyitottam a furgon ajtajt, becssztam
a mellette lev lsre, s mieltt mg megakadlyozhatta volna
megcskoltam.
Mentolosfogkrm-ze volt. A kezem a nyakn, az keze meg a
hajamban, s reztem, hogy tapasztalt frfi. Nyilvn szexelt mr.
Htralktt, s flm kerlt, a teste rm nehezedett, de ez nem volt
rossz rzs, inkbb biztonsgot adott.
Nem olyan volt, mint ms fikkal.

A templomunk minden halloweenkor sznpadra llt egy


moralitsjtkot. A szereplk ltalban kamaszok, akik lerszegednek,
s nem bnnak szentlyknt a testkkel, vagy a hzassg eltti szex
bnbe esnek, s vgl a pokolra kerlnek. Azoknak, akik eljnnek
megnzni a darabot, t kell mennik egy szobn, ami ltvnyra s
rzsre a pokolra hasonlt. A ftst felcsavarjuk harmincnyolc fokra.
Vrs karcsonyi gk jelkpezik a pokol legmlyebb bugyraiban g
parazsat. A sttben hangfelvtelrl egy klns, flig rdg, flig
dmon lny kacag. Persze sokan gnyoldnak a pokol ilyen
brzolsn, de engem mindig megrmt, mert tudom, hogy a valdi
pokol milliszor rosszabb lehet.
Mondd, Uram, oda fog kerlni a csaldom? Mert bnsk vagyunk?

Ezt februr 28-n rtam, az istentisztelet eltt. Gyufval gettem el.

127
Kitrtam a bejrati ajtt. Will rtem jtt, hogy elvigyen a templomba.
Szia! Gyere be! kszntem mosolyogva.
Kszi. sszedrzslte a tenyert. Khakiszn nadrgot viselt, kk
inggel s nyakkendvel, hozz bebjs cipt.
Vrj, mindjrt hozom a tskmat! Gyorsan bementem a
frdszobba, ellenriztem a szjfnyemet, s mg egyszer
bepdereztem az arcom, aztn a szobmban felkaptam a tskmat az
gyrl. Brcsizma helyett magassarkba bjtam.
Mire visszartem az elszobba, apa ott llt, s az als ajkt
csipkedte. Ezt a szoksomat tle tanultam el.
Egy msik templomba msz? krdezte a homlokt rncolva.
Igen. Nem baj? krdeztem vissza, mikzben felhztam a
dzsekimet az egyszer rzsaszn ruha fl.
Apa Will vllra tette a kezt, s mlyen a szembe nzett.
Melyik templomba is jrsz, Virsli?
Kitrt bellem a nevets.
Hotdognak hvjk!
Will az klvel takarta el nevet szjt.
A Westwoodba jrok, uram.
Apa ismt felm fordult.
s mi a baj a mi templomunkkal?
Semmi, csak egytt akartam lenni egy bartommal.
Will arca felragyogott, n meg lazn vllat vontam, mintha
semmisg lenne, hogy egy msik templomba megyek, pedig nem az.
Sose jrtam mshov, csak a Forrest Sanctuarybe.
Apa olyan sokig nem vlaszolt, hogy azalatt lement volna egy
inning.
De ez egy egyszeri dolog, igaz? Tovbbra is a mi templomunka
jrsz SZEIT-tallkozra s istentiszteletre?
Persze feleltem, mikzben a karjnl fogva kirngattam Willt az
ajtn.
Mikor beszlltunk a kocsiba, fttyentett.
J ers fogsod van. Vigyorogva megdrzslte az alkarjt.
rlk, hogy nem vagyok softballt.
Halkan nevettem.
Pedig nem is vagyok formban.
Will elfordtotta a slusszkulcsot, a dzelmotor felzgott.

128
Brmikor szvesen gyakorlom veled az tst vagy a dobst
mondta, s rfordult a ftra. Egy tejeskocsi hzott el mellettnk.
Kellemes csendben tettk meg az utat Westwoodba, nem szmtva a
rdibl halkan szl Rascal Flatts-szmokat. Will a mszerfal fl, a
szlvdre egy fnykpet tztt. Bt brzolja, s mg kt fit, biztos a
testvrei. Egymsra mosolyogtunk.
Brcsak ne versengtk volna vgig az iskolai veket mondtam.
Brcsak azeltt is bartok lettnk volna.
Igen, brcsak. Az utat figyelte.
Meglltunk a templom parkoljban. Br februrban jrtunk, s
szrnyen hideg volt, nhny korunkbeli src sszellt egy gyors
kosrmeccsre, a tbbiek meg a jtkosokat biztattk. Mg mieltt
kikapcsoltam volna az vt, Will mr ki is szllt, s odakocogott a
tbbiekhez.
Azonnal a plya kzepn termett, elvette a labdt egy msik fitl,
kosrra dobott, s szerzett kt pontot. Ez megmosolyogtatott, br azrt
kicsit dhs voltam r, amirt egyszeren otthagyott a kocsiban. De
mieltt mg tlsgosan kiakadtam volna, mr jtt is vissza, barna haja a
homlokba hullott. Felrntotta az ajtt, kisegtett a furgonbl, s
odaksrt a plyhoz. Csak krlbell tizenkt fiatal volt ott sokkal
kevesebb, mint a Forrest Sanctuaryben. Kettejket felismertem: a
vadbarom Paul Briggst, aki elkapt jtszik, s a vgzs Jennt, aki
kzpklss a softballcsapatban. Zsenilis t. Odaintett nekem.
Menj, ksznj nekik! biztatott Will. Ksbb majd bemutatlak
mindenkinek, de elbb mg jtszom egy kicsit. Ezzel elrohant, hogy
jra megszerezze a labdt.
Vettem egy mly levegt, s odastltam Jennhoz.
Tetszik a ruhd mondta, s vgighordozta rajtam a tekintett.
Nekem is a tid vlaszoltam. Egy helyes kis szrke ruht viselt,
klnleges, rgies stlus darab volt.
Will-lel jttl? krdezte elre-htra hintzva a sarkn.
Aha.
Korbban egy lnyt se hozott el a templomba.
Tnyleg?
Jenna blintott, aztn lyukat beszlt a hasamba a softballrl s arrl,
hogy belezgott valami Tim Keller nev vgzs srcba, akirl mg az
letben nem hallottam. Megprblt kifaggatni Willrl is, hogy kivel jr.

129
Vllat vontam, s nztem, ahogy Will sikeresen kikerlte Pault, s
begyjttt egy lepattant. A labda bereplt a kosrba.
Tapsoltam, s kiabltam neki:
H!
Will lepasszolta a labdt valakinek, s ragyog mosollyal
visszasietett hozzm.
Bocsi. Csak fel akartam vgni egy kicsit. Gyere be, bemutatlak
anymnak, j?
j.
Odaszltam Jennnak, hogy lveztem a beszlgetst, aztn
bementnk. Nluk biztos ez a helyisg a kzssgi terem. Will a
knykmet fogva odavezetett egy nagyon csinos nhz, aki kvzs
kzben a nyaklncval jtszott a lncon egyetlen szem gyngy lgott.
A negyvenes veiben jrt, barna haja olyan rendezett, mint a
ruhakatalgusokban szerepl nknek.
Mikor Will megrintette a vllt, abbahagyta a beszlgetst, s
megfordult.
Te biztosan Parker vagy nyjtotta felm manikrztt kezt. A
krmei sttvrsek voltak.
Igen, asszonyom vlaszoltam.
is megnzte a krmeimet. Ezttal a hajnali prt vlasztottam, egy,
a ruhmhoz ill, visszafogott rzsaszn rnyalatot. Will anyukja
elengedte a kezem, s felnzett.
A nevem Mrs. Whitfield.
! Egy igazi rihlgy a dli llamokbl. Az ilyen nk a
gylekezetnkben gy nznek rm, mint a vres rongyra.
Igazn rlk a tallkozsnak mondtam, s megeresztettem egy
ideges mosolyt.
Szintgy, kedvesem. Belekortyolt a kvjba. Mr gyis
szerettem volna megismerni a lnyt, aki az n Willsemnl is okosabb.
Anya! nygtt fel Will. Muszj Willsnek hvnod? n nem
vagyok Vilmos herceg.
Mrs. Whitfield eltartotta a kisujjt, s elkel stlusban meglengette
a manyag poharat.
Te vagy az n kis hercegem.
Will szeme majd kiugrott a helyrl, s a szjt is elttotta.
Anya! Hagyd abba!

130
Az asszony csak mosolygott, s tkarolta a derekt.
Tudod, hogy mr rgen szerettem volna, hogy tallj egy rendes
lnyt.
Az arcom gett, de nkntelenl szlesen elmosolyodtam. Rendes
lny. Ez jdonsg szmomra. A hlgyek a templombl legszvesebben
egy egsz cent tudnnak kztem s a fiaik kzt.
Will elment, hogy hozzon nekem egy kis vizet, s otthagyott
beszlgetni az anyukjval, aki elragadtatottan hallotta, hogy a
Vanderbiltre megyek. Mikor Will visszajtt, egyik kezben a nekem
hozott vizesveget tartotta, a msikkal pedig Bt szortotta maghoz.
Ugye emlkszel a kiscsmre, Bra? krdezte Will egy bszke
pillantssal. Megszortotta az ccse trdt, s hirtelen elnttt a
fltkenysg, ltva, mennyire szeretik egymst. Ksznj szpen
Parkernek!
A kisfi Will vllba frta az arct.
Szia, Bo! mondtam. Ugye szereted a baseballt?
Felemelte a fejt, s blintott. Mrs. Whitfield krdn nzett
nagyobbik fira.
Ksbb Will krbevitt, s bemutatott. Kszntem Marie Bairdnek,
akit a sulibl ismerek. Azt mondta, rl, hogy eljttem a templomba.
Aztn odajtt Willk ifjsgi lelksze, egy Lance nev, nagydarab alak,
s olyan alaposan megrzta a kezemet, mint kisbaba a csrgt.
Isten hozott a Westwoodban! Ma jtkvasrnapot tartunk.
Jtkvasrnapot? krdeztem vissza.
Kirakjuk a terembl az asztalokat, s a fiatalok jtszanak egyet. Ma
biztos lesz terpeszfog s Adj, kirly, katont!. Lance elcsoszogott.
A terpeszfog nagyon rossz tlet mormolta Will.
Nem tnt fel neki, hogy nem vagytok mr tvesek? krdeztem
suttogva.
Lance verhetetlen rossz tletekben.
A nagydarab lelksz elkezdte trendezni a termet, a felnttek s a
kisebb gyerekek pedig kimentek. Nemsokra csak a korunkbeliek
maradtak. Jenna egy srccal flrtlt, Paul pedig Marie-t prblta
fogdosni, aki folyton elhajtotta.
A hangszrkbl keresztny rock vlttt. A dobok hangjtl
megremegtek az ablakok. Ez furcsa. John testvr egyszer azt mondta,

131
hogy ne hallgassunk ilyesmit, mert a kemny dobzene bns
viselkedsre kszteti a fiatalokat.
Will kivette a vizet a kezembl, s az ablakprknyra tette. Lance azt
vlttte:
Te vagy a fog! s rcsapott egy fiatalabb fi karjra.
A lnyok mind lergtk a magassarkt, gyhogy kvettem a
pldjukat. Rohanni kezdtnk, meg-megcsszva a linleumon. rlten
nevettem. A fog megprblt elkapni, de tszaladtam a terem msik
oldalra.
Szp volt! kiltott oda Will.
A fog ldzbe vette Jennt, s elkapta. Paul megprblt
ngykzlb tmszni Jenna lba kztt, hogy a lny felszabaduljon.
Pfuj! Ne! Hagyd abba! siktozott Jenna, s igyekezett
megszabadulni Paultl.
Paul! Hromszor akkora vagy, mint ! kiablta Lance. Egy
tekns sebessgvel vnszorgott keresztl a termen.
Na s? Paul pont Jenna szttrt lba kzt llt meg. A ltvnyra
abbahagytam a futst, s ktrt grnyedtem a nevetstl. s Will is.
Inkbb te akarod csinlni? Te meg tzszer akkora vagy, mint n
mondta Paul Lance-nek, aki jt nevetett.
A fog elkapott, gyhogy megmerevedtem.
Will! Szabadts ki!
Megllt, s sszetallkozott a tekintetnk.
Marie! Segts Parkernek!
Marie odajtt, s tmszott a lbam kztt. Megllthatatlanul
nevettem. Hrom kr Adj, kirly, katont! utn vgl sznetet
tartottam. Will csatlakozott hozzm, felltnk az ablakprknyra, s a
lbunkkal a falat rugdostuk.
Mirt nem akartl kiszabadtani? kuncogtam.
Megkszrlte a torkt.
Sokkal nagyobb vagyok nlad mutatott magra. s riember
klnben se csinl ilyet. Nem akarok olyan lenni, mint Perverz Paul.
Rendes src vagy, Will Whitfield.
Elpirult, s krbemutatott a kzssgi teremben.
Mi a vlemnyed?
Jl mulatok. De nem tartotok bibliart? Nem beszlgettek a
helyes keresztnyi magatartsrl, vagy ilyesmi?

132
De igen, nha vlaszolta vllvonogatva.
Nem minden hten jtszotok?
Will elvigyorodott.
Szerencsd, hogy nem a Kerld a Rossz Dntseket Vasrnapon
jttl el.
Kerld a Rossz Dntseket Vasrnap?
Aha. Lance elhvott egy orvost, aki mikroszkp alatt kszlt
kpeket mutogatott a tdrkrl s a szexulis ton terjed
betegsgekrl.
Ttva maradt a szm.
Ez biztos hatsosabb, mint egyszeren kzlni, hogy a pokolra
kerlnk, ha dohnyzunk, vagy hzassgon kvl szexelnk.
Will arcn szinte rmlet tkrzdtt.
Nagyon hatsos volt. A doki azt is elmondta, milyen vizsglatokkal
dertik ki, hogy nincs-e nemi ton terjed betegsged.
Nem akarom tudni.
Ne is! Rm nzett, az eddiginl is jobban elvrsdtt, de aztn
felnevetett. Paul teljesen kikszlt!
Ne, ne mondd tovbb, Will!
H, ha nekem ki kellett brnom, akkor neked is.
Gonosz vagy.
Van kedved megnzni a Szerelmnk lapjait ma dlutn?

Will anyukja thvott magukhoz vasrnapi ebdre. Csirkt sttt


citrommal, csves kukoricval s kukoricakenyrrel. Mind megfogtuk
egyms kezt, mg Mr. Whitfield elmondta a miatynkot. Willnek mg
kt ccse van: Trey kilencves, Rory pedig tizenngy. Will s n
kinyitottuk a szemnket az ima alatt, s lopva egymsra
mosolyogtunk.
Imdok hzi kajt enni, ha nem nekem kell fznm. Ebd utn Will-
lel levetettk magunkat a kanapra a szobnak berendezett pincben, s
azonnal elaludtunk, ugyangy, mint mlt szombaton. De ezttal arra
bredtem, hogy a vllamon nyugtatja a fejt, s a keze a combomon
pihent.

133
Meleg fuvallat csapott t a testemen. Biztonsgban reztem magam.
Biztonsgban voltam Will mellett. A keze a lbamon pihent, de ez is j
rzs volt. Mi lesz, ha Drew megtudja? Mi lesz, ha Brian megtudja?
Hogy tehetem ezt Drew-val? Hogy tehetem ezt Briannel, aki mindent
kockra tesz rtem?
Ebbl is ltszik, hogy attl mg nem leszek felttlenl j ember,
hogy elmentem a templomba. Nem rdemlem meg ezt a jt.
Mg ha kedvelem is Willt, s valami csoda folytn is kedvelne
engem ami elg ktsges, figyelembe vve, mennyire dhs volt,
mikor a bartaival kavartam , nem bnthatom meg Drew-t.

134
KOMOLYRA FORDUL A DOLOG

Mg 36 nap, s 18 leszek

Egyedl Tate hvott fel, hogy megkrdezze, mirt nem mentem


templomba. Senki ms se Aaron, se John testvr, se Laura vagy Allie.
Willnek igaza volt. Nem viselkednek keresztnyi mdon. Tate nem a
mobilomon hvott, hanem a vezetkesen.
A templom nyilvntartsban talltam meg a szmod mondta.
Szia, Parker! hallottam ekkor Rachelt a httrbl.
Hinyoltalak ma folytatta Tate.
Will-lel mentem templomba. Tudod, Hotdoggal. Emlkszel, ott
volt tegnap a J. B.-ben.
J fejnek tnt.
Az is. Csak nemrg kezdtnk egytt lgni.
Elmesltem Tate-nek, hogy Will-lel ezer ve kzdttnk az
osztlyels cmrt.
s bejn neked? krdezte.
Az egyik bartomnak tetszik vlaszoltam, s a prnba temettem
az arcom.
Ha nem tudnm, hogy rez irnta Drew, ha nem lenne a rgi iskolai
rivlisom, s n nem tallkozgatnk kzben Briannel, akkor msknt
nznk Willre? Igen. De nem mindenkinek oszt j krtykat az let,
nem juthat mindenkinek kt, boldog hzassgban l szl, egy nem
drogoz testvr s egy nagy, nyladz kutya, meg olyan csaldtagok,
akik nem hallosan allergisak az emltett kutyra.
Szval Aaron s Laura tnyleg egytt van? krdeztem.
Sajnlom, hogy megbntottam Aaront, de jobban szgyellem, hogy
cskolztam valakivel, aki ilyen tltszan prblt fltkenny tenni.
Pillanatnyilag. De Aaron nincs annyira oda rte, mint rted.
Nem is rtem, Aaron mirt kedvel annyira. Mirt kedvelne
engem brki?
Tate csettintett a nyelvvel.

135
Te egynisg vagy. Azt viselsz, amit akarsz, s aki idegest, azon
keresztlnzel. Mindenki ilyen akar lenni.
Micsoda? Komolyan? n nzek keresztl msokon? Laura kezdett
rlam pletyklni. s a templomi hlgyek mondtk azt a gyerekeiknek,
hogy kerljenek, mert fl, hogy olyan leszek, mint anym.
De mg ha szba is llnnak velem, akarnk n velk beszlni?
Egyszerbb mindenkit tvol tartani magamtl. Aztn eszembe jutott,
hogy tegnap este mindent elmondtam Willnek. Mindent. Mgis elvitt
magval a templomba. s bemutatott a csaldjnak.
Parker? Ott vagy mg? hallottam Tate hangjt a telefonbl.
Bocsnat, elgondolkoztam.
Min?
Egy crnaszlat piszkltam, ami a takarbl llt ki.
Te szereted a templomunkat?
Halkan nevetett.
Nem nagyon. Az oda jrk rosszabbak, mint a Phillies-drukkerek.
Ez azrt kemny. Nem is tudtam, hogy rdekel a baseball.
Mert sosincs idnk ilyesmirl beszlni. Folyton Laurval kell
foglalkoznunk, aki el akarja getni az iPodjainkat, mert Coldplayt
hallgatunk.
Csak egy kis sznet utn vlaszoltam.
Drew jtszik a Hundred Oaks csapatban. Msodik bzison.
Tate kifjta a levegt. A vonal recsegett, mintha nehezen kapna
levegt.
Mirt nem emltetted t korbban soha? Mirt nem hoztad
magaddal a templomba?
Mirt tennk ki brkit ennek az lmnynek? krdeztem vissza
nevetve. s ahogy emltetted, tlsgosan lefoglalt, hogy
megakadlyozzam Laurt az iPod-getsben. Nem volt alkalmam szba
hozni a bartaimat a sulibl.
!
Tate s n nem igazn beszltnk egymssal, mieltt anyu elment.
Vajon magnyos volt? Rosszul rezte magt a brben amiatt, amit a
templomban hallott? Ezrt akar bartkozni velem? Mert gy gondolja,
n megrtem? Bekapcsoltam a tvt, s vltogattam a csatornkat.
Vrtam, hogy Tate mondjon mg valamit, de nem tette.
gy dntttem, egy kisebb hazugsggal trm meg a csendet.

136
Drew azt mondta, ismersnek tntl neki.
Tnyleg?
Igen. Taln megkereshetnd a Facebookon.
Megint recsegst hallottam.
Rendben.
A vezetkneve Bates. Drew Bates.
Jl van, kszi.
Vigyorogva tettem le a kagylt. Vgighevertem az gyon, s gy
dntttem, nem festem jra a krmmet.

Vasrnap este vrhat a Veena nlunk vacsorzik cm darab


msodik felvonsa. Ezttal apa elre szlt, gy fzhetek valami finomat!
Slt csirkt ksztek krumplilepnnyel, a nagyi receptje alapjn
annyi klnbsggel, hogy sima kukoricapehely helyett cukrozottat
hasznlok. A cukor nagyon feldobja. Saltt is csinlok hozz, hogy
legyen mit ennem a kis adag csirke utn.
J az illata mondta Ryan a konyhba lpve.
Ksz.
Kivett egy poharat a szekrnybl, s tlttt magnak egy kis vizet.
Mit nneplnk?
Ezt a receptet nem srn hasznlom, mert j kt rig tart, mg
elkszlk vele.
Apa bartnje, Veena jn ltogatba. Ryan kezben megllt a
pohr. Mlt hten, a vacsornl nagyon kedves volt folytattam
uborkaszeletels kzben. Biztos kedvelni fogod. A Murfreesboro
Krzeti Krhzban dolgozik polnknt.
A btym nem vlaszolt, de lelt az asztalhoz, mg dolgoztam.
Meglepett, hogy itt maradt trsasgnak.
Egy tnyrra sajtot s kekszet raktam, s odacssztattam el az
asztalon. Egy cseppet elmosolyodott.
Mindjrt jvk mondta, s eltnt valahova.
Mikor jra megjelent, meglepdve lttam, hogy tltztt,
tengerszkk, gallros plt vett. Ha hajland lenne vgre levgatni a

137
rendetlen bozontjt, pont gy nzne ki, mint a gimiben, mikor sok
lnynak tetszett, mert olyan helyes volt. Lefogadom, ha Macy most
megltn, azonnal tallna egy alkalomhoz ill Nietzsche-idzetet, s
kzln, hogy ezeket a plkat harmadik vilgbeli gyerekek ksztik
rabszolgamunkban, s ha Ryan felvesz egyet, azzal szemlyesen felel
az apokalipszis bekvetkeztrt.
s valban bekvetkezett az apokalipszis: Ryan segtett megterteni.
Mikor Veena megrkezett, apa nyitott neki ajtt. Kilestem a
folyosra, lttam, hogy halkan nevetglnek s beszlgetnek, mg apa
elveszi a kabtjt. Apa lehajolt, s futlag szjon cskolta. Vajon mi
mindent csinltak a mlt heti vacsora ta?
Mikor leltnk az asztalhoz, abba se brtam hagyni a mosolygst.
Apa elmondta a miatynkot, aztn a trdnkre tertettk a szalvtnkat,
s nekilttunk.
Nagyon jl nz ki mondta Veena, s vett magnak a tlbl.
Ksznm vlaszoltam.
Nem ettem hzi telt, mita eljttem New Yorkbl.
Ott l a csaldja? krdezte Ryan, mikzben a csirkjt szta.
Igen. A szleim, a nvrem a frjvel s a nagymamm. s a kt
unokahgom.
s polnknt dolgozik? faggatta tovbb Ryan.
Igen blintott Veena rgs kzben.
Mindig ezt akarta csinlni?
Jobb szerettem volna rhajs lenni mosolygott elgondolkozva ,
de nem megy a matek.
n is a matekot szeretem a legkevsb mondta a btym. De
orvosira akarok menni.
Hova akarsz jrni?
A Vanderbilt az egyik legjobb, most is oda jrok alapkpzsre,
csak nem lvezem az rimat.
Veena kt kzzel szorongatta a jeges tejt.
Az alapkpzst n se szerettem. Utltam, hogy egy csom rt
kellett felvennem politikatudomnybl s irodalombl. A rajzrkrl
inkbb ne is beszljnk. De a j clrt megri kzdeni.
Igen, n is tudom mondta Ryan.
Ezer ve nem hallottam ennyit beszlni.

