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Ttulo del original francs:
Les Aventures de la Marchandse

ANSELM JAPPE

Las aventuras
de la mercanca

Pepitas de calabaza s. l.
Apartado de correos n. 40
26080 Logroo (La Rioja, Spain)
pepitas@pepitas.net
www.pepitas.net

Anselm Jappe
De la presente edicin, Pepitas de calabaza ed.

Traduccin: Diego Luis Sanromn


Grafismo: Julin Lacalle

La editorial agradece la amable colaboracin de ]ard Maso.


Traduccin del francs
ISBN: 978-84-1586z-68-o de DIEGO Lms SANROMN
Dep. legal: LR-759-2016

Primera edicin, septiembre de 2016


INTRODUCCIN A
LA EDICIN ESPAOLA

EsTE LIBRO FUE PUBLICADO por primera vez en Francia en el ao


2003- Se propone resumir la crtica del valor tal como esta se
desarroll desde 1987, en primer lugar en Alemania y en tomo a
la revista Krisis. Insiste sobre todo en la reinterpretacin de la obra
de Karl Marx en la que se basa la crtica del valor; otros captulos
intentan extraer sus consecuencias para el resto de ciencias hu-
manas y esbozar una lectura de la historia desde la Antigedad.
En ellos analizo a los autores en los que la crtica del valor encuen-
tra alguna resonancia y sealo las posibles confirmaciones pro-
cedentes de la antropologa cultural. He querido subrayar, pues,
todo el potencial que la crtica del valor tiene para la comprensin
de la sociedad capitalista en sus mltiples aspectos.
Al mismo tiempo, le he concedido un espacio destacado a
un aspecto de la crtica del valor tan central como controvertido: la
afirmacin de que desde hace varias dcadas el capitalismo ha en-
trado en una crisis que no es cclica, sino definitiva. Si la sociedad
basada en la mercanca y en su fetichismo, en el valor creado por
la faceta abstracta del trabajo y representado en el dinero, alcanza
ahora su lmite histrico, se debe al hecho de que su contradiccin
central --que lleva en su seno desde los orgene~- ha llegado a
un punto sin retomo: la sustitucin del trabajo vivo, nica fuente
del valon>, por las tecnologas ha alcanzado su grado mximo.

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Han pasado ms de diez aos desde entonces. La teora de la evidencia de la crisis mundial y la evidencia de la insuficiencia de
crisis ha recibido importantes confirmaciones, aunque no siem- las viejas interpretaciones propuestas desde la izquierda las que
pre haya motivos para regocijarse por sus consecuencias. La pro- han incrementado la atencin suscitada por la crtica del valor. En
pia crtica del valor ha seguido evolucionando. En 2004 estall cualquier caso, tras la grave crisis financiera del otoo de 2008, se
su medio originario de elaboracin; Robert Kurz, el principal au- ha vuelto habitual escuchar que el capitalismo est en mal estado
tor de Krisis, Roswitha Scholz y algunos otros fundaron la revista de salud, incluso cercano a su hundimiento. Solo que esta toma
Exit!, mientras que otros colaboradores histricos siguieron pu- de conciencia es a menudo superficial y se mantiene alejada de
blicando Krisis. Kurz se mantuvo extraordinariamente fecundo y los anlisis propuestos por la crtica del valor.
sigui produciendo grandes artculos para Exit! y libros que tratan El nuevo anticapitalismo contemporneo confunde de bue-
tanto de los fundamentos tericos de la crtica del valor como del na gana el capitalismo como tal con su fase ms extrema y ms
avance del hundimiento de la sociedad mercantil. 1 Su muerte en reciente: el neoliberalismo, que domina desde finales de los aos
2012 a la edad de sesenta y ocho aos interrumpi por desgracia
setenta. Lejos de reconocer en las conmociones actuales el efecto
esta incesante actividad; el vaco que dej ser muy difcil de lle- del agotamiento del valor y de la mercanca, el dinero y el trabajo, la
nar. Las tesis de la crtica del valor han encontrado sin embargo gran mayora de las corrientes de izquierdas -incluidas aquellas
una repercusin cada vez mayor en el mundo entero, y a la mera que ~e pretenden radicales- solo ven en ellas la necesidad, y la
recepcin de la teora comienza a aadirse ahora su reelaboracin posibilidad, de volver a un capitalismo ms equilibrado, identi-
y su profundizacin por parte de nuevos actores. A menudo es la ficado con un retomo al keynesianismo, un fuerte papel del Esta-
evolucin de la crtica del valor hacia la crtica de la escisin del do y una regulacin ms severa de la banca y de las finanzas. Los
valor --<les.arrollada sobre todo por Roswitha Scholz- la que movimientos sociales de los ltimos aos en general no han ido
atrae la atencin: el valor se basa en una escisin preliminar con ms all del deseo de restaurar una etapa anterior del desarrollo
respecto a la esfera del no valor, esencialmente asignada a las capitalista. Explcita o implcitamente, dichos movimientos atribu-
mujeres; de este modo, la crtica del patriarcado viene a desempe- yen el poder actual de las finanzas internacionales a una suerte de
ar un papel esencial en la crtica de la sociedad mercantil. conspiracin, en lugar de reconocer en el crdito y en la creacin de
Si en el transcurso de veinticinco aos la crtica del valor ha sumas astronmicas de capital ficticio una huida hacia delante
.pasado de ocupar una posicin ultraminoritaria a convertirse en del sistema mercantil, algo que se ha vuelto prcticamente inevita-
un importante componente del debate contemporneo -al me- ble desde que el progreso de la tecnologa casi ha interrumpido la
nos dentro del mbito crtico--, no se debe en modo alguno a su produccin de plusvala. 2

implantacin en el discurso universitario ni tampoco a la atencin En la actualidad nos encontramos con muchos movimientos
meditica; a diferencia de otros enfoques ms o menos crticos, populistas dirigidos contra los banqueros y los especuladores,
la crtica del valor sigue siendo tratada por las instancias oficiales pero con poca reflexin sobre la necesidad de romper con toda la
de la produccin y la difusin del saber con una desconfianza que civilizacin basada en el trabajo abstracto. Ciertas tendencias
hace honor a una crtica que se quiere radical. Es ms bien la prximas al ecologismo, como el decrecimiento, parecen tomar-

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se ms en serio la urgencia de cambiar no solo las modalidades bres en la situacin del prisionero descrito por Edgar Allan Poe
de distribucin de la riqueza capitalista, sino tambin la propia en El pozo y el pndulo. Depende, en fin, de cada uno de nosotros
concepcin capitalista de la riqueza, y en consecuencia la con- que el capitalismo sea la ltima palabra de la humanidad o que se
cepcin de la vida misma. Sin embargo, sus defensores se vuelven abra una puerta de salida. Al contrario que en el relato de Poe, no
dubitativos cuando se trata de vincular sus justas observaciones podemos esperar ninguna ayuda milagrosa.
con la indispensable crtica de la economa poltica. De tal modo,
vuelven a caer fcilmente en esas ingenuas propuestas que pre-
suponen que se podra salir de la megamquina tecnocapitalis-
ta sin atravesar grandes conflictos con las lgicas, y las personas,
que todava quieren hacer girar esa mquina durante algunos aos
ms cueste lo que cueste.
Todas las tentativas de insuflar nueva vida a la acumulacin
capitalista han fracasado. Los grandes beneficios que nutren an
a algunas multinacionales no pueden ocultar que el pastel del
valor -la cantidad mundial de plusvala real- es cada vez ms
pequeo. Cada da resulta ms dificil negar, o rechazar, una con-
clusin que la crtica del valor ya haba formulado en una poca en
la que se deca con desparpajo que el capitalismo haba ganado
la partida. Dicha crtica supo extraer esa conclusin de la obra de
Marx a principios de los aos noventa, antes de que se diera cual-
quier prueba emprica, demostrando as de paso que el ncleo de
la obra de Marx sigue resultando vlido (o mejor: que sigue siendo
la mejor gua para comprender lo que nos ocurre hoy en da).
No obstante, la crisis no es --o no es ya- sinnimo de
emancipacin o de revolucin. Es el capitalismo mismo el que
provoca su propia crisis, el que abole el trabajo, el que desustan-
cializa el dinero, el que no logra producir suficiente valor median-
te el consumo del trabajo vivo. Pero al autodestruirse no deja ms
que tierras quemadas. La creacin de nuevas formas de vida social
no puede darse como simple consecuencia de tales procesos de
descomposicin. El avance conjunto de la crisis econmica, la cri-
sis ecolgica y la crisis energtica pone en todas partes a los hom-

ro II
I. Es EL MUNDO UNA MERCANCA?

HACE ALGUNOS AOS MUCHOS quisieron creer en el fin de la his-


toria y en la victoria definitiva de la economa de mercado y la
democracia liberal. La disolucin del imperio sovitico era consi-
derada como la prueba de la ausencia de alternativa al capitalismo
occidental. Los partidarios del capitalismo estaban tan convencidos
de ello como sus opositores. A partir de entonces, las discusiones
deban girar en torno solamente a cuestiones de detalle concer-
nientes a la gestin de lo existente.
En efecto, en la poltica oficial ha desparecido por completo
toda lucha entre concepciones divergentes y, con escasas excep-
ciones, en todos lados est ausente la idea misma de que podamos
imaginar una forma de vivir y de producir que sea diferente de la
que se ha impuesto. Esta parece haberse convertido en el nico
deseo de los hombres del mundo entero. Pero la realidad se pliega
a las rdenes ms difcilmente de lo que lo hacen los pensadores
contemporneos. En los aos que siguieron a su victoria defini-
tiva, la economa de mercado ha dado muestras de mayor fragi-
lidad que en los cincuenta aos precedentes, como si en realidad
el hundimiento de los pases del Este no hubiese sido ms que el
primer acto de una crisis mundial. El paro real aumenta en todas
partes, y habida cuenta de que su causa es la revolucin microin-
formtica, no habr nada que invierta esta tendencia, ni tampoco
el desmantelamiento del Estado social. En conjunto, engendran la

