You are on page 1of 7

1

APRENDER ANTROPOLOGIA, FRANOIS LAPLANTINE

LAPLANTINE, Franois. Aprender Antropologia. Editora Brasiliense 8 Ed. Trad.


Marie-Agns chauvel. SP 1994.

O CAMPO E A ABORDAGEM ANTROPOLGICOS


O projeto de fundar uma cincia do homem uma antropologia , ao
contrrio, muito recente. De fato, apenas no final do sculo XVIII que se comea a
constituir um saber cientfico que toma o homem como objeto de conhecimento, e no
mais a natureza, apenas nessa poca que o esprito cientfico pensa, pela primeira vez,
em aplicar ao prprio homem os mtodos at ento utilizados na rea fsica ou
biolgica.
As sociedades estudadas pelos primeiros antroplogos so sociedades
longnquas as quais so atribudas as seguintes caractersticas: Sociedades de dimenses
restritas, que tiveram poucos contatos com os grupos vizinhos; cuja tecnologia pouco
desenvolvida em relao a nossa; e nas quais h uma menor especializao das
atividades e funes sociais. So tambm qualificadas de simples; em conseqncia,
elas iro permitir a compreenso, como numa situao de laboratrio, da organizao
complexa de nossas prprias sociedades.
Por muito tempo acreditou-se que o objeto de estudo da antropologia eram as
sociedades ditas primitivas, assim, com o rpido desenvolvimento das sociedades, o
selvagem, est, por assim dizer, sujeito ao desaparecimento. Surge da, uma crise na
antropologia: Ser que com o desaparecimento do selvagem tambm desaparecer a
antropologia?
A resposta a essa pergunta passa por trs estgios, o primeiro diz que se o objeto
de estudo perder-se, poder o antroplogo passar a estudar a sociologia, ele tambm
pode estudar o campons, como uma espcie de selvagem, e, por fim, o aspecto
epistemolgico, qui o mais vivel.
O objeto terico da antropologia no est ligado, na perspectiva na qual
comeamos a nos situar a partir de agora, a um espao geogrfico, cultural ou histrico
particular. Pois a antropologia no seno um certo olhar, um certo enfoque que
consiste em: 1 O estudo do homem interior; 2 O estudo do homem em todas as
sociedades, sob todas as latitudes em todos os seus estados e em todas as pocas. p 16.
In, O estudo do homem inteiro
Uma abordagem antropolgica objetiva levar em considerao as mltiplas
dimenses do ser humano em sociedade. Existem cinco reas da antropologia que o
pesquisador deve estudar ao trabalhar de maneira ampla:
1 Antropologia Biolgica consiste no estudo das variaes dos caracteres
biolgicos do homem no espao e no tempo. Sua problemtica a das relaes entre o
patrimnio gentico e o meio (geogrfico, ecolgico, social), ela analisa as
particularidades morfolgicas e fisiolgicas ligadas a um meio ambiente, bem como a
evoluo destas particularidades. p 17.
2 Antropologia Pr-Histrica o estudo do homem atravs dos vestgios materias
enterrados no solo (ossadas, mas tambm quaisquer marcas da atividade humana). Seu
projeto, que se liga a arqueologia, vida reconstruir as sociedades desaparecidas, tanto
em suas tcnicas e organizaes sociais, quanto em suas produes culturais e artsticas.
p 17.
3 Antropologia Lingustica A linguagem , com toda evidncia, parte do
patrimnio cultural de uma sociedade. atravs dela que os indivduos que compem
2