138
Ha szeretnd, megihatnnk egytt egy kvt valamikor a hten.
Vagy el is jhetnl a krhzba, s beszlhetnl nhny orvossal arrl,
milyen volt nekik az egyetem.
Ez j tlet vlaszolt a testvrem, s a villjval a tnyraltten
dobolt.
Apa a mosolygstl tz vvel fiatalabbnak tnt. Majdnem olyan volt,
mintha egy csald lennnk, mgis azt kvntam, br anyu lenne itt.

A kapcsolatunk egyre komolyabb, mgse vltozik semmi. A hten


minden estt Briannel cskolzva tltttem. Ryan s apa persze semmit
se vett szre. Nem okozott gondot, hogy tizenegy utn kilgjak a
hzbl, s tsiessek a kontnerek mgtt parkol kocsihoz.
Htfn csak csk volt.
Kedden benylt a plm al.
Szerdn, a suliban, mikor tanulnom kellett volna, megkerestem Lynn
edz irodjt. Briannek ott szortottak helyet, mg nem kap sajt irodt
jvre.
Mit keresel itt? krdezte, s a fle mg rakta a ceruzjt.
Htradlt a szken, sszekulcsolta a kezt a tarkjn, s nelglten
vigyorgott rm.
Meglobogtattam eltte egy raelhagysi engedlyt.
Ezt Mrs. Perkins irodjbl szereztem. Csak kvncsi voltam, mit
csinlsz.
Talpra ugrott, becsukta mgttem az ajtt, s kulcsra zrta.
Krbestltam az irodban, s Lynn edz holmijt nzegettem:
selyemrzsk vzban, csaldi fotk, cics naptr a falon.
Tetszik, hogy minden gy tkrzi az egynisgedet.
Ne szemtelenkedj! vlaszolta, s kvetett a szobban, mg a
szkeket s az asztalt kerlgettem.
Vgighztam az ujjamat az asztallapon, mintha azt nznm, nem
poros-e.
Tudtam, hogy helytelen, amit tesznk. Helytelen. Hogy
megcskolom, s vgyom a cskjra. De olyan j, mikor tlel! gy

139
rzem, biztonsgban vagyok, s trdnek velem. s a csk tbb mint
kellemes.
Szval mirt is jttl? Hunyorgott, s megvakarta a nyakt.
Huncutul mosolyogtam.
Tanulszobn voltam, de folyton a tegnap estre gondoltam.
Brian lehzta a rednyt. Zihlt. Kezvel a hajba trt. Meglaztotta a
szoksos gyflszolglatos nyakkendjt. Ajkt az ajkamra tapasztotta;
kzben felltetett az asztalra. Megragadta a cspmet, kzelebb hzott
maghoz, s addig cskolt, mg egszen elszdltem, s nem kaptam
levegt. Hozzm simult, s annyira mmoros voltam az rintstl,
hogy nem tudtam gondolkozni.
Hirtelen valaki bekopogott. Brian sietett ajtt nyitni, de egy
pillanatra megllt, s megvrta, mg ismt rendesen kap levegt.
Elmutogatta, hogy igaztsam meg a plmat. Egy ugrssal az rasztal
eltt ll szknl termettem. Az ajtnl Sam vrakozott, aki azrt ugrott
be, hogy szljon, kihagyja az edzst, mert az anyja beteg, az apja pedig
elutazott.
Amint elment, Brian hosszan kifjta a levegt, felborzolta fekete
hajt, s elvigyorodott. Kzelebb lpett hozzm. Csillapthatatlanul
remegtem. A karjba kapott, s cskot nyomott a szmra.
Ez rlten izgat volt mondta.
Az vlaszoltam alig hallhatan, reszketve.
szintn? lveztem, de kzben elnttt a szgyen. Remlem, Isten
pp nem nzett ide.
De tbb nem trtnhet meg az iskolban folytatta Brian.
Egyetrtek. Libabrs lett a karom. Megborzongtam.
Minden rendben. Nekinyomta a homlokt az enymnek, s
megszortotta a derekamat. Jobb, ha visszamsz a tanulszobba,
mieltt mg megbntetlek.
Brian prblta elviccelni a dolgot, de lttam a vltozst az arcn. Ez
az egsz t is megijesztette.
Az arcom biztosan vrvrs volt, de Sam semmit sem mondott,
mikor ksbb kmiarn tallkoztunk.
Szerda este Brian ismt benylt a plm al. Kikapcsolta a
melltartmat, s megsimogatta a meztelen mellemet. rdes ujjai
rintstl elszr megllthatatlan remegs trt rm, de mikor
hozzszoktam, s sikerlt megnyugodnom, megtalltuk a kzs ritmust.

140
Egyre gyorsabban kvettk egymst az esemnyek, vgl a melltartm
s mindkettnk plja a kocsi padljn kttt ki. Megrintettem Brian
hast arra jutottam, hogy biztosan mrvnybl faragtk az izmait. A
foga a vllamba mlyedt, amitl elakadt a llegzetem. Felfedeztem,
hogy van egy tetovls a lapockjn. Valami szimblum, de mikor
rkrdeztem, nem volt hajland megmagyarzni, azt mondta,
magngy.
s neked hol van tetkd? ugratott, s megprblt belesni a
nadrgom dereka al.
Rcsaptam a mellkasra, s mindketten elnevettk magunkat, de
egsz id alatt a tetovlsn jrt az eszem, s azon, hogy mirt nem
osztja meg velem, mit jelent.
Cstrtk este megcskolta a mellemet, s a farmeren keresztl
letapizott. Mg nem lltam r kszen, hogy n is ugyanezt tegyem vele.
Mgis megfogta a kezemet, s odatette a lba kz.
Hideg verejtk lepte el a testemet.
Hirtelen egy rendr kopogtatott be a kocsi ablakn, s rnk szlt,
hogy menjnk onnt. Kiugrottam. Berohantam a hzunkba, fel a
szobmba; zihlva vettem a levegt, teljesen kikszltem. A melltart
csak flig volt rajtam, a farmerem legfels gombja kigombolva maradt.
Brian felhvott, mikor hazart. is kiborult a trtntek miatt.
De mikor megkrdeztem, nem mehetnnk-e a laksra a kocsi
helyett, csak annyit vlaszolt:
Majd keresnk egy msik helyet, ahol parkolhatok.
Mirt nem mehetnk hozzd?
Mert a szleim garzsa felett lakom. Mi lesz, ha megltnak?
Nem kell tudniuk, hogy tizenht vagyok. Egyszeren mondj
idsebbnek!
Lehet, hogy ismernek a templombl. Knos lenne, ha rjnnnek.
Szgyellsz engem? krdeztem suttogva.
Nem, dehogy. Csak a helyzet lenne knos. A dikom vagy.
A rossz hrem ellenre mlt vasrnap a templomban gy reztem,
hogy Will bszke rm. s mikor ppen rajtam fekszik, Briannek
rohadtul nincs kifogsa ellenem.
Ez akkor is olyan, mintha szgyellnl.
Tntetleg felshajtott.
Ahogy akarod.

141
Nem csinlhatnnk valami mst holnap este? Megvacsorzhatnnk
Nashville-ben.
Ez rossz tlet. Irt nagy bajba kerlhetnk. Brki meglthatna.
Mert az olyan marha j tlet, hogy a hzunkkal szembeni
parkolban cskolzunk? Valami mst is akartam, nem csak
telefonon beszlni s a kocsiban smrolni. Ms srcokkal mindig
bertem ennyivel. De kezd kevs lenni, a teljes lmnyt akarom, s
abba beletartozna, hogy elmenjnk valahov legalbb a Foothillsbe.
Viszont a Will-lel val bartsgom egyre jobb lett. Nha kt ra
kztt stltunk egyet, s a hten ktszer is felhvott edzs utn.
Szerda este pldul az gyamon heverve hallgattam a sztorijt arrl,
hogy hromvesen okosan rjtt, hogyan kell kinyitni az voda
kertjnek kapujt, s szpen eltotyogott az utcban ll McDonald'shoz.
Mikor belpett, boldogan sszecsapta a tenyert, s azt kiablta:
Happy Meal!
Mirt nem randizol senkivel? krdeztem halkan Willt.
Nemcsak Drew miatt rdekelt, hanem miatta is. R gondoltam, s
arra, hogy amit irnta rzek, olyan, mint egy lggmb akaratom
ellenre egyre csak dagad, mg vgl mr nem tudom kzben tartani.
Ht kezdte. Butasg az egsz. Valahogy sosem tudtam
igazn, ki vagyok, s mire vgyom. Annyira lekttt, hogy n legyek az
osztlyels, nem volt szksgem erre a plusz teherre, plne, mert a
szleimnek is segtenem kell a farmon meg Bo krl.
Megrtem.
Tudod, ltom a srcokat a foci- s a baseballcsapatbl, akiknek
bartnjk van, s olyan, mintha attl kezdve ennyibl llna az
letk. n azt akarom, hogy elbb legyen sajt letem, s aztn egy
bartnm, aki ebbe jl illeszkedik, nem fordtva.
Aha mondtam, mikzben hanyatt fekve integettem a
lbujjaimmal a mennyezet fel. Az j.
Na s te? Mirt nem randizol soha?
Mert tbb-kevsb egytt jrok a baseballedzddel.
Mert senkihez se akarok kzel kerlni. De ezt mr tudod.
De tallkozgatsz msokkal.
Az igaz, ahogy te is piszkldtam.
Idnknt. De semmi komoly.
gy rted? Lehet, hogy mg soha?

142
Igen. Megkszrlte a torkt. Csak komoly kapcsolatban
akarom csinlni.
n is szz vagyok mondtam halkan.
Egy hossz percig hallgatott.
Nem is tudtam.
Aztn tmt vltottunk, a fik s a lnyok meccsrl kezdtnk
beszlni. De megdbbentett, hogy Will, egy szexi, szuperokos
tizennyolc ves baseballjtkos megrizte a szzessgt. rltem, hogy
n is ezt tettem. Bszke voltam r, hogy ezt elmondhatom neki.
A pnteki tornarn Brian felm se nzett, mg Will-lel egytt
futottam. Ahogy akarod, gondoltam.
Brian belefjt a spjba.
Tudom, hogy megy ez gyorsabban is, Whitfield.
Ebbe meg mi ttt? krdezte Will, de nem straplta magt, hogy
gyorsabban fusson.
Passz vlaszoltam, pedig tudtam, mi a baj. Brian nem akart Will-
lel ltni.
Ugye sokat beszlsz vele?
Majdnem abbahagytam a futst, s lemerevedtem ott helyben, a
focikapu mellett.
Igen, rendes velem. Igyekeztem kzmbsnek tnni.
Remlem, nem szllt rd.
Legyintettem.
Nem, dehogy. Baseballstatisztikkrl beszlgetnk, s a Bravesrl,
meg ilyenek.
Rendben. Will meredten nzte Briant.
Elnttt a flelem. Taln Sam megemltette, hogy egytt tallt
minket Lynn edz irodjban?
Az ltzben meghallottam, ahogy nhny lny arrl suttog, hogy
egsz tornarn csak Hoffman edzt bmulom, gyhogy
knyszertettem magam, hogy ne tegyem.
De a pntek este mgis Brian kocsijban tallt, vadul cskolztunk.
Stt volt. jfl. Brian megrintett a farmeren keresztl, s kemnyen
megcskolt. A szm megtelt a rg zvel.
Annyira felizgatsz mondta, s gy hzott maghoz, hogy a lbam
krbefonja a derekt.

143
Furcsa rzs. Akarom is, meg nem is, de nem llok le, mert ahhoz tl
j.
Meg akarom tenni a kvetkez lpst szlalt meg zihlva, s
nekinyomta magt a combomnak. reztem, milyen kemny. De
vrnunk kell a szlinapodig. Illetve inkbb addig, mg lerettsgizel.
Milyen kvetkez lpst? krdeztem vissza. A flcimpjt
harapdltam, amitl felnygtt, s szaporbban szedte a levegt.
Felcssztatta a kezt a plm alatt.
Tudod szeretnk lefekdni veled.
Na j. 1. Mg alig egy hete cskolzunk estnknt. 2. Szz vagyok.
3. Elgg el van telve magtl. Honnan veszi, hogy belemennk a
szexbe? Nekem nincs is beleszlsom? Mr alig beszlgetnk. Csak a
cskok maradtak s a vitk. A cskolzs szuper, de a szvem fj.
Mg nem llok r kszen suttogtam, s belekapaszkodtam az
ingbe.
Megkereste a tekintetemet, majd egy pillanatra behunyta a szemt.
A legtbb ember, akit ismerek, mr a msodik vagy harmadik
randin megteszi.
!
Ezt el se tudtam kpzelni. A sulibl nhnyon belemennek fut
kapcsolatokba, de n nem rtem, hogyan kpesek ilyen gyorsan intim
helyzetbe kerlni valakivel. gy kpzelem, a szexnek hossz
egyttjrs utn, szerelembl kne megtrtnnie. Nem automatikusan,
csak azrt, mert megvolt a harmadik randink. Gondolom, ez azt jelenti,
hogy Brian mr szeretkezett msokkal. Nyilvn milliszor is, de inkbb
nem szmolok utna.
Nem vagyok benne biztos, hogy szeretnm. Nem nztem a
szembe.
Jl van motyogta, s ismt megcskolt. A borostja drzslte az
llamat. De azrt valami msrl lehet sz?
Mirl?
Lehzta a cipzrt a nadrgjn.
Azt akarta, hogy a szmba vegyem.
Nem megy akadt el a llegzetem. A gondolattl is elszgyelltem
magam.

144
Megrinthetlek? suttogta, s kigombolta a farmeremet. Lejjebb
tolta a nadrgot a combomon, s meredten nzte a csipks, fehr
alsnemt.
Mg sose mentem ilyen messzire egy fival, de Brian szexi
pillantsa lttn megragadtam a farmert, s lehztam. Fekete, tapads
bokszer volt rajta.
Flrehzta a bugyimat, s amikor az ujjval belm hatolt, halkan
felnygtem.
Ksbb lovagl lsben elhelyezkedtem rajta, kt kzzel tfogta a
derekamat, mindssze egy vkony pamutrteg vlasztott el minket, s
egyre csak cskoltuk egymst. Annyira meg akartam tapasztalni,
milyen rzs ez egy frfival, hogy kzben egszen elfelejtettem, hogy
mg egy igazi randira se hvott el soha.
Jv hten nem csinlhatnnk valamit a kocsidon kvl?
krdeztem, mmorosan attl, amit kzben a nyakammal mvelt.
Tnyleg nem j tlet lihegte, s ismt a bugyimba cssztatta az
ujjt.
Szerettem volna megmondani neki, hogy a problmt nem intzheti
el nhny cskkal, de nem hittem, hogy meghallana.
Flrelktem a kezt, s a cspmet megemelve visszahztam a
farmeremet. Az ajt kilincse belevgott a htamba. Fjt.
Nem akarok a kocsiban szeretkezni veled mondtam. Megnyaltam
az ajkamat, egszen kicserepesedett a cskolzstl.
Beletrt a hajamba, s nekinyomta a homlokt az enymnek.
Nem a kocsiban csinlnnk.
De most azt se engeded, hogy a laksodra menjnk. Egy hnap
mlva mr lehet?
Nem mehetnk a laksomra. Soha.
Rendben.
A szlvdt belepte a pra.
Mieltt Brian ismt htradlt, a tekintete egy pillanatra megakadt a
nadrgom gombjain.
Elmehetnnk egy motelbe.
llati stlusos.
Nem akarok szemt alaknak tnni, csak nagyon flek, mi lesz. A
lehelete forr volt a brmn. Az arca ktsgbeesst tkrztt. Mintha
azt akarn, hogy sz nlkl, krds nlkl kvessem az ltala diktlt

145
iramot. Nha annyira elragadnak az rzsek, jra nagyon fiatalnak
rzem magam, s elfelejtem, mekkora bajba kerlhetnk, ha kituddik.
rltem, hogy tetszem neki, de tnyleg csak azrt van oda rtem,
mert mellettem jra nagyon fiatalnak rzi magt? Nem olyan reg
mg. gy tnik, amint sszejttnk, megrmlt, s a flelemtl
megvltozott.
Lefogadom, hogy Miss Bbjt bezzeg felvinnd a laksodra
jegyeztem meg.
Nem vagy knny eset, Balh kisasszony, tudsz rla? nevetett.
Ez nem vicces.
Nagyon tetszel nekem, Park. s nem rdekel Jenna. Eskszm.
Azt hiszem, most inkbb hazamegyek. A kezem mr a kilincsen
volt, mikor Brian visszahzott, s tlelt.
Ne haragudj! Majd kitalljuk, mi legyen.
gy rted, majd te kitallod. Nem is figyelsz oda arra, amit
mondok.
Prbltam kibontakozni a karjbl, de szorosabban fogott.
n igyekszem. Nekitmasztotta a homlokt az enymnek.
Megyek aludni. Olyan dhs voltam, hogy mg bcscskot sem
adtam neki. Szia!
J jt! Felshajtott, s vgigszntott ujjaival a hajn.
Kiszlltam, s elvnszorogtam a hzig. Abban a pillanatban, amint a
verandra rtem, Drew lpett ki az rnykbl. Elakadt a llegzetem,
Hoffman edz? Komolyan? Sokkolta a dolog. Nagy bajba
kerlhetsz. Mi lesz, ha apd megtudja? Vagy ha rjnnek a suliban?
Hallottam, hogy Brian csikorg kerekekkel kihajt a mosoda
parkoljbl.
Istenem! Nem mondhatod el senkinek!
Tudod, hogy sose tennk ilyet.
Tudom vlaszoltam, s lehunytam a szemem. Egsz testemben
reszkettem. Drew ltott minket lelkezni?
De mi lesz Hotdoggal?
Mi van vele? Mikor kinyitottam a szemem, Drew gyanakv
pillantssal bmult rm.
Tudod, hogy rtem.
Drew sszecsaptam a kezem. Hogyan magyarzhatnm el,
hogy nem akarom megbntani a legjobb bartomat? (Akkor sem, ha

146
Will heter, s valsznleg sose viszonozn Drew rzseit.) Soha
nem rulnlak el tged.
Azt hiszem, ennl tbbet nem mondhattam. Kzelebb lptem hozz,
s tleltem; mlyen beszvtam a belle rad, megnyugtat
citromillatot.
Ksznm mondta elfl hangon. De jl vagy? Most akkor
tnyleg egytt vagytok? n azt hittem, csak bejn neked, s ksz. De
Hoffman edz? Komolyan?
Abbahagynd ezt a Hoffman edz-zst?
Hogy trtnhetett ez meg?
Csak gy megtrtnt leheltem alig hallhatan. Valsznleg
nem maradunk egytt.
Jl vagy?
Blintottam.
El kell ismernem, hogy szexi pasi vicceldtt Drew. De elg
perverz, ha kikezd veled.
Mg szorosabban tleltem, s kzben azt kvntam, br Willt
lelnm. Mindjrt hnyok.
Tallkozzunk holnap, meccs utn, rendben? mondta csendesen.
Rendben. Elengedtem, s adtam neki egy puszit.
Hazaindult, n pedig mentem a szobmba. Mikor megnztem a
mobilom, mr Willtl s Briantl is vrt zenet.
Brian azt rta: Bates tudja? Tud titkot tartani?
Will azt rta: Rrsz holnap este? Vigyznom kell Bra. rlnk a
trsasgnak.
Mg pizsamba bjtam, s megmostam az arcomat, arrl
lmodoztam, hogy Will bemszik hozzm az ablakon ma este. Az
lelse mindig biztonsgot ad, gy rzem tle, klnleges vagyok.
A szobmba visszarve bemsztam a takar al, s rtam egy SMS-t
Briannek: Minden rendben. J jt!
Willnek visszazentem: Persze, szvesen. Nyugodt, higgadt
vlasz. Ezzel nem rulom el Drew-t.
Csak a sajt szvemet.

147
A CSAPATKABALA

Mg 30 nap, s 18 leszek

Valaki akarok lenni.


Azt akarom, hogy szmtsak, hogy szeressenek. A teljes lmnyt
akarom.
Mshogy nzek ki?
A tkr eltt llva nzegettem magam.
Engedtem, hogy Brian megrintsen ott, s most msra se tudok
gondolni. Nem mintha elvesztettem volna a szzessgemet, vagy
ilyesmi, de gy rzem, odaadtam egy darabot magambl.
Oldalra fordulva vizsgltam az alakomat a tkrben. Elg vkonynak
tnk a famerben s a tengerszkk, hossz ujj pamutfelsben? Csinos
akartam lenni a mai mecsesn. De abban nem voltam biztos, ki az,
akinek tetszeni akarok. Lehet, hogy mr nem Brian az. De az sem lenne
helyes, ha Will kedvrt ltznk ki. szintn szlva ktlem, hogy
Willt rdekeln, ha a szjfnyem nem tkletes, vagy a krmlakkom
lepattogzott.
Vgighztam a kezemet a hajamon, az ujjaim remegtek. Drew
megltott Briannel s nem vagyok bszke r. Hosszan kifjtam a
levegt, prbltam egyenletesen llegezni.
Nem tudom biztosan, mirt, taln azrt, mert engem is elragadtak az
rzseim, de tegnap este, miutn Brian hozzm rt odalent, n is
megtettem neki ugyanezt. Behunyta a szemt, s az lsnek dnttte a
fejt, mg az ujjaim fel-le mozogtak. A torkt elhagy hangokbl
tudtam, hogy lvezi, amit csinlok, de brki lehettem volna. Nem
szmtott, ki vagyok akrki, aki lvezetet okoz neki.