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marginacin de una parte creciente de la poblacin incluso en los cin de una red de espacios ocupados y consagrados a las activida-
pases ms ricos, que experimentan una regresin con respecto a des antagonistas -los centri sociali- en Italia, as como a una
un siglo de evolucin social. recuperacin de la idea del voluntariado y de otras actividades no
En cuanto al resto del mundo, los islotes de bienestar y de orientadas hacia el beneficio. Incluso los xitos electorales de los
democracia new look emergen en medio de un ocano de guerras, partidos de extrema izquierda en Francia y en otros lugares, por
de miseria y de trficos abominables. Y no se trata de un orden efimeros que sean, pueden interpretarse en este sentido. Las pro-
injusto, sino estable: la riqueza misma amenaza con hundirse en testas que acompaan desde Seattle casi cualquier cumbre de los
cualquier momento. Las bolsas financieras, con sus movimien- pases ricos y sus instituciones econmicas representan -aunque
tos cada vez ms locos, y los cracs cada vez ms frecuentes de de una forma ms bien espectacular y meditica- la convergencia
pases modelo como Corea del Sur, Indonesia o Argentina anun- de esos diferentes movimientos de oposicin en el mundo ente-
cian a los ojos de todos los observadores, por muy poco serios que ro. Su denominador comn es por el momento la lucha contra
sean, un cataclismo a corto plazo. Mientras tanto, una espada de el neoliberalismo. Y aunque los activistas siguen siendo poco
Damocles se mantiene suspendida sobre la cabeza de todos, ricos numerosos, a veces, sin embargo, se generan vastos movimientos
y pobres: la destruccin del medio ambiente. En este dominio, de opinin pblica en tomo a uno u otro de esos temas.
cada pequea mejora que se produce de un lado viene acompaa- Resultara, pues, muy aventurado pretender que el estado
da de diez nuevas locuras del otro. actual del mundo es objeto de un amor universal por parte de
No es necesario prolongar esta constatacin al alcance de aquellos que estn obligados a ser sus contemporneos. Pero sera
cualquier telespectador bien informado. El fin de la historia ha igualmente difcil afirmar que este descontento sabe siempre lo
durado bastante poco. Una vez ms, el desorden reinante se ve que quiere. No es la revolucin o la idea de una sociedad radical-
puestq en cuestin por todos lados, y en ocasiones, en lugares, por mente distinta lo que anima a los que protestah. Tampoco se trata
personas y por razones bastante inesperados: podemos citar las de reivindicaciones de una clase .social bien definida. Aparte de la
luchas campesinas en el Sur del mundo, como India o Brasil; vaga oposicin universal al neoliberalismo, cada movimiento se
los movimientos de resistencia al desmantelamiento del Estado mantiene limitado a su sector y propone remedios fragmentarios,
social y a la precarizacin en el mundo del trabajo en los pases sin preocuparse por buscar los mviles profundos de los fenme-
europeos; la rapidez con la que se ha difundido, en pases tan dife- nos a los que combate. No obstante, el xito que pudo cosechar en
rentes como Francia o Tailandia, el rechazo de unas nuevas biotec- su momento un libro titulado El mundo no es una mercancaJ pare-
nologas con efectos incalculables; la formacin de una nueva sen- ce demostrar que existe una preocupacin menos superficial. Sin
sibilidad moral con respecto a cuestiones como la explotacin del embargo, quienes repiten este eslogan parecen concebirlo sobre
trabajo de los menores en los pases pobres y el endeudamiento todo en el sentido de que ciertas cosas, como la cultura, el cuerpo
del Tercer Mundo. Asistimos a la aparicin de exigencias como humano, los recursos naturales o las capacidades profesionales no
la de ingerir alimentos dignos de tal nombre, a una desconfianza son algo que simplemente se vende o se compra, y no deben estar
creciente con respecto a los medios de comunicacin y a la crea- sometidas al poder exclusivo del dinero. Son buenos sentimientos
que no podran en ningn caso ocupar el lugar de un anlisis de Precisamente al respecto de la mercanca, podemos leer en Marx
la sociedad que produce los monstruos que se espera exorcizar. consideraciones que no encontramos en ninguna otra parte: aqu
Escandalizarse porque todo se ha convertido en vendible no es algo se nos informa de que la mercanca es la clula germinal de
muy nuevo y como mucho lleva a expulsar a los mercaderes del toda la sociedad moderna, pero que no representa nada natural.
templo para contemplar como se instalan en la acera de enfrente. Que, a causa d~ su estructura bsica, hace imposible toda sociedad
Una crtica puramente moral, que recomienda no someter todo al consciente. Que necesariamente empuja a los individuos a traba-
dinero y pensar tambin en lo dems, no va muy lejos: se asemeja jar cada vez ms, despojando al mismo tiempo de su trabajo a casi
a los solemnes discursos del presidente de la Repblica y de los todo el mundo. Que contiene una dinmica interna que no puede
comits ticos. ms que llevar a una crisis final. Que da lugar a un fetichismo de
La desorientacin terica de los nuevos contestatarios es el la mercanca que crea un mundo al revs, donde todo es lo con-
reflejo del hundimiento de casi toda la crtica social desde 1980. La trario de s mismo. En efecto, toda la crtica de la economa polti-
ausencia de una crtica coherente de amplio alcance, e incluso el ca de Marx es un anlisis de la mercanca y de sus consecuencias.
rechazo explcito de toda crtica totalizadora, prohben a los suje- Quien se tome la molestia de seguir sus razonamientos en oca-
tos que se consideran crticos todo conocimiento de las causas y de siones dificiles encontrar en ellos gran cantidad de inspiraciones
los efectos. Se arriesgan as a ver como degenera su crtica, a me- sorprendentes sobre el trabajo, el dinero, el Estado, la comunidad
nudo contra sus mejores intenciones, y se convierte en el opuesto humana y la crisis del capitalismo.
exacto de toda perspectiva de emancipacin social: vemos, en efec- Nos encontramos entonces frente a una crtica de las catego-
to, como la oposicin al imperialismo estadounidense se transfor- ras bsicas de la modernizacin capitalista, y no solamente ante
ma en vulgar nacionalismo, la crtica de la especulacin financiera una crtica de su distribucin o de su aplicacin. Pero durante
se tie de colores antisemitas, la lucha contra la reestructuracin ms de un siglo, el pensamiento de Marx ha servido sobre todo
neolibei-al se convierte en simple corporativismo, la crtica al eu- como una teora ck la modernizadn con el fin de impulsar esta
rocentrismo desemboca en la aceptacin de los peores aspectos an ms lejos. Con esta teora como gua, los partidos y los sindi-
de las culturas otras, has.ta llegar a la mala fe de aquellos para catos obreros han contribuido a la integracin de la clase obrera
quienes luchar contra la globalizacin significa luchar contra la en la sociedad capitalista, liberando a la segunda de muchos de
inmigracin. Casi todos parecen creer que se podran arrancar las sus anacronismos y de sus deficiencias estructurales. En la perife-
malas hierbas, desde el maz genticamente manipulado hasta el ria capitalista, desde Rusia hasta Etiopa, el pensamiento de Marx
paro, sin cambiar la sociedad misma en profundidad. ha servido para justificar la modernizacin con retraso que han
No obstante, se hace sentir la necesidad de explicaciones intentado dichos pases. Los marxistas tradicionales -ya fue-
ms profundas. Qu es, en el fondo, una mercanca? Qu sig- sen leninistas o socialdemcratas, acadmicos o revolucionarios,
nifica el hecho de que una sociedad est basada en la mercanca? tercermundistas o socialistas ticos- ponan en el centro de
Basta con plantearse este tipo de preguntas para notar en seguida sus razonamientos la idea del conflicto de clases en cuanto lucha
que es inevitable volver a echar mano de las obras de Karl Marx. por el reparto del dinero, de la mercanca y del valor, sin ponerlos
ya en cuestin como tales. Podemos decir retrospectivamente que solo analiz su poca, sino que tambin previ tendencias que se
todo el marxismo tradicional y sus aplicaciones prcticas no hicieron realidad un siglo ms tarde. Pero es justamente porque
han sido ms que un desarrollo de la sociedad mercantil. La crisis supo reconocer los rasgos destacados del capitalismo cuando este
global del capitalismo -y la globalizacin no es otra cosa que la todava estaba en gestacin por lo que Marx tom sus primeras
huida hacia delante del capitalismo despus de que la revolucin fases por su madurez y crey que su fin era inminente.
microinformtica haya llevado al paroxismo su contradiccin b- Solo el Marx esotrico puede hoy constituir la base de un
sica- constituye tambin la crisis del marxismo tradidona.l, que pensamiento capaz de captar lo que est en juego actualmente y
era parte integrante de aquel, del mismo modo que el hundimien- de reconstituir al mismo tiempo sus orgenes ms remotos. Sin
to de los pases del socialismo real ha sido una etapa en la des- un pensamiento semejante, toda oposicin se arriesga, en el siglo
composicin del capitalismo global. xx:1, a no ver en las transformaciones actuales ms que una repeti-
No obstante, Marx ha dejado tambin consideraciones de cin de los estadios anteriores del desarrollo capitalista. Podemos
una naturaleza muy diferente: la crtica de los fundamentos mis- ver dicho riesgo en esa conviccin tan extendida de que podra-
mos de la modernidad capitalista. Durante mucho tiempo, dicha mos regresar sin ms a una etapa previa de dicho desarrollo, en
crtica ha sido completamente descuidada tanto por los partida- particular al weifare state keynesiano y al proteccionismo nacional.
rios de Marx como por sus adversarios. Pero con el declive del Pero este deseo piadoso lo ignora todo de la dinmica capitalista:
capitalismo lo que sale a la luz es precisamente la crisis de esos en efecto, explica el triunfo del neoliberalismo por una suerte de
fundamentos. Desde ese momento, la crtica marxiana de la met- conspiracin de los malvados secuaces del capital internacional,
canda, del trab;ijo abstracto y del dinero ce~p de ser una especie que el buen pueblo siempre podra desbaratar. Este piadoso deseo
de premis~ filosfica para ganar toda su actualidad. Es lo que va ligado a una moderacin desoladora en los contenidos, a pesar
se est produciendo bajo nuestros ojos. Podemos distinguir pues del militantismo desplegado a menudo en lo relacionado con los
dos tendencias en la obra de Marx, o hablar de un doble Marx: mtodos. Restablecer el Estado providencia como reaccin a la bar-
un Marx exotrico, que todo el mundo conoce, el terico de la barie neoliberal, retornar a la agricultura industrial de hace veinte
modernizacin, el disidente del liberalismo poltico (Kurz), un aos como alternativa a la manipulacin gentica de los alimentos,
representante de la Ilustracin que qnera perfeccionar la socie- reducir la contaminacin un uno por ciento cada ao, limitar la ex-
dad industrial del trabajo bajo la direccin del proletariado; y un plotacin a quienes tienen ms de diecisis aos, abolir la tortura
Marx esotrico, cuya crtica de las categoras bsicas, difcil de y la pena de muerte: este hermoso programa parece evitar lo peor
comprender, apunta a algo ms all de la civilizacin capitalista.4 y puede revelarse justo en casos concretos. Pero en modo alguno
Es preciso historizar la teora de Marx, as como el marxismo tra- puede hacerse pasar por una crtica anticapitalista o emancipato-
dicional, en lugar de ver en ellos errores sin ms. No se puede ria. Al contentarnos con querer un capitalismo de rostro huma-
decir que el Marx esotrico tenga razn y que el Marx exo- no o ecolgico, perdemos lo mejor de las revueltas iniciadas en
trico se equivoca>>. Es necesario relacionarlos con dos etapas mayo del sesenta y ocho: el deseo de criticarlo todo a partir de la
histricas diferentes: la modernizacin y su superacin. Marx no vida cotidiana y de la locura ordinaria de la sociedad capitalista,

