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La bulimia o bulimia nerviosa: es un trastorno alimentario y psicolgico

caracterizado por la adopcin de conductas en las cuales el individuo se aleja


de las formas de alimentacin saludables consumiendo comida en exceso en
periodos de tiempo muy cortos, tambin llamados atracones, seguido de un
periodo de arrepentimiento, el cual puede llevar al sujeto a eliminar el exceso
de alimento a travs de vmitos o laxantes. El temor a engordar afecta
directamente a los sentimientos y emociones del enfermo, influyendo de esta
manera en su estado anmico que en poco tiempo desembocar en problemas
depresivos.
Los bulmicos son incapaces de dominar los impulsos que les llevan a comer y
tienen la sensacin que no pueden parar de comer. Sin embargo, el
sentimiento de culpa y vergenza tras ingerir muchos alimentos les lleva a una
purga (vmitos auto inducidos o empleo de laxantes o diurticos o ambos),
regmenes rigurosos o ejercicio excesivo para contrarrestar los efectos de las
abundantes comidas y evitar engordar. Estas personas tienen cerca de 15
episodios de atracones y vmitos por semana y, en general, su peso es normal,
por lo que resulta difcil detectar la enfermedad. En un solo atracn pueden
llegar a consumir de 10.000 a 40.000 caloras.

Causas: En el origen de esta enfermedad intervienen factores biolgicos,


psicolgicos y sociales que desvirtan la visin que el enfermo tiene de s
mismo y responden a un gran temor a engordar.
El enfermo de bulimia siempre est muy preocupado por su peso, aun cuando
es normal, pero no puede reprimir sus ansias de comer. Adems, los bulmicos
no se encuentran bien consigo mismos (no slo fsicamente, tampoco se
valoran).Generalmente la bulimia se manifiesta tras haber realizado numerosas
dietas dainas sin control mdico. La limitacin de los alimentos impuesta por
el propio enfermo le lleva a un fuerte estado de ansiedad y a la necesidad
patolgica de ingerir grandes cantidades de alimentos.
Hasta el momento se desconoce la vulnerabilidad biolgica implicada en el
desarrollo de la enfermedad y son ms conocidos algunos factores
desencadenantes relacionados con el entorno social, las dietas y el temor a las
burlas sobre el fsico. Muchos de los factores coinciden con los de la anorexia,
como los trastornos afectivos surgidos en el seno familiar, el abuso de drogas,
la obesidad, la diabetes mellitus, determinados rasgos de la personalidad y las
ideas distorsionadas del propio cuerpo.
Por ltimo, los factores socioculturales, como los ideales de delgadez que se
imponen desde los medios de comunicacin, y las modas hacen que la
sociedad tienda a intentar conseguirlos y cuando no se logra provoca la
frustracin. sta se incrementa en la poca adolescente.
Es importante aclarar que los trastornos de la conducta alimentaria no suelen
aparecer cuando se manifiesta uno de estos factores sino que es la confluencia
de varios lo que puede llevar a que aparezca la bulimia.
Sntomas: Generalmente las personas que padecen bulimia han sido obesas
o han realizado numerosas dietas sin control mdico. Los bulmicos tratan de
ocultar los vmitos y las purgaciones, por lo que la enfermedad suele pasar
desapercibida durante mucho tiempo. Los sntomas tpicos de un cuadro de
bulimia son los siguientes:
Atracones o sobre ingesta de alimentos:
El enfermo come una gran cantidad de alimentos en un espacio de tiempo muy
corto y no tiene control sobre la ingesta: presenta tal ansiedad que cree que no
puede parar de comer. Los bulmicos no sienten ningn placer al comer ni
tienen preferencias en cuanto al tipo de alimentos, slo buscan saciarse.
Intentan evitar los lugares en los que hay comida y procuran comer solos, por
lo que su comportamiento suele ser asocial, tienden a aislarse y la comida es
su nico tema de conversacin. Adems, la falta de control sobre los alimentos
les produce grandes sentimientos de culpa y vergenza.
Uso de laxantes: Para prevenir el aumento de peso y compensar el atracn o
el exceso de comidas, el enfermo se provoca vmitos, utiliza laxantes,
diurticos, frmacos, o recurre a otros medios que le permitan controlar el
peso, como la prctica abusiva de actividades deportivas.
Repeticin: Los ciclos de atracones y vmitos se manifiestan un mnimo de
dos veces por semana.
Baja autoestima.
Adems de las manifestaciones generales se pueden distinguir:
Alteraciones psicolgicas: Los enfermos con bulimia nerviosa se caracterizan
por una gran impulsividad y un bajo autocontrol. Esto puede provocar que,
adems de los atracones, los bulmicos tiendan a meterse en situaciones
peligrosas o a entrar en discusiones con facilidad, teniendo grandes cambios
de humor. Adems, como la autoestima la tienen muy baja es frecuente que
aparezcan sntomas de depresin y ansiedad y que abusen del alcohol y las
drogas. Los bulmicos tambin pueden ser cleptmanos y ludpatas.