A Hundred Oaks Raiders hat-tre megverte a Winchestert. Kevsen


mlt, de Will ktszer is pontot szerzett a nyolcadik inningben, s ezzel

148
nagyban javtotta a csapat helyzett. Mikzben befutott az els bzisra,
lehajtottam a jegyzknyvet a kispad poros padljra, s fel-le ugrlva
kiabltam a nevt. A msodik bzisnl megllt, levette az tkesztyjt,
s rm mosolygott.
Tnyleg hinyzott ez a jtk.
Mr a felszerelst pakoltuk ssze, s indulni kszltnk. Nhny fi
a bfpultnl llva krkdtt. Sam megkrdezte, elvihetn-e az sszes
maradk pizzt az tra.
Most csak kt pizzt tudok adni vlaszolta a kiszolgl.
Az hny szelet? krdezte Will.
Kb hsz.
Will s Sam sszedugta a fejt.
Taln rvehetnnk az edzt, hogy vigyen el inkbb a Domino
pizzriba.
Utlom azt a Domiszart vlaszolta Sam.
s a Papa John?
Inkbb lj le itt helyben!
Mg k vitztak, n meditlni prbltam. A nap csak gy getett. Br
mg nincs tavasz, mr nagyon kzel van, s imdok a kk g alatt llni,
arra gondolni, hogy hamarosan kinylnak anyu tulipnjai.
Ekkor hirtelen odalpett hozzm kt src a Winchester csapatbl.
Szia! ksznt az egyikk, s ltvnyosan bmulta a mellemet.
Hell! vlaszoltam. Sajnos nem volt nlam ital, amit az arcba
nthettem volna.
Krlnztem. Will s Sam mg mindig a pizzrl vitztak, Drew
teljesen elmerlt az SMS-ezsben, Brian pedig a Winchester edzjvel
beszlgetett.
Eljssz velnk szrakozni? krdezte az egyik fi.
Nem, ksz mondtam, s htrbb lptem.
Naaa, gyere!
A mosolya egsz helyes. Kr, hogy mr elrulta, micsoda grny.
Nem.
A szemem sarkbl meglttam a felm indul Briant.
J, majd legkzelebb! vont vllat a winchesteres, s azt hittem,
ezzel vge is, de Will szrevette, hogy Brian a megmentsemre siet.
Parker! kiltotta. Minden rendben?

149
Sam elhzta az tjt a tskjbl. Te j g, ez rhejes! Nevettem,
hogy a srcok gy felfjjk az gyet. Nagy r a tesztoszteron,
gondoltam magamban. Brom, hogy a csapat szinte mr olyan, mintha a
csaldom lenne.
Hagyjtok bkn! kiltotta Paul Briggs a Winchester
jtkosainak.
a mink. A csapatkabalnk!
Csapatkabala! Ez azt jelenti, amire gondolok?
Will felm nzett, ltta, hogy sszevonom a szemldkm.
Mindenki szlljon fel a buszra! Most! kiltotta.
A csapat elindult a parkolba. A kt src a Winchesterbl eltnt.
Will megragadta Paul mezt.
Tartozol Parkernek egy bocsnatkrssel! s ha mg egyszer
meghallom, hogy ilyet mondasz, gondoskodom rla, hogy az edz a
kispadra kldjn. Vilgos?
Vilgos nygte Paul. Vagy egy milli kilval tbbet nyom
Willnl, mgis rmltnek tnt.
Mg sosem lttam Will Whitfieldet ennyire dhsnek. Akkor sem,
mikor elnyertem elle az osztlyels cmet. Amikor dr. Salter behvott
minket az irodba, hogy elmondja az eredmnyt, Will blcsen,
szomoran elmosolyodott. Megrzta a kezem, gratullt, s ennyi volt.
De most vad harag lobbant a szemben.
Bocsnat motyogta oda nekem Paul, azzal felmeneklt a buszra.
Nem tudtam mit kezdeni a kezemmel. A kisujjam krmt rgtam, s
idegesen hintztam a sarkamon.
Brian homlokrncolva jtt oda hozzm.
Jl vagy? suttogta.
Nem akartam mondani. Olyan egyedl vagyok! Azt hittem, te
ms vagy, de egyltaln nem bnsz velem felnttknt. Nem gy
kezelsz, mint akinek szmt a vlemnye. Neked csak jtkszer vagyok.
gy ltszik, az ilyen frgek softballban s baseballban is otthon
vannak.
Telefutott a szemem knnyel.
Ki kell mennem a mosdba.
Brian megszortotta a vllamat, s blintott. Lerztam magamrl a
kezt, s bementem a vcbe. Pfuj! Elgzostott terlet! Kizrt, hogy ezt
hasznljam. Inkbb jra kimentem, s lttam, hogy Brian meg Will

150
halkan beszlgetnek. gy dntttem, az plet sarkn tlrl
kihallgatom ket. Lbujjhegyen odavakodtam.
Ma vezethz mltan viselkedtl dicsrte Brian Willt. J,
hogy vigyztl Parkerre. Remek csapatkapitny vagy.
Rendes lny. Nem ezt rdemli.
Mirt nevezte Paul csapatkabalnak?
Will hallgatott. A szvem kalaplt.
Parker korbban sszejtt nhny srccal a csapatbl.
Knosabb mr nem is lehetne.
Tnyleg? krdezte Brian.
Igen vlaszolta Will csendesen.
De most mr nem tesz ilyet, ugye? Nem tenne jt a csapatnak, ha a
jtkosainkkal randizna
Parker nem jr senkivel szaktotta flbe Will.
maga mondta. Brian habozott, aztn megkrdezte:
Tetszik neked?
Mirt?
Az edzd vagyok. Tudnom kell a vrhat problmkrl.
Szval fltkeny.
Nem. Nem az esetem. Nem rdekelnek az ilyen lnyok.
A szvem egy pillanatra kihagyott, valami rossz rzs sprt t
rajtam, s meglte a gyomromat, mint a k.
Will Whitfieldet nem rdeklik az ilyen lnyok.
Jellemz.
Megfordultam, s visszarohantam a buszhoz, a Converse-em
csattogott az aszfalton. Felmentem a lpcsn, s sszekucorodtam az
lsemen. Beraktam a flhallgatmat, bekapcsoltam az iPodomat, s
hagytam, hogy a Rent filmzenje elterelje a gondolataimat. Hogy
eltrlje a fjdalmat. Mintha lehetsges volna. A mellkasom fel-le jrt.
Valaki megkocogtatta a trdemet. Mikor kinyitottam a szemem, lttam,
hogy Drew becssszon a mellettem lv lsre. Kivettem a flhallgatt.
Mi a baj? krdezte suttogva.
Elfordultam, s kinztem az ablakon. Gylltem magam.
Minden rendben van.

151
Drew meccs utn thvott hozzjuk. Ksztett magnak egy
mogyorvajas-lekvros szendvicset. n a konyhapultnl ltem egy
brszken, s zellert mrtogattam a mogyorvajba.
Drew harkly mdra kopogtatott egy kssel a pulton.
Mirt vagy ilyen ideges? krdeztem, s beleharaptam a zellerbe.
n
Ki vele! mondtam, aztn lenyeltem a falatot.
Tate elhvott Nashville-be minigolfozni ma este.
Tnyleg? vistottam. Igent mondtl?
Drew beleharapott a szendvicsbe, s rgott. Aztn mg egyszer.
Vrakozs kzben lassan lehervadt a vigyor az arcomrl.
Belemrtottam a zellert a mogyorvajba.
Lttam, hogy ktszer mrtottad a zelleredet a mogyorvajamba!
Ne akard kikerlni a krdst vgtam vissza. Rgtam, aztn ismt
ktszer mrtottam be a zellert.
Igent mondtam vlaszolta Drew halkan. A zoknijt bmulta.
Krlek, ne mondd el senkinek!
Nem fogom.
Fleg Hotdognak ne.
Ne aggdj! Szval mostanban beszlgetsz Tate-tel?
Tbbnyire a Facebookon zennk egymsnak. Mg egyet
harapott a szendvicsbe. J rzs. Hogy megismertem valakit, aki
olyan, mint n. J, hogy talltam egy bartot.
rlk neki. Annyira rlk, hogy alig tudok nyugton lni.
Szerinted lehet kztetek valami tbb is?
Drew arca egszen eltorzult.
Mirt rdekel ennyire, mi lesz velem meg Tate-tel? Hotdog miatt?
Mert ha mr nem tetszik nekem, akkor szabad a plya?
A mellkasomba belehastott a fjdalom. Elvrsdtem.
Drew krlek
Ne haragudj mormolta. Kinyitotta a htt, s kivette a tejet, hogy
tltsn magnak egy pohrral.
Leraktam a zellert a tnyrra. Elnttt a bntudat, de prbltam nem
gondolni r.
Elhatroztam, hogy nem szlok Drew-nak az esti bbiszitterkedsrl
Will-lel, mert sose hinn el, hogy ez csak bartsg.

152
Titkos kapcsolatot tarthatok fenn egy nlam hat vvel idsebb
frfival egy Ford F-150-esben, vagy beismerhetem az rzseimet Will
irnt, akit nem rdekelnek a hozzm hasonl lnyok, s ezzel rgtn el
is veszthetem a legjobb bartomat.
Vagy minden maradhat a rgiben.
Ettem egy falat zellert mogyorvaj nlkl.

Will ajtt nyitott, s mikor megltott, lassan elmosolyodott. A


szemembe nzett, majd behvott a hzba, amely mr vagy t generci
ta a Whitfieldek otthona.
Bo most fejezi be a vacsort mondta, s elvette a dzsekimet,
hogy beakassza a szekrnybe. hes vagy?
Nem, kszi. Hol a msik kt csd?
Will nekitmaszkodott az ajtflfnak.
Rory moziba ment, Trent pedig ltogatba egy bartjhoz.
Szval hrmasban maradtunk Bval?
Aha. Gyere csak be! Megfogta a kezem, s magval hzott a
konyhba, ahol Bo az tellel szrakozott, pp csirkefalatkkat tunkolt az
almaszszba.
Kikszldott a szkbl, s a karomba futott. A nyakba temettem
az arcom, s mlyen beszvtam a zsrkrta- s narancslillatot. Will
nmn, mosolyogva elpakolt az ccse utn az asztalrl.
Bo! Megmutatod Parkernek, mivel kszlnk a szlinapi zsrodra?
gy tettem, mintha meglepdnk.
Mikor van a szlinapod?
Bo seglykren nzett a btyjra.
Bolondok napjn leszel tves, igaz? mondta Will, s a kicsi
rblintott. Mikor anya telefonlt, hogy vajdik, apa azt hitte, viccel,
s csak j ksn rt a krhzba. n voltam a szlszobn, mg az utols
percben be nem esett.
Kedves sztori mosolyogtam, br egy kicsit irigyeltem Will
csaldjt.

153
Az n szlinapom prilis tdikn lesz mondtam Bnak.
Ugyanazon a hten van a szletsnapunk.
Otthagytuk Willt mosogatni, s bementnk Bo szobjba. A jelek
szerint az anyukja itt ksztette el a meghvkat.
Baseballos s dins szlinapod lesz?
Blintott, aztn megmutatta a dinoszauruszos fzreket meg a
vendgeknek sznt baseballos ajndkokat. Aranyos.
Bo letelepedett a sznyegre matchboxozni, n meg letrdeltem
mell, s egy srga versenyautt tologattam fel az gyra, vissza a
sznyegre, majd megint fel a karomon s a lbamon. A kisfi ttott
szjjal figyelt.
Will felbukkant az ajtban.
Mit szlntok egy filmhez?
Van hozz kedved? krdeztem Bt, aki blintott. Az egyszer
biztos, hogy j sokat blogat. Azt olvastam a neten, hogy az
aspergeresekre jellemzek az ismtld mozgsok.
Will hozott almaszeleteket s sajtot, n meg a karomban levittem az
ccst a pihenszobba, a pincben. A Rocksulit nztk, mert Bo
nagyon szereti a zent. Elvezettel ismtelgeti, hogy: Gi-tr!
Will mellm lt egy prnn, Bo pedig befszkelte magt kettnk
kz, s miutn megette az almt meg a sajtot, nemsokra mr aludt is,
a btyjnak dlve.
Nagyon des mondtam, s gyengden felborzoltam a frtjeit.
Ksznm mondta Will, de nem vette le a szemt a kpernyrl.
Nagyon szeretem.
Bo aprkat horkantott lmban.
Meg is rtem.
Egyike vagy azon keveseknek, akikkel valaha szba llt.
Megrintettem a kisfi apr kezt, s szemgyre vettem az ujjait.
Ez olyan szomor.
Anya s apa rlnek, hogy tged kedvel. Will felm fordult.
Nem knny nekik.
De itt vagy nekik te, s te csods ember vagy. Biztos, hogy ez
sokat szmt.
Te is csods vagy mormolta, de gy tettem, mintha nem
hallanm.

154
Ma dlutn azt mondta Briannek, hogy nem vagyok az esete. Lenne
oka hazudni errl? Nem tud rlam s az edzjrl. Vagy taln Drew
elrulta neki, hogy tvol tartsa tlem?
Nem, a legjobb bartom nem tenne ilyet. Kizrt. Szeretnm
megkrdezni Willt, mire gondol, de nem rulhatom el Drew-t. Tovbb
ldgltnk, gy, hogy csak egy kisfi vlasztott el bennnket
egymstl. Az letem olyan csavaros, mint egy perec.
A Vanderbiltre msz, ugye? krdezte Will.
Igen.
A hvelykujjt harapdlta.
Emlkszel, hogy tban a templomba azt mondtad, br mr rgen is
bartok lettnk volna?
Komolyan gondoltam.
Sose rtettem, mirt kezdtl egyszer csak kerlni. Tudom, hogy n
csak egy klnc alak vagyok, te meg egy nagyon szp lny, de
korbban mindig olyan kedves voltl
Nem vagy klnc. Mlyen belenztem kk szembe.
Laura miatt nem beszltem veled. Tetszettl neki, s nem akartam
az utatokba llni.
Ttva maradt a szja.
Ne mr, tudom, hogy nem tetszettem neki. Igazbl nem.
A francba, tl j megfigyel!
Te hova fogsz jrni? krdeztem, hogy tmt vltsak.
A Harvardra, ugye?
Puszit nyomott Bo fejre.
A ddnagyszleim nyitottak nekem egy megtakartsi szmlt a
halluk eltt, de Bo kedvrt inkbb apnak adom a pnzt. A kezelsre
s a specilis iskolra.
Hogyhogy? A szleid nem tudjk kifi
Mostanban nem megy jl a farm. Felment a gz s a vz ra, s az
eladsokbl nem jtt be elg Kemny telnk volt. Egy kzeli
fiskolra megyek, ahol teljes sztndjat kaphatok.
Rendes src vagy, Will.
Ekkor tkarolta a vllamat.
Komolyan fontolra vettem, hogy a Vandyre megyek. Kzel
lennk a farmhoz, a szleimhez, Bhoz s te is ott lennl.

155
Igen vlaszoltam gondolkods nlkl. Rpillantottam, s lttam,
hogy felm fordul. H, te j g! Nyilvn csak azrt mondta Briannek,
hogy nem vagyok az esete, nehogy elvesztsem a helyemet a csapatban.
J lenne, ha lenne egy bartom a fsulin tettem hozz gyorsan.
Will kezt forrnak reztem a vllamon. A hvelykujjval a
nyakamon krztt, s ez olyan jlesett, hogy behunyt szemmel
koncentrltam, hogy csendben tudjak maradni. Aztn az jutott eszembe,
hogy mg szz, s szeretnm tudni, milyen rzs szeretkezni valakivel,
aki a bartom s a trsam, aki odafigyel rm, s trdik velem. Akivel
akkor tennnk meg, amikor kszen llunk r.
Amint vget rt a film, elkszntem, s hazabicikliztem. Otthon
egyedl voltam, leszmtva a Briantl kapott SMS-eket, amikben azt
krdezgette, hol vagyok, s mikor tallkozunk.
Milyen ironikus! Vgre talltam egy fit Willt , akirt brmit
kockra tennk, megkockztatnm, hogy sszetrik a szvemet, de
kzben mssal kavarok. Jellemz.

Apa ptszetet tanult Knoxville-ben, a Tennessee Egyetemen, ahol anyu


softballozott. Kisfi korban szeretett alaprajzokat nzegetni a
lakberendezsi magazinokban. Mg ma is gyakran lapozgat ilyesmit.
Hzakat akart tervezni, felhkarcolkat s hidakat, de vgl a Franklini
Vroshza laksosztlyn kttt ki. Nem rossz neki ott, mert elg
rendesen megfizetik, s nem tl hossz a munkaideje. gy lthatott
engem s Ryant felnni. Anyu otthon maradhatott velnk, nem kellett
dolgoznia.
Emlkszem, egyszer elmentnk az szak-karolinai Asheville-be, s
apa egsz izgalomba jtt attl, hogy megmutathatja a kedvenc helyeit
Biltmore-ban, ami egy hatalmas birtok, s egykor a Vanderbiltek
otthona volt. Szeret nekem olyan kpeket mutatni, amelyek a Chrysler
Buildinget vagy a Sanghaji Vilgkillts pavilonjt brzoljk. A
kedvenc plete a rmai Pantheon, de lben mg sose ltta.

156
Azrt nem jrt mg ott, mert minden pnzt flretesz. Nem akarja,
hogy Ryannek dolgoznia kelljen a fiskola alatt. s azt se, hogy n
dolgozzak. Apa sok ldozatot hoz rtem s a btymrt.
Ha csak egy dolgot krhetnk, Istenem, az az lenne, hogy apa
eljusson Olaszorszgba. Azt akarom, hogy fedezze fel a Vatiknt, s
lssa a szobrokat a firenzei Medici-kpolnban, meg a Shajok hdjt
Velencben.
Szeretnm, ha teljeslnnek apa lmai, Istenem, mert is sokat tesz
az n lmaimrt.

Ezt mrcius 7-n rtam, jl betakarzva az gyamban. Elgettem.

Mivel az SMS-ekre nem vlaszoltam, Brian vgl felhvott mobilon:


Tallkozhatnnk? krdezte. Elgg feldltnak hangzott.
A httrben egy hokimeccs kommentrjt hallom. Predators-meccset
nz?
Elegem van abbl, hogy a kocsidban tallkozunk.
Igen?
Tbbet rdemlek ennl suttogtam.
Hosszan hallgatott.
n is tbbet akarok, de pillanatnyilag nem biztos, hogy meg tudom
adni neked.
Will, Will, Will. t akarom. A brm bizseregni kezd, ha csak
rgondolok, s gondolatban jralem azt a dlutnt, mikor elaludtunk az
gyamon. Vajon mi trtnt volna, ha cskolzunk? Ktlem, hogy akkor
is ilyen kzel llnnk egymshoz. Olyan ez, mint mikor sokig esik a
h az utakat jg bortja, mindenki otthon marad, az iskola zrva. Will-
lel minden lassabban trtnt. Volt lehetsgem hozzszokni,
megismerhettem t, s is megismert engem.
Ijeszt belegondolni, hogy alig kt hete mg mennyire kellett nekem
Brian. s nem vagyok benne biztos, hogy most is gy van. A feszltsg
egyre n bennem. s nem csak Will miatt. gy rzem, nem helyes, amit
Briannel tesznk.

157
Lehetnnk inkbb bartok? krdeztem. A hangom rlten
remegett.
Ne mr, Parker! mormolta. Van kztnk szikra.
De
Igen?
sszeszedtem a btorsgomat.
Szeretnm, ha figyelnl rm, mikor beszlek. s nem akarok
folyton a kocsidban lni. Egyltaln a bartnd vagyok?
Megkszrlte a torkt. Hallottam a hokimeccset a httrben.
Tudod, hogy kedvellek, s vgyom rd, de nem jrhatunk egytt.
Rendben, akkor, azt hiszem, ennyi volt. Viszlt a htfi edzsen!
mondtam. Mikor megprblt flbeszaktani, egy gyors szia utn
letettem.
Bszke vagyok magamra, hogy megtettem.
Tetszettem Aaron Pritchardnak, Matt Higginsnek s ms srcoknak
is, de nem trdtem az rzseikkel, mert gy gondoltam, a fik nem
bnjk az egyjszaks kalandokat. Azt hittem, komolyak a Brian irnti
rzseim, mgis rosszul bnt velem. Belegondoltam, hny srcot
hasznltam ki, hogy megmutassam, nem vagyok olyan, mint az anym,
s elnttt a szgyen.

Vasrnap este Drew egy tl pattogatott kukoricval s a Flvr Herceg


DVD-vel stlt be az ajtn. gy dntttnk, a mi hzunkban tartunk
Harry Potter-estet, mert Drew anyukja nemrg elkezdett egy Ott nev
pasival randizni. Ott llandan dominzni akar. Neknk semmi
kifogsunk a domin ellen, de a pasi szrnyen komolyan veszi a
jtkot, s kiakad, mikor Drew-val erdket ptnk, azutn
leromboljuk ket egy kanlbl s startbl ksztett katapult
segtsgvel.
Elhelyezkedtnk a kanapn, s Drew hagyta, hogy
nekitmaszkodjak. A flhomlyos szobt bevilgtotta a tv fnye.
Ginny Weasley szexi vadmacskv ntte ki magt, nem igaz?
krdezte, s egy mark kukorict tmtt a szjba.

158
Elvigyorodtam.
Csakgy, mint Neville Longbottom.
Szerinted Neville Longbottom egy szexi vadmacska?
Nem, nem. Csak egsz helyes lett idsebb korra. s Ron is.
Ugye hogy Draco szexi a maga gonosz mdjn?
Menj mr! lktem meg a knykmmel Drew-t. Lefogadom,
hogy rk hosszat zselzi a hajt. Sose randiznk olyan srccal, aki
ennyit foglalkozik a klsejvel.
Tuti, hogy Hoffman edz is sokat vacakol a hajval. Mindig
tkletesen ll, mg akkor is, ha egy perce vette le a sapkjt.
Nem randizunk.
Drew felm fordult, szrs tekintete elrulta, hogy nem hisz nekem.
Ez az igazsg bizonygattam halkan. Megkrdeztem, hogy a
bartnjnek tart-e, s azt mondta, nem jrhatunk egytt. Gondolom,
csak egy kis laza szrakozst akar.
s te is ezt akarod?
Nem igazn. Klcsnssgre vgyom egy kapcsolatban.
Tegnap este kzltem vele, hogy nem tallkozhatunk, ha nem enged
beleszlst abba, mivel tltjk az idnket. Aztn leraktam a telefont.
Helyesen tetted.
De akkor is rossz, mert azt hittem, komolyan rdeklem.
Drew lelltotta a filmet.
Vannak szemt frfiak. Ez ellen nem tudsz tenni.
Nem olyan rossz ember Csak sszezavarodott, kicsit
depresszis, s visszakvnja a fiatalsgt. Ami nem baj, de brcsak
figyelembe venn az n rzseimet is.
Drew tkarolt, s suttogva megkrdezte:
Lefekdtl vele?
Megrztam a fejem.
Azt mondta, szeretn, mikor betltm a tizennyolcat, de n nem
llok r kszen. Senkivel.
Brcsak n is vrtam volna mrmint a szexszel.
Megbntad, hogy lefekdtl Amyvel?
Habozott.
Szeretem t. De jobb lenne olyasvalakivel csinlni, akibe
szerelmes vagyok.

