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IMPORTANCIA Y TRASCENDENCIA DEL DERECHO

Origen y significado de la palabra Derecho

Los romanos, que fueron los grandes creadores del Derecho en la antigedad,
llamaban ius a lo que consideraban lcito, tal como era declarado en las leyes o
por las costumbre. Lo contrario a ius era iniuria (lo ilcito, lo que causaba un dao
a otro). El jurisconsulto Celso defini el ius como "El arte de lo bueno y lo justo"
(Mouchet, 1959, pg. 134), o sea, el modo de alcanzar la justicia a travs de la
conducta humana.

A partir del siglo IV de la era cristiana empez a usarse en Europa la palabra


directum (que en su sentido usual significa lo que es recto, lo que no se desva de
un lado a otro), para indicar el conjunto de normas religiosas que orientan la
conducta humana por el camino recto. Este significado se extendi posteriormente
a todas las normas que se imponan a la conducta de los hombres y que
aspiraban a dirigirla en sentido justo. De esa palabra provienen todas las que en
los idiomas occidentales designan lo que hoy entendemos por Derecho (Droit,
Recht, Right, Diritto, Direito, etc.).

Presencia del Derecho en la vida del hombre

El hombre es por naturaleza un SER SOCIAL, cuya vida es fundamentalmente de


relacin. Para satisfacer sus necesidades requiere de otros seres humanos y no
se puede concebir que realice sus objetivos si vive aislado de los dems. En la
antigedad los seres humanos se agrupaban en clanes (comunidades religiosas
que reconocan la existencia de un antepasado comn) en la antigua Grecia en
CIUDADES ESTADO; actualmente en NACIONES-ESTADO o UNIONES DE
ESTADOS.

La vida del hombre en sociedad no siempre se desarrolla armnicamente; y es


precisamente por ello, y para resolver los conflictos que pueden suscitarse en la
convivencia social, que se ha hecho indispensable que los miembros de la
sociedad se sometan a la observancia de normas que regulen los derechos de
unos y de otros dentro de ella. Inicialmente las normas religiosas fueron
suficientes para ordenar la vida social; pero al perder vigor el sentimiento
religiosos tales preceptos ya no fueron suficientes para orientar la conducta y fue
necesario sustituirlos por otro tipo de normas obligatorias, que impusieran las
mismas soluciones con la fuerza del Derecho y no slo con la simple conviccin
de las creencias (Mouchet, 1959, pg. 13). Surge, as, el Derecho, como un
producto espontneo de la sociedad para lograr una convivencia pacfica y justa.
Todos los conceptos que se han laborado del Derecho a lo largo de la historia
jurdica, mantienen una constante que nos lleva a descubrir las mismas
caractersticas del Derecho como tal desde la poca romana hasta los tiempos
modernos.

En consecuencia, podernos afirmar que el Derecho es una manifestacin social


humana producto de la cultura.

Diariamente realizamos actos o nos encontramos en situaciones que nos ponen


en contacto con el Derecho, sin que nos percatemos muchas veces de ello.
Cuando compramos un libro, subirnos a un autobs o adquirimos entradas para
ver el partido de futbol, estamos realizando actos que tienen trascendencia
jurdica. Podemos exigir que en el almacn se nos entregue el libro que hemos
pagado, que el autobs nos transporte por la ruta establecida o que se dispute el
partido entre los equipos anunciados; perdemos la propiedad del dinero y
adquirimos la propiedad del libro o el derecho a ser transportados o presenciar el
partido de ftbol. En otras situaciones se manifiesta el Derecho en forma ms
clara: si nos roban el automvil, acudimos a la polica para que descubra y capture
al delincuente, lo ponga a disposicin de los tribunales, se le tramite el proceso y
le sea impuesta la pena que le corresponda. Si tomamos una casa en alquiler,
sabemos que adquirimos el derecho de habitarla y contraemos la obligacin de
pagar la renta correspondiente y, tambin sabemos que s no la pagamos, el
propietario tendr el derecho de demandar la desocupacin ante los tribunales de
justicia.