Sntomas fsicos: En cuanto a los signos fsicos que evidencian la


enfermedad se encuentran la debilidad, dolores de cabeza; hinchazn del
rostro por el aumento de las glndulas salivales, sobre todo las partidas,
problemas con los dientes, mareos, prdida de cabello, irregularidades
menstruales, y bruscos aumentos y reducciones de peso, aunque
generalmente no sufren una oscilacin de peso tan importante como la que se
manifiesta en la anorexia. La bulimia puede ir acompaada de otros trastornos,
como la promiscuidad sexual.
Las consecuencias clnicas son:
Arritmias que pueden desembocar en infartos.
Deshidratacin.
Intestino irritable y megacolon.
Reflujo gastroesofgico.
Hernia hiatal.
Caries dentales.
Prdida de masa sea.
Perforacin esofgica.
Roturas gstricas.
Pancreatitis.

Prevencin:
La prevencin de la bulimia tiene que realizarse con un enfoque
multidisciplinar. Los especialistas destacan la importancia que tiene la
prevencin social y la colaboracin de modelos, diseadores, presentadores de
televisin, publicistas y deportistas, entre otras profesiones para reducir los
mensajes que se lanzan a la poblacin que inciden en la prdida de peso de
forma no responsable y engaosa y en las tallas de la ropa.
A nivel familiar conviene insistir en que las familias sigan una dieta equilibrada,
como la mediterrnea, y que se evite la obsesin por la dieta, el peso o la
imagen corporal.
Por otro lado, es recomendable que no hay una proteccin excesiva de los
padres sobre los hijos. Esto facilitar la autonoma del adolescente y que ste
sea capaz de resolver problemas y tomar sus propias decisiones.
Por ltimo, desde la escuela se puede educar a los nios sobre alimentacin y
nutricin as como fomentar la autoestima, las habilidades sociales y
comunicativas.

Tipos: En esta enfermedad se pueden distinguir dos subtipos:

Purgativo:
Durante el episodio de bulimia nerviosa el enfermo recurre a los vmitos u
otros mtodos purgativos, como laxantes y diurticos, para evitar el aumento
de peso.
No purgativo:
En este caso el bulmico emplea otras conductas compensatorias como el
ayuno o el ejercicio fsico compulsivo, pero no recurre a vmitos, diurticos o
laxantes con el fin de no engordar.

Diferencia entre anorexia y bulimia:


Se diferencian por la forma en que las personas se comportan ante la comida.
Puede darse el caso de que una misma persona sufre de ambos trastornos,
bien de forma alternativa o sucesiva.
La anorexia nerviosa se caracteriza por un miedo exagerado a engordar
y por una distorsin de la imagen corporal, que hace que las personas
que la padecen se vean y sientan gordas cuando no lo estn.
En el caso de la bulimia nerviosa, adems del miedo a la gordura, existe
un sentimiento de prdida de control con la comida.