uma sociedade se expressam e expressam seus valores, suas preocupaes, seus


pensamentos. S o estudo da lngua permite: Compreender como os homens pensam o
que vivem e o que sentem; como eles expressam o universo e o social; como, eles
interpretam seus prprios saber e saber-fazer.
4 Antropologia Psicolgica Consiste no estudo dos processos e do funcionamento
do psiquismo humano. Somente atravs dos comportamentos conscientes e
inconscientes dos seres humanos particulares podemos apreender essa totalidade sem
a qual no antropologia. a razo pela qual a dimenso psicolgica (e tambm
psicopatolgica) absolutamente indissocivel do campo do qual procuramos aqui dar
conta. p 19.
5 Antropologia Social e Cultural (ou etnologia) Diz respeito a tudo quanto
constitui sociedade: seus modos de produo econmica suas tcnicas, sua organizao
poltica e jurdica, seus sistemas de parentesco, seus sistemas de conhecimento, suas
crenas religiosas, sua lngua.
In, O estudo do homem em sua diversidade
Aquilo que, de fato caracteriza a unidade do homem, de que a antropologia
como j o dissemos e voltaremos a dizer, faz tanta questo, sua aptido praticamente
infinita para inventar modos de vida e formas de organizao social extremamente
diversos. E, a meu ver, apenas a nossa disciplina permite notar, com a maior
proximidade possvel, que essas formas de comportamento e de vida em sociedade que
tomvamos todos espontaneamente por inatas (nossas maneiras de andar, dormir, vestir,
encontrar, emocionar ) so, na realidade, o produto de escolhas culturais. Ou seja,
aquilo que os seres humanos tem em comum sua capacidade para se diferenciar uns
dos outros, para elaborar costumes, lnguas, modos de conhecimento, instituies, jogos
profundamente diversos; assim, se h algo natural a espcie humana a sua aptido
variao cultural. p 22.
In, Dificuldade
1 A primeira dificuldade se manifesta, como sempre, ao nvel das palavras.
Etnologia ou Antropologia? A primeira (de origem francesa) estuda a pluralidade
irredutvel das etnias, isto , das culturas. A segunda (anglo-saxnica), estuda a unidade
do gnero humano. Optando-se por antropologia, deve-se falar em Antropologia Social
cujo objetivo privilegiado o estudo das instituies ou (com os autores
americanos) de Antropologia Cultural que consiste mais no estudo dos
comportamentos. p 25.

2 A segunda diz respeito ao gral de cientificidade que convm atribuir a


antropologia. O homem est em condies de estudar cientificamente o homem, isto ,
um objeto que da mesma natureza que o sujeito? Para Radcliffe-Brown (1968), as
sociedades so sistemas naturais e devem ser estudadas como tais. Para Evans-Pritchard
(1969), as sociedades devem ser estudadas como sistemas simblicos. p 26.

3 Uma terceira dificuldade a relao da antropologia com a histria.


Estreitamente vinculadas nos sculo XVIII e XIX, as duas prticas vo rapidamente se
emancipar uma da outra no sculo XX. As rupturas, de fato, se devem em grande
medida aos antroplogos. Evans-Pritchard O conhecimento da histria das sociedades
no de nenhuma utilidade quando se procura compreender o funcionamento das
instituies. Leach A gerao de antroplogos a qual perteno tira seu orgulho de
sempre ter-se recusado a tomar a histria em considerao. P 26.
3

4 O antroplogo deve contribuir enquanto antroplogo, para a transformao


das sociedades que ele estuda? Minha convico que o antroplogo, para ajudar os
atores sociais a responder a essa questo, no deve, pelo menos enquanto antroplogo,
trabalhar para transformao das sociedades que estuda. Auxiliar uma determinada
cultura na explicitao para ela mesma de sua prpria diferena uma coisa; organizar
poltica, econmica e socialmente outra coisa. P 30.

PRIMEIRA PARTE
MARCOS PARA UMA HISTRIA DO PENSAMENTO ANTROPOLGICO
1 A PR-HISTRIA DA ANTROPOLOGIA:
A descoberta das diferenas pelos viajantes do sculo XVI e a dupla resposta
ideolgica dada daquela poca at nossos dias.
A gnese da reflexo antropolgica contempornea descoberta do Novo
Mundo. O renascimento explora espaos at ento desconhecidos e comea a elaborar
discursos sobre os habitantes que povoam aqueles espaos.
In, A figura do mal selvagem e do bom civilizado.
A extrema diversidade das sociedades humanas raramente apareceu aos homens
como um fato, e sim como uma aberrao exigindo uma justificao. A antiguidade
grega designava sobre o nome de brbaro tudo o que no participava da helenidade, o
renascimento, os sculos XVII e XVIII falavam de naturais ou de selvagens, opondo
assim a animalidade a humanidade. O termo primitivos que triunfar no sculo XIX,
enquanto optamos preferencialmente na poca atual pelo subdesenvolvido.
Alm da religio, outro critrio para avaliao das sociedades ditas primitivas seria:
1 - A aparncia fsica: Eles esto nus ou vestidos de peles de animais;
2 Os comportamentos alimentares: Eles comem carne crua, e todo o imaginrio do
canibalismo que ir aqui se elaborar;
3 A inteligncia tal como pode ser apreendida a partir da linguagem: eles falam uma
lngua inteligvel.
De Pauw, nos prope suas reflexes a respeito dos ndios da Amrica do Norte:
Deve existir nos americanos, uma causa qualquer que embrutece sua
sensibilidade e seu esprito. A qualidade do clima, a grosseria de seus humores, o vcio
radical do sangue, a constituio de seu temperamento excessivamente fleumtico
podem ter diminudo o tom e o saracoteio desses homens embrutecidos p 43.