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que sita a todo el mundo ante la absurda alternativa de sacrificar xiana.s Liberarse del imperativo que establece que hay que aceptar
su vida al trabajo, perder la vida ganndosela, o de sufrir por la O
abandonar su pensamiento en bloque es otra ms, rechazando
falta de l. Los horrores por los que se escandaliza la nueva oposi- igualmente la idea de que cada cual pueda recortar los trozos que
cin, desde la pobreza hasta las mareas negras>>, no son ms que ms le plazca para mezclarlos a continuacin con diversos pedaci-
las consecuencias ms visibles del funcionamiento cotidiano de tos de otras teoras y otras ciencias.
la sociedad mercantil. Estos horrores existirn mientras exista la En un parte central -aunque menor en nmero de pgi-
sociedad que los produce porque derivan de su propia lgica. nas- de su obra de madurez, Marx bosquej los elementos fun-
Es preciso pues descubrir esa lgica, y como nico punto de damentales de una crtica de las categoras bsicas de la sociedad
partida de tal investigacin se presenta el Marx esotrico con capitalista: el valor, el dinero, la mercanca, el trabajo abstracto, el
su crtica de la lgica bsica de la sociedad moderna. Por ejemplo, fetichismo de la mercanca. Esta crtica del ncleo de la moder-
sin su concepto de trabajo abstracto, nos arriesgamos siempre nidad es hoy ms actual que en la propia poca de Marx porque
a caer de nuevo en la oposicin entre la mala especulacin finan- entonces dicho ncleo no exista ms que en estado embrionario.
ciera y el trabajo honrado, explotable por todos los populis- Para destacar este aspecto de la critica marxiana -la crtica del
mos, desde la extrema derecha hasta los marxistas tradicionales valor-, no es necesario forzar los textos mediante interpreta-
y los nostlgicos del keynesianismo. Si no retomamos esa crtica ciones alambicadas: basta con leerlos atentamente, algo que casi
de los fundamentos, la necesidad de una oposicin completa a la nadie ha hecho durante un siglo.
sociedad actual -la nica opcin realista- se hundir fcilmente Al mismo tiempo, hay que-admitir que una buena parte de la
bien en un existencialismo subjetivo, por lo general recuperable obra de Marx est hoy ampliamente superada: a saber, su muy efi-
en el plano cultural, bien en una pseudoradicalizacin de viejos caz descripcin del aspecto emprico de la sociedad de su tiempo
estereotipos marxistas (el imperialismo), que no conduce ms y de toda la fase ascendente del capitalismo, cuando este todava
que a un militantismo vaco y al sectarismo. estaba mezclado en gran medida con elementos precapitalistas. El
Volver a hacerse cargo de la crtica marxiana esotrica de marxismo tradicional a menudo poda reivindicar con razn esta
la mercanca es, en consecuencia, un presupuesto de todo anlisis parte, incluso sin necesidad de desfigurar los textos. El Marx exo-
serio, que a su vez es la condicin previa de toda praxis. Pero ni los trico, que preconizaba la transformacin de los obreros en ciu-
rganos oficiales del pensamiento ni los llamados marxistas ha- dadanos completos, no era una invencin de los socialdemcra-
blan de ello. Sin duda, en la eclctica ideologa que prevalece hasta tas. No .se tratafpues, aquide retornar a una ortod~~~>,:_I?,~rxista
ahora en la nueva oposicin estn presentes abundantes restos cualquer;"'t~'StfflJI~f@ffdo!f{fi'.~~a'tie ta:'aoda original, ni de
del marxismo tradicional, a menudo transfigurados y difcilmente revisr fatoria marxiana para adaptarla al mundo contempo-
reconocibles. Pero es precisamente el marxismo tradicional el que rneo. Queremos de entrada reconstruir la crtica marxiana del
impide recurrir a toda la riqueza contenida en el pensamiento del valor de forma muy precisa. No porque creamos que al establecer
propio Marx. Desprenderse de ms de un siglo de interpretacio- lo que Marx ha dicho verdaderamente probemos ipso facto algo
nes marxistas es una primera condicin para releer la obra mar- sobre la realidad de la que l habla. Pero para poder juzgar la per-

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tinencia de su crtica, es preciso conocerla antes. Y probablemente los raros autores que, a partir de los aos veinte, pero sobre todo
incluso los marxistas declarados encuentren en nuestra recons- en los ltimos decenios, han contribuido a desarrollar la crtica
truccin elementos que se les haban escapado. del valor. 6 Al comienzo, nos limitamos a una parfrasis del texto
La obra de Marx no es un texto sagrado, y una cita de Marx de Marx. Las criticas que se pueden hacer al respecto, as como la
no constituye una prueba. Pero hay que subrayar que su obra si- revelacin de las eventuales contradicciones internas, se enuncian
gue siendo el anlisis social ms importante de los ltimos ciento a lo largo del libro. Del mismo modo, cuando resumimos a Marx,
cincuenta aos. Esta es una decisin cuya validez trataremos de utilizamos ciertos conceptos, como valor de uso y trabajo con-
demostrar. Marx ha sido exorcizado y declarado muerto en varias creto, tal como lo hace Marx, aunque ulteriormente expresemos
ocasiones, la ltima en 1989. Pero cmo puede ser que cada vez ciertas reservas sobre el empleo de dichos conceptos.
Marx haya vuelto tras algunos aos, y con una salud que envi- No combinaremos a continuacin, de forma eclctica, aquello
diaran sus enterradores de la vspera? Por desgracia -todo hay que hayamos establecido como el ncleo valido del anlisis marxia-
que decirlo-, pues uno preferira vivir en un mundo en el que no con otros anlisis para colmar ciertas supuestas lagunas. Ms
las obras de Marx hubiesen sido efectivamente superadas y ya no bien intentaremos demostrar que las leyes de la sociedad fetichista
constituiran ms que el recuerdo de un mundo desaparecido. han sido objeto igualmente de otras investigaciones, en particular
A pesar de todos los esfuerzos que hemos hecho, nuestra en la antropologa. Sirvindose de un enfoque alejado del de Marx,
presentacin de la teora marxiana del valor no es fcil de leer; autores como mile Durkheim, Marcel Mauss o Karl Polanyi han
contiene muchas citas y en ocasiones puede dar la impresin de hecho aportaciones muy importantes en dominios que los mar-
perderse en la filologa. Pero es necesario atravesar este desierto, xistas tradicionales han descuidado: la crtica del fetichismo y la
porque todos los desarrollos posteriores volvern siempre a esas crtica de la economa. Con todo, ninguno de ellos alcanza esa com-
pginas de Marx como a su fuente. Sin una explicacin previa de prensin de las formas bsicas que distingue a la obra de Marx.
las categoras bsicas -trabajo abstracto, valor, mercanca, dine- Por otro lado, opondremos la crtic marxiana del valor no
ro-, los razonamientos ulteriores no tendran sentido. En efecto, solo al marxismo tradicional, sino tambin a muchas teoras con-
no se trata de un libro posmoderno: no puede leerse por frag- temporneas que pretenden expresar crticas sobre el mundo mo-
mentos o invirtiendo el orden de los captulos. Pretende seguir derno ignorando las categoras de Marx. Esperamos demostrar
un desarrollo coherente que va de lo abstracto a lo concreto y de lo sobre todo que la teora de Marx no es una teora puramente eco-
simple a lo compuesto, y antes de juzgarlo habra que asegurarse nmica que reduce la vida social a sus aspectos materiales sin
de haber captado su lgica. tener en cuenta la complejidad de la sociedad moderna. Quien
A continuacin trataremos de extraer las consecuencias de lanza la acusacin de economicismo, que tan a menudo se le
las categoras bsicas as establecidas, consecuencias que muy a arroja a Marx, incluso en la izquierda, admite a su pesar que
menudo van a contrapelo de todo el marxismo tradicional y en Marx puede tener razn con su anlisis del funcionamiento de la
ocasiones tambin de la teora del propio Marx, en lo que concier- produccin capitalista. Pero al mismo tiempo afirma que la pro-
ne -por ejemplo- al trabajo. Para lograrlo, nos apoyaremos en duccin material no es ms que un aspecto de la vida social total,