159
Milyen volt a minigolf? Mr majd meghaltam a kvncsisgtl,
hogy megtudjam, hogy ment Drew randija tegnap este. Tate-bl semmit
se sikerlt kihznom a templomban.
Drew a szjba tmtt egy mark kukorict. Hangynyit
elmosolyodott.
J volt. Laposra vertem Tate-et. Fogalmam sincs, mirt akar
minigolfozni valaki, aki ennyire nem sportos.
Horcogtam.
Taln ezrt nem volt hajland rszletekkel szolglni.
Drew vetett rm egy oldalpillantst.
Nem is emltett engem?
Az az rzsem, ha Drew nem lenne, Tate sose meslt volna nekem
nmagrl vagy az letrl. Elg magnak val.
Nem mondott semmit. De mosolygott, mikor szba hoztalak.
Fogtok mg tallkozni? Izgatott voltam, mert remltem, hogy sikerl
nekik.
Egyelre meg akarjuk ismerni egymst. Elpirult. Mg anynak
sem mondtam el az igazat magamrl Figyelj csak! rtam egy cikket
arrl, hogy a Braves szerzdtessen-e egy j tjtkost. Hotdog
megnzte, s azt mondta, nagyon j, de rt hozz nhny szerkeszti
megjegyzst. Megtennd, hogy elolvasod, s segtesz kijavtani?
Persze, nagyon sziv
Nylt a bejrati ajt, apa stlt be. Ksznt, s finoman megveregette
a fejem bbjt.
Veenval voltl? fordultam htra a kanapn.
Nagyon dgs n mondta Drew kukoricaevs kzben. Lttam
az ablakbl, mikor idejtt mlt htvgn.
Apa arca rzsasznre vltott.
Azt hiszem, tbb nem tallkozunk Veenval kzlte, s kiment
a konyhba.
Drew-val sszenztnk.
Felpattantam, s apa utn mentem.
Micsoda? Mirt? sszevesztetek?
Kinyitotta a htt. Ers, fehr fny szrdtt ki belle.
Jack Taylor emltette, hogy a felesge aggasztnak tallja a
kapcsolatomat Veenval.

160
Na s? Mrs. Taylor anyu bartnje volt, de ki lehet tallni, mi lett
a bartsgukkal.
Apa meredten nzte a ht belsejt.
Jack s gy gondoljk, nem kne egy fiatalabb nvel
randevznom. Inkbb veled s a btyddal kellene foglalkoznom.
Tessk? De hiszen mi egyltaln nem bnjuk. Kedveljk Veent!
Nem ez a lnyeg. Nem most jtt el az ideje, hogy jra randizzak.
Mlyet shajtott, s kt ujjval megdrzslte a szemt.
Ezt nem gondolhatja komolyan!
Azt szeretnnk, ha boldog lennl.
Elvett egy narancslevet.
Itt nem az szmt, hogy n mit akarok.
Micsoda baromsg! kiltottam fel.
Vigyzz a szdra!
Ryan bukkant fel az ajtban, farmer s pl volt rajta. Tegnap
levgatta a hajt, s most majdnem gy nz ki, mint a Vanderbilt eltt.
nkntelenl elmosolyodtam.
Min veszekedtek? krdezte.
Apa szaktott Veenval vlaszoltam lassan.
A btym hallgatott, de az arcn elmltt a szomorsg. Megfordult,
s kiment a konyhbl. A szobja ajtaja becsukdott.
Behunytam a szemem, a falnak tmasztottam a fejem, s segtsgrt
imdkoztam Istenhez, vagy brkihez, aki odafigyel. Krlek, segts a
csaldomnak. Ht nem vett mg el eleget tlnk a gylekezet?
Most mg az jonnan megtallt boldogsgunkat is elveszik?
Mirt?
Mirt engedi apa, hogy ezek az emberek hatrozzk meg az lett?
Mirt trdnk velk? Nincs beleszlsunk, hogy mit mondanak ezek
az iditk, de azt megtehetjk, hogy nem figyelnk rjuk. Ha
elfeledkeznnk rluk, s csak Istennel foglalkoznnk, minden rendbe
jnne?

161
N NEM OLYAN LNY VAGYOK

Mg 28 nap, s 18 leszek

A htfi edzs utn a biciklimrl vettem le a lakatot, mikor Brian


odakocogott hozzm. A baseballsapkjt fordtva viselte. A pulcsija
levgott ujja a knykt verdeste.
Szia! ksznt leveg utn kapkodva.
Mi a helyzet? Prbltam nem mutatni, mennyire ideges vagyok.
Csinlunk valamit ma este? A tekintete krbejrt.
El akar vinni a Foothillsbe? Vagy stlni mennnk Brandyvel a Little
Duck-folyhoz?
Tallkozni akarsz velem?
Igen. Htkor j lesz? Rm villantotta szexi mosolyt. Egyrtelm
volt belle, mit akar. Nem ugyanazt, amit n.
Krlnztem a parkolban. Drew s Will engem bmult Drew
kocsija melll.
Ksbb rok.
Ez nemet jelent?
A pulcsim szeglyt hzogattam.
Nem lehet.
Brian elvett egy rgt a hts zsebbl.
Ht akkor hvj, ha tallkozni akarsz. Viszlt holnap!
Felugrottam a biciklire, s hazatekertem. Dhs voltam magamra,
amirt hagytam, hogy Brian a lbam kz nyljon. s azrt is, mert
elhittem, kialakulhat kettnk kzt valami.
Lehet kztnk vonzalom s bartsg, sok bennnk a kzs, de
romantikrl sz sincs. Annyira vgyom a romantikra!
Hazarve lelakatoltam a biciklit a garzsban, s bevonszoltam
magam a hzba. Azt kvntam, br visszakaphatnm azt az des s
vicces Briant, akit nhny hete megismertem. A szobmba tartottam,
mikor meglttam a frdszobbl kilg lbat. Ryan lbt.
Odarohantam. A kvn fekdt kiterlve, kezben egy res khgs
elleni szirupos veggel.

162
A rohadt letbe! Ryan! vltttem, s letrdeltem mell.
Megnztem, van-e pulzusa, s meghallgattam, hogy llegzik-e.
Mindkettre igen volt a vlasz.
Elvettem a zsebembl a mobilomat, hogy mentt hvjak, mikor
felnygtt. Cuppog hangot adott ki, s felpattant a szeme.
sszetallkozott a tekintetnk.
Jl vagy? krdeztem. Az arcomon csorogtak a knnyek.
hhhh.
Mirt? srtam. Kirntottam az veget a kezbl, s a szemtbe
hajtottam. Mirt teszed ezt?
Sajnlom nyszrgte.
Kivettem egy trlkzt a szekrnybl, benedvestettem, s Ryan
homlokt s nyakt trlgettem. Azon gondolkodtam, felhvjam-e
szndkos vaksgban szenved apmat, hogy megkrdezzem, vigyem-e
a btymat krhzba, amikor csengettek.
Mindjrt jvk mondtam Ryannek. Ne mozdulj, ok?
Behunyta a szemt, s tovbb trlgette az arct a trlkzvel.
Gyorsan megnztem a tkrben, hogy festek a szemem vrs volt
s duzzadt.
Belenztem a kukucsklba: Will llt kint, mg mindig mezben s
baseballnadrgban. Megigaztotta a sapkjt. Ajtt nyitottam.
Szia!
Szia! vlaszolta a cipjt bmulva. Beszlhetnnk? Azrt
jttem, hogy
Beszlhetnk ksbb? szaktottam flbe gyorsan. Felkapta a
fejt.
Mi a baj? Nzte, ahogy megtrlm a szemem.
Az orromat blt s slt csirke szaga csapta meg majdnem
elhnytam magam.
Will kzelebb lpett, s szorosan tlelt.
Mondd el!
Elhadartam, mi trtnt. Elengedett, s berontott a hzba, n a
sarkban. Megtallta Ryant, s mell trdelt. Ugyanazt tette, mint n:
megnzte a pulzust, s hogy llegzik-e.
Vigyk be a krhzba!
Biztos j tlet? suttogtam.
Jl vagyok motyogta Ryan alig rtheten.

163
Mg soha semmiben nem voltam ilyen biztos nzett Will a
szemembe. Bevisszk.

A krhzban nem engedtek be a srgssgire. Will fel-al jrklt a


vrteremben, n pedig a narancssrga krmlakkot kapargattam az
ujjaimrl.
Apa hazafel tartott a munkbl, mikor hvtam. Most tban van a
krhzba.
Lgyszi, lj le! krtem Willt. Idegest a jrklsod.
Kaptam tle egy halvny mosolyt, s lelt mellm.
A combunk sszert, Will elrehajolt, s sszefonta a tarkjn a
kezt. Elttnk nvrek s segdpolk cikztak ide-oda. A
hangosbemondban dr. Turnert krtk, hogy azonnal menjen az
intenzvre. Egy begipszelt lb n gurult el elttnk kerekesszkben.
Ksznm, hogy elhoztl minket mondtam csendesen. A
ment sokba kerlt volna, s nem vezetek tl gyakran. A trdemre
fektettem a karom.
A btyd gyakran csinl ilyesmit? krdezte.
Mindig be van drogozva, ha erre gondolsz.
Tladagolta mr magt valaha?
Megrztam a fejem.
Tudtommal soha. El se hiszem
Nha trtnnek rossz dolgok.
Igen.
J, hogy Will itt van velem, s nem tlkezik. Ha ezt a templombl
megtudja valaki, rossz rgondolni, mennyit fogjk gytrni miatta a
csaldomat. Nhny ve Tasha Reed tl sokat ivott egy szabadtri
bulin, s krhzba kellett szlltani. A gylekezet j sokig csmcsogott
az eseten.
Egy pol ment el mellettnk, csvekkel sszekttt orvosi eszkzt
tolt maga eltt. Ekkor hirtelen meglttam Veent a nvrpultnl. is
szrevett engem. A szeme sszeszklt Megigaztotta a lfarkt, s
felm indult. Rzsaszn egyenruhja kiemelte barna brt s stt

164
frtjeit. Nem hiszem el, hogy apa volt olyan ostoba, hogy hallgatott a
templombeliekre, s lemondott rla.
Mit csinltok ti itt? krdezte.
Fellltunk, hogy dvzljk.
A btyja a srgssgin van. Most hoztuk be vlaszolta Will, s
Veena mr el is rohant, eltnt egy dupla ajt mgtt, mieltt akr
ksznhettem volna neki.
Will visszaltetett a szkre, ezttal t is karolt, s elmeslte, hogy
kiskorban Bo sokszor kerlt krhzba.
Tavaly egyszer tdgyulladsa volt. Apa ott lt vele a szobban, de
elaludt, s Bo valsznleg megltott valakit a folyosn egy zacsk
tortillachipsszel, szval kirntotta az infzit a lbbl, kimszott a
krhzi gybl, s elrohant a chips utn.
Halkan nevettem, s rmosolyogtam Willre.
Sok a baj veletek, Whitfield fikkal.
Bszkk vagyunk r.
Apa rontott a krhzba, s a karjba kapott. Aztn lerakott a fldre,
s a nvrpulthoz rohant. Szltam, hogy csipogtassk meg Veent.
Mikor felbukkant a baljs lengajt mgl, apa arct rtetlensg s
fjdalom felhzte el.
Hogy van a fiam? krdezte azonnal.
Rendbe jn. Veena megnyugtatan apa karjra tette a kezt.
Kimostuk a gyomrt, de nem trtnt nagyobb baja.
Apa nyakn lktettek az erek.
Ksznm mondta Veennak. Ksznm, hogy gondoskodtl
rla. Aztn a nyakam kr fonta a karjt, s megpuszilta a fejem
bbjt.
Szeretlek.
n is tged vlaszoltam.
Dr. Matlock benn tartja Ryant jszakra, hogy megfigyeljk tette
hozz Veena.
Ne hvjam fel anyukdat? rintette meg Will a knykmet.
Ne! szlaltunk meg apval egyszerre. Azt hiszem, e percben
egyiknk sem volt erre felkszlve.
Apa mintha csak most vette volna szre, hogy Will is velem van,
mert hirtelen megmerevedett. Rviden kezet rzott vele, de kerlte a
pillantst.

165
Apa jszakra Ryannel akart maradni, ezrt Will felajnlotta, hogy
hazavisz.
Egyenesen menj haza, s ma este nincs ltogat, rendben?
mondta apa, mikzben gyanakodva mregette Willt.
Ok vlaszoltam.
Will tkarolt, s kimentnk a parkolba. Veena utnunk sietett. A
lmpk alatt vilgtott a rzsaszn nvrruha. Fzsan sszefonta a
karjt.
Parker! Beszlhetnnk egy percre?
Will gyengden megrintette a derekamat, majd arrbb lpett.
Helyes src mondta Veena utna pillantva.
Beharaptam az ajkamat, s blintottam.
Egytt jrtok?
Nem, csak bartok vagyunk.
Mindentudan nzett rm. Semmi nem kerlte el a figyelmt.
rlk, hogy legalbb egy korodbeli fival ltlak.
Sajnlom, ami apval trtnt vltottam tmt.
Veena megrzta a fejt, s elmosolyodott, mint aki beletrdtt.
Az egyszer biztos, hogy a helyiek nem knnytik meg a
beilleszkedst.
Nekem mondja?
A karomra tette a kezt.
De jl vagy? Van brmi, amirl beszlni szeretnl?
Nem, nem hiszem, hogy jl vagyok.
Minden rendben feleltem.
Jl van. Taln mg tallkozunk.
Vasrnap ott leszek a templomban.
Szomoran elmosolyodott.
Nem hiszem, hogy visszamegyek a Forrest Sanctuarybe, de a 41-es
ton lv bfben gyakran megfordulok.
Megnzhetn Will templomt. Westwood a neve. Ott mindenki
nagyon kedves.
Veena mosolyogva megksznte a tippet, aztn azt mondta, vissza
kell mennie.
Mindent ksznk hllkodtam.
Olyan j lett volna, ha apval egytt maradnak!

166
Aztn mr ott ltem Will kocsijban, s csendben hajtottunk a
hzunk fel. Az utcai lmpk elsuhantak mellettnk. Az ablak eltt
himblz fenyfs autillatost mozgst figyeltem.
Mikor megrkeztnk, Will a kulcsait zrgette, s az ajthoz ksrt. A
verandalmpa alatt lltunk, a fejnk fltt bogarak krztek.
Mg egyszer ksznm suttogtam lehajtott fejjel.
Kt ujjal felemelte az llamat, hogy a szemembe nzzen.
Holnap tallkozunk. Maghoz hzott, s tlelt.
Beletrltem a szemem a pulcsijba, vlaszul kaptam tle egy puszit
a fejemre.
J jt! mondtam, s megrintettem a hajamat ott, ahol az ajka
hozzrt. A szvem kalimplt. Vrj! Bejssz egy kicsit?
Sz nlkl bejtt velem, fel a szobmba. Az utcai lmpa fnye egy
cskban a sznyegre vetlt.
Will hossz ideig csak nzett engem, mintha rajtam kvl semmi ms
nem ltezne a vilgegyetemben.
Ideje hazamennem szlalt meg vgl a nyakt drzslgetve.
Igen, menned kne.
Imdkoztam, hogy Drew ne vegye szre Will autjt a kocsibelln.
De fleg azt remltem, hogy Will nem prbl megcskolni ma este,
ugyanakkor fltem is, hogy nem teszi.
Megvrom, mg lefekszel mondta, s kint maradt, mg felvettem
a pizsammat. Utna visszaengedtem a szobmba.
Vrjunk csak! Mirt jttl t eredetileg?
Mosolygott, s megrzta a fejt.
Ma este nem szmt. Megfogta a kezemet, s az gyhoz vezetett.
Bemsztam a takar al, Will pedig az llamig betakart.
rlk, hogy itt voltl.
n is mondta, s lelt az gyamra.
Megsimogatta a fejem. A tekintete az enymbe frdott Elrehajolt,
megcskolta a homlokomat, az ajtbl mg utoljra j jt kvnt, s
kiment.
Knny lett volna az gyamba hvni.
De nem akarok olyan lny lenni.
Hinyzik az, aki rgen voltam.

167
MINDEN DARABOKRA HULLIK

Mg 25 nap, s 18 leszek

Jl van, srcok, gyertek ide! kiltotta Brian a csapatnak. A


cstrtki edzs vget rt. Miutn kibortottam a jeget a fldre, a
vztartlyokat becipeltem a plya bal oldaln ll szertrba, s a
helykre tettem ket. Kihasznltam, hogy napok ta elszr van egy
kis idm magamra, s nekidltem a falnak, mlyen beszvtam a
brholmik jellegzetes illatt. Egy lgy zmmgtt valahol. A
hvelykujjamat a farmerzsebembe sllyesztettem, s behunytam a
szemem.
Az elmlt ht felkavart s sszezavart. Ryant benn tartottk a
krhzban jszakra, aztn kedden kiengedtk, de mikor megkrdeztem
apt, nem kne-e a btymnak szakszer segtsg, azt mondta, mg nem
ll kszen a dntsre.
Megnztem a biztostsunkat. Nem fedezi a pszicholgusi kezelst,
klnben mr n magam intzkedtem volna. Taln a Vanderbilt knl
valamilyen ingyenes tancsadst dikok szmra.
Mlyet llegeztem, s hallgattam a kintrl behallatsz nevetst.
lveztem a nyugodt pillanatot, mg valaki meg nem szltott.
Szia!
Megprdltem, Will llt az ajtban, a nap ragyog, fehr fnnyel
vilgtotta meg.
Szia! kszntttem egy vigyorral.
Beszlhetnnk? krdezte. Szeretnm elmondani, mirt
ugrottam be hozzd a mltkor.
Persze. Mondd csak!
A szja szle megrndult. sszedrzslte a tenyert.
Azt akartam krdezni, hogy eljnnl-e velem a blba.
Az arcomon boldog mosoly mltt el, de aztn eszembe jutott
valami. Drew. Nem tehetem. De akarom. A szertr fbl csolt falt
nztem. Vgl sszeszedtem magam.
Nagyon szeretnm

168
Szval akkor benne vagy? krdezte izgatottan.
n ht A lbammal a labdatrol kosarat bkdstem.
Mieltt vlaszolok, mg meg kell oldanom valamit.
! Mikor fel fordultam, lttam, hogy sszerncolja a homlokt.
Olyan helyes!
Nem rlad van sz mondtam, pedig dehogynem.
Levette a sapkjt, a hts zsebbe gymszlte, s odalpett
hozzm.
Tnyleg szvesen eljnnl velem?
Igen suttogtam, s nyeltem egyet.
A szembe nztem. Kzelebb lpett. n is kzelebb lptem.
Akkor menjnk egytt!
Az ajkt bmultam, s lemosolygott rm, amitl az egsz karom
libabrs lett. A testem azt sgta, hogy ez helyes, de nem az. Az
orromat almaillat csapta meg. Taln a samponja.
n kezdte lveztem, hogy jobban megismerhetlek, s
szeretnk valami tbbet is.
Velem?
Blintott.
Elszr nem voltam benne biztos, tudod, hogy szeretnk-e veled
komoly kapcsolatot. Mg egy lpst tett felm, annyira kzel llt,
hogy meleg llegzete az arcomat rte. De igen, szeretnk.
Tnyleg? krdeztem halkan.
A kezt a cspmre cssztatta.
Igen.
Ezt akartam. Kapcsolatot egy fival, akiben bzhatok. Egy
bartommal. Akivel egyenrangak vagyunk. A szvem majd kiugrik a
helyrl, ha ltom. Mg soha senkit nem akartam ennyire megcskolni.
A msik kezt a derekamra tette, az ujjaim a mez alatt felksztak a
karjn, amitl megborzongott. A mellkasunk egymsnak nyomdott,
reztem a szvverst.
Az ajkam fel hajolt, a haja az orromat cirgatta. Nagyon akarom, de
nem lehet. Htralptem, s megtntorodott.
Nem tehetem, mg nem beszltem Drew-val.
Will kiegyenesedett. Lttam rajta, hogy knosan rzi magt, de ssze
is zavarodott.
Batesszel?

169
Aha.
Megvakarta az orrt.
Ahogy akarod, de ugye nem csak szrakozol velem? Nem
egyjszaks kalandra gondoltl?
Nem, nem, dehogy! Megrztam a fejem, s mlyen a szembe
nztem.
Mr rgen elhvtalak volna randizni, Parker, de elbb tudni
akartam, lehet-e sz igazi kapcsolatrl. A hangja megbicsaklott.
n is igazi kapcsolatot szeretnk, de elbb el kell intznem
valamit. Rendben? Bzz bennem!
Will egyik kezt a vllamra tette.
Vrhatok.
Ksznm. Megfogtam a kezt, s megszortottam.
Elrehajolt, hogy a homlokt az enymhez rintse, de hirtelen
torokkszrls hallatszott.
Kirntottam magam Will karjbl, s meglttam Briant, aki
sszeszortott szjjal llt az ajtban. Az tjt a karja alatt szorongatta.
Azt mondtad, nem rdekel, Whitfield.
Jaj istenem, milyen dhs!
Semmi sem trtnt szlalt meg Will gyorsan.
Nem biztos, hogy hiszek neked, de klnben is: ez nem a
megfelel hely s id erre mutatott rm, majd r.
rtettem mondta Will.
Burns edz megmondta Parkernek, hogy nem randizhat a
jtkosokkal, ha a csapat mindenese akar lenni vlaszolta Brian.
Whitfield! Te most elmehetsz.
De
Mondom, elmehetsz.
Will vetett rm egy utols pillantst, majd kiment a szertrbl. Brian
gyilkos tekintettl gyorsabban vert a szvem. Htrapillantott a vlla
fltt, s becsukta az ajtt.
Mi folyik itt, Park? krdezte suttogva, s letmasztotta az tt a
fal mell.
Will elhvott a blba. A kezemet trdeltem, s az ajkamba
haraptam.
Mit vlaszoltl? lpett kzelebb.
Egyelre nemet mondtam.