Acreditando que os povos que viviam abaixo da linha latitudinal que at ento
dividia o mundo, eram inferiores, um autor escreveu o seguinte: A natureza tirou tudo
de um hemisfrio desse globo para d-lo a outro, a diferena entre um hemisfrio e o
outro total, to grande quanto poderia ser e quanto podemos imagin-la. p 44.

Os julgamentos que acabamos de relatar que esto, notamos, em ruptura com


a ideologia dominante do sculo XVIII, em especial com o Discurso sobre a
Desigualdade, de Rousseau, publicado vinte anos antes por excessivos que sejam
apenas radicalizam ideias compartilhadas por muitas pessoas nessa mesma poca. Ideias
que sero retomadas e expressas nos mesmos termos em 1830 por Hegel, o qual, em sua
Introduo Filosofia da Histria, nos expe o horror que ele ressente frente ao
estado de natureza, que o desses povos que jamais ascendero histria e
conscincia de si.p 45.
Ainda segundo Hegel, na Fenomenologia do Esprito o negro nem mesmo
se v atribuir o estatuto de vegetal. Ele cai, escreve Hegel, para o nvel de uma coisa,
de um objeto sem valor.p 46.
4

In, A figura do bom salvagem e do mal civilizado.


O carter privativo dessas sociedades sem escrita, sem tecnologia, sem
sacerdotes, sem religio organizada, sem clero, sem polcia, sem leis, sem estado
acrescentar-se- no sculo XX sem complexo de dipo no constitui uma
desvantagem. O selvagem no quem pensamos. Entretanto, a figura do bom
selvagem s encontrar sua formulao mais sistemtica e mais radical , dois sculos
aps o renascimento: no rousseausmo do sculo XVIII, e, em seguida, no
Romantismo.

Num elogio ao estado original de natureza. Lry, entre os Tupinambs, interroga-


se sobre o que se passa aqum, isto , na Europa. Ele escreve, a respeito de nossos
grandes usurios: eles so mais cruis do que os selvagens dos quais estou falando. E
Montaigne, sobre esses ltimos: Podemos de fato cham-los de brbaros sobre as
regras da razo, mas no quanto a ns mesmos que os superamos em toda a sorte de
barbries.
Em resumo, a partir da observao direta de um objeto distante (Lry) e da
reflexo a distncia sobre este objeto (Montaigne), tem-se a constituio progressiva,
no de um saber antropolgico, muito menos de uma cincia antropolgica, mas sim de
um saber pr-antropolgico. p 53.
2 O SCULO XVIII:
A inveno do conceito de homem
Se durante o renascimento esboou-se, com a explorao geogrfica de
continentes desconhecidos, a primeira interrogao sobre a existncia mltipla do
homem, essa interrogao fechou-se muito rapidamente no sculo seguinte, no qual a
evidncia do COGITO, fundador da ordem do pensamento clssico, exclui da razo o
louco, a criana, o selvagem, enquanto figuras da anormalidade.

Ser preciso esperar o sculo XVIII para que se constitua o projeto de fundar
uma cincia de homem, isto , positivo sobre o homem. Enquanto encontramos no
sculo XVI elementos que permitem compreender a pr-histria da antropologia,
enquanto o sculo XVII interrompe nitidamente essa evoluo, apenas no sculo XVIII
que entramos verdadeiramente, como mostrou Foucault (1966), na modernidade.
Apenas nessa poca, e no antes, que se pode apreender as condies histricas,
culturais e epistemolgicas da possibilidade daquilo que vai se tornar a antropologia.
O projeto antropolgico (e no a realizao da antropologia como a entendemos hoje)
supe:
1 - A construo de um certo nmero de conceitos, comeando pelo prprio
conceito de homem, no apenas enquanto sujeito, mas enquanto objeto do saber,
abordagem totalmente indita (sujeito observante e sujeito observvel).
2 - A constituio de um saber que no seja apenas de reflexo, e sim de
observao, comea a constituio dessa positividade de um saber emprico (e no
mais transcendental) sobre o homem enquanto ser vivo (biologia), que trabalha
(economia), pensa (psicologia) e fala (lingustica). Bebendo de Montesquieu O Esprito
das Leis, Saint-Simon foi o primeiro a falar em uma cincia da sociedade.p 55.