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mientras que Marx no habra dicho nada valioso sobre los dems vertido en una idea recibida, de que existe una fractura entre el
aspectos. Frente a tales evasivas, caras a autores como Bourdieu Marx cientfico y el Marx revolucionario. Algunos han prodi-
y Habermas, demost,ri!:lfil9S ,que,M,ig~rroll una teorape gado sus alabanzas a Marx como erudito, a menudo empen-
lis cat:goras Jundmintales que r~la~ la sociedad;;ptaiGta dose afanosamente en demostrar que no hace falta subirse a las
en todos sus aspectos. No se trata de la distincin bien conocida barricadas y que cada cual puede extraer de sus investigaciones
entre base y superestructura, sino del hecho de que el valor es las conclusiones que quiera. Por lo general, estos ltimos han in-
una forma social total -por emplear una frmula antropolgi- tentado adaptar la teora de Marx a los criterios presuntamente
ca- que genera por s misma las diferentes esferas de la sociedad objetivos de la economa poltica y la teora de la ciencia bur-
burguesa. No hay necesidad, pues, de completar las ideas eco- guesas. Por su parte, la opcin revolucionaria cree igualmente
nmicas de Marx sobre las clases con consideraciones sobre los en la existencia de esa fractura, pero para criticar una presunta
temas -que l habra pasado por alto- de la raza, el gender, la contradiccin entre la descripcin cientfica y la lucha prctica.
democracia, el lenguaje, lo simblico, etc. Ms bien hay que poner En realidad, es al Marx de El Capital al que podemos considerar el
de relieve que su crtica de la economa poltica, centrada en la cr- ms radical. Mientras que el Manifiesto comunista, tenido por muy
tica de la mercanca y su fetichismo, describe la forma bsica de la radical, concluye con reivindicaciones a menudo reformistas,
sociedad moderna, que existe antes de toda distincin entre la eco- la crtica de la economa poltica del Marx tardo (pero tambin la
noma, la poltica, la sociedad y la cultura. A menudo se le reprocha
Crtica del Programa de Gotha) 4;:!!.L~f.'.!11!~:to;I~-~aTbio sgcia.l
a Marx reducirlo todo a la vida econmica y descuidar al sujeto, al es vano si ria consigue abolir el intercambio mercantil.
individuo, la imaginacin y los sentimientos. En realidad, Marx no
hizo ms que ofrecer una descripcin inmisericorde de la realidad
capitalista. Es la sociedad mercantil la que constituye el mayor re-
duccionismo jams visto. Para salir de tal reduccionismo, es SE PUEDE leer este libro en dos niveles: el texto principal esboza los
necesario salir del capitalismo, no de su crtica. No es la teora del puntos esenciales de la teora de la mercanca y de su fetichismo,
valor de Marx la que est superada, es el valor mismo. resumiendo los escritos de Marx al respecto y desarrollando su l-
No es nuestra intencin proponer una relectura integral de gica hasta el anlisis del mundo contemporneo. Se propone ser
Marx. No obstante, esperamos contribuir a eliminar ciertos mal- un ensayo completo y puede leerse por s solo, sin las notas. Las
entendidos muy extendidos que en parte son responsables de la citas, salvo las del propio Marx, y las referencias directas a autores
poca atraccin que Marx ejerce actualmente sobre mucha gente diferentes de Marx son aqu poco numerosas. Las notas al final del
que, por el contrario, debera encontrar en l su inspiracin de libro intentan profundizar los desarrollos del texto: bien citando
forma completamente natural. Refutaremos la afirmacin que los pasajes de Marx brevemente parafraseados en el texto principal,
dice que la teora de Marx, materialista y economicista, sera inca- para demostrar a los marxistas tradicionales que no violentamos
paz de leer un mundo dominado por la comunicacin y lo virtual. los textos sagrados; bien haciendo que hablen los autores que
Hay que liberarse igualmente de la conviccin, que ya se ha con- han contribuido a establecer la crtica del valor, sirvindonos so-
bre todo de textos no publicados en castellano, pero que merecen
ser conocidos; bien oponiendo diferentes opiniones acerca de cier- co que se supone ya conoca la teora marxiana del valor. Algunos
to tema y as fundamentar mejor la nuestra; o bien desarrollando, se han dedicado a disecar algunas pginas de Marx para extraer
como pequeos excursus, puntos no abordados en el texto princi- de ellas todos los frutos posibles; otros han analizado las convul-
pal. Esperamos que estas notas aporten novedades para los lectores siones econmicas actuales, o la historia del siglo xx, utilizando
que tienen intereses ms tericos; sin embargo, su lectura no es la crtica del valor como presupuesto mudo que explicaban en
indispensable para captar el contenido esencial de nuestro texto. unas pocas frases. No existe ningn texto que trate de presentar la
crtica del valor en su integridad, comenzando por el anlisis ms
Este libro no pretende presentar descubrimientos inditos.
simple, el de la relacin entre dos mercancas, para llegar a conti-
La crtica del valor encuentra sus antecedentes en los aos veinte
nuacin, yendo por grados desde lo abstracto a lo concreto, hasta
con Historia y conciencia de clase de G. Lukcs y los Estudios de la
la actualidad y las temticas histricas, literarias o antropolgicas.
teora del valor de I. Rubin. Contina entre las lneas de los escritos
de T. Adorno, para encontrar su verdadero nacimiento en torno a Sin duda es ms fcil escribir sobre las multinacionales que
1968, cuando en diferentes pases (Alemania, Italia, Estados Uni- sobre el valor, y es ms fcil salir a la calle para protestar contra
dos) autores como H.-J. Krahl, H.-G. Backhaus, L. Colletti, R. Ros- la Organizacin Mundial del Comercio o contra el paro que para
dolsky, F. Perlman trabajan sobre el mismo tema. Se desarrolla a oponerse al trabajo abstracto. No se necesita un gran esfuerzo
partir de la segunda mitad de los aos ochenta sobre todo con el mental para pedir una distribucin diferente del dinero o ms
trabajo de la revista alemana Krisis y de su autor principal Robert empleo. Es infinitamente ms dificil criticarse a uno mismo en
Kurz en Alemania, de Moishe Postone en los Estados Unidos y cuanto sujeto que trabaja y que gana dinero. La crtica del valor es
de J.-M. Vincent en Francia, que sin contacto entre ellos llegaron, una crtica del mundo que no permite acusar de todos 'los males
a veces literalmente, a las mismas conclusiones. Evidentemente, del mundo a las multinacionales o a los economistas neolibe-
este hecho no se explica por un aumento de la inteligencia de los rales para continuar su propia existencia personal en las cate-
tericos, sino por el fin del capitalismo clsico; este ha significa- goras del dinero y del trabajo sin osar ponerlas en cuestin por
do al mismo tiempo el fin del marxismo tradicional, despejando temor a dejar de parecer razonable. Pero se ha vuelto absurdo
as la vista sobre otro mbito de la crtica social. La mayora de reprochar al sistema capitalista que no provea del trabajo y del di-
las tesis de este libro ya han sido expuestas pues en los ltimos nero suficiente. El tiempo de las soluciones fciles ha pasado. Este
decenios por distintos autores sobre todo en Alemania, pero tam- libro no elude la pregunta qu hacer?, pero tampoco olvida que
bin en Italia, Estados Unidos y otros lugares. Si este libro pudie- se trata de un texto terico y no de una gua para la accin.
ra suscitar, no obstante, un cierto inters, se debera al hecho de Este libro habra alcanzado su objetivo si lograra transmitir
que trata de resumir, y de una forma accesible a un pblico no al lector la pasin que su autor siente por un asunto, aparentemen-
especializado, investigaciones que hasta ahora estaban dispersas te tan abstracto, como el valor. Es la pasin que surge cuando uno
en obras eruditas o en revistas confidenciales. Cada uno de los tiene la impresin de penetrar en la cmara en la que se guardan
autores que se ha ocupado de la crtica del valor ha examinado un los secretos ms importantes de la vida social, aquellos secretos de
aspecto particular de este, y casi siempre dirigindose a un pbli- los que dependen todos los dems.
2. LA MERCANCA,
ESA DESCONOCIDA