170
Egyelre?
Azt mondtam, mg meggondolom.
Gonoszul felrhgtt, s megcsvlta a fejt.
Istenem, milyen ostoba vagyok!
Mirt?
Hogy kezdhettem egy korodbeli kislnnyal? Tudhattam volna,
hogy nem vagy elg rett
Prbltam elmondani neked, mit akarok, mire van szksgem, de
nem figyeltl
Mert te semmit nem kockztatsz! Az egsz letem a tt, Parker.
Mindent kockra teszek rted, mert fontos vagy nekem
Ha tnyleg fontos lennk, odafigyelnl rm.
Ha tnyleg fontos lennk, nem csalnl meg egy Hotdog nev
alakkal a szertrban, s
Nem is tudtam rla, hogy ez egy kapcsolat. Azt mondtad, nem
jrhatunk egytt, s nem tudom, mi az, ami kztnk van
Semmi nincs kztnk.
Lehajtottam a fejem, s nagyokat nyeltem. De nem segtett. n
tnyleg kedveltem Briant. Olyan jl kezddtt minden. Most
mindketten sszezavarodtunk.
Semmi nem trtnt Will s kztem. Nem tudom, mirt mondtam
el ezt neki. Nem tartozik r. De azt hiszem, meg akartam mutatni, hogy
rendes ember vagyok.
Csorogtak a knnyeim, a kzfejemmel megtrltem az arcomat.
Brian megrten nzett rm, s kzelebb lpett. Flresprte a hajam
a vllamrl, s otthagyta a kezt.
Sajnlom, hogy vltztem veled suttogta.
A szja kzeledett a flemhez, mintha meg akarn cskolni. Mr pp
kzltem volna vele, hogy ezt most nem kvnom, hogy elsiettk az
egszet brmi is volt ez , s ki kne szllnunk, mg nem ks, mieltt
mg tbb fjdalmat okozunk egymsnak, vagy belm szeret, mint
ahogy n egyre jobban szeretem Willt. De ekkor kinylt a szertr ajtaja.
, istenem! kiltott fel Laura, s a szjhoz kapta a kezt.
Ellptem Brian kzelbl. Prbltam nyugodtan llegezni. A
mellkasomra szortottam a kezem, s meredten nztem egykori legjobb
bartnmet. Sarkon fordult, s elrohant, t a plyn.
Atyag! Mit fog csinlni?

171
Pntek reggel 8:16-kor hvattak az igazgatiba. Meglep, hogy ilyen
sokig tartott.
Tegnap este rviden beszltem Briannel telefonon.
Taln felhvhatnd Laurt javasolta. Mondd meg neki, hogy
flrertette, amit ltott.
Az sszes halvny rzsaszn lakkot lekapartam a krmmrl.
Meglls nlkl remegtem.
Laura gyll engem, Brian.
Akkor mit tegynk?
Tegynk gy, mintha mi sem trtnt volna. Ha felhvom, az felr
egy beismer vallomssal.
De ha dr. Salter krbekrdez, lehet, hogy Bates elmondja neki.
Nem fogja elmondani. a legjobb bartom.
Biztos vagy benne, hogy Whitfield nem tud kettnkrl?
Tnyleg azt hiszed, hogy elhvott volna a blba, ha tudn?
Brian egy percig hallgatott.
n is elvittelek volna a blba, ha egyszerre vagyunk gimnazistk.
Valsznleg nemet mondtam volna.
Csendesen nevetett.
Mirt?
Tiszta perverz vagy! Kpes voltl tfrni a betonfalon, csak hogy
meglesd a lnyokat az ltzben!
Lefogadom, hogy vgl igent mondtl volna.
A mennyezetre nztem, s mosolyogtam. rltem, hogy Briannel
ismt tudunk normlisan beszlni. Amint elkezdtnk cskolzni,
minden tnkrement.
Na j, lehet, hogy igent mondtam volna.
Biztos csodsan ll neked a bli ruha.
Kszi suttogtam.
Figyelj! Holnap tallkozunk. Rendben?
Miutn letettk, bemsztam a takar al. A telefonom rezgett. Anyu
rt: J jt! Szeretlek.
tban az igazgati irodba r gondoltam. Kiskoromban sokszor
meghzkodtam a szoknyjt, csak hogy lemosolyogjon rm. Imdtam

172
az arct. Bartsgos, lebarnult s rnctalan, gynyr, szeret arc. Br
lthatnm most! Br velnk maradt volna! Ez az egsz nem trtnt
volna meg, ha anyu itt lenne. rjtt volna, hogy estnknt kiosonok a
hzbl. szrevette volna az apr vralfutst a kulcscsontom
krnykn, ahol Brian kiszvta. s szrevette volna, hogy a tskmban a
biztonsg kedvrt vszert tartogatok. Egyszeren csak tudn.
De szembe kellett nznem a tnnyel, hogy elment. gy, ahogy most
az igazgatval kszltem szembenzni. A titkrnje azt mondta,
bemehetek, de kerlte a tekintetemet. Odabent ott talltam apmat s dr.
Saltert, ppen az vzrrl csevegtek.
Szia, apa! kszntem. Mieltt leltem volna mell, adott egy
puszit az arcomra. Hogy kerlsz ide?
Dr. Salter felhvott, s megkrt, hogy nzzek be munka eltt.
Minden rendben van? A szeme alatti karikk elmlyltek, mita gy
dnttt, lemond Veenrl. s mita Ryan krhzba kerlt.
Remlem vlaszoltam, sszeszortva a kt trdemet.
Apa s n az igazgat fel fordultunk, aki szigoran nzett rm.
Hosszasan tanulmnyozta az arcomat. A kezem remegni kezdett, de
lelltottam. Nem mutatok bntudatot. Nem s ksz.
Mi folyik itt? krdezte apa.
Parker! Van valami kztetek Hoffman edzvel?
Tessk? trt ki apa, s kihzta magt.
Gondosan megfogalmaztam a hazugsgot.
Persze, nha beszlnk.
is ezt mondta vlaszolta az igazgat. De biztos, hogy semmi
ms nem trtnt? Nincs viszonyotok?
Elttottam a szm.
Nincs, igazgat r.
Mirl van sz, dr. Salter? krdezte apa, a kezt a htamon
nyugtatva. Azt hittem, azzal a Virsli nev srccal randizol.
Hotdog, apa. Nem Virsli.
Will Whitfielddel jrsz? krdezte dr. Salter, s kzbe vett egy
veg paprnehezket. Nem is tudtam.
Mirt fontos ez? krdeztem.
rdekes adalk ahhoz a cikkhez, amit a Franklin Timesnak rok az
osztlyelsknt s msodikknt vgzett dikjainkrl. De Laura Martin
meglehetsen komoly vdakkal llt el. Azt lltja, megltott tged

173
Hoffman edzvel a szertrban. Azt mondja, az edz megcskolta a
fledet.
Nem igaz! bktem ki. Knyelmetlenl fszkeldtem a szken.
Apa szeme majd kiesett a helyrl.
Kizrt!
Laura gyll engem mondtam. Boldogan hazudik, ha ezzel
rossz sznben tntethet fel
Dr. Salter feltartotta a kezt.
Mr t kellett volna adnom az esetet az iskolatancsnak, hogy
vizsgljk ki, de te olyan j dik vagy, s mg sose kerltl bajba. s
nem szvesen tennm tnkre Hoffman edz karrierjt, mikor mg el se
kezddtt. Az igazgat elfordtotta a fejt, s inkbb az idzetes
naptrt nzte, amin a BIZALOM sz llt.
Ez biztos valami tveds lesz mondta apa. Laura nem lthatta a
lnyomat Hoffman edzvel. Parker rendes keresztny lny, s egy
rendes keresztny fival tallkozgat. A fi a Westwoodba jr, mi pedig
a Forrest Sanctuarybe. Az arca vrs volt, a nyakn kidagadtak az
erek.
A kezemet a kt trdem kz szortottam, s a fldet bmultam. Nem
hiszem el, hogy ezt tettem! Apa hazudik a kedvemrt, de mg csak nem
is tud rla. s most szegny Willt is belerngatja az gybe. Csak rje be
dr. Salter ennyivel! Krlek, csak rje be ennyivel! Istenem, grem, soha
tbb semmi rosszat nem teszek, ha most az egyszer kisegtesz a bajbl.
Nem tehetem tnkre Brian lett! Az nem lehet.
Hvassa ide Hotdogot! erskdtt apa. Majd elmondja az
igazat.
Apa! Ne!
Mirt ne? krdezte az igazgat.
Egy pillanatig hallgattam.
Egy bartomnak is tetszik Will, ezrt titokban tartjuk.
Mifle bartodnak?
Nem mondhatom el. Nem az n titkom.
Az igazgat beleszlt a hzi telefonba:
Marti! Kretem Will Whitfieldet az irodmba.
Behunytam a szemem. Br itt lenne anyu!
Hrom percig nma csendben ltnk. Azutn Will belpett az ajtn.
Mikor megltott, lelasstott, s lelt a mellettem lv szkre.

174
J napot, dr. Salter! J napot, Mr. Shelton! biccentett, s a
karomra tette a kezt. Jl vagy? suttogta.
Lassan blintottam. Megknnyebbltem, hogy ilyen jl jtssza a
szerepet, amirl nem is tud. Gylltem magam ezrt. Gylltem!
Knnyek gettk a szemem. Szipogtam. Aztn lopva rlptem Will
lbra, csak gy tudtam neki megzenni, hogy segtsen.
Will! Sajnlom, hogy kihvattalak az osztlybl kezdte az
igazgat.
Mondd meg az igazat dr. Salternek! szlt kzbe apa. Mondd
meg, hogy egytt jrsz a lnyommal. Vagy taln tbbet is tesztek.
Hiszen egyszer az gyban talltalak benneteket.
Az llamat a mellkasomra ejtettem, s halkan felnysztettem.
Szegny Will! Nem ezt rdemli.
Nem, uram, nem fekdtnk le egymssal mondta halkan. Az arca
a rzsasznnl is rzsasznebb rnyalatot lttt.
Mg kemnyebben a lbra lptem.
De tnyleg egytt jrunk tette hozz, s elbb rm nzett, majd
az igazgatra.
s titokban tartjtok? krdezte dr. Salter, az asztallapnak
tgetve a paprnehezket.
Jesszus! Fel kne hagynia az oktatssal, s nyomoznak llnia.
Will rm pillantott.
Igen, igazgat r. Egy bartunk kedvrt.
Valban?
Egy kzs bartunk rdekldik irntam kezdte, aztn habozva
hozztette: De nem fog sszejnni. Egyelre nem akarjuk, hogy ez a
bartunk tudjon kettnkrl.
Nem mondta, hogy firl vagy lnyrl van sz. J a
megfigyelkszsge.
Nos, a trtneted sszevg Hoffman edzvel fordult hozzm az
igazgat.
Mly levegt vettem az orromon t.
Milyen trtnet? krdezte Will elrehajolva.
Laura Martin azt lltja, tegnap dlutn flrerthet helyzetben
tallta Hoffman edzt s Parkert a baseballszertrban.
A szertrban? krdezte Will. A hangja szokatlanul magas volt.

175
Igen blintott az igazgat, mire Will durvn felnevetett. Mi
olyan vicces?
Will megragadta a kezem, s megcskolta az ujjaimat.
Hoffman edz tegnap rajtakapott minket a szertrban, leszidott a
helytelen viselkedsemrt, s elkldtt. Laura megltott, mikor az edz
veszekedett veled? fordult hozzm. A tekintete kemny volt. Dhs.
igen.
Virslivel voltl a szertrban? nzett rm apa.
Hotdoggal vlaszoltuk krusban, Will, dr. Salter s n.
Azt hiszem, egyelre vgeztnk jelentette ki az igazgat. Felllt,
hogy kezet fogjon apval. Parker! Beszlhetnk veled s Hoffman
edzvel a baseballcsapatban betlttt feladataidrl?
Igen, igazgat r.
Apa s Will kiment. Az igazgat kijtt az rasztala mgl. Kerlte a
tekintetemet. Kinyitott egy oldalajtt, mgtte meglttam Briant, aki
egy karosszkben lt, s idegesen dobolt a lbval. Felllt, bejtt az
irodba.
J napot, Hoffman edz! kszntem halkan.
Szervusz, Parker!
Az igazgat vgigsimtotta a hajt, majd visszalt az rasztal mg.
A papmehezkkel dobolt.
Br mindketten egyformn szmoltak be a trtntekrl, attl tartok,
knytelen vagyok rtesteni az iskolatancsot. Ktelessgem minden
olyan vdat jelenteni, amely a tanri kar llomnyban lv tagjait rinti.
Uram kezdte Brian. Lthatan megrmlt.
De Laura gyll engem szaktottam flbe.
Dr. Salter Brianre nzett.
Amennyiben nem tett semmi helytelent, nincs mitl tartania. Nem
lesz semmi bizonytkuk, jl gondolom?
Bizonytk? krdeztem halkan.
Ha az iskolatancs kivizsglja az gyet, tallhatnak r brmifle
bizonytkot, hogy te s Hoffman edz beszltetek az iskoln kvl?
Az igazgat farkasszemet nzett velem. Beszltetek telefonon? Vagy
a neten? Elmentetek brhov is egytt? Sznetet tartott. Ha azt
lltod, nem tallhatnak semmit, a vdakat trljk Hoffman edz
aktjbl. De ha lehet r brmifle okuk, hogy azt higgyk, viszonyod
van az edzvel

176
Uram! szlalt meg Brian, s megnyomkodta az orrnyergt. Mit
tehetek, hogy most rgtn vget vessek ennek az egsznek? Brmire
hajland vagyok.
A szemem telefutott knnyel. Szipogtam.
Lemondok rla, hogy n tartsam a bcsbeszdet.
Brian a fejt rzta.
Erre semmi szksg.
Dr. Salter egyiknkrl a msikunkra nzett. Tudtam, hogy rjtt az
igazsgra.
Mr. Hofftnan, amennyiben mg ma beadja a lemondst, az gyet
lezrtnak tekinthetjk.
Brian habozs nlkl vlaszolt:
Rendben van.

Kilptnk a folyosra; odakint megragadtam apa karjt. A fogam


sszekoccant.
Will lehajtotta a fejt, azt hiszem, kzel llt a srshoz.
Elnzst krek a kellemetlensgrt mondta apa Briannek, s
megszortotta a kezt. Ismerem a szleit a Forrest Sanctuarybl, s
tudom, hogy az fiuk sose tenne ilyesmit. szintn bocsnatot krek.
ksznm, uram. Brian elengedte apa kezt. Fjdalom
tkrzdtt az arcn. Sajnlom, ha ez a flrerts kellemetlen
perceket okozott nnek s a csaldjnak, Mr. Shelton. Elindult az
irodja fel.
Azzal, hogy lemondott, Brian gyakorlatilag beismerte a bnssgt,
s lefogadnm, hogy az lesz csak igazn kellemetlen a csaldnak, mikor
a flkbe jutnak a pletykk. Apa felemelte az llamat.
Biztos vagyok benne, hogy ez az gy a szertrban Hotdoggal
egyszeri alkalom volt. Igaz, Parker?
Igen, apa.
Az egyszer biztos motyogta Will, s megdrzslte a szemt.
Egyszeri alkalom.

177
Egytt fogunk imdkozni rted s a btydrt. Apa fejcsvlva
nzett rm. Willre is lvellt egy dhdt pillantst, majd elvonult a
folyos msik oldaln nyl mosdba.
H, ksz a tmogatst, apa! A trfekkal teli vitrinnek nyomtam a
tenyerem, s letrltem egy knnycseppet az arcomrl. Brian
lemondott. Miattam.
Hol vagy, Istenem? Sajnlom, hogy megint elszrtam. Nem
segthetnl, hogy jobb ember legyek? Krlek!
Will csendesen lldoglt mellettem.
Ksznm suttogtam.
Mirt nem akarsz eljnni velem a blba? Elmondhatnd az igazat.
Nem mondtam nemet. Elbb el kell intznem nhny dolgot, de ezt
mr elmagyarztam.
Vetett rm egy oldalpillantst.
Mit kell elintzned? A hangja kemnyen csengett.
Beszlnem kell Drew-val.
s mg?
Knnyek csorogtak az arcomon, s nem is tudom, hogy a szvem
fjt-e jobban, vagy az, hogy Will nem siet megvigasztalni.
Igaz ez? krdezte. Igaz, amit az igazgat mondott rlad s
Hoffman edzrl?
Htranztem a vllam fltt, hogy tudjam, senki sem hallgatzik. A
knnyektl homlyosan lttam. Nem szltam semmit. Azt hiszem, ez
elg vlasz volt Willnek, akinl nem ismerek okosabb fit.
Azt hittem, te ms vagy mondta. Arra jutottam, hogy tvedtem
veled kapcsolatban, s mgsem vagy olyan lny, aki minden fival
kikezd, aki az tjba kerl. Azt hittem, rosszul tltelek meg. De mgis
korbban volt igazam. Minden bartomra rmsztl. Nem is rtem,
hogy lehettem olyan hlye, hogy elhittem, n tbbet jelentek neked
De tnyleg gy van!
Ne! rzta meg a fejt. Csak annak rlk, hogy sose
cskoltalak meg. Vagy, ami mg rosszabb lenne, nem veled vesztettem
el a szzessgemet. Milyen rtelmetlen lett volna!
Nekitmaszkodtam a trfes vitrinnek. A knnyeim a plmat
ztattk.
rtelmetlen? suttogtam.

178
n nem ezt akartam. Radsul belerngattam Willt. A semmirt.
Brian gy is elvesztette az llst.
Kicsengettek, s a folyost dikok leptk el. Will mellettem maradt,
de sztlanul. Krlttnk mindenki rm mutogatott. Hirtelen megjelent
Drew, s odasietett hozzm.
Mit mveltl vele? krdezte Willt.
A legjobb bartom a karjba zrt. A vllra hajtottam a fejem. Will
kivgta az vegajtt, s elcsrtetett a parkol irnyba.
Apa kilpett a mosdbl.
Parker szltott meg halkan. Szeretlek, s fontos vagy nekem,
de soha tbb nem akarom, hogy elhvjanak a munkbl, mert
rajtakaptak Hotdoggal a szertrban. Megrtetted?
Mi? suttogta Drew. Mit csinltl?
Igen, apa vlaszoltam szipogva.
Sarkon fordult, s elment, nem nzett vissza.
Drew arcn mlysges csalds tkrzdtt.
Hazudtl nekem? Tnyleg egytt vagy Hotdoggal?
csak gy tett, mintha velem jrna! kiltottam fel. Hogy
fedezzen engem s Briant. Mr mozdultam, hogy ismt Drew karjba
zuhanjak, de elhzdott. Nem csinltunk semmit, nem is
cskolztunk, vagy ilyesmi.
Mindkettjkkel kikezdtl egyszerre? Kihasznltad Hotdogot,
hogy eltitkold, kirt vagy oda igazbl?
Nem, nem! Ismt fel nyjtottam a karom, de elhtrlt. Will
hazudott. Hogy segtsen nekem. Hogy segtsen Briannek.
Nem hiszek neked suttogta Drew. n killtam melletted.
Mindig. Kimagyarztam az lland hangulatvltozsaidat, s azt, hogy
mindenkit ellktl magadtl. Mindenkinek azt mondtam, hogy normlis
vagy, csak kicsit flnk, s hogy nagyon fontos neked a tanuls.
Drew
Elrultam neked a titkomat mondta halkan. s visszaltl vele.
Nagy, barna szeme fnylett.
Drew! Nem gy trtnt. Krlek, csak hallgass
Minden, amit mondasz, hazugsg. Biztos te vetted r Tate-et, hogy
tallkozzon velem, hogy Willt megtarthasd magadnak. Nem gy volt?
gy igyekeztem j bartja lenni de meg se hallgat. Lett volna
eslyem Willnl. Visszautastottam egy meghvst a blba.

179
Visszautastottam egy igazi randit egy igazi srccal, aki velem akart
lenni. Mindezt egy olyan bart kedvrt, aki nem hajland
meghallgatni.
Tbb nincs semmim.
Akkor majd ksbb tallkozunk suttogtam, s gy dntttem, a
mai napot inkbb ellgom, s hazamegyek.
Mr ha van mg otthonom.
tban a biciklitrolhoz sszefutottam Laurval, Allie-vel s Mellel.
Mikor meglttak, sszesgtak. Rjuk vltttem:
Ksz, hogy berultl dr. Saltemek, Laura! Imdkozni fogok rted.
Persze tudjuk, hogy te sose tennd meg ugyanezt, mert tl fltkeny
vagy. Hogy is szl a parancsolat? tlkezz felebartod felett?
Erre elhallgattak, s csak bmultak rm. Mg sose mondtam ilyet
senkinek. s mi trtnt? Nem sjtott agyon Isten haragja. Mg csak
lelkiismeret-furdalsom sem tmadt.
Abba kell hagynom a srst mondogattam magamnak. De lssuk
be, ez eslytelen.

180
TAVASZI SZNET,
KICSIT MSKPPEN

Mg 21 nap, s 18 leszek

Ne hvj tbbet! Will lerakta a telefont.


Drew-t is hvtam gy tnt, a knnyeivel kszkdik.
Most nem tudok veled beszlni. Nem megy. Szia!
Hvtam Briant, de nem vette fel.
Felmondott a munkahelyn miattam. Gyakorlatilag
beleknyszertettem egy olyan kapcsolatba, amit ksz voltam feladni,
amint megjelent az letemben Will. Briannek igaza volt. retlen
vagyok.
Hiba hvtam a mobiljn. Nem ment fel Skypegra, s a Facebookon
trlt az ismersei kzl. Kt ra elteltvel sem vlaszolt egyetlen e-
mailemre se. Elmlt este hat ra, gy elvettem a templombl elemelt
nvsort, s kikerestem a szlei cmt. A Google mapsen megnztem,
hogy kell odamenni, s egy perc mlva mr az utcn kerekeztem.
A hzuknl megtalltam a garzs fltti laksba vezet lpcssort. A
biciklimet nekitmasztottam egy fnak. Izzadt tenyeremet a farmerembe
trltem, krbenztem, nem figyel-e valaki, s csndben felmsztam a
lpcsn. Csak kopogtam, kopogtam s kopogtam. Addig kopogtam, mg
mr fjt a kezem.
Nincs itt! kiltott fel egy frfi odalentrl. Felismertem a
gylekezeti tagok fotirl. Mr. Hoffman volt az.
Mikor jn vissza? krdeztem.
A frfi mindkt vllt megvonta.
Birminghambe ment, ltogatba egy bartjhoz. Nem tudom
biztosan, mikor akar visszajnni. Azt mondta, felmondta az llst a
kzpiskolban. Nem tudod esetleg, mirt?
Bcs nlkl ment el? Nem is rdekelte, jl vagyok-e?
Senki vagyok.
Anym elhagyott.
Apm szerint vtettem Isten parancsolatai ellen.