Todas las situaciones que hemos analizado tienen un elemento comn que les da
su significado jurdico: la posibilidad de poder exigir de otros una conducta
determinada o que otros la puedan exigir de nosotros. Segn ngel La Torre
(1972, pg. 14) para que ello sea posible es necesario lo siguiente:

a. La existencia de normas o reglas preestablecidas. En virtud de dichas normas,


dados unos hechos, surge la posibilidad de reclamar o quedar sujetos a una
reclamacin. Por ejemplo, si yo pago mi boleto en autobs, puedo exigir que ste
me transporte por la ruta preestablecida por existir normas que as lo ordenan. Por
el contrario, si ofrezco ese pago al propietario de un automvil particular,
evidentemente no podr exigirle que me transporte. Ello es as porque no existe
ninguna regla que me permita hacer efectiva tal.

b. Que esas normas o reglas sean de aplicacin obligatoria. Esto significa que lo
ordenado por dichas normas puede exigirse an en contra de la voluntad del
obligado; es decir, que el existen disposiciones establecidas con carcter
obligatorio. Por ejemplo, si pido a Jorge, mi vecino y amigo que me preste su
automvil porque Luis, mi hermano, est enfermo y necesito llevarlo al hospital.
Desde mi punto de vista, considero que, dada la amistad que nos une y la
urgencia del caso, ese amigo est moralmente obligado a prestar ayuda. Estamos
convencidos que existe una norma que nos permite solicitar dicho prstamo y
esperar recibirlo; norma que sera infringida por aqul en cuya amistad
confibamos cuando se niegue a proporcionarnos el vehculo. Pero claramente
observamos que estas reglas tienen una caracterstica distinta: NO SON
NORMAS JURDICAS, ya que slo estas ltimas son de cumplimiento obligatorio.
Por mucho que nuestro amigo est moralmente obligado a facilitarnos el
automvil, tal conducta no le podra ser exigida. Sin embargo, si nos presta el
vehculo y nos comprometemos a devolvrselo una vez utilizado, l podr
reclamar dicha devolucin, pues existe una norma de derecho que exige que lo
recibido en prstamo sea devuelto en el plazo v lugar convenidos.

c. Dichas normas deben estar respaldadas en su cumplimiento por el poder


coactivo del Estado.

Es precisamente el Estado quien determina qu reglas han de gozar de dicha


proteccin; es decir, slo al Estado compete determinar que normas sern
jurdicas. En consecuencia, las normas de Derecho no gozan de ninguna cualidad
especial, sino que son consideradas como tales, por estar respaldado su
cumplimiento por el poder coactivo del Estado.

Desde un punto de vista, - afirma Recasns Siches (I970, pg. 2)- "el derecho se
presenta como algo valioso, noble, estimable, imprescriptible, beneficiosos. Desde
otro ngulo, aparece con una fisonoma hosca, antiptica, y con gestos agresivos
y perfiles cortantes y dolorosos."

Desde el primer punto de vista, mencionado por Recasns Siches, nos damos
cuenta que el Derecho garantiza la paz, la convivencia, el orden, la libertad;
defiende nuestra propiedad y nuestro trabajo; colabora con nosotros cuando
deseamos realizar grandes empresas. A travs de las normas de Derecho
obtenemos la seguridad que necesitamos para poder anticipar el resultado de
nuestros actos, encontramos los medios para hacer efectivas las diferentes
facetas de nuestros derechos y libertades y podernos satisfacer muchas de
nuestras necesidades de convivencia. sin embargo, por otra parte, y desde el otro
punto de vista relacionado por el autor, el Derecho se nos puede presentar como
un conjunto de barreras, restricciones y, aparatos de coercin que se oponen a
nuestros deseos y aspiraciones, a nuestros antojos e intereses individuales
cuando stos son contrarios a los intereses de la comunidad. Todava ms, el
Derecho puede representrsenos como algo penoso o doloroso: tal el caso de las
personas que violan los reglamentos o las normas penales (la crcel o las multas,
por ejemplo).