LA DOBLE NATURALEZA DE LA MERCANCA

Qu es una mercanca? La cuestin parece estpida, pues cual-


quiera sabra responderla. Una mercanca es un objeto vendido o
comprado, que cambia de mano contra pago. Cuanto pague uno,
depende de su valor, y el valor est determinado por la oferta y la
demanda. Se paga con dinero, pues el trueque no es posible ms
que en sociedades muy primitivas. Si se pregunta: cunto valen
veinte metros de tela?, hay que responder: valen cien francos. La
mercanca, el dinero y el valor son cosas que caen por su propio
peso y que nos encontramos en casi todas las formas de vida so-
cial conocidas a partir de la prehistoria. Ponerlas en cuestin pare-
ce tan poco sensato como discutir la fuerza de gravitacin. No es
posible una discusin ms que en lo que atae al capital y la plus-
vala, las inversiones y los salarios, los precios y las clases, es decir,
cuando se trata de determinar la distribucin de estas categoras
universales que regulan los intercambios entre los hombres. Es el
terreno en el que pueden manifestarse las diferentes concepciones
tericas y sociales.
Estas afirmaciones son compartidas por todo el mundo, tan-
to por quienes consideran el sistema econmico contemporneo
como algo natural y como la mejor solucin posible cuanto por
r
r
aquellos que ponen en tela de juicio la actual distribucin de las En ltimo trmino, se podra afirmar que el anlisis marxia-
mercancas y del dinero. Quienes reivindican a Marx tampoco son no del valor no es claro y que su lenguaje hegeliano lo oscurece,
una excepcin. Pero, por su parte, Marx era de una opinin muy que su gnesis fue dificil, que existe en diferentes versiones y que
distinta. El Capital comienza con un anlisis detallado de la estruc- en veinticinco aos Marx no consigui darle nunca una forma de-
tura de la mercanca, del valor y del dinero. Sin duda, se puede finitiva. 8 Efectivamente, la teora del valor es, dentro de su anlisis
afirmar que Marx no hace aqu ms que resumir cosas banales, del capital, aquella cuya elaboracin ms esfuerzos le cost. Sus
ya establecidas por sus predecesores burgueses, como es el caso textos presentan a este respecto puntos oscuros y contradicciones
de Adam Smith o David Ricardo, y que su propia aportacin no que ni la mejor interpretacin filolgica ha podido resolver com-
comienza ms que con el anlisis de la transformacin del dinero pletamente. Pero esto demuestra justamente que Marx se encon-
en capital. Sin embargo, el propio Marx subray explcitamente traba aqu frente a un terreno completamente nuevo, frente a un
que su anlisis de la mercanca era la parte ms fundamental y aspecto de la vida social, un misterio (como l mismo lo llama)
ms revolucionaria de sus investigaciones. Es precisamente en esta tan fundamental y tan poco explorado que incluso a una mente tan
parte de su teora donde pretende haber hecho uno de los grandes sutil como la suya le resultaba dificil entenderlo y explicarlo. Una
descubrimientos de la historia humana y haber resuelto un enig- razn de ms para intentar finalmente hacer fructificar estas intui-
ma milenario: La forma del valor, cuya figura acabada es la forma ciones, tanto ms cuanto que dicho misterio es, en cierto modo,
de dinero, es algo muy insustancial y sencillo. Sin embargo, el es- ms fcil de comprender hoy en da que en los tiempos de Marx.
pritu humano lleva ms de dos mil aos intentando averiguarla
(Capital, I, I, pp. 15-6).7 En cualquier caso, descuidar los anlisis
que Marx situ al comienzo de su obra principal ha sido una carac-
terstica constante de todas las variantes del marxismo tradicional; EN LA versin definitiva del captulo sobre la mercanca, el de la
hoy su ruina constituye ms bien una razn que debe incitarnos a segunda edicin de El Capital (1873), Marx analiza su estructura
interesarnos por lo que este ha descuidado. de la forma ms simple posible. Aqu no examina ms que la rela-
Se podra poner tambin de relieve que, en los millares de cin entre cinco o seis mercancas, haciendo aparentemente abs-
pginas de Marx que conforman la crtica de la economa pol- traccin de todo lo dems, sobre todo de sus propietarios y de todo
tica, el anlisis de la mercanca y de la forma del valor no ocupa contexto histrico o social. Uno tiene casi la impresin de encon-
ms que una parte muy esculida. Pero Marx ha llamado a. la for- trarse frente a una operacin matemtica o una ejemplificacin
mi del valor la <<clula germinal de tdala" sociedad burguesa., y lgica. Sin embargo, no nos encontramos ni ante la descripcin
toda su crtica de la economa poltica no es otra cosa que una ex- t, de un esta.dio arcaico" embrionario que habra existido realmente
plicacin, un despliegue, un desarrollo de lo que ya est contenido ni ant~ una simple hiptesis o un modelo por verificar. Marx pre-
en este anlisis aparentemente anodino. Sin l, Marx no habra tende haber identificado la forma celular 9 de la sociedad bur-
escrito una crtica de la economa poltica, sino simplemente otra guesa (o capitalista o moderna). Dicha forma no existe en estado
doctrina de economa poltica. puro, in vitro, y difcilmente puede observarse disociada de sus
manifestaciones empricas y concretas. Pero forma el tejido mis-
mo de todos los actos que, repetidos millones de veces cada da en estas mercancas como cantidades diferentes de algo idntico que
el mundo entero, constituyen la vida social que conocemos. En la deben tener en comn. En cuanto valores de uso, las mercancas
primera frase de El Capital, Marx llama a la mercanca la forma son totalmente inconmensurables. La camisa y la patata no tienen
elemental de la riqueza de las sociedades en las que predomina nada en comn. Las relaciones en las que las mercancas se inter-
el modo de produccin capitalista (p. 55). Es elemental no en cambian, y en consecuencia sus valores de cambio, estn someti-
el sentido de un presupuesto neutro, sino porque encierra ya los das a variaciones continuas. Pero en un momento dado, el mismo
rasgos esenciales del modo de produccin capitalista. Esta clula producto se intercambia por diferentes valores de cambio que son
germinal, como tambin la llama Marx, contiene contradiccio- iguales entre s: una camisa puede cambiarse ya sea por un gramo
nes bsicas dificiles de reconocer a primera vista, pero que se en- de oro, ya sea por diez kilos de trigo, un par de zapatos, etc. Es
cuentran despus en todas la formas de vida econmica y social preciso, pues, que estos diferentes valores de cambio tengan en el
de la sociedad moderna. Marx era bien consciente de que su an- fondo algo en comn: su valor.
lisis de la forma del valor era una novedad casi incomprensible, Esa sustancia comn de las mercancas no puede ser otra
tanto en la forma como en el contenido, incluso para lectores bien cosa que el trabajo que las ha creado: es lo nico que es idntico
intencionados y perspicaces. En el prefacio a la primera edicin en mercancas por lo dems inconmensurables. 10 El trabajo tiene
de El Capital escribe: De ah que lo ms dificil resulte la com- su medida en su duracin y, en consecuencia, en su cantidad: el
prensin del primer captulo, es decir, la seccin que contiene el valor de cada mercanca depende de la cantidad de trabajo que ha
anlisis de la mercanca. [... ] Por tanto, salvo la seccin dedicada a sido necesario para producirla. A este respecto, importa poco en
la forma del valor, nadie podr acusar a este libro de ser dificil de qu valor de uso se concrete dicho trabajo. U na hora empleada en
entender (Capital 1, r, pp. 15-6). coser un vestido y una hora empleada en fabricar una bomba si-
guen siendo una hora de trabajo. Si han sido necesarias dos horas
para fabricar la bomba, su valorn es doble con relacin al vestido,
sin tener en cuenta su valor de uso. La diferencia cuantitativa es la
LA MERCANCA no es idntica al bien o al objeto intercambia-
nica que puede existir entre los valores: si los diferentes valores
do. Es la forma particular que asume una parte, mayor o menor,
de uso que tienen las mercancas no cuentan para determinar su
de los bienes en ciertas sociedades humanas. La mercanca es de
valor, tampoco lo hacen los trabajos concretos que las han creado.
entrada un objeto que no solo posee un valor de uso, sino tambin
El trabajo que conforma el valor no cuenta, pues, ms que como
un valor de cambio. Todo objeto que satisface una necesidad hu-
puro gasto de tiempo de trabajo, sin consideracin por la forma
mana cualquiera tiene un valor de uso, que sin embargo, en cuan-
especfica en la que se ha gastado. A esta forma de trabajo, en la
to tal, no es una categora econmica. Pero en la medida en que un
que se hace abstraccin de todas sus formas concretas, Marx la
objeto es intercambiado en cantidades determinadas por otros ob-
llama trabajo abstracto. Los valores de las mercancas no son
jetos, tambin posee un valor de cambio. Como valores de cambio,
entonces ms que cristalizaciones de esa gelatina de trabajo
las mercancas no conocen ms que determinaciones cuantitati-
humano indiferenciado (Capital I, r, p. 59). El valor -no con-
vas. Si se cambia una camisa por treinta kilos de patatas, tratamos

32 33
fundir con el valor de cambio- es una cantidad determinada de en cuanto tal, no conoce ms que diferencias cuantitativas: unas
trabajo abstracto contenida en la mercanca. La mercanca es, veces se trata de trabajar una hora, otras diez horas. Los trabajos
pues, la unidad del valor de uso y del valor, as como del trabajo ms complejos cuentan como una forma multiplicada de trabajo
concreto y del trabajo abstracto que los han creado. simple: una hora de trabajo de un trabajador muy especializado
Aqu no hablamos del tiempo de trabajo que el individuo puede valer diez horas de trabajo de un pen. Esta reduccin se
concreto ha empleado efectivamente para producir su mercanca. produce automticamente en la vida econmica.
El valor est determinado ms bien por el tiempo que, en una so- El trabajo abstracto y el valor que crea no tienen, pues, nada
ciedad particular, con un cierto grado de desarrollo de las fuerzas de material y concreto, sino que son puramente sociales. El teji-
productivas, es necesario de media para producir la mercanca en do fabricado por el trabajo concreto del tejedor es visible, pero el
cuestin. Si una hora es suficiente para coser un vestido en condi- trabajo abstracto que contiene no puede expresarse directamente.
ciones medias, su valor es de una hora y el sastre que emplee una El valor que crea no tiene existencia emprica, sino que existe tan
hora y media ser remunerado solo por una hora de trabajo. Marx solo en la cabeza de los hombres que viven en una sociedad en la
llama a este tiempo el tiempo socialmente necesario. As pues, que los bienes asumen habitualmente la forma de la mercanca. 12
todo cambio en la productividad del trabajo afecta al valor de las Es solo el valor en cuanto sustancia comn de las mercancas la
mercancas. Si un nuevo invento permite producir en una hora que las hace intercambiables, por ser conmensurables. Pero esta
diez camisas en lugar de una, tras la difusin de dicho invento sustancia comn -a saber, el tiempo de trabajo abstracto- es
cada camisa no contendr ms que seis minutos de trabajo social, una abstraccin que no puede manifestarse, adquirir una forma
por ms que las personas incapaces de recurrir a ese invento con- sensible, ms que de una manera indirecta: en su relacin con
tinen empleando una hora para coser una camisa. otras mercancas. No decimos nada si afirmamos que veinte me-
Naturalmente, no se trabaja dos veces para producir una tros de tela valen veinte metros de tela. Pero podemos expresar
mercanca, realizando una vez un trabajo concreto para producir su valor en el valor de otra mercanca, diciendo por ejemplo: veinte
un valor de uso y la otra un trabajo abstracto para producir un valor metros de tela tienen el valor de un vestido. En esta ecuacin, la
de cambio. Es ms bien el mismo trabajo el que presenta un carc- primera mercanca, que expresa su propio valor, desempea un
ter doble: de un lado es trabajo abstracto y del otro, trabajo concreto. papel activo y su valor se representa como valor relativo; la se-
En cuanto trabajo concreto, es la multitud infinita de los trabajos gunda, en la que la primera expresa su valor, funciona como equi-
que producen objetos diversos en toda sociedad en la que domina valente (p. 72). La mercanca que se encuentra en la forma de va-
la divisin del trabajo. Este trabajo conoce diferencias cualitativas: lor relativo no puede ser al mismo tiempo equivalente, y viceversa:
una vez se trata de tejer, otra de conducir un coche, otra de la- la mercanca que expresa su propio valor no puede ser la materia
brar la tierra, etc. En cuanto trabajo abstracto, todos los trabajos no para la expresin de la otra mercanca. Pero en esta forma simple
cuentan ms que como gasto productivo de cerebro, msculos, o fortuita del valor, en la que no hay ms que dos mercancas, la
nervios, manos, etc., humanos, y en este sentido son ambas tra- relacin an es reversible. La ecuacin expresa el hecho de que
bajo humano (Capital I, 1, p. 67). El trabajo abstracto, el trabajo las dos mercancas tienen la misma sustancia. El ser-valor de una