181
A btym egy msik vilgban l.
Drew dhs rm.
Will
Senki vagyok. Senki.
Te is a Forrest Sanctuarybe jrsz, igaz? nzett rm Mr. Hoffman
sszehzott szemmel. David Shelton lnya, ugye?
Igen, uram. A kezem reszketett.
Szeretnl zenni valamit Briannek?
Nem, semmit.
Megfordultam, lementem a lpcsn, s visszaltem a biciklire,
mieltt brki ms megltn, hogy itt vagyok. Hazabicikliztem. A
nappaliban ott talltam Ryant, sszegmblydve a kanapn.
Szia!
Hell! vlaszolta. A fejt egy prnn nyugtatta, s nem tett fel
krdseket, mikor megltta az arcomat. A knnyeimet.
Apa a fotelben lt, s a Biblit olvasta. Felnzett rm, megrzta a
fejt, s visszatrt az olvasshoz. A szeme alatt karikk sttlettek.
Brcsak ne adtad volna fel Veent ilyen knnyen mondtam.
Felkapta a fejt, s a szemembe nzett.
Ami Veenval trtnt, az nem tartozik rd. Imdkoztam
tmutatsrt.
Apa! Az ima nem old meg mindent. Nem oldja meg Ryan
problmit. Sem az enymeket. Veenval rszese lehettl volna valami
jnak, de te olyan tkozottul makacs vagy, s kptelen elengedni a fled
mellett, amit a templomban mondanak. Csak azrt adtad fel, mert
szerintk gy helyes. Sajnlom, hogy magnyos maradsz.
Apa levette a szemvegt, s a Biblira tette a kezt.
A btymhoz fordultam.
s te, Ryan? Pocskul vagyok. Ksz, hogy megkrdezted. s nem,
ma este nem fzk vacsort. Csinld csak meg magadnak!
Ki se nyitotta a szemt.
Becsrtettem a szobmba, s mg azzal se bajldtam, hogy pizsamt
hzzak, ruhstul bebjtam a takar al, s csak srtam, srtam s srtam.
Brian otthagyta a munkjt. Miattam. Lehet, hogy belefulladok a
bntudatba. Se apa, se Ryan nem kopogott be a szobmba. Nem kaptam
SMS-t. Drew sem jtt t, hogy egytt olvassuk a Cosmt. Will sem
jelent meg a fnyrn.

182
Krlek, Istenem! suttogtam. Krlek, mondd meg, mit tegyek!
Krlek!
Koncentrltam. Magam el kpzeltem, milyen j rzs meglblni
egy softballtt. Mikor az t s a labda tall kozik. Mikor egy
vzszintes tsem tszll a msodikbzis-ember feje fltt.
Krlek, Istenem!
Jelzett a mobilom. sszerezzentem. Anyutl jtt SMS: Szeretlek.
J jt!
Beszvtam a levegt, kicsit haboztam. Menni fog. Alig lttam a
knnyeimtl, mikzben trcsztam a szmot. Kicsngtt. Anyu felvette.
Anyu! srtam.
Mi a baj, szvem?
Szksgem van rd.
Mly levegt vett.
Azonnal indulok. Hrom ra mlva ott leszek.

Msnap reggel anyu bresztett.


Vilgosbarna haja a vllig rt, az ajkt halvny rzsasznre festette.
ppolyan szp, mint mindig, de valami megvltozott. Csak gy ragyog
a boldogsgtl.
Bunds kenyeret? krdezte, s megsimogatta a vllamat.
Csodlatos illat radt a szobmba. Friss kv. Tojs. Szalonna.
Nem, ksznm vlaszoltam. Nem rdemlek bunds kenyeret.
Mi lenne, ha lezuhanyoznl, s aztn megreggeliznk a meccs
eltt?
krdezte, s az ujja kr tekergette a tincseit.
Nem megyek rztam meg a fejem. Anyu gynyr arcra
koncentrltam, s ettl mris jobban reztem magam. Honnan tudsz a
meccsrl?
A btyd meslte, hogy te lettl a mindenes, s megtalltam az
idpontokat a htn.
Nem is tudtam, hogy Ryan s apa egyltaln szrevettk.
Kisimtotta a hajam a homlokombl.

183
Mirt nem msz a meccsre? Nagyon szvesen elmennk veled.
A baseballrl eszembe jutott Brian s Drew s Will s Laura, s
ismt knnyek szktek a szemembe. Olyan sokig s olyan keservesen
srtam, hogy anyu vgl hozott egy trlkzt a frdszobbl, mert a
paprzsepi egyszeren nem volt elg. Nem faggatott, csak a htamat
simogatta, s megpuszilta a fejem bbjt.
Elhoztad Annie-t, a kutydat? krdeztem szipogva.
Otthon maradt Theresval. Nagyon des kiskutya remlem,
hamarosan te is megismered.
Anyu? Ne haragudj azrt, ahogy viselkedtem. Hogy nem
hvtalak fel, meg minden. Hogy tlkeztem feletted. Hogy nem
trdtem az rzseiddel.
Megveregette a trdemet.
Nem kell bocsnatot kmed. Megrtem. rlk, hogy felhvtl
suttogta. A gondolatt is utlom, hogy itt srsz, egyedl. Mi trtnt?
Szipogtam. A visszanyelt knnyek martk a torkomat.
Meg fogsz utlni, ha meghallod, mit tettem.
Az lehetetlen. Szeretnl kicsit kimenni, s stlni egyet a meccs
eltt?
Nem leszek tovbb a fik mindenese.
Ez nem jellemz rd.
A softballt mr abbahagytam, nem emlkszel?
Kihagytl kt szezont. Nem nagy gy.
Nem kne ilyen megbocstnak lenned. Rossz ember vagyok
srtam.
Az egyik legjobb ember vagy, akit ismerek, Parker. Egytt rz, s
nagyon tudsz szeretni.
Mr nem ismersz engem.
Az emberek nem vltoznak olyan sokat. Mg mindig ugyanaz a
melegszv, keresztny lny vagy, aki mindig is voltl.
Hogy rdekelhet a valls azok utn, ahogy a gylekezet bnt
veled?
Isten ugyangy szeret engem vlaszolta halkan. s tged is
szeret.
Laura s John testvr azt mondta
Nem szmt, mit mondtak szaktott flbe anyu. Semmi ms
nem szmt, csak a szemlyes kapcsolatod Istennel.

184
Isten gyll engem suttogtam, s visszahanyatlottam a prnmra.
Ktlem, de ezt egyedl kell megoldanod. Viszont brmi trtnjk,
brmit is tettl, n mindig szeretni foglak, rted?
Felnztem r.
n is szeretlek.
Tbb mr nem jrok templomba ismerte be anyu csendesen, s
elfordtotta a tekintett.
Mirt?
ppgy tudok beszlgetni Istennel kutyastltats kzben, vagy ha
futni megyek az erdbe, mint a templomban.
Erre mg sose gondoltam. Persze igaz, hogy rengeteg levelet rok
Istennek. De nem figyel rm. Vagy taln mgis, csak olyasmit mond,
amit nem akarok hallani. Ehhez nem kell templomba jrnom.
Mit mondott apa, mikor megjelentl itt?
Azt, hogy helytelen viselkedsen kaptak egy Virsli nev fival.
Anyu halkan nevetett, s megcsvlta a fejt.
Hotdog a neve. Will Whitfield.
Ez nem az a fi, aki annyira idegest? Akivel annyit versengtetek
az iskolban?
De igen, az.
Most egytt jrtok?
Nem. Az arcomon jabb knnyek grdltek vgig. Anyu a
karjba vett, s gy ringatott. De szeretnm, ha gy lenne.
is kedvel tged?
Kedvelt csak n hlyesget csinltam. Nem mondhatod el se
apnak, se senkinek motyogtam.
Meggrem, hogy titokban tartom.
Any rezzenstelen arccal hallgatta a trtnetemet Brianrl, Willrl
s Drew-rl, mgis tudtam, hogy a hallottak felkavarjk, mert mikor ott
tartottam, hogy sszejttem a baseballedzvel, ersebben szortotta a
kezem.
Lefekdtl vele? krdezte suttogva.
Nem rztam a fejem.
Azrt jobb, ha elviszlek orvoshoz. Amgy is elg ids vagy hozz.
Rendben.
Valsznleg fogamzsgtlt is fel kne ratni.
Jesszus, de knos!

185
Nem lesz r szksgem.
Nem rt, ha felkszlt vagy, a biztonsg kedvrt. n is voltam
tizenht ves. Megrndult a szja szle, majdnem elmosolyodott, de
aztn ismt szomornak tnt. Biztos, hogy dr. Salter nem indt
hivatalos eljrst?
Azt mondta, nem teszi, ha Brian felmond.
A szemembl meglls nlkl mlttek a knnyek. Ha nem
ldztem volna gy Briant
Ksbb felhvom az igazgatt. Nem szeretnm, ha az esetnek
negatv kvetkezmnyei lennnek rd nzve. Brian felntt, neki kellett
volna okosabbnak lennie. Anyu megragadta a kezemet. Nem lett
volna szabad kihasznlnia. Ez nem mind a te hibd, rted?
Mindent elszrtam zokogtam. Elvesztettem Drew-t.
Drew Will miatt haragszik rd?
Igen. De n is dhs vagyok r. Nem hajland meghallgatni.
Elmondok neked valamit, amire negyvenkt vembe kerlt rjnni.
Ujjt vgighzta a paplanom spirlmintjn. Nha azt kell tenned,
ami szmodra helyes, s nem trdni senki mssal. Csak az szmt, te
mit akarsz. Hogy mire van szksged.
n csak Briant akartam, s lm, milyen jl slt el a dolog.
Ez nem nagyon keresztnyi.
Taln az, taln nem. De csak egyszer lnk, s ha valamit
helyesnek rzel, s igazn akarod, azt nyugodtan tedd meg.
Ezrt hagytl el minket? krdeztem srva. Ha nem megy el,
minden rendben lenne. Taln Will s n egymsba szerettnk volna.
Nem akartam neked fjdalmat okozni vlaszolta anyu. A
hangjbl vgtelen szomorsg radt. Nha azt kvnom, br ne
tettem volna, mert tged elveszteni mindennl nagyobb bntets volt.
Behunyta a szemt.
Anyu azt tette, amit helyesnek rzett. Taln az a lnyeg, hogy az
ember tudja, mit akar, s harcoljon rte. s viselje el a
kvetkezmnyeket, ha mindenki ms gy gondolja, helytelenl
cselekedett.
Nem vesztettl el mondtam, s teljes ermbl megleltem.
s ha Isten most lt minket, taln azt mondja: Na j, sok rossz
trtnt, de egy anya s lnya ismt egymsra tallt. Egy anya akkor is

186
szeretheti a lnyt, ha az mst se csinl, mint vtkezik. Egy lny akkor
is szeretheti az anyjt, ha az nz mdon viselkedett.
Annyira megbntottam Willt motyogtam, s megdrzsltem g
arcomat.
Anyu egy hossz percig hallgatott.
Nagyon tetszik neked?
gy reztem, tbb ez ennl. Tbb s igazabb. Taln szerelem. De
vge.

Mikor elmesltem mindazt, ami Ryannel trtnt mostanban, meg hogy


a srgssgin kttt ki, anyu elspadt, s a tekintete elftyolosodott.
Elrohant, hogy beszljen apval. J egy rja beszlgettek halkan az
ebdlben. Ryannel a nappaliban ltnk, s hallgatztunk. gy tettnk,
mintha tvznnk, s idrl idre egymsra pillantottunk.
Hinyzik Ryan. Br szrevette volna, mikor kiszktem Brianhez, s
rtem jtt volna, hogy megmentsen, mint mikor elvesztem a
vidmparkban, a rgi kocsiknl. Mita anyu elment, n fzk s mosok
r. n segtettem, mikor szksge volt rm, de tle hiba vrtam
ugyanezt.
Fel kellett volna hvnod! mondta anyu apnak.
Lttam, hogy Ryan sszerezzen. Nem ezt akarta, biztos vagyok
benne. Vele is ugyanaz trtnt, mint velem: csak gy tudta kezelni a
helyzetet. Nem kaphatta vissza, amit elvesztett, gy inkbb
megvltozott. Htrnyra. Akrcsak n.
A fotelbl tltem mell a kanapra, a nyaka kr fontam a karom,
s a vllba frtam az arcom. Vlaszul a htamat simogatta, s a
fejemnek tmasztotta az arct.

Htfn a suliban senki sem szlt hozzm.


Tlsgosan lekttte ket, hogy kibeszljenek a htam mgtt.

187
Pedig mr amgy is pp elgg furdalt a lelkiismeret.
Sznetben, a folyosn mindentt a nevem hallottam. s Brian nevt.
Azt mondjk, Parker lefekdt vele mondta egy ismeretlen,
fiatalabb src.
Laura rajtakapta ket szex kzben, a szertrban! mondta egy
msik.
Miatta vesztettk el az edznket panaszolta Paul Briggs Jake
Sandersnek. El se hiszem, hogy az egsz szezonban a nyamvadt
zenetanrral kell bernnk.
A csaj brkivel kikezd mondta Matt Higgins Kristen
Markumnak. Dr. Salter harmadik ra utn behvatott az irodjba.
Megint a paprnehezkkel jtszadozott.
A tanri kar tagjait arra krtem, hogy ne vitassk meg Hoffman
edz tvozst a dikokkal, de egsz reggel mst se hallok, csak
pletykkat. Szeretnl beszlni az iskolai pszicholgussal?
Nem, ksznm motyogtam lehajtott fejjel.
Nincs semmi bizonytkom a trtntekre mgis aggdom
miattad.
Jl vagyok vlaszoltam halkan, de sietve.
Remlem, mg az vzr eltt elfelejtik az esetet. Nem szeretnm,
ha a beszded s a vgzsk eredmnyei helyett mindenki a pletykkkal
foglalkozna.
Mikor felnztem, az igazgat nagyot nyelt, s kibmult az ablakon.
Eljtt az ebdsznet. Mly levegt vettem, s elindultam tkzben
vgighztam a kezem a fehr betonfalon. Mikor belktem az ebdl
dupla ajtajt, lttam, hogy Drew s Will egytt lnek. Lassan
odamentem az asztalukhoz.
Nagyon sajnlom suttogtam.
Will a homlokt rncolta, majd felllt, s sz nlkl kiment az
ebdlbl otthagyta a szendvicst, a chipst s az almjt.
Leltem Drew-val szemben. Nem ment el. Remlem, ez azt jelenti,
ksz megbocstani. Vagy legalbb hagyja, hogy elmagyarzzam, semmi
sem trtnt Will s kztem.
Drew! szltottam meg halkan. Megrtem, hogy
megbntottalak, de tudnod kell, nem cskoltam meg Willt. Eskszm.
Elkezdte darabokra tpni a szalvtt.
rlk, hogy nem mondtam el, hogy tetszel Hotdog-nak.

188
Becsuktam a szm, s nyeltem egyet.
Tudtad, s nem szltl rla?
Ez azt jelenti, hogy neked is tetszett?
Mirt, az n rzseim nem szmtanak annyit, mint a tieid? Csak
azrt, mert Drew bevallotta, hogy a fikat szereti, nekem ktelessgem
elfojtani a Will irnti rzseimet? Ilyen az igaz bartsg? Brcsak
tudtam volna, hogy tetszem neki.
De neked ott volt Hoffman edz. gyis csak fjdalmat okoztl
volna Hotdognak. Ahogy azt ms bartainkkal is tetted.
Szval neki ezt jelenti a bartsg?
Azt hittem, a bartok bznak egymsban. Azt hittem, a bartok
mindig kitartanak egyms mellett. n kitartottam Drew mellett.
Legalbbis azt hittem. n megprbltam. De Drew gy viselkedik, mint
Laura.
Sajnlom, hogy fjdalmat okoztam neked s a bartodnak
mondtam szintn. Fellltam. Majd mg ltjuk egymst tettem
hozz.
Kifel menet azt vrtam, Drew utnam kilt, hogy vrjak. De nem
tette.
Miatta nem akartam sszejnni Will-lel. Brcsak meghallgatott
volna! De jl vagyok. Minden rendben lesz. Zihlva nekitmaszkodtam
a tornaterem melletti falnak, s behunytam a szemem.
Elhatroztam, hogy programot csinlok a tavaszi sznetre.
Megprblok rendbe jnni a trtntek utn. Ha ez egyltaln lehetsges.

Apa nagyon rgimdi. Kiskoromban nem akarta, hogy anyu elmenjen


dolgozni. Fontos volt neki, hogy legyen a csaldfenntart, s anyu
otthon maradhasson velem meg Ryannel. Hogy tee-ball8 edzsekre s
zongorarkra hordjon, segtsen a leckersban, s elvigyen a
fogorvoshoz.

8
tee-ball kisgyerekeknek val, egyszerstett baseball (a ford. megj.)

189
Egszen tavalyig Ryan s n rendes gyerekek voltunk, s mindig
nagyon j jegyeket kaptunk, vagyis apa jl tette, hogy arra krte anyut,
maradjon otthon velnk. De mindig is tudtam, hogy anyu rettenten
vgyik egy igazi llsra.
Imd kertszkedni. A kertnk hat egymst kvet vben nyert a
Franklini Vrosszpt Versenyen, anyu svnyeinek s rzsabokrainak
ksznheten. Kertptszetet akart tanulni, de sose kerlt r sor, mert
lefoglalta, hogy egyik softballmeccsrl a msikra cipeljen engem.
Izgatottan hallottam, hogy nemrg llst kapott egy virgboltban.
Nem fizet tl jl, de lvezi, hogy igazn odateheti magt. Az zlet
bevtele ugrsszeren megntt, mita tervezi a csokrokat.
Theresval vettek egy hzat Oldhamben ez egy apr vroska
Tennesseeben, a Great Smoky Mountains kells kzepn. Kocsival
knnyen elrhet Pigeon Forge, ott van Dolly Parton vidmparkja, a
Dollywood, s rengeteg olcs ruhz. Kzel van Gatlinburg is, ahol a
korcsolyaplya mellett van egy remek splya. Anyuk kis hza
cdrusillat, s anyu berendezett nekem egy szobt kovcsoltvas ggyal
meg egy knyvekkel teli polccal.
Bejtt velem a szobmba, kezben nhny trlkzvel.
Ne trdj semmivel. Majd n fzk s takartok, neked nincs ms
dolgod, mint pihenni.
Ksznm blintottam. Megleltem anyut, jobb rzs, mint
mikor egy fi tart a karjban. s hol van Theresa?
Egy htre elment a nvrhez. Szerettem volna kis idt kettesben
tlteni veled.
Elnyomtam egy mosolyt.
rlk neki. Nem mintha nem kedvelnm Therest, csak
Legyintett.
Semmi baj.
Annie, a labrador-uszkr keverk mindenhov kvetett, mg
megnztem a frdszobt, a konyht s az ebdlt.
Anyuk hlszobjt kihagytam, mert erre mg nem lltam kszen.
Anyu vacsira prolt zldsget ksztett slt csirkvel. A hegyekre
nz hts verandn ettnk. Annie a lbamhoz heveredett. Flbevgtam
a csirkemellet, s csak csipegettem az telbl, anyu meg is jegyezte,
hogy sokat fogytam.

190
Blintottam, kerlve a tekintett, s ettem mg egy kis csirkt. gy
dntttem, tmt vltok.
Mindig tudtad? krdeztem, s a szmba toltam egy kis rpt.
Micsodt?
Azt, hogy ms vagy. Hogy nem szereted apt.
Rgott, s megtrlte a szjt. Meredten nzett a hegyek irnyba.
Szeretem apdat. De igen, azt hiszem, mr rgta tudom. Prbld
megrteni: arra neveltek, hogy menjek frjhez, szljek gyerekeket, s
jrjak templomba.
Engem is erre neveltetek.
Megszortotta a kezem.
De most azt mondom, azt tehetsz, amit akarsz.
Ez nem keresztny gondolkodsmd. Azt akarom, hogy Isten ismt
szeressen.
Isten most is szeret tged, kicsim. pp azt magyarzom, hogy ha
keresztny akarsz lenni, s kapcsolatban lenni Istennel, megteheted.
Szabad akaratod van.
De nem lehet a szabad akaratot tlzsba vinni? Nem kellett volna
Briannel kezdenem. s nzd meg Ryant!
Ami Briannel trtnt, nem a te hibd, rted? a felntt.
Megkemnyedett az arca. Szomor volt. A btyd miatt pedig nem
kell aggdnod, rendben? Az n dolgom s apd, hogy segtsnk neki.
Tudom, hogy fontos neked, de tizenht ves vagy, s rengeteg izgalmas
dolog vr rd. Az vzr. A bl.
Ez nem teljesen igaz. Nincs semmi, amit igazn vrnk. Elvesztettem
Willt. Elvesztettem Drew-t. Brian gy hagyott itt, hogy htra se nzett.
Nincsenek bartaim.
Klnben hogy ismerkedtl meg apval? krdeztem, mikzben
egy darab brokkolit szrtam a villmra.
Mosolygott, s belekortyolt a vizbe.
A fiskoln tallkoztunk, az els napon. Ugyanabban az pletben
volt a szobnk, s ugyanazon az emeleten. Segtett felcipelni a
knyveimet hrom lpcsforduln.
Akkor jttetek ssze?
Te j g, dehogy! Kt vig volt a legjobb bartom, mieltt randira
hvott volna, s utols vben hzasodtunk ssze.
De valami nem stimmelt?