"Por un lado, filsofos de todos los pueblos y de todas las pocas han enaltecido
la funcin del Derecho, y los poetas han cantado las excelencias de ste. Por otro
lado, sin embargo, es bien conocida la realidad de que el Derecho, especialmente
sus instrumentos, los procesos, los fiscales, los jueces, los policas, los carceleros,
suscitan un sentimiento popular de profunda antipata, y han provocado criticas
irnicas e incluso sarcsticas, en la literatura y en otras artes -por ejemplo, en
algunos murales de Orozco, en los dibujos de Daumier-" Por qu el Derecho ha
suscitado, y contina suscitando hoy en da la filosofa social anarquista, la cual
propugna precisamente la abolicin de todo Derecho, y de todo organismo
jurdico?" (Recasns, 7970, pg.3)

La Tridimensionalidad del Derecho

"El Derecho se presenta como un conjunto de normas elaboradas por los


hombres, bajo el estimulo de determinadas necesidades sentidas en su vida
social, y con el propsito de satisfacer esas necesidades en su existencia
colectiva, de acuerdo a unos especficos valores (justicia, dignidad de la persona
humana, autonoma, libertades individuales, igualdad, bienestar social, seguridad,
etc.)". (Recasns, 1970, pg 4O) En este concepto encontramos unidas entre s
tres dimensiones: norma, hecho y valor, que integran la tridimensionalidad del
Derecho.

Ahora bien, cul es la diferencia y la similitud entre ellas?

Las Normas

La norma es un mandato de carcter general, abstracto e impersonal. No es


dictada para alguien en especial ni tomando en cuenta una situacin especfica.
Todo lo contrario, la norma implica un mandato dictado en forma abstracta para
ser aplicado al individuo que pudiera, en un momento determinado, colocarse en
la situacin prevista por ella. En el aspecto fsico o natural no se debe hablar de
normas, sino de leyes.

Leyes Fsicas o Naturales: Los fenmenos suceden en forma natural.

EI universo entero est sometido a leyes impuestas por la propia naturaleza.


Desde el movimiento de los planetas hasta la ley de gravedad o el fenmeno de la
respiracin son leyes naturales que el hombre es incapaz de alterar con su
voluntad. La finalidad de las leyes naturales es la explicacin de los fenmenos de
la naturaleza. Pertenecen al mundo de lo que es, por ello son explicativas, se
limitan a explicar POR QUE suceden los fenmenos naturales de tal o cual
manera.

Estas leyes registran un proceso de causalidad (causa a efecto). Se refieren a


relaciones constantes que se cumplen siempre del mismo modo. Vale decir, que si
se da la causa, deber darse necesariamente el efecto. Con mi sola voluntad no
puedo evitar que caiga la piedra que suelto al vaco: no puedo alterar la ley de
gravedad.

Normas Tcnicas: Se relacionan con las ciencias prcticas como las


matemticas o la medicina y con las bellas artes. Su finalidad es obtener la
perfeccin del acto realizado: para hacer una escultura, curar un enfermo o
construir un puente, deben observarse ciertas normas con el objeto de alcanzar la
belleza de la escultura, la salud del enfermo o la solidez del puente. Si un abogado
no cumple con las normas tcnicas de su profesin, tales como las referentes a la
tramitacin adecuada de todos los actos propios de un proceso, no obtendr el
resultarlo deseado, que es el de lograr una sentencia favorable.

Normas de Conducta: Establecen reglas de comportamiento bajo el presupuesto


del libre albedro, es decir, bajo el presupuesto de libertad para cumplirlas o
infringirlas. Se refieren a conductas que deben ser observadas, pero que no
necesariamente lo son. As como las leyes naturales son inviolables, dado que no
pertenecen al mbito de la voluntad humana, las normas de conducta son
continuamente violadas, pues dejaran de ser tales normas y se convertiran en
leyes fsicas si no pudieran serlo.

Las normas de conducta son valorativas, pues postulan valores; a diferencia de


las normas naturales, que por explicar fenmenos, se conceptan como
explicativas. Pertenecen al reino del DEBER SER, en el cual no podemos hablar
de causas y efectos, sino de supuestos y consecuencias. Todo supuesto origina
una consecuencia. Por ejemplo, la muerte de una persona ser el supuesto que
dar origen a la consecuencia de la sucesin hereditaria. Entre el supuesto y la
consecuencia existe una relacin parecida a la de causa y efecto que se produce
en las leyes naturales, pero se diferencian en dada la causa, el efecto es
ineludible; se cumple en forma necesaria. En el supuesto, por el contrario, la
consecuencia debe producirse, pero no necesariamente se produce. En la norma:
Quien causa un dao a otro por su culpa, debe reparar los daos y perjuicios
ocasionados. El supuesto consiste en que alguna persona produzca a otra
determinado dao por su culpa. La consecuencia consistira en la reparacin de
los daos y perjuicios, que deber realizarse, pero muchas veces no se reparan.