3 - Uma problemtica essencial: a da diferena. A sociedade do sculo XVIII


vive uma crise da identidade do humanismo e da conscincia europeia. Parte de suas
elites busca suas referncias em um confronto com o distante.
4 - Um mtodo de observao e anlise o Mtodo Indutivo, os grupos sociais
que comeam a ser comparados a organismos vivos, podem ser considerados como
5

sistemas naturais que devem ser estudados empiricamente, a partir da observao de


fatos, a fim de extrair princpios gerais, que hoje chamaramos de leis. Os principais
pensadores foram Adam Smith, e, antes dele, David Hume.

A partir da natureza dos objetos observados, a perspectiva, antes cosmogrfica


(Sculos XVI e XVII), assume um vis etnogrfico, e, apenas no sculo XVIII se traa o
primeiro esboo daquilo que se tornar uma antropologia social e cultural.
Simultaneamente, o foco passa do objeto de estudo para a atividade epistemolgica.
No basta mais observar, preciso processar a observao. No basta mais interpretar
o que observado, preciso interpretar interpretaes. essa atividade de organizao
e elaborao que, em 1789, Chavane chamar de ETNOLOGIA.p 58.
Mesmo o sculo XVIII sendo essencial a elaborao dos fundamentos de uma
cincia humana, ainda existiam obstculos que impediam o advento de uma
antropologia cientifica, os quais so:
1 - A distino entre o saber cientifico e o filosfico.

2 A no separao do discurso antropolgico do sculo XVIII da histria


natural.
3 O TEMPO DOS PIONEIROS
Os pesquisadores-eruditos do sculo XIX

O sculo XVI descobre e explora espaos at ento desconhecidos e tem um


discurso selvagem sobre os habitantes que povoam esses espaos. Aps um parntese no
sculo XVII, esse discurso se organiza no sculo XVIII: ele iluminado a luz dos
filsofos, e a viagem se torna viagem filosfica. No sculo XVIII, [] a poca
durante a qual verdadeiramente se constitui a antropologia enquanto disciplina
autnoma: a cincia das sociedades primitivas em todas as dimenses (biolgica,
tcnica, econmica, poltica, religiosa, lingustica, psicolgica...) p. 63.

Com a Revoluo Industrial Inglesa e a Revoluo Poltica Francesa,


percebe-se que a sociedade mudou e nunca mais voltar a ser o que era. No sculo XIX,
o contexto geopoltico totalmente novo: o perodo da conquista colonial, que
desembocar em especial na assinatura, em 1885, do Tratado de Berlim, que rege a
partilha da frica entre potncias europias e poe um fim as soberanias africanas. no
movimento dessa conquista que se constitui a antropologia moderna, o antroplogo
acompanhando de perto, como veremos, os passos dos colonos... no pensamento
terico dessa antropologia que consiste a Teoria Evolucionsita.

O que tambm muito caracterstico dessa antropologia (evolucionista), que


pretende ser cientifica, a considervel ateno dada:
1 A essas populaes que aparecem como sendo as mais arcaicas do mundo: os
aborgenes australianos;
2 ao estudo do parentesco;

3 e ao da religio.
Esmagados sob o peso dos materiais, os evolucionistas consideram os
fenmenos recolhidos (o totemismo, a exogamia, a magia, o culto aos antepassados, a
filiao matrilinear...) como costumes que servem para exemplificar cada estgio. E
quando faltam documentos, alguns (Frazer) fazem por intuio a reconstituio dos elos
ausentes, procedimento absolutamente oposto, como veremos mais adiante, ao da
etnografia contempornea, que procura, atravs da introduo de fatos minsculos
6

recolhidos em uma nica sociedade, analisar a significao e a funo das relaes


sociais. p. 70.
Isso colocado, como fcil e at risrio desacreditar hoje todo o trabalho
que foi realizado pelos pesquisadores eruditos da poca evolucionista.....mas como
poderamos critic-los por isso, j que eles foram precisamente os fundadores de uma
disciplina que no existia antes deles.p.72.

O que iminentemente caracterstico desse perodo a intensidade do trabalho


que realizou, bem como sua imensa curiosidade. Durante o sculo XIX, assistimos a
criao das sociedades cientificas de etnologia, das primeiras cadeiras universitrias, e,
sobretudo, dos museus como o que foi fundado no palcio de Trocadero em 1879 e que
se tornar o atual Museu do Homem.

Atravs dessa atividade extrema, esses homens do sculo passado colocavam o


problema maior da antropologia: explicar a universalidade e a diversidade das tcnicas,
das instituies, dos comportamentos e das crenas, comparar as prticas sociais de
populaes infinitamente distantes uma das outras tanto no espao como no tempo.
[] so eles que mostraram pela primeira vez que as disparidades culturais entre os
grupos humanos no eram de foram alguma a consequncia de predisposies
congnitas, mas apenas o resultado das situaes tcnicas e econmicas. Assim, uma
das caractersticas principais do evolucionismo o seu anti-racismo.p. 73.