191
Lehajtotta a fejt, s elgondolkozott.
J lett volna, ha apddal egyszeren bartok maradunk. Mg most
is a bartomnak tartom, pedig annyira megbntottam, hogy flek, sosem
bocstja meg. Brcsak mr akkor is tudtam volna, hogy van vlasztsi
lehetsgem. De a szleim nagyon szerettk apdat. Most is szeretik.
Azt hittem, ha hozzmegyek, az elg lesz nekem.
Tetszik a gondolat, hogy szabadon dnthetek, s azt tehetek, amit
akarok, de elg btor vagyok n ehhez?
Msnap reggel, mg anyu aludt, s mg a templomban kellett volna
lennnk, elmentem futni Annie-vel: egy kanyargs kis svnyen
haladtunk, srn ntt fk kztt, srga szzszorszpek mellett.
Bellegeztem a termszet friss illatt. Idekint, ezen a bks helyen
szinte elfeledkeztem Willrl. Meglltam egy falusi kisboltnl, ahol az
ajt feletti kis cseng jelezte az rkezsemet. Vettem egy veg dits
limondt, visszastltam az erdbe, leltem egy farnkre, tkaroltam
Annie nyakt, s hallgattam a kveken megtr vzess hangjt.
Szp kutyus mondtam, mikzben a htt vakargattam. Lihegett,
s megugatott egy kardinlispintyet.
A hts zsebembl elvettem a magammal hozott romantikus
regnyt, s elhelyezkedtem, hogy urakrl, szolgkrl s fzkrl
olvassak. Van benne egy herceg, akinek viszonya van a szobalnnyal,
de nem veheti felesgl, mert a lny a szemlyzet tagja, s egy
arisztokrata felesge nem lehet szolga. Azt senki nem tudja, hogy a lny
valjban a yorki hercegn, vagy valami hasonl. Drukkolok, hogy
kiderljn a szrmazsa, s hivatalosan is sszehzasodhassanak, meg
ami kell.
Annie a lbamon nyugtatta az llt, n meg egyik oldalt olvastam a
msik utn, de egyfolytban Willen jrt az eszem. Ezekben a
regnyekben minden problma megolddna, ha a szereplk beszlnnek
egymssal. Elhztam a mobilomat, s rtam neki egy SMS-t: A
tavaszi sznetet anymnl tltm. Beszlhetnnk, mikor hazartem?
Hinyzol.
A rnkn lve befejeztem a knyvet. A herceg s a hercegn vgl
sszejttek (nan, minden j szerelmes regny titka a boldog befejezs),
de Will nem rt vissza.
Krlek, Istenem! fohszkodtam magamban. Krlek, nem lehetne
az n trtnetemnek is boldog befejezse?

192
Nem rdemlek boldog befejezst Will-lel, hiszen kihasznltam, hogy
megmentsem Briant. s nmagamat. De mirt nem mondta meg az
igazat Drew-nak? Beszltek egyltaln rla?
Fogtam Annie przt, s visszabattyogtam a hzba. Ha Willre
gondolok, rossz rzs fog el, s g a szemem, de amgy jl vagyok.
lveztem a kutyval tlttt idt a szabadban. Taln llatorvosnak kne
tanulnom. Ksz lennk kemnyen dolgozni rte. Annie felnzett rm, s
ugatott. rlk, hogy megkedvelt.
Mieltt visszaraktam volna a romantikus regnyt a polcra,
megnztem a bortt, amin a hercegnt fldet spr, kk ruhban
brzoltk. A vgzs blba anyu fehr ruhjban megyek, akr lesz
ksrm, akr nem.
Amikor megszlalt a mobilom, abban remnykedtem, hogy Will hv,
mert megbocstott, vagy Brian, hogy rdekldjn fellem, s megtudja,
jl vagyok-e. Meg hogy megnyugtasson, vele minden rendben.
De Tate volt az.
Hinyoltalak a templomban mondta.
Anymmal tltk pr napot.
Egy ideig mg dumltunk, aztn megkrdezte:
Beszltl Drew-val mostanban? Nem vlaszol az e-mailekre s
SMS-ekre. Olyan szomor volt a hangja!
Nagyon elszrtam mondtam, s mindent elmagyarztam, ami
Briannel, Will-lel s Drew-val trtnt.
Nem szrtad el. Nha megesik az ilyesmi vlaszolta Tate.
Mindenki kvet el hibkat.
Nem rtem Drew viselkedst. Mirt nem beszl veled?
Ez nagyon nehz. Nehz elmagyarzni msoknak, ki vagy
valjban. Mg n is csak egy-kt embernek mondtam el. Egy ideig
mindketten hallgattunk, aztn Tate folytatta: Tulajdonkppen elg
men, hogy elcsbtottl egy idsebb frfit. Nekem is tudnl szerezni
egyet?
Kuncogtam, majd hirtelen elhallgattam. A kk ruht bmultam a
bortn, s arra gondoltam, mennyire szeretnm felvenni anyu fehr
ruhjt. Taln most van itt az id, hogy kvessem a tancst. Ideje
magamra gondolnom, s azt tennem, amit n akarok.
Figyelj, Tate!
Igen?

193
Eljssz velem a blba?

Mivel anyu mg a virgboltban volt, krlnztem a pincben, htha


tallok egy jabb romantikus regnyt vagy egy pakli krtyt, hogy
paszinszozzak. Cstrtk volt, tartott a tavaszi sznet, s apn meg
Tate-en kvl senki nem hvott. Annyira untam magam, hogy arra
gondoltam, klcsnveszem anyu biciklijt, s keresek egy mozit. A
legkzelebbi valsznleg j hsz mrfldre lehetett. Vgigfuttattam az
ujjam a halomba rakott trsasjtkokon, az ismeretterjeszt knyvek
kupacain s ruhskosarakon.
Ekkor lttam meg anyu kesztyjt.
Ott hevert a rgi softballkesztyje a polcon, egy poros vza mellett.
Egy kicsit ttovztam, de vgl felemeltem, s belecssztattam a
kezem. Addig keresgltem, mg talltam egy labdt is egy lemezekkel
teli doboz mgtt. Vettem egy mly levegt. A labdval tgettem a
kesztyt; felszabadt rzs volt, reztem az izmaimba rad energit.
Kettesvel vve a fokokat felszaladtam a lpcsn, ki az elkertbe.
Meglltam, j messze anyu tulipn gysaitl, olyan magasra dobtam a
labdt, amennyire csak brtam, aztn elkaptam. jra s jra. Sehogy se
tudtam megunni.
A nap pp lemenben volt, mikor anyu behajtott a hz el.
Nem hoztad el vletlenl a kesztydet? krdezte a kocsibl
kiszllva.
Nem.
Vllra vette a tskjt, odajtt, hogy megleljen, s adjon egy
puszit. Ez annyira hinyzott!
Kr. Gyakorolhattunk volna.
Legkzelebb. Rmosolyogtam, de inkbb grimasz volt az, mint
mosoly.
Br ne hagytam volna ott a csapatot tavaly! Br ne hagytam volna,
hogy azok, aki valaha a bartaim voltak, ennyire befolysoljk az
letemet. Br megrtettem volna, hogy mindenki gy rtelmezi a
tetteimet, ahogy neki tetszik.

194
Nem messze innen vannak nyilvnos tketrecek mondta anyu.
Lehzta a kesztyt a kezemrl, felhzta a sajtjra, s a msik klvel
tgette. Krnknt lehet fizetni. J mulatsg. Szeretek odajrni.
Egyedl msz?
Aha. Felragyogott a mosolya. Nha belltom az adogatgpet
a profi liga szintjre. A labdk szznegyvent kilomter per ra
sebessggel replnek az ember fel.
Ttva maradt a szm.
Hnyat sikerlt eltnd? Mrmint hny szznegyvent kilomter
per rs labdt talltl el?
Egy-kettt. Halkan nevetett, s htradobta a hajt. Az odajr
frfiakat ltalban meg tudom verni. Jl kiakadnak rajta. Aztn
megprblnak felszedni.
Elvigyorodtam.
Menjnk!
Vrj, tveszem a melegtmet!
Fejenknt tz krt tttnk, messze tl sok pnzt szrtunk el. Mg a
profi ligs belltst is kiprbltam, de csak egy rvnytelen labdt
sikerlt tnm. Persze ha meggondolom, mennyire berozsdsodtam, ez
is egsz szp.
Utna elmentnk anyu kedvenc reformbfjbe, s sszeraktunk egy
hatalmas adag paradicsomos-cukkinis avokds saltt, hogy otthon, a
tv eltt egyk meg. s tbb mint egy v utn elszr megnztem egy
Braves-meccset.

Kedves Istenem!

Htfn, mikor kezddik a suli, beszlek Burns edzvel s dr.


Salterrel. J lenne, ha megengednk, hogy ismt softballozzak.
Imdkozom, hogy Te is velem legyl, mikor megkrem ket. Tudom, mit
jelent egy csapat tagjnak lenni, s n idn nem viselkedtem
csapatjtkosknt. Nem rdemlem meg, hogy jtszhassak. De ezt
akarom. Meg akarom prblni.

195
s remlem, hogy hozzsegthetem a csapatot nhny gyzelemhez.
Ksznm a csods tavaszi sznetet.

Ezt mrcius 19-n rtam, mikzben fel-felnztem a Great Smoky


Mountainsre. Gyertyalng fltt gettem el.

196
A TMAVLASZT

Mg 2 nap, s 18 leszek

Dr. Salter s Burns edz megszavaztattk a krdst a csapattal.


Tizenngy lny szavazott arra, hogy visszakerljek a csapatba, s
nyolcn mondtak nemet.
A softballedzseken ezttal r se nztem Laurra. Csak eltttem
vagy elkaptam a labdt, s futottam. Ha kellett, vetdtem vagy
ugrottam, ha kellett, kockztattam. A mcsesek alatt drukkoltam a
csapattrsaimnak. Rgztam, mosolyogtam, s lveztem a ragyog
napstst.
Tovbbra is sokat pletykltak rlam s Brianrl, de igyekeztem nem
trdni vele. Komolyan igyekeztem. De aznap, mikor meghallottam,
hogy Jake Sanders s Paul Briggs hangosan tallgatja, szexeltnk-e a
szertrban, lomba srtam magam. Akkor is srtam, mikor szrevettem,
hogy Will Kate Kellyvel beszlget. Tudom, hogy nem ltott meg, de n
lttam t: a szekrnynek tmaszkodott a folyosn, s lemosolygott a
lnyra. Brcsak rm mosolyogna mg egyszer gy!
Azrt is srtam, mert fjt, hogy Brian bcs nlkl ment el hiba,
hogy akkor kaptak minket rajta, mikor mr mindennek vge volt
kztnk.
De a softballt imdom, s szgyellem, hogy valaha is otthagytam.

Nem kaptam dins meghvt Bo zsrjra.


Nem is szmtottam r igazn, de a lelkem mlyn azrt
remnykedtem. Mgis elbicikliztem a kzeli ruhzba, vettem egy
csomag baseballkrtyt, olyan kis szivacsgolykat, amikbl a vzben
jtk llatok lesznek, s egy j match-boxot. Nem sok az egsz, s Will
biztos azt gondolja majd, csak azrt teperek ennyire, hogy

197
visszaszerezzem t, de ez nem igaz. Szeretem Bt. A szleimen kvl
valsznleg senki nem fog megemlkezni a szlinapomrl jv hten,
s nem akarom, hogy Bo valaha is megtapasztalj a ezt az rzst.
A tizennyolcadik szlinapjn az ember lottszelvnyt vesz. s
cigarettt, mg akkor is, ha nem dohnyzik. Szrakozni megy a
bartnivel Nashville-be. s mit fogok n tenni? Gondolom, csendesen
megvacsorzom otthon anyuval, apval s Ryannel. Nem is bnom.
De brmennyire szerettem volna megfogadni anyu tancst, s csak
nmagamra gondolni, nagyon magnyosnak reztem magam.
Szksgem volt bartokra. sszel, mikor egyetemre megyek, biztosan
tbb bartot szerzek majd, de visszafogott maradok.
Valdi volt az, ami kztnk volt Briannel? Tnyleg fontosak voltunk
egymsnak? Hinyzom neki? Nem tudom, mikor leszek elg tks
hozz, hogy ismt kzel kerljek valakihez, de nyitott vagyok a
dologra, ha tallok egy fit, akirt megri kockztatni. Ez azrt csak
szmt.
Beraktam az ajndkokat egy zacskba, rrtam, hogy Bnak Parker
Sheltontl, s kibicikliztem a Whitfield-farmra. A meleg tavaszi
levegben frissen vgott f csods illata terjengett.
Eltekertem nhny sznabla mellett, majd meglltam, s fl lbbal
kitmasztottam a bicajt, mg beleraktam az ajndkzacskt a
postaldba. Felnztem a hzra, s eszembe jutott a vasrnapi ebd,
amit nluk ettem, meg mikor Will thvott, hogy egytt vigyzzunk az
ccsre. Finoman megrintettem a nyakamat, ugyanott, ahol akkor Will.
Bevillant az a perc, mikor majdnem hagytam, hogy megcskoljon a
szertrban. Aztn minden tnkrement, de igyekszem nem gondolni r.
Dhsen megrztam a fejem tl kell tennem magam ezen.
Megprbltam. De elvesztettem Willt. Vge.
Utolj ra visszanztem a farmra, bcst mondtam Will Whitfieldnek,
s hazamentem.

Vget rt a pnteki edzs.

198
Biciklire pattantam, s sietve elindultam a hazavezet ngysvos
ton. A nap lemenben volt. Mikor biztonsgos helyre rtem, mindkt
karomat kitrtam, mintha replnk. A langyos szell krbelelte a
testemet.
Amikor elmentem egy Dairy Queen mellett, szrnyen megkvntam
a csokis jgkrmket. Megfordultam az ton, s ismt kitrtam a
karom, azt kpzeltem, madr vagyok. Tisztra megrltem, de nem
szmt. J rzs volt.
Lelakatoltam a biciklit, s bementem. Will s Drew ott terpeszkedett
az egyik bokszban, elttk egy-egy tellel telepakolt tlca. Mikor
szrevettk, csak bmultak. Will abbahagyta a rgst. Drew nem
harapott bele a kezben tartott hotdogba. Teljesen ledbbentek.
Valsznleg, mert sose gondoltk volna, hogy magamtl bemegyek
egy gyorstterembe. Az els gondolatom az volt, hogy azonnal
visszarohanok a biciklimhez, s eltnk onnt, de nagyon megkvntam
azt a jgkrmet. Mr kt ve nem ettem, s az zlelbimbim ki voltak
hezve a csokira.
Egyenesen a pulthoz mentem, direkt nem nztem a srcokra. Mg
akkor sem pillantottam htra, amg vrtam, hogy kiszolgljanak.
Magamban mosolyogtam j, hogy Will s Drew a trtntek ellenre
bartok maradtak.
Mikor megkaptam a jgkrmet, lehntottam rla a paprt, s
beleharaptam a csokiba. Ahogy megrepedt, a csokirteg all vanlis
jgkrm folyt a nyelvemre. Fkeznem kellett magam, nehogy hangosan
felnygjek. De a mosolyomat nem tudtam elnyomni.
Kifel menet lopva Will s Drew fel nztem. Drew az tellel volt
elfoglalva, Will viszont engem figyelt, s megeresztett egy floldalas,
halvny mosolyt. Aztn gyorsan elkapta rlam a szemt, s beleharapott
a hamburgerbe.
Ez elg rossz volt, de itt a jgkrmem s a biciklim, s hazafel
tartok a csaldomhoz. Taln apa szvesen eljnne velem stlni.

199
A harmadik alapvonalon lltam, s a szvemre tett kzzel hallgattam a
himnuszt.
Tudtam, hogy a himnusz utn bejelentik, milyen felllsban
jtszanak a csapatok a tmavlaszt meccsen.
Burns edz ebben a szezonban nem sokszor engedett a
kezdcsapatban jtszani, mivel azrt meg kell dolgozni, meg minden,
de meggrte, hogy ma mindenkppen kezdjtkos leszek.
Mindig kerli a tekintetemet.
A himnusz vget rt, s megszlalt a hangosbemond:
dvzlk mindenkit a hatodik, ves tmavlaszt meccsen! A
tmeg tapsolt s ftylt. A levegben pattogatott kukorica illata
terjengett. Ez egyben a Hundred Oaks gimi vgzseinek utols
meccse. Burns edz arra kri a vgzsk szleit, hogy csatlakozzanak a
jtkosokhoz a plyn.
Az alsbb ves jtkosok leltek a kispadra, a hangszrkbl pedig
felharsant valami rmesen giccses, hangszeres zene. Anyu s apa felllt
a leltn, mindketten lejttek a plyra, John testvr s Mrs. Martin
odallt a lnyuk mell, igyekeztek tudomst sem venni a csaldomrl.
Mrs. Bates odalpett Drew-hoz. Megjelentek Will szlei is, az anyukja
a karjban hozta Bt. Kedvesen integettek s mosolyogtak felm.
Gondolom, hozzjuk nem jutottak el a pletykk.
Apa megszortotta a vllamat, anyu pedig a kezemet fogta. A
hangosbemondban egyenknt felolvastk a vgzsk nevt, dr. Salter
mindegyiknkkel kezet fogott, s tnyjtott neknk egy-egy kis csokor
rzst. Therest is meghvtam, hogy itt legyen anyuval, de kedvesen
visszautastotta. szintn szlva egy kicsit megknnyebbltem. De
azrt rlk, hogy megkrdeztem. s tudom, hogy anyu is rlt neki.
Mikor fellltunk a jtkhoz, ers lmpk vilgtottk meg a plyt. A
fik thettek elszr. Sam a hazai bzisra lpett, s prbakppen
nhnyszor meglblta az tt. A trdemre tmaszkodva elredltem,
s rgzs kzben t figyeltem. Laura meglendtette a karjt, s egy j
ers gyors labdt kldtt a plya kzepre. Sam nem ttt bele.
Gyernk, Laura! kiablta Jordan a leltrl. Ejtsd ki!
Sam gnyosan elvigyorodott, s ismt meglblta az tt. J. J.
belebokszolt Jordan vllba, aki viszonzsul meglkte. Meredten
nztem Samet. Ezttal elttte a labdt, de kiesett, mert a kzpklss
elkapta.

200
Szp volt! kiltottam a kesztymet tgetve. Ejtsd ki ket
mind, Laura!
A kvetkez t Travis Lak volt. Laura mlyet llegzett, s
felkszlt a dobsra. Travis elttte, a pattant labdt knnyedn
elkaptam, s az els bzison ll Allie-nek dobtam. Kt fi mris
kiesett.
Drew ttt harmadikknt. Megttt egy vzszintes tst Mel feje
fltt. Sikerlt a msodik bzisra futnia. Will volt a negyedik t, de
nem jrt sikerrel. Egy vzszintes tst kldtt Laurnak, aki elkapta, s
ezzel a harmadik fi is kiesett.
Az edz engem tett be els tjtkosnak. Mivel sokat fogytam,
most nagyon gyors vagyok elg gyors ahhoz, hogy elsnek ssek.
Jake Sanders fellrl dobott, ami softballban elg szokatlan. Az els
labdt nem prbltam eltni. A msodiknl mr belertem az tvel, s
befutottam az els bzisra, mieltt Paulnak ideje lett volna felvenni a
labdt. Anyu s apa a nevemet kiablta, s tapsoltak.
Mel volt a kvetkez. Elttte a labdt a shortstop feje fltt, n
pedig a msodikrl a harmadik bzisra rohantam. A balklss Willnek
dobta a labdt a harmadik bzisra. Becssztam a bzisra, de Will
megrintette a lbam.
Kiesett! kiablta a br.
Feltpszkodtam, s leporoltam a nadrgomat. Futlag
rmosolyogtam
Willre, majd elkocogtam a kispad irnyba.
A kvetkez hrom inning alatt maradt a dntetlen, null-null
eredmnnyel. Az tdikben Sam tttte a labdt a bal oldali kerts
fltt hazafuts. Ltvnyosan rlt: ugrlt s tncolt a plyn.
Egy-null a fiknak.
A hatodik inningben triplt tttem, s kt pontot szereztem. Aliie
ugyanebben az inningben szintn. Will hazafutst ttt, s behozta
Drew-t. A nyolcadik eltt a tmeg a Vigyl el a meccsre! cm
baseballdalt nekelte. Remekl reztem magam, annak ellenre, hogy
nemigen szltam senkihez, s hozzm se szlt senki. Megszoktam. s
nem bntam. Imdom ezt a jtkot!
A kilencedik inning els felben ngy-hromra vezettnk, egy
kiesett tjtkossal. Tim Keale vzszinteset ttt az els s msodik
bzis kz. Balra vetdtem, elkaptam a labdt, aztn Will utn futottam

201
a msodik bzisra. Gyorsabb voltam nla, s sikerlt megrintenem a
htt.
Kiesett! kiltotta a br.
Gyztnk!
A csapat megindult a dobdomb fel, a lnyok kiabltak, hujjogtak
s ugrltak rmkben. n magamban mosolyogtam, s a kesztymet
tgettem a labdval.
Szp volt! mondta Will. Megveregette a htamat, s elsietett a
kispad fel.
A fik, akiknek eddig n vigyztam a felszerelsre, nekilttak
pakolni. gy tettek, mintha nem rdekeln ket a veresg, de lttam
rajtuk, hogy csorbt szenvedett a bszkesgk. Will mondott valamit a
csapattrsainak, akik erre visszamentek a plyra. Sorban kezet fogtak a
lnyokkal, s gratulltak nekik.
Sam Laurhoz fordult.
Szval mi lesz a bl tmja?
Disney hangzott a vlasz, amire mindenki egy emberknt nygtt
fel. Sz szerint mindenki.
Te j g! mondta Will a sapkjt igazgatva.
Vrjatok! szlalt meg Allie. A csapatnak ezt elbb meg kell
beszlnie.
A tbbiek sszedugtk a fejket, de n nem csatlakoztam. Nem
igazn rdekelt a dolog. A lnyok vitatkoztak nevetsgesnl
nevetsgesebb tletekkel lltak el: Titanic! Nyri karcsony!
Prizs! Vegas! Cowboyok s fldnkvliek!
Sam kt ujjt a szjba tve ftylt.
Parkernek ksznhetjk, hogy vgl nyertnk. Hallgassuk meg,
mit javasol.
kori Rma kzltem vigyorogva. Ezrt a tmrt kampnyolt
Sam. A termet aranyfnyekkel vilgtannk meg, s mindentt
oszlopok llnnak.
J tlet mondta Allie. Mel is blogatott.
De mi lesz a Disney-vel? nyafogott Laura. Elre-htra hintzott a
sarkn.
Mr voltam Csipkerzsika. Kb tves koromban vonta meg a
vllt Sydney. Kinttnk belle.