El Derecho pertenece al reino del DEBEIR SER. Est integrado por normas de
comportamiento que existen bajo el supuesto de la libertad para cumplirlas o no.
Dichas normas de conducta son de ndole moral y social y fijan las bases de
convivencia. Las normas morales que contiene determinan los principios de
bondad y justicia sobre los que el ordenamiento jurdico debe erigirse. Las
sociales, por su parte, dan a los diferentes sistemas normativos sus especiales
caractersticas por ser mutables y contingentes; es decir, varan en cada grupo
social y en cada poca histrica. Las normas morales, por el contrario, son
inmutables; por ejemplo, el respeto que los hijos deben a sus padres (principio
moral contenido en el Derecho); el duelo, en cambio, era permitido hace algunos
siglos, pues las normas sociales de la poca as lo determinaban. Actualmente es
considerado punible.

Tambin el Derecho contiene normas tcnicas, en vista de que no se trata de una


ciencia puramente terica. Su aspecto prctico debe realizarse de acuerdo con
ciertas normas cuyo incumplimiento acarrear consecuencias desfavorables. El
Derecho est lleno de formalismos que deben ser cumplidos para obtener el
resultado deseado; por ejemplo, la observancia de las normas prcticas para
tramitar un proceso, levantar un acta, redactar una escritura pblica, etc.

Cuando ese conjunto de normas de conducta (morales y sociales)3 y de normas


tcnicas, son sancionadas por la autoridad y declaradas obligatorias, se convierten
en normas jurdicas, es decir, en normas de Derecho.

Al Derecho no le compete regular la totalidad de nuestra conducta, sino tan slo


aquella parte necesaria para armonizar la vida en sociedad. Por ejemplo, regula la
actuacin del ser humano como ciudadano, como nacional o extranjero; como
comprador o vendedor; como acreedor o deudor, etc. Como se ve, el Derecho
regula aquellas funciones o papeles que el hombre realiza o desempea en su
vida social; es decir, slo la parte de la conducta humana que al entrar en relacin
con los dems, produce efectos que considera necesario normar y hacer posible la
convivencia social.

Los Hechos

El Derecho es un acontecimiento, una obra humana producto de las necesidades


de la vida social. Puede surgir de modo espontneo, a travs de las costumbres, o
de modo reflexivo, mediante el dictado de leyes, reglamentos, resoluciones
judiciales, etc.

El Derecho, como obra humana, es uno de los productos de la cultura y surge de


la realidad social, garantizndose por su medio la satisfaccin de las necesidades
del hombre en sociedad.

El Derecho debe resolver problemas de convivencia social. Tales problemas se


presentan como un conjunto de hechos, es decir, de sucesos o acontecimientos
que pueden producirse en un lugar y momento determinados. Al vivir en sociedad
las personas ansan que sus relaciones con los dems sean pacficas y
ordenadas; no ser objeto de agresiones por parte de otros y, desean, adems,
poder prever con anticipacin el resultado de sus actos, es decir, saber de
antemano qu hechos podrn ser realizados sin temor a recibir alguna sancin y
qu clase de comportamiento es posible esperar de los dems.

Al Derecho le interesa regular aquellos acontecimientos que al realizarse puedan


alterar la paz y el orden en la vida social, producir conflictos de intereses o
vulnerar la convivencia y cooperacin social, que son el motivo fundamental de su
existencia.
Los Valores

Al analizar la tridimensionalidad del Derecho indicbamos que es una obra


humana, bajo forma normativa, encaminada a la realizacin de unas exigencias
estimativas o de valor.

Los valores son ideas puras, no tienen existencia ni en el tiempo ni en el espacio,


pero se imponen con evidencia a nuestra mente; constituyen pautas ideales frente
a las cuales pueden discrepar los seres humanos.