No h, como mostrou Kuhn (1983), conhecimento cientifico possvel sem que


se constitua uma teoria servindo de paradigma, isto , de modelo organizador do
saber, e a teoria da evoluo teve incontestavelmente, no caso, um papel decisivo. Foi
ela que deu seu impulso a antropologia. O paradoxo (aparente porque o conhecimento
cientifico se d sempre mais por descontinuidade tericas do que por acumulao),
que a antropologia s se tornar cientifica (no sentido que entendemos) introduzindo
uma ruptura em relao a esse modo de pensamento que lhe havia no entanto aberto o
caminho. p.74.

4 OS PAIS FUNDADORES DA ETNOGRAFIA


Boas e Malinowski
A etnografia propriamente dita s comea a existir a a partir do momento no
qual se percebe que o pesquisador deve ele mesmo efetuar no campo sua prpria
pesquisa, e que esse trabalho de observao direta parte da pesquisa.
BOAS (1858-1942)
Com ele assistimos a uma verdadeira virada da prtica antropolgica. Boas era
antes de tudo um homem de campo. Suas pesquisas totalmente pioneiras, iniciadas, a
partir dos ltimos anos do sculo XIX (em particular entre os Kwakiutl e os Chinook de
Colmbia Britnica), eram conduzidas de um ponto de vista que hoje qualificaramos de
microssociolgicop. 77. A partir de Boas, [] no se pode mais confiar nos
investigadores [], apenas o antroplogo pode elaborar uma monografia. Pela primeira
vez o terico e o observador esto reunidos.p. 78.
Assistimos ao nascimento de uma verdadeira etnografia profissional que no se
contenta mais em coletar materiais maneira de antiquarios, mas procura detectar o que
faaz a unidade da cultura que se expressa atravs desses diferentes materiais.p. 78.

Finalmente, ele foi um dos primeiros a nos mostrar no apenas a importncia,


mas tambm a necessidade, para o etnlogo, do acesso a lngua da cultura na qual
7

trabalha. As tradies que estuda no poderiam ser-lhes traduzidas. Ele prprio deve
reconhec-las na lngua de seus interlocutoresp. 78.
MALINOWSKI (1884-1942)
Malinowski, dominou incontestavelmente a cena antropolgica, de 1922, ano
de publicao de sua primeira obra, Os Argonautas do pacfico Ocidental, at sua morte,
em 1942.
1 - Ningum antes dele tinha se esforado em penetrar tanto, como ele fez no
decorrer de sua estadias sucessivas nas ilhas Trombriand, na mentalidade dos outros, e
em compreender de dentro, por uma verdadeira busca de despersonalizao, o que
sentem os homens e as mulheres que pertencem a uma cultura que no a nossa.p. 80.

2 - Instaurando uma ruptura com a histria conjetural (a reconstituio


especulativa dos estgios), e tambm com a geografia especulativa (a teoria difusionista,
que tende, no incio do sculo, a ocupar o lugar do evolucionismo, e postula a existncia
de centros de difuso da cultura, a qual se transmite por emprstimo), Malinowski
considera que uma sociedade deve ser estudada enquanto uma totalidade, tal como
funciona no momento mesmo que observamos. Com Malinowski, a antropologia se
torna uma cincia da alteridade que vira as costas ao empreendimento evolucionista
de reconstituio das origens da civilizao, e se dedica ao estudo das lgicas
particulares caractersticas de cada cultura. Hoje todos os etnlogos esto convencidos
de que as sociedades humanas tanto quanto a nossa so sociedades humanas tanto
quanto a nossa, que os homens e mulheres que nelas vivem so adultos diferentemente
de ns, e no primitivos, autmatos atrasados que pararam em uma poca distante e
vivem presos a tradies estpidas. Mas nos anos 20 isso era propriamente
revolucionrio.p 81.
3 - A fim de pensar essa coerncia interna, Malinowski elabora uma teoria (O
FUNCIONALISMO) que tira seu modelo das cincias da natureza: o indivduo sente
um certo nmero de necessidades, e cada cultura tem precisamente como funo de
satisfazer a sua maneira essas necessidades fundamentais.

4 O homem deve ser estudado atravs da tripla articulao do social, do


psicolgico e do biolgico. p. 82.
Compreendendo que o nico modo de conhecimento em profundidade dos
outros a participao a sua existncia, ele inventa literalmente e o primeiro a pr em
prtica a observao participante. p. 84.