202
Ha az kori Rmt vlasztjuk, gynyr, fehr ruhkba
ltzhetnk, babrkoszorval a fejnkn tettem hozz.
Ez tetszik! lelkesedett Allie.
Felvehetem az aranyszn, pntos szandlomat mondta Mel.
Van egy fehr sifonruhm csatlakozott Chelsea Clark.
s a fik jhetnek tgban, gondoltam magamban mulatva.
Sam! A tma az kori Rma jelentette be Allie.
Sam ltvnyosan megborzongott.
Ez borzaszt rossz tlet! mondta megjtszott szrnylkdssel,
mikzben halkan odasgta nekem: Szp volt!
Will elnevette magt, s futlag rm mosolygott. Mr hinyoltam azt
a gdrcskt az arcn.
Fogtam az ttskmat, s elindultam a szleim fel. tkzben
sszefutottam Will szleivel. Bo az anyukja lben lt, az ujjt szopta,
s a n nyaklncval jtszadozott.
Mr. Whitfield kezet rzott velem.
Hihetetlen, hogy kt tt is kiejtettl! Nagyon jl jtszottl.
Eljhetnl hozznk vacsorra valamikor mondta a felesge.
Kedves tled, hogy kldtl Bnak ajndkot. Bo, mit kell ilyenkor
mondani?
A kicsi kivette a hvelykujjt a szjbl.
Ksznm.
Nagyon szvesen.
Meglep, hogy Whitfieldk szba llnak velem, ha meggondolom,
miket hallhattak rlam s Brianrl. Mr elfordultam, mikor az asszony
utnam szlt:
Hinyoltunk tged mostanban mondta csendesen. Will nem
mondott sokat, de nagyon maga alatt van.
Ertlenl rmosolyogtam.
is hinyzik nekem motyogtam.
Trey az anyja ruhjt rngatta, s kiablva krdezte; mikor indulnak
mr a McDonald'sba, gyhogy elkszntem, s megkerestem apt s
anyut.
Anyu lelse gy melegtett, akr a takar egy hideg j szakn.
Ksznm, Istenem, hogy visszakaphattam t!

203
VGIGMEGYEK AZ TON

18 lettem

Nagyon tetszik.
Kivettem a ruht a dobozbl, s magam el tartottam. Kk s fehr
virgok dsztettk.
Ez egy eredeti balerinaruha az tvenes vekbl mondta anyu.
Gondoltam, felvehetnd az vzrra. Valsznleg mg t kell
alakttatnunk.
Apa elgedettnek tnt. Belekortyolt a kvjba. Gondosan
visszahelyeztem a ruht a dobozba.
Ezt tlem kapod. Ryan egy dszzacskt tolt elm az asztalon. A
sok rzsaszn selyempapr kztt egy manikrpedikr ajndkutalvnyt
talltam az Elizabeth Arden szalonba.
Ksznm! Tkletes.
A btym arcn mosoly futott t. Kvetkeznek apa ajndkt
nyitottam ki. Egy j iPhone-t kaptam, amit nem igazn engedhetnk
meg magunknak, rlten vigyorogtam.
Apa, nem kellett volna!
Ne aggdj! Anyu s n egytt vettk.
Felugrottam, s mindkettjket megleltem. Mg Ryan is hagyta,
hogy jl megszorongassam. rlk, hogy ismt egytt van a csaldom.
Taln nem gy, ahogy remltem, de majdnem.
Jhet a torta meg a fagyi? krdezte anyu.
Nan! vlaszoltam.
Taln megeszem egy egsz szelet tortt. Mg mindig szokatlannak
reztem a nagyobb adagokat, de prblkozom. Miutn elfjtam a
gyertykat, nekilttunk anyu krmsajtbevonat vrsbrsony-
tortjnak.
Kopogtak. Lenyeltem a falatot, s az ajthoz mentem. Drew llt
odakint. Mr vek ta nem szokott kopogni, ltalban csak bestl.
Szia! kszntem, s kilptem hozz a verandra. A lmpa krl
molylepkk repkedtek.

204
Boldog szlinapot! mondta, s a kezembe nyomott egy
ezstszn paprba csomagolt ajndkot.
rltem, hogy nem felejtette el.
Ezt tled kapom? El se hiszem, hogy ajndkot vett nekem.
Igen. Htrbb lpett, s leugrott a fre. Nem nzett a szemembe.
Most nyissam ki?
Amikor akarod.
A csomagot nztem, majd felpillantottam Drew-ra.
Ksznm, jobb, ha most bemegyek. A htam mg mutattam, a
hz fel.
Rendben. J jt! Mr pp belptem volna az ajtn, mikor
megszlalt: Vrj! Tudom az igazsgot.
Milyen igazsgot? fordultam vissza.
Zsebre vgta a kezt.
Tudom, hogy semmi nem trtnt kzted s Hotdog kztt.
Elmondta.
Lassan blintottam, s beharaptam az ajkamat. Vgigfuttattam az
ujjam az ezstpapron.
Csak ht idre volt szksgem, hogy megemsszem a helyzetet
folytatta, s az arcomat figyelte.
Trklsben elhelyezkedtem a verandalpcsn, s kinyitottam a
bortkot. Drew lelt a legals lpcsfokra.
Kivettem az ajndkkrtyt a bortkbl, de nem olvastam el rgtn.
Arra gondoltam, hogy nhny hete pp akkor hagyott cserben, mikor a
legnagyobb szksgem lett volna r. s arra, hogy most ersebb
vagyok, mint rgen. Drew pont gy viselkedett velem, mint Laura, s
nem biztos, hogy szksgem van mg egy olyan bartsgra, ahol enym
az alrendelt szerep. Viszont Drew mellettem llt, mikor anyu elment.
Csak akkor hagyott ott, mikor gy rezte, megbntottam. Jobban is
kezelhettem volna a helyzetet. s ami mindennl fontosabb most
ismt velem van.
A krtyn ez llt: Nem r annyit, mint egy szafari a Serengetiben,
de n csak ezt adhatom. Drew
Vettem egy mly levegt. Miutn lehntottam az ezstpaprt, a
csomagban egy fbl kszlt kaleidoszkpot talltam. A fny fel
tartottam, s megforgattam. A belsejben vrs, lila s narancssrga

205
formk kavarogtak s olvadtak egybe. A szemem eltt llatok jelentek
meg: zsirf, vzil, tekns.
Taln a bartsgok nem vesznek el rkre. Taln olyan ez, mint a
kaleidoszkp: csak a sznek vltoznak.

Az ebdsznet els felt a knyvtrban tltttem, megprbltam


rguglizni Brianre. Semmi jat nem talltam, pedig a keresst direkt az
elmlt egy hnapra szktettem. Hol lehet most? Van mr j munkja?
Gondol mg rm? Vajon gyll, mert miattam vesztette el az llst s
a j hrt? Azt hiszem, ha tudnm, hogy Brian rendben van, taln
jobban reznm magam. Mert most nem hagy nyugodni a bntudat.
Nztem Brian rgi, mosolygs fotjt, ami akkor kszlt, mikor mg
a Georgia Egyetemen baseballozott. Rmosolyogtam a kpre. Brhol
van is most, remlem, boldog.
Kilptem a netrl.
tmentem a folyiratokhoz. Nekilttam egy teljes kirls kenyrbl
kszlt sonks-sajtos szendvicsnek, s nyltan olvastam az j
knyvemet, egy csodlatos romantikus trtnetet. A rgenssg korban
jtszdott, s kt meleg hercegrl szlt, akik szeretik egymst. Klcsn
kne adnom Drew-nak s Tate-nek. A gondolatra elmosolyodtam.
Hirtelen megpillantottam Allie-t. Btortalanul, az ujjait trdelve
lpett oda hozzm.
Mit olvasol? krdezte.
Megmutattam neki a bortt. Nem rdekelt, ha msok is ltjk.
Szeretem a romantikus regnyeket, s ksz. Allie felvonta a
szemldkt a kt flmeztelen, izmos pasi lttn.
Idelhetek hozzd? mutatott a szemkzti szkre.
Nhny hnapja mg lni tudtam volna egy ilyen gesztusrt. De
most? Ugyan mr! Jobban rdekel a kt herceg, mint Allie. Igen,
szksgem van bartokra. De olyanokra, akik nem hagynak cserben, ha
baj van.
Szeretnk egyedl olvasni vlaszoltam. Taln majd mskor.
Az ajkt harapdlta.

206
Rendben. Ok. Szia!
Lassan elstlt, de a vlla fltt mg egyszer visszanzett rm.
Visszatrtem a szendvicsemhez s a knyvemhez, elmerltem a
tizenkilencedik szzadi London vilgban.
Soha jobb trsasgom nem volt mg az ebdnl.

Vasrnap reggel apa drmblse bresztett.


Gyere be! kiltottam ki, s a prnba temettem az arcom.
Ideje indulnunk a templomba.
Megrztam a fejem.
Nem megyek.
Jl van, ahogy akarod. Megcskolta a homlokomat, s kis
habozs utn megjegyezte: Kldtem egy e-mailt Veennak.
Megkrdeztem, eljn-e a misre.
A prnba mosolyogtam, gy apa nem lthatta.
Szerintem ez remek tlet. Nekem is eszembe juthatott volna.
Pimasz vagy vigyorgott.
s vlaszolt?
Nem.
Felnztem apra, s azt mondtam, hogy nagyon szeretem.
n is szeretlek vlaszolta, s kiment a szobbl.
Elfszkeldtem a takar alatt. Apa elfogadta a dntsemet, hogy nem
megyek templomba. El se hiszem. Fogalmam sincs, mirt jr oda mg
mindig. Tnyleg. De biztos megvan r az oka, s nekem el kell
fogadnom, brmi is legyen az.
Remltem, Veena ott lesz ma. Apa rszrl az e-mail nagy dolog.
Lefogadom, hogy nehezen sznta r magt. Kicsit Tate-re emlkeztet,
aki rgebben prszor felhvott, hogy megkrdezze, mirt nem voltam
templomban. Fura egy dolog ez. Ktlem, hogy a szlei
megharagudnnak, ha otthagyn a Forrest Sanctuaryt s a vasrnapi
iskolt. Ezek szerint nszntbl jr oda. Ki tudja, lehet, hogy szeret a
jtsztren csorogni s szraz fnkot enni. Taln tetszik neki az

207
orgonasz s a sznes lomablakok. Taln fontos neki az ima. Vagy az,
hogy egytt lgjunk.
Vrj, apa! kiltottam, s kipattantam az gybl. n is megyek
veled. Csak adj kt percet.
Most mr volt okom templomba menni. Egytt lehetek Tate-tel, aki
szrevtlenl nagyon j bartom lett. s szlni akartam neki, hogy a bl
napjra asztalt foglaltam a Parthenonban. Radsul apt is boldogg
tettem azzal, hogy elmegyek. Elmosolyodtam.

A tornatermet kartonbl kszlt korinthoszi oszlopok dsztettk, meg


rengeteg borostyn s aranyszn levelek. Sam Henry tgja gy
csillogott, mint Edward Cullen a napstsben. A bartnje, Jordan a
kezben lndzst, egyik vllra vetve pedig bronzpajzsot tartott. Szke
hajt lfarokba kttte. Nem hiszem el gladitornak ltztt! A
rmaiak most foroghatnak a srjukban.
Ht tudod, a mi blunk semmi volt ehhez kpest mondta Tate.
Persze, mert ott nem viselhettl tgt vlaszoltam.
Errl beszlek vigyorgott.
Lemosolyogtam r:
Puncsot?
Megfogta a kezem, s odafurakodtunk az italos pulthoz. Nem
trdtnk a rnk tapad tekintetekkel. Tate j tz centivel alacsonyabb
nlam, s ma aranyszn tornacipt hzott, hogy menjen az arany
babrkoszorjhoz s a karktihez. Igazn nem aprzza el.
Merkanllal tlttt nekem a sr, piros habos puncsbl, aztn
egytt leltnk egy asztalhoz.
Ksznm, hogy eljhettem hajolt kzelebb hozzm.
szrevettem, hogy kutatan krbenz.
Drew-t keresed? krdeztem suttogva.
Blintott, s beszvta az ajkt.
Ott van Will mondta, s knykkel megbktt.
Will babrkoszorval a fejn lpett be a terembe. Megigaztotta
magn hfehr tgjt, a karja izmos s napbarntott. Majdnem

208
megbotlott a hossz leped szeglyben, mire kuncogtam, s eltakartam
a szmat.
Egyedl jtt? krdezte Tate, s a karomra tette a kezt.
Beleittam a puncsba.
Passz. Csak azt remltem, nem hvta el Kate Kellyt.
A mellkasom fjdalmasan sszeszorult. A tekintetem
sszetallkozott a tornaterem tloldaln ll Willvel. Eszembe jutottak
anyu szavai: Csak az szmt, te mit akarsz. Hogy mire van szksged.
De taln nem rdemlem meg Willt. Annyi fjdalmat okoztam neki.
Egy hajtsra megittam a maradk puncsot.
Nem baj, ha itt hagylak egy kicsit?
Nem baj, ha itt hagylak egy kicsit? krdezte Tate is ugyanabban a
pillanatban, mert szrevette Drew-t, aki Amyvel tncolt.
Menj csak!
Megemeltem a szoknymat, s a lassz prok kztt tlavroztam a
termen. Nhny centire Willtl meglltam. Idegesen jtszadoztam a
hajammal.
Szia! kszntem.
Blintott egyet, s a zenekart nzte.
Szia.
Lttad mr Sam Henryt? Csillog tgban jtt.
Komolyan? Will lbujjhegyre llva frkszte a tmeget.
Elfintorodott. Mindig meg tud lepni a src.
Elre-htra hintztam.
Csodlom, hogy Jordan elviseli a hlyesgeit.
Megvonta a vllt.
Szereti.
Sam htulrl tkarolta Jordant. A flbe sugdosott, s a lny irt
dhsnek tnt, de ez csak a szoksos jtkuk rsze. Nem tudom, mit
mondhatott Sam, de Jordan megprdlt, s megfenyegette a
lndzsjval. Aztn lgyan megcskoltk egymst, s tncolni kezdtek.
Irigyeltem, hogy ilyen termszetes a kapcsolatuk.
Azt hiszem, a szerelem sokszor elveszi az emberek eszt
jegyeztem meg.
Az biztos mondta Will. Kemnyen csengett a hangja.
Megeresztettem fel egy apr mosolyt.

209
Csak ksznni akartam. rzed jl magad, s az vzrn
tallkozunk, ok?
Felvonta a szemldkt.
Ok. Szia!
sszeszorult a szvem.
Otthagytam Willt, s Tate keressre indultam. pp Drew-val
beszlgetett. Kettesben ltek egy asztalnl, a pislkol gyertyk
fnyben. Keresztbe fontam a karom, s mosolyogtam. Remlem, most
kiderl, tetszenek-e annyira egymshoz, hogy felvllaljk a
kapcsolatukat. Ha Drew s Tate egymsba szeretnek, rlni fogok a
bartom boldogsgnak. Nekem nem is kell tbb.
Elvettem a tskmbl a mobilomat, s kldtem Tate-nek egy rvid
SMS-t: J szrakozst! n odakint leszek.
Anyunak is zentem: Csatlakozol hozzm a blban?
Ma reggel rkezett a vrosba, hogy segtsen nekem kszldni. A
dlutnt egy nashville-i szpsgszalonban tltttk. Rg mulattam ilyen
jl. Mindketten franciamanikrt csinltattunk a lbunkon s a
keznkn. Anyu azt mondta, nagyon csinos vagyok. Szerintem is.
Odakint leltem a lpcsre, s egy tlgyft figyeltem; a leveleit
lgyan fjta a szl. Felhztam a trdem, s nekitmasztottam az llam.
Nztem a szentjnosbogarakat, s hallgattam a tcskciripelst. Sose
hittem volna, hogy a vgzs bl alatt egy kemny betonlpcsn fogok
lni. Elkpzeltem, milyen hatalmas a vilg. Vrhat mg rm benne
valaki? Behunytam a szemem, s imdkoztam.
Istenem, semmit nem krek tled. Csak ksznetet szeretnk
mondani, hogy visszakaptam anyut. Br mr tudom, hogy mindig is
velem volt. Ahogy Te is. Nem rlk, hogy gy prbra tetted a hitem,
de megmutattad, ki az, akire mindig szmthatok: anyu. Ksznm
Neked.
Anyu nhny perccel ksbb megrkezett. Leparkolt a jrda mellett,
s kipattant a kocsibl. Szk farmert s ujjatlan, fehr plt viselt.
Hossz, barna haja a vlla krl lengedezett. Olyan szp s boldog
mostanban! Lelt mellm, s belm karolt.
Mi a baj? krdezte.
Semmi. Csak ltni akartalak. Megfogtam a karjt, s felnztem a
csillagokra.
Nekitmasztotta a fejt az enymnek.

210
Hol van Tate?
Drew-val beszlget. Nem akartam ket megzavarni.
s senki ms nincs odabent, akinek lveznd a trsasgt?
Nem, senki. Na j, taln Will, de tovbb kell lpnem Nem kellett
volna olyan ostobn viselkednem, miutn elmentl. Akkor taln lett
volna eslyem nla.
Kr, hogy nem tallkoztam Will-lel, mieltt ez az egsz trtnt
mondta anyu halkan.
Megkordult a gyomrom.
Fagyit? krdezte mosolyogva.
Megosztozhatnnk egy bannos fagyikelyhen.
Anyu felllt, s a kezt nyjtotta. n is fellltam, s leporoltam a
ruhmat. Felpillantva szrevettem Willt, aki engem nzett.
Gyorsan megkrdeztem:
Mita llsz ott?
Megropogtatta az ujjait.
Egy ideje.
Lesimtgattam a ruhmat. Anyu tkarolta a derekamat, de nem sietett
bemutatkozni, s nem is szlalt meg.
Will viszont, aki igazi riember, a kezt nyjtotta:
Nem tudom, emlkszik-e rm, asszonyom, Will Whitfield vagyok.
Anyu mosolytalanul kezet fogott vele.
n meg Christy.
Fagyirt indultunk mondtam Willnek. Majd ksbb
Vrj! trt ki belle. Szerettelek volna felkrni tncolni
De mi lesz a lnnyal, akivel jttl? Ez nem lenne helyes.
Egyedl jttem.
Anyu megveregette a vllamat, s arrbb stlt. Nekitmaszkodott a
kocsinak. Will s n kettesben maradtunk.
Te viszont elhvtl valakit, nem igaz? krdezte, fejvel a
tornaterem irnyba intve.
t fleg Drew kedvrt hoztam magammal.
Will kzelebb lpett. Mlyen a szemembe nzett.
J bart vagy.
Legalbbis prblok az lenni. Alig brtam megszlalni.
Igen, tudom vlaszolta halkan.

211
Sajnlom, hogy neked nem voltam jobb bartod. Elszrtam.
Minden olyan nehz volt
Igen Olyan kzel lpett hozzm, hogy reztem az blt illatt,
ami a tgjbl radt.
De tudnod kell folytattam , hogy aznap, mikor hazaksrtl a
bulibl, gy reztem, kezdek beld szeretni.
Tnyleg? Mirt nem mondtl semmit?
Suttogva vlaszoltam:
Mert Drew ugyanaznap este megrta, hogy tetszel neki.
Will lehajtotta a fejt.
Nem tehettem ezt vele azok utn, hogy bevallotta az rzseit. a
legjobb bartom.
Megrztam a fejem, s a szmra szortottam a kezem. Br anyu
inkbb erszakkal elcipelne fagyizni!
Mr tudom, mirt nem mondtl rgtn igent. Megrtem, hogy
elbb beszlned kellett Drew-val.
Megrtem, hogy rosszulesett a kapcsolatom Briannel, de brcsak
bztl volna bennem, s adtl volna egy kis idt, hogy kibogozzam az
rzseimet. Igent akartam mondani a meghvsodra. Nagyon szerettem
volna veled jnni a blba.
Ellgyult az arca. Hosszan hallgatott, majd megkrdezte:
Akkor tncolunk?
A vllam fltt htrapillantottam.
Vrj egy pillanatot!
Felemeltem a szoknymat, s odamentem anyuhoz.
Will tncolni hvott. Fagyizhatnnk inkbb holnap?
Megborzolta a hajam.
Nem fekszem le, mg haza nem rsz. Mindent el kell meslned,
rendben? Cinkosan rm mosolygott, s meglelt.
Ht persze suttogtam. A vllba temettem az arcom, majd
kibontakoztam az lelsbl.
Will keresztbe tett karral vrt rm. Hirtelen elnttt a szgyen.
Nagyon megbntottam. De nem tehetek mst, mint hogy megprblom
a legjobb nmagamat adni.
Szvesen tncolok veled mondtam.
Nem rintettk meg egymst, mg odabent a tornaterem kzepre
nem rtnk. Mintha tbb szz pillants szegezdtt volna rnk. De nem

212
trdtem vele. Ez az n tncom, s lvezni fogom, akrki akrmit
gondol.
Egy Kenny Chesney-szm szlt. Will nyaka kr fontam a karom. A
keze pp gy reszketett, mikor tfogta a derekamat, mint az els
tncunknl, nyolcadikban. Elre-htra imbolyogtunk, igyekeztnk
megtallni a kzs ritmust (ami nem ment knnyen, mert a tga miatt
olyan volt, mintha szoknyban lenne, s a lba folyton
belegabalyodott). Egyre kzelebb hzdtam hozz, a fejem a
mellkasra hajtottam, amit a leped csak rszben takart. Mg mindig
remegett a keze, gyhogy elengedtem egy pillanatra, s megszortottam.
sszetallkozott a tekintetnk. Az ujjaim vgigfutottak a karjn, fel a
nyakig.
szrevettem, hogy Drew s Tate minket bmul. Drew odaintegetett.
Kedvesen, szintn rnk mosolygott, aztn visszafordult Tate-hez.
Szia suttogtam Willnek.
Szia. A szja sarkban mosoly bujklt.
Kimehetnnk? Nem szeretnm, ha Drew-nak ltnia kne minket
egytt.
Kzen fogott, s a hts ajtn kivezetett a parkolba.
des lny vagy. s j bart.
A kukk mgtt, az utcai lmpk fnyben gyetlen keringbe
fogtunk. A bna tga miatt Willtl pillanatnyilag nem telt tbb.
Hirtelen elfintorodott.
Mire gondolsz? krdeztem.
Krbenzett.
Arra, hogy hol tallhatta Henry azt a rzsaszn vibrtort.
Rcsaptam a mellkasra, meg elnevette magt. Egyre kzelebb
hzdtunk egymshoz.
Vgl azt mondtam:
Tulajdonkppen hazudtam.
Elengedett, s elhzdott. Fjdalom suhant t az arcn. Lbujjhegyre
lltam, s finoman megcskoltam. Mert ezt akartam. Az egsz testem
bizsergett.
Will mlyen, torokbl felnygtt. Utna egymsra mosolyogtunk.
Mg suttogta, s kaptam tle egy jabb, gyors cskot.
Beletrtam a hajba. A szeme homlyos volt a boldogsgtl.
Mirl hazudtl, Parker?

213
Megigaztottam a babrkoszort a fejn.
Nem igaz, hogy csak kezdtem beld szeretni. Azt hiszem, akkor
mr igazn szerettelek.
Szorosabban fogta a derekamat, s maghoz rntott, mint egy igazi
alfahm.
n is kzel jrtam hozz vlaszolta rekedten, s a htamra
cssztatta a kezt. Kzel jrtam hozz, hogy beld szeressek.
Tudnl jra gy rezni irntam?
Blintott, s gyengden megcskolt.
Na s te?
Brmit meg tudok tenni, amit akarok.

214