As, las personas deben decir siempre la verdad, pero nos encontramos con
mentirosos; el juez debe dictar sus fallos siempre apegado a la justicia y a veces
no lo hace.

Los valores son criterios mediante los cuales podemos diferenciar lo bueno de lo
malo, lo justo de injusto, lo bello de lo feo, lo til de lo perjudicial. En algunas
personas su comportamiento y sus obras reflejan plenamente la captacin ntegra
de los valores; en otras, estos se manifiestan en forma fragmentada; y,
lamentablemente, en la conducta y el obrar humanos pueden manifestarse en
forma clara los antivalores (maldad, injusticia). Los valores aparecen como objetos
ideales que deben ser reconocidos porque son validos y porque se imponen
claramente en nuestra mente; la conciencia humana se tropieza con ellos
continuamente y evidencia su relacin con nuestra vida: generalmente el hombre,
a lo largo de la historia, ha tendido a admirar y a ensalsar a la persona justa, recta,
bondadosa. Tienen la vocacin de ser realizados, de imperar en el mundo.
(Recasns, 1970, pg 14)

Los valores no dependen de un mecanismo psicolgico del individuo, pues son


esencialmente objetivos, tienen existencia propia, independiente del criterio
humano individual.

Debemos tener presente que el derecho siempre tender a la realizacin de


aquellos valores que permitan una convivencia social armnica, es decir, valores
del individuo como miembro de una comunidad.

En este sentido se pronuncia Carlos Garca Bauer (1976, pg. 855) quien afirma
que "(...) no pueden ser fines para el Derecho sino determinados valores, aquellos
cuya realizacin sea posible por el sujeto y cuyo deber hacer puede ser impuesto
desde fuera (...)" "(...) si las normas jurdicas, tuvieran como fines, valores, como el
amor, la bondad o la santidad, que por su misma ndole requieren el cumplimiento
espontneo del sujeto, el Derecho como sistema de normas que
fundamentalmente se elabora, en primer lugar, para seguridad de los hombres,
carecera del poder necesario para hacer efectivo su cumplimento".

El Derecho slo persigue la realizacin de aquellos valores necesarios para vivir


en comunidad, pues su finalidad es regular la convivencia humana. Se han
reconocido como valores esencialmente jurdicos la JUSTICIA, la SEGURIDAD
JURDICA y EL BIEN COMUN.

Los filsofos griegos analizaron la idea de justicia en la antigedad.

Aristteles, en la "tica a Nicmaco", distingue entre JUSTICIA DISTRIBUTIVA,


que tiende directamente al bien comn, es decir, al bien de la sociedad entera,
para cuya obtencin pueden subordinarse los fines y aspiraciones de los
individuos; y JUSTICIA CORRECTIVA o particular, que regula las relaciones entre
los miembros de la sociedad, para que cuando tales relaciones se entablen, nadie
reciba de ms ni de menos.

La justicia distributiva consiste en dar a cada quien lo que le corresponde segn


sus mritos; y seala la forma de distribucin, de acuerdo a ellos, de todas las
ventajas que la ciudad proporciona a los ciudadanos. Y la justicia correctiva, que
regula las relaciones de los individuos entre s, y tiende al bien de los particulares,
se refiere a las condiciones legales de las relaciones civiles. sta ltima es
clasificada en reparadora o conmutativa, al referirse a los contratos; y represiva, al
referirse a los delitos.

Justicia significa igualdad, proporcionalidad, armona. Tratar en igual forma a


hombres iguales, en circunstancias iguales; y as se ha entendido desde pocas
antiguas.