34 35
mercanca encuentra, pues, su forma en la forma natural, en el es ms, cada mercanca tiene as una forma de valor relativa dife-
valor de uso de otra mercanca. El valor de la tela, que como tal es rente de la de cualquier otra mercanca, y existe un nmero igual
una abstraccin, toma la forma del vestido. El trabajo abstracto, de formas de equivalente, de las cuales ninguna es completa y v-
indistinto, que ha creado el valor de la tela se expresa en el trabajo lida para todas las mercancas. No obstante, es posible invertir sin
concreto que ha creado el vestido. Es, pues, en su forma concreta ms la frmula anterior: si la tela expresa su valor en el t, el caf,
de valor de uso como el vestido expresa el valor de la tela; para la el oro, etc., tambin es verdad que un vestido, diez libras de t,
tela, el valor -esa abstraccin- toma la forma de un vestido. No cuarenta libras de caf, dos onzas de oro, etc., tienen todos como
es una cualidad que le corresponda naturalmente al vestido, como equivalente veinte metros de tela. De este modo obtenemos la for-
por ejemplo su capacidad de dar calor: la posee solamente en su ma general del valor. Las mercancas presentan ahora sus valores
relacin de valor con la tela. Como valor, la tela pierde sus carac- 1) de una manera simple, porque lo hacen en una sola especie de
tersticas propias y es igual al vestido. Es preciso tener siempre mercanca; 2) unitariamente, porque lo hacen en la misma mer-
en mente la diferencia entre valor y valor de cambio: el valor, que canca. Su forma de valor es simple y comn, es decir, general
se mantiene abstracto, no perceptible, se expresa en un valor de (Capital 1, 1, p. 94). Cada mercanca expresa ahora su valor a travs
cambio perceptible; a saber, la mercanca por la que se cambia la de su igualdad con la tela, y de esta manera se manifiesta tambin
primera de ellas. En trminos filosficos, estaramos tentados de la igualdad cuantitativa de todas las mercancas que se cambian
ver la sustancia en el valor, y su forma fenomnica en el valor de por veinte metros de tela. La tela, convertida en equivalente gene-
cambio, aunque -como veremos- la identificacin del valor con ral, es inmediatamente intercambiable por cualquier otra mercan-
una sustancia plantea ciertos problemas. ca: Su forma corprea acta de encarnacin visible, de crislida
Pero no solo existen dos mercancas. Los veinte metros de social general de todo el trabajo humano (Capital 1, 1, p. 96). La
tela pueden cambiarse igualmente por cantidades determinadas de forma general de valor presupone que todas mercancas actan de
todas las dems mercancas. Llegamos as a la forma total o desa- la misma manera: deben excluir a una de ellas de la forma relativa
rrollada del valor: veinte metros de tela = un vestido, o = diez libras de valor y hacer de ella la forma de equivalente general, es decir,
de t, o = cuarenta libras de caf, o = dos onzas de oro, o = media la materia de su forma general y unitaria de valor. En teora, toda
tonelada de hierro, etc. Ahora la tela expresa su valor en todas las mercanca puede desempear ese papel, pero es necesario que di-
dems mercancas, y se hace evidente que su valor es indiferente cha exclusin se fije de manera definitiva en una mercanca espec-
a la forma especfica del valor de uso en que se presenta (p. 91). fica. Histricamente, es el oro el que conquist esa posicin. Basta
As tambin es ms fcil reconocer que todos los trabajos represen- con reemplazar la tela como equivalente general por el oro para
tados en las distintas mercancas son iguales, que son trabajo abs- obtener la cuarta forma, la forma dinero: veinte metros de tela, un
tracto, sin consideracin a la forma concreta en la que se objetivan. vestido, diez libras de t, cuarenta libras de caf, etc., valen todos
dos onzas de oro. A diferencia de lo que ocurra en la transicin de
La forma total o desarrollada del valor funciona a duras pe-
la forma simple a la forma desarrollada y de la forma desarrollada
nas: la cadena de comparaciones de valor siempre est incompleta
a la forma general, casi nada distingue la forma dinero de la forma
porque a cada rato estn apareciendo nuevas mercancas. Y lo que
general. La intercambiabilidad inmediata y universal asume ahora

37
la forma del oro. Y si ponemos en lugar de las dos onzas de oro
dentemente, para Marx la mercanca no es un asunto tan banal '
su forma precio, cien francos, obtenemos una frmula que todo
sino bien al contrario un objeto que desafa a la comprensin en
el mundo conoce: veinte metros de tela = cien francos. La forma
trminos orrunarios. Marx la llama un objeto sensiblemente su-
dinero es pues una simple consecuencia del desarrollo de la forma
prasensible, en el cual las relaciones entre los hombres se presen-
mercanca y encuentra su razn ltima en la frmula: veinte me-
tan como cosas, y las cosas como seres dotados de una voluntad
tros de tela= un vestido, o: x mercanca A= y mercanca B. De esta
propia: Lo misterioso de la forma de mercanca consiste, pues,
manera, Marx pretende haber resuelto al mismo tiempo el enigma
sencill;:imente en el hecho de que les refleja a los hombres los Gl-
de la forma dinero que sus predecesores (y tambin sus sucesores)
racteres sociales de su propio trabajo como caracteres objetivos de
burgueses no haban llegado a comprender jams.
los productos del trabajo, como propiedades naturales sociales de
estas cosas (ib., p. ro3). En la produccin mercantil, es el proceso
de produccin el que domina a los hombres, pero el hombre no
EsTE ANLISIS de la mercanca puede parecer tedioso e irrelevante. domina an el proceso de produccin (ib., p. II4), y para ellos,
Casi nada en l parece prestarse a polmicas y, por otro lado, de l su propio movimiento social posee la forma de un movimiento
no parece derivar nada que se relacione especficamente con la so- de cosas bajo cuyo control se hallan en vez de controlarlas ellos
ciedad capitalista, ni que permita criticarla. En efecto, los marxis- (ib., p. ro6). El fetichismo reside ya en el hecho mismo de que la
tas no han visto nada explosivo en estas pginas de Marx, donde actividad social asume una apariencia objetiva (ib., p. ro5) en la
se dira que sencillamente se resume el fundamento que su teo- mercanca, el valor y el dinero. Los hombres no son sin embargo
ra tiene en comn con la economa poltica clsica anterior a l. conscientes de esa apariencia; la producen, sin saberlo, con sus ac-
Pero si la teora del valor de Marx no fuese ms que la doctrina ciones de intercambio, en las cuales se impone siempre, como una
del valor-trabajo de la economa poltica burguesa clsica, sobre ley natural, el tiempo de trabajo socialmente necesario en cuanto
todo la de David Ricudo, no se conrnrendera nor ou l conside- elemento regulador. Es la forma dinero la que hace desaparecer
' L i

ra precisamente su teora dd valor como su descubrimiento ms tras una apariencia de cosa la verdadera relacin de las mercancas:
importante. 13 el hecho, aceptado por todo el mundo, de que una camisa vale
cien francos no es ms que un desarrollo de la forma simple de
En efecto, el captulo sobre la mercanca contiene una parte
valor, segn la cual una camisa vale tres kilos de t porque el t
final titulada de forma un poco enigmtica: El carcter fetichista de
representa en esta ecuacin el trabajo humano abstracto. Dicho de
la mercanca y su secreto. En l, Marx extrae algunas consecuen-
otro modo, un primer significado del trmino fetichismo es el
cias de lo que ha establecido en las pginas precedentes. En las
siguiente: los hombres ponen en relacin sus trabajos privados no
cuatro primeras pginas de este subcaptulo, utiliza las siguientes
directamente, sino solo en una forma objetiva, bajo una apariencia
expresiones: secreto, sutilezas metafsicas, caprichos teolgi-
de cosa; a saber, como trabajo humano igual expresado en un valor
cos, misterioso, <<caprichos extravagantes, carcter mstico,
de uso. Sin embargo, no lo saben y atribuyen los movimientos de
carcter enigmtico, quid pro quo, forma fantasmagrica>>,
sus productos a las cualidades naturales de estos.
regiones nebulosas, enigma>>, jeroglfico, misticismo. Evi-

39

L
'
1

Marx compara explcitamente el fetichismo de la mercanca en Marx. El valor y la mercanca, lejos de ser esos presupuestos
con el fetichismo religioso, en el que los hombres adoran a los neutros de los que hemos hablado al principio, son categoras fe-
fetiches que ellos mismos han creado y atribuyen poderes sobre- tichistas que fundamentan una sociedad fetichista. Para Marx, el
naturales a objetos materiales. Los marxistas tradicionales, tan- hombre moderno, cuya actividad toma la forma de una mercanca
to como los no marxistas, cuando no han preferido ignorar sin o se representa en un valor, equivale al salvaje que adora a un
ms esta temtica marxiana o liquidarla como un galimatas fi- dolo de madera, y un kilo de patatas comprado en el supermerca-
losfico, casi siempre han interpretado el fetichismo como una do no es ms racional que un ttem. La categora de fetichismo,
mistificacin, en el sentido de que la estructura real de la produc- en origen tomada en prstamo de la historia de la religin, parece
cin capitalista produce necesariamente representaciones falsas -tal como esperamos demostrar- mucho ms capaz que todas
que ocultan su verdadero aspecto. Esta mistificacin existe, desde las doctrinas econmicas acadmicas de explicar, por ejemplo, las
luego, y a veces (sobre todo, al final de la tercera parte de El Capi- crisis financieras contemporneas. Conviene retornar, pues, al
tal) Marx utiliza la expresin fetichismo en este sentido. Pero anlisis marxiano de la mercanca y poner de relieve el carcter
el breve captulo sobre el fetichismo que acabamos de citar, as fetichista de la mercanca como tal. rs
como otras observaciones que salpican su obra, permiten llegar
a una conclusin muy distinta: para Marx, el fetichismo no es
solamente una representacin invertida de la realidad, sino una
inversin de la realidad misma. '4 Y en este sentido, la teora del feti- LA ABSTRACCIN REAL
chismo es el centro de toda la crtica que Marx dirige a los fundamen-
La doble naturaleza de la mercanca no es muy dificil de com-
tos del capitalismo. Mucho ms all del uso explcito de la palabra
prender. Ya Aristteles la analiz: As, una sandalia sirve como
fetichismo, el concepto de fetichismo como inversin atraviesa
calzado y como objeto susceptible de cambio (Poltica, 1257a,
toda la crtica de la economa poltica de Marx y encuentra sus
en Contribucin a la crtica de la economa poltica, p. 9). Incluso
antecedentes en sus obras filosficas de juventud. El carcter
la doble naturaleza del trabajo incorporado en una mercanca
fetichista de la sociedad capitalista no es un aspecto secundario,
fue reconocida, aunque de manera imperfecta, por la economa
sino que reside en su propia clula germinal. El fetichismo, es
poltica clsica. Una mercanca particular es relativamente fcil de
decir, el hecho de que para los hombres sus propias relaciones
comprender. Solo con la relacin entre dos mercancas comienza
de produccin, independientemente de su control y de su cons-
el fetichismo. 16 Segn Marx, todo lo esencial est ya contenido
ciente actuacin individual, se manifiestan en primer lugar en
en la forma simple del valor: veinte metros de tela = un vestido. Y
que los productos de su trabajo adoptan generalmente la forma de
contina diciendo que el secreto de toda forma del valor se en-
mercanca (Capital, 1, 1, p. 129). Lejos de ser una superestructu-
cierra en esta forma simple. La verdadera dificultad yace, por eso,
ra perteneciente a la esfera mental o simblica de la vida social,
en su anlisis (Capital 1, 1, p. 72). Es a este anlisis al que Marx
el fetichismo reside en la base misma de la sociedad capitalista e
consagra un mayor nmero de pginas; la forma total del valor,
impregna todos sus aspectos. Con todo derecho, podemos hablar
la forma general y la forma dinero derivan rpidamente de ella
de una identidad entre la teora del valor y la teora del fetichismo
como simples consecuencias. La equiparacin de dos mercancas, sensible, el cuerpo de una mercanca, representa una cosa sobre-
aparentemente la cosa ms evidente del mundo, contiene ya todo natural, suprasensible, puramente social: el valor. El trabajo
el modo de socializacin que distingue al capitalismo. En la pri- concreto se convierte en una forma fenomnica de su opuesto,
mera edicin de El Capital, Marx dice que la forma primera o trabajo humano abstracto (ib., p. 85): el trabajo abstracto, que no
simple del valor relativo es un poco dificil de analizar porque es ha creado la tela, sino el valor de la tela, utiliza para ex-presar dicho
simple, aadiendo en una nota a pie de pgina: Dicha forma es, valor el trabajo concreto del sastre que ha hecho el vestido. El tra-
hasta cierto punto, la forma celular o, como dira Hegel, el en s del bajo del sastre es, en este ejemplo, el equivalente inmediatamente
dinero (Capital III, 1, p. 986). intercambiable por todas las dems mercancas. Finalmente, el
La mercanca contiene en ella misma una contradiccin que trabajo privado deviene la forma de su opuesto, trabajo en forma
sale a la luz en su relacin de intercambio con otra mercanca: social directa (ib., p. 86): en el momento en el que entra en el
su valor de uso y su valor -su existencia, pues, en cuanto repre- intercambio, el trabajo privado se vuelve el mismo trabajo que el de
sentacin de una cantidad de trabajo abstracto- no existen pac- todos los dems participantes en el intercambio.
ficamente el uno al lado del otro, sino que entran en una relacin La mercanca es, pues, la unidad de dos determinaciones
conflictiva. La oposicin interna propia de toda mercanca no pue- de la misma cosa que no son simplemente diferentes, sino que
de expresarse ms que constituyendo dos polos: se convierte en la una excluye a la otra: el valor de uso es lo contrario del valor,
una oposicin exterior, una relacin entre dos mercancas, una de el trabajo concreto es lo contrario del trabajo abstracto, el trabajo
las cuales cuenta solamente como valor de uso, y la otra (el equi- privado es lo contrario del trabajo social. Por consiguiente, lamer-
valente) solo como valor de cambio. La forma simple del valor es canca contiene un conflicto perpetuo y dinmico; debe buscar
tambin la forma ms simple, y menos desarrollada, en la que apa- formas que permitan que estas contradicciones existan sin hacer
rece esta oposicin. Por eso es difcil de comprender y por eso que la mercanca explote de inmediato. En la forma del valor, una
en ella ya est encerrado todo el secreto del modo de produccin mercanca sirve para expresar de forma sensible el valor de otra
capitalista. El desarrollo de esta forma es tambin el desarrollo de mercanca. Esto significa que su forma concreta, su valor de uso,
esa oposicin interna. su cuerpo sensible encarnan la cualidad suprasensible de otra
En la forma del valor, el trabajo abstracto contenido en una mercanca. Sin embargo, los sujetos atribuyen a la mercanca algo
mercanca se manifiesta en el cuerpo, en el valor de uso de otra as como la cualidad natural de poseer tal o cual valor.'7 Dichos
mercanca. Pero la igualacin del producto del trabajo con otra sujetos no ejecutan conscientemente este proceso; la inversin
mercanca en la que se expresa inmediatamente el trabajo social por la cual el objeto concreto y sensible no cuenta ms que como
no es en absoluto un proceso inocente o un procedimiento pu- encarnacin del valor abstracto y suprasensible se produce a sus
ramente tcnico. Se trata ms bien de una inversin, cuyas tres espaldas. En la inversin que caracteriza ya a la mercanca par-
manifestaciones ms importantes Marx enumera en el anlisis de ticular, lo concreto se vuelve un simple portador de lo abstracto.
la forma simple del valor. El valor de uso se convierte en forma No tiene existencia social ms que en la medida en que sirve a lo
fenomnica de su opuesto, del valor (Capital I, 1, p.83): una cosa abstracto para darse una expresin sensible. 18 Y si la mercanca es

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la clula germinah> de todo el capitalismo, esto significa que la perador de Japn a partir de su estructura qumica comn. De la
contradiccin entre lo abstracto y lo concreto que esta contiene retor- misma manera, mediante un procedimiento puramente mental,
na en cada estadio del anlisis, pues constituye en cierto modo la podemos llegar a la conclusin de que todas las mercancas estn
contradiccin .fundamental de la formacin social capitalista. constituidas por una forma cualquiera de trabajo. Marx resume
Si la mercanca es una categora fetichista es porque el traba- este viaje de lo complejo a lo simple en los dos primeros subca-
jo que constituye su valor es trabajo abstracto: Este carcter feti- ptulos de su anlisis de la mercanca. Pero sera un gran error,
chista del mundo de las mercancas brota, como mostr ya el anli- aunque frecuente, pensar que comparte este punto de vista y que
sis precedente, del carcter social peculiar del trabajo que produce su concepto de trabajo abstracto es ese que Smith y Ricardo ob-
mercancas (Capital I, r, pp. 103-4). Pero -se podra objetar- tuvieron con su reductio ad unum. En efecto, el trabajo sin ms
por qu la abstraccin tiene que ser negativa? Se dira que el pen- que se obtiene de este modo es independiente de toda determi-
samiento no puede existir sin resumir los elementos que varias nacin social y existe en toda sociedad. Se trata de un puro hecho
cosas tienen en comn, haciendo abstraccin de su diversidad. No fisiolgico: el gasto de trabajo fsico o mental.
hay nada de malo en colocar a los perros, los gatos, las liebres y los Con su anlisis de la forma del valor en el tercer subcaptulo
caballos en la misma categora de animal, incluso si el animal en del primer captulo, Marx emprende el camino inverso, que es
cuanto tal no existe. De igual manera -podramos seguir- es im- mucho ms difcil, donde se muestra del todo hegeliano y abando-
posible que los hombres intercambien sus productos sin reducir na completamente el mtodo de la economa poltica. Marx quiere
en el pensamiento sus diversos trabajos concretos al hecho de que explicar la gnesis lgica -no histrica- de las categoras encon-
se ha empleado trabajo; es un simple medio tcnico. tradas en la realidad emprica, en lugar de aceptarlas como datos.
En efecto, es en este sentido en el que el concepto de traba- Para l, se trata de explicar por qu y cmo las formas bsicas
jo abstracto fue utilizado por la economa poltica clsica. Esta, abstractas se convierten en fenmenos superficiales visibles. De
tras haber superado las teoras que atribuan la cualidad de crear esta manera, desvela su pertenencia a una cierta formacin social,
valor solamente a un cierto tipo de trabajo -el mercantilismo la en lugar de ver en ellas datos naturales y presentes en cualquier
atribua en exclusiva al trabajo que extrae los metales preciosos; la parte, como hace la economa poltica burguesa.
doctrina de los fisicratas, al trabajo de la agricultura-, reconoci El trabajo abstracto analizado por Marx no es un presupues-
en el trabajo sans phrase la fuente del valor. Pero al hacerlo, to innegable, pero sin consecuencias especficas, como lo es el
sigui un proceso analtico conforme al cual se despoja progresi- hecho de que haga falta respirar para vivir. El trabajo abstracto en
vamente a un objeto de todas sus determinaciones para reducirlo el sentido marxiano existe, por el contrario, solo en el capitalismo
a su elemento ms simple, como cuando uno reduce a todos los y es la caracterstica principal de este. Marx dice de l que es todo
hombres, en su diversidad, a una estructura qumica determinada el secreto y el pivote: Esta naturaleza doble del trabajo conte-
que es comn a todos, desde el bosquimano hasta el emperador nido en la mercanca la he demostrado yo por primera vez de un
de Japn. No es que sea falso, pero sera imposible explicar la modo crtico. Como este es el punto en torno al cual gira la com-
diferencia (cultural, histrica, social) entre el bosquimano y el em- prensin de la economa poltica, debemos examinarlo ms de

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cerca (Capital I, r, p. 63). El trabajo abstracto cuyo concepto esta- existentes de la misma cosa, es un universal, como animal, dios,
blece Marx no es la generalizacin mental, de la que acabamos de etc. (Das Kapital, 1. ed. [1867], sec. Il, vol. 5, p. 37).
hablar, sino una realidad social, una abstraccin que se convierte La mistificacin contenida en la abstraccin mercantil es muy
en realidad. Hemos visto que, si todas las mercancas deben ser real, constituye la verdadera naturaleza de este modo de produc-
intercambiables entre ellas, tambin el trabajo contenido en ellas cin: El hecho de que una relacin social de produccin se pre-
debe ser inmediatamente intercambiable. Y solo puede serlo si es sente como un objeto existente fuera de los individuos, y el de que
igual en todas las mercancas, si se trata siempre del mismo tra- las relaciones determinadas que los individuos entablan en el pro-
bajo. El trabajo contenido en una mercanca debe ser igual al tra- ceso de produccin de su vida social se presenten como atributos
bajo contenido en todas las dems mercancas. En la medida en especficos de un objeto, esta reversin y esta mistificacin, que no
que se representan en el valor, todos los trabajos valen solo como es imaginaria, sino prosaicamente real, caracteriza todas las formas
gastos de la fuerza humana de trabajo. Su contenido concreto sociales del trabajo que crea valor de cambio. Solo que en el dinero
queda borrado; todos valen lo mismo. No se trata de una operacin se manifiesta de una manera ms chocante que en la mercanca
puramente mental: en efecto, su valor se representa en una forma (Contribucin, p. 33. Cursivas del autor). El dinero no representa los
material, el valor de cambio, que en las condiciones ms evolu- valores de uso en su multiplicidad, sino que es la forma visible de
cionadas asume la forma de una cantidad determinada de dinero. una abstraccin social, el valor. En la sociedad mercantil, cada cosa
El dinero representa algo abstracto -el valor-, y lo representa tiene una existencia doble, como realidad concreta y como cantidad
en cuanto abstracto. Una suma de dinero puede representar cual- de trabajo abstracto. Es este segundo modo de existencia el que se
quier valor de uso, cualquier trabajo concreto. All donde la cir- expresa en el dinero, y el que merece en consecuencia ser llamado
culacin de bienes est mediatizada por el dinero, la abstraccin la abstraccin real principal. Una cosa es una camisa o una tarde
se convierte en algo bien real. De ah que podamos hablar de una en el cine y es simultneamente cien francos o diez dlares. Esta
abstraccin real.'9 La abstraccin de toda cualidad sensible, de cualidad del dinero no puede compararse con nada ms; est ms
todos los valores de uso, no es un resumen mental, como cuando all de la dicotoma tradicional del ser y del pensamiento, para la
hacemos abstraccin de los diferentes gneros de animales para cual una cosa o existe solo en la cabeza, siendo pues imaginaria -
hablar del animal, que sin embargo no existe como tal. La me- es el sentido habitual del trmino abstraccin-, o por el contrario
jor expresin de la esencia de esta abstraccin real se encuentra es real, material, emprica. Es una forma de realidad para cuyo
2

en un pasaje de la primera edicin, que desgraciadamente Marx anlisis la dialctica hegeliana constituye la mejor ayuda, como to-
no reprodujo en las siguientes ediciones: Es como si, adems dava tendremos ocasin de subrayar.
de leones, tigres, liebres y de todos los restantes animales reales,
que agrupados conforman los diversos gneros, especies, subes-
pecies, familias, etc. del reino animal, existiera tambin el animal,
la encarnacin individual del reino animal en su conjunto. Tal ser MIENTRAS QUE el trabajo concreto se realiza siempre en alguna
particular, que engloba en s mismo todas las especies realmente cosa -material o inmaterial, en un bien o en un servicio--,2' el