"Despus de Aristteles, los ms eminentes filsofos y juristas que mediten sobre


el problema de la justicia, llegan a definir sta, como lo anota Recasns Siches, en
trminos radicalmente idnticos, como proporcionalidad y o armona. En Roma,
Pulpiano define la justicia diciendo que consiste en atribuir a cada uno su derecho,
darle lo que le corresponde, su valor. Igual concepto se recoge en las instituciones
de Justiniano. Ms tarde, Santo Toms de Aquino, dice que es propio de la
justicia ordenar al hombre en sus relaciones con los dems, puesto que implica
cierta igualdad, Francisco de Victoria llama justo a lo igual; Grocio lo define como
equivalente o proporcionalidad; Stammler como la idea formal de una armona
absoluta, segn la cual debe ser ordenada la materia jurdica; y Del Vecchio dice
que a justicia exige que todo sujeto sea reconocido por los otros en aquello que
vale y que a cada uno le sea atribuido aquello que le corresponde. Radbruch, por
su lado dice: El derecho puede ser injusto, pero es derecho en tanto que su
sentido es ser justo. Radbruch habla de justicia igualitaria como en la justicia en
las relaciones de coordinacin y de justicia distributiva como la que se da en las
relaciones de subordinacin y de supraordinacin y agrega que la justicia
igualitaria es la justicia del DERECHO PRIVADO y que la distributiva es la justicia
del DERECHO PBLICO (Garca Bauer, 1976, pg. 866).

La justicia puede analizarse desde diversos puntos de vista: como virtud moral,
ser justo aquel acto en que se d a cada quien lo que le corresponda (no slo
desde el punto de vista del Derecho, sino tambin de acuerdo con los dictados de
la conciencia de aqul que realiza el acto); como ordenamiento jurdico, cuando
las normas jurdicas existentes se identifican con las ideas objetivas de justicia; es
decir, cuando el Derecho da a cada cual lo que le corresponde (impone la solucin
justa, prescindiendo de nuestra intencin y voluntad); y como ideal de justicia, el
Derecho debe tener un idea superior a l, que le sirva de meta o de fundamento y
que inspire constantemente la labor de legisladores y jueces.

El Derecho constituye una funcin de seguridad, de orden cierto y eficaz, nos dice
Recasns Siches; da a los individuos y a los grupos sociales la sensacin y
convencimiento que sus derechos sern respetados y que no sern alteradas las
situaciones jurdicas por ellos adquiridas. El individuo se siente seguro cuando
vive dentro de una sociedad estructurada jurdicamente, pues puede prever cul
ser el resultado de sus actos, as como que sus derechos sern respetados y
garantizados.

Existen ciertas instituciones que el Derecho ha creado con la finalidad de


garantizar la seguridad o certeza jurdica, destacndose entre ellas la cosa
juzgada (lo resuelto en sentencia firme por los tribunales no puede ser
modificado); la irretroactividad de las leyes (una ley nueva no regular relaciones o
situaciones sucedidas antes de que entre en vigor); respeto de los derechos
legtimamente adquiridos, los cuales no podrn ser modificados por el cambio de
legislacin; y principio fundamental del conocimiento del derecho (la ignorancia de
la ley no excusa su cumplimiento).

Toda sociedad persigue el bienestar de las personas que la integran; el Estado,


que no es ms que una sociedad estructurada jurdicamente, tambin persigue el
bien de las personas que lo conforman; a este fin perseguido por el Estado se le
denomina bien pblico.

Para Santo Toms de Aquino, citado por Porra Prez (1958, pg. 221), el bien
comn no representa una simple suma de los intereses particulares, ni consiste
tampoco en el mayor bien del mayor nmero, sino que posee una dignidad
especial. Es un bien especfico del Estado y no de los individuos sumados.

El bien comn consiste, pues, en establecer el conjunto de condiciones


econmicas, sociales, culturales, morales y polticas, necesarias para que el
hombre pueda alcanzar su pleno desarrollo material y espiritual como persona
humana, coma miembro de la familia, de la agrupacin profesional, del municipio,
del Estado y de la comunidad internacional (Santo Toms de Aquino).

Por lo tanto, tras analizar someramente los valores jurdicos debemos concluir que
en la formulacin del Derecho se debe llevar el propsito de crear un Derecho
justo, un derecho que garantice nuestra libertad v nuestra seguridad, un derecho
que proporcione bienestar a la colectividad. Es decir, un derecho en que se
cristalicen esos valores.

En consecuencia, al conceptualizar el Derecho no debemos perder de vista su


trdimensionalidad separando los tres elementos analizados (hecho, norma y
valor), ya que si alguno de ellos est ausente, no estaramos formulando Derecho
en el pleno sentido del vocablo, sino simples fenmenos de fuerza, o bien, normas
carentes de aceptacin en la sociedad.