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trabajo abstracto no puede expresarse directamente porque solo pre separ rigurosamente estos dos niveles: el paso del trabajo al
produce una forma social. En consecuencia, necesita expresarse valor y el paso del valor al valor de cambio.
de un modo indirecto en el valor de cambio, y en la prctica, en el La diferencia entre ~l Marx exotrico y el Marx esotrico
dinero. En los intercambios sociales, los actores no tienen cons- existe incluso dentro de su anlisis del valor y se hace visible en
ciencia del hecho de que los valores de las cosas no son ms que sus fluctuaciones en lo que concierne a la determinacin del va-
los representantes de las unidades de trabajo. El valor de cambio lor. 21 Para refutar la concepcin segn la cual es un hecho natural,
oculta el hecho de que son las cantidades de trabajo incorporadas comn a todas las sociedades, que el trabajo cree valor, hay que
las que determinan los valores de las mercancas, y no sus cualida- criticar tambin la concepcin segn la cual el trabajo est conte-
des naturales. Aqu podemos hablar, en efecto, de un disimulo. nido en el valor, es valor, crea valor. Aunque el propio Marx
Pero Marx plantea tambin otra pregunta, an ms radical: por utiliza a menudo estas expresiones tpicas de Smith y de Ricardo,
qu el trabajo, la actividad productiva, asume la forma del valor? para quienes el trabajo crea el valor como el panadero hace el
El valor es ya una forma de abstraccin con respecto a la actividad pan (Kurz). En otros lugares, Marx afirma ms bien que el trabajo
real. No es solamente la representacin del valor en la forma del se representa en el valor, lo que es muy diferente. Pero no presta
valor --el valor de cambio- la que es fetichista, sino, an antes, la suficiente atencin a la necesidad de desmarcarse de la concepcin
representacin del trabajo vivo en el valor. Si todo valor se disuelve naturalista de sus predecesores. Hasta aqu hemos reproduci-
en trabajo, parece lgico concluir, como lo hace la economa polti- do, en nuestra parfrasis de Marx, tales vacilaciones, pues forman
ca burguesa, que todo trabajo se representa en un valor. Estos dos parte del discurso de Marx. En lo sucesivo, tendremos en cuenta
trminos seran equivalentes, y el nico problema estara en saber la diferencia entre el valor contenido y el valor representado,
cunto valor contiene una mercanca, y no bajo qu forma el traba- sobre la cual volveremos ms adelante.
jo se ha convertido en valor. Pero Marx reprochaba a la economa
poltica clsica haber llegado a esta conclusin e interesarse exclu-
sivamente por la faceta cuantitativa del valor: La economa polti-
ca ha analizado ciertamente, aunque de modo incompleto, el valor Es PRECISO eliminar por completo otro malentendido que se ha
y la magnitud de valor, y ha descubierto el contenido oculto en extendido mucho durante los ltimos aos y segn el cual el
esta forma. Pero nunca se pregunt por qu este contenido adopta trabajo abstracto y el trabajo concreto de los que habla Marx se-
esa forma, o sea, por qu el trabajo se representa a s mismo en el ran dos tipos diferentes de trabajo. En Marx, estas categoras no
valor y la medida del trabajo mediante su duracin en la magnitud tienen nada que ver con el contenido del trabajo, ni siquiera con
de valor del producto del trabajo>> (Capital I, I, pp. n2-3). 22 Tam- su organizacin. Y an menos se trata de dos estadios diferentes
poco los propios marxistas le han prestado mucha atencin a este del proceso de trabajo. Este no es concreto en primer lugar para
asunto. Consideraban normal que el trabajo se convierta en valor y despus volverse abstracto. El trabajo abstracto en el sentido de
concentraban su crtica en la infiel representacin del trabajo en el Marx no tiene nada que ver con la parcelacin del trabajo, con su
dinero. Aunque es necesario admitir que el mismo Marx no siem- desmenuzamiento en unidades vacas de sentido, o con su des-

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materializacin -a menudo, en los ltimos tiempos, se ha refe- niveles ontolgicos del todo diferentes. No es pues posible que el
rido la nocin de trabajo abstracto a la creciente importancia trabajo abstracto sustituya al trabajo concreto, o viceversa.
del trabajo inmaterial-. El trabajo abstracto no es ni el trabajo en Por supuesto, existe un tipo de trabajo que hemos evocado
cadena ni el trabajo del informtico. Por consiguiente, es errneo ms arriba y que, con una expresin algo paradjica, podramos
decir que el trabajo abstracto reemplaza cada vez ms al trabajo llamar el trabajo empricamente abstracto. 24 Su difusin es efec-
concreto o que el trabajo se hace cada vez ms abstracto. Ya en tivamente un resultado del predominio del trabajo abstracto en
el primer texto que retom el concepto marxiano de trabajo abs- sentido formal, pero no es en absoluto idntico a este ltimo. Por
tracto -es decir, en Historia y conciencia de clase de Georg Lukcs otro lado, es cierto que el trabajo abstracto en sentido formal se
(1923)-, esta interpretacin desempea un papel importante. El convierte en la forma social dominante solo cuando la capacidad
acento que Lukcs pone en la abstraccin que produce la parce- de los trabajos de ser intercambiados entre s, cuando su no especi-
lacin del trabajo proviene del hecho de que en esta obra el autor ficidad y la posibilidad de pasar de un trabajo a otro han penetrado
otorga a la divisin del trabajo una importancia mucho mayor de en la sociedad al completo. Cuando Marx escribi sus primeras
la que le conceda el propio Marx en su obra tarda. Este ltimo reflexiones sobre el trabajo abstracto, tena en efecto ante los ojos
escriba, por ejemplo: Tan cierto como es que el intercambio pri- este trabajo no especfico: Este estado de cosas alcanza su mxi-
vado es divisin del trabajo, tan incorrecto es que la divisin del mo desarrollo en la forma ms moderna de la sociedad burguesa,
trabajo presupone el intercambio privado (Contribucin, p. 45). en los Estados Unidos. Aqu, pues, la abstraccin de la categora
La divisin del trabajo sera, pues, una categora ms vasta que la trabajo, el trabajo en general, el trabajo sans phrase, que es el
de intercambio privado, base del capitalismo, y no conduce nece- punto de partida de la economa moderna, resulta por primera vez
sariamente a este ltimo. prcticamente cierta (Grundrisse I, p. 25). Pero al mismo tiempo
Segn la teora marxiana del desdoblamiento, en la produc- subraya que el trabajo abstracto, en cuanto simple gasto de fuerza
cin de mercancas todo trabajo es al mismo tiempo abstracto y con- de trabajo, no es un dato natural, sino el resultado de una evolu-
creto: De lo anterior se deduce que la mercanca no contiene dos cin histrica: Este ejemplo del trabajo muestra de una manera
tipos de trabajo distintos, sino que el mismo trabajo recibe deter- muy clara cmo incluso las categoras ms abstractas, a pesar de
minaciones distintas, e incluso contrapuestas, segn se relacione su validez -precisamente debida a su naturaleza abstracta- para
con el valor de uso de la mercanca como su producto o con el valor todas las pocas, son no obstante, en lo que hay de determinado
de la misma como su pura expresin objetiva (Das Kapital, sec. II, en esta abstraccin, el producto de condiciones histricas y poseen
vol. 5, pp. 26-7). Incluso la agricultura o el cuidado de las personas plena validez solo para estas condiciones y dentro de sus lmites
mayores es, bajo las condiciones capitalistas, por un lado un traba- (ib., p. 26). No obstante, y como ya hemos sealado, en esta poca
jo abstracto, e incluso trabajar frente al ordenador es por un lado Marx todava no distingua entre el trabajo no cualificado y el
trabajo concreto. Todo trabajo creador de mercancas es siempre trabajo abstracto como determinacin formal.
forzosamente abstracto y concreto. Estos dos tipos de trabajo son
por completo inconmensurables entre s, e incluso pertenecen a

51
---
-que en cuanto tales son completamente inconmensurables-
como partes del trabajo social total, tanto con vistas a su distri-
EL VALOR CONTRA LA COMUNIDAD HUMANA
bucin apropiada en las diferentes ramas de la produccin como
Es mucho ms fcil comprender las particularidades de la produc- para medir las contribuciones de los productores individuales (al
cin mercantil si se la compara con los modos de produccin que menos en una sociedad no comunista). Pero all donde no predo-
la precedieron. A tal fin, es no obstante indispensable abstenerse mina la produccin moderna de mercancas, es precisamente por
momentneamente de todo juicio de valor. No se trata aqu de ser trabajos concretos por lo que los trabajos son sociales, ya sea
oponer al capitalismo las sociedades precapitalistas como si fue- como consecuencia de la divisin natural del trabajo en los mo-
ran mejores, ni lo contrario, sino de privar al valor y al trabajo abs- dos de produccin patriarcal, esclavista o feudal, ya sea como fun-
tracto de su apariencia natural, recordando que hasta una fecha cionamiento de una sociedad futura que regule conscientemente
reciente la mayora de los hombres han vivido, a escala mundial, su produccin. En la Edad Media, lo que constituye el vnculo
casi sin dinero, mercanca y trabajo abstracto. Que hayan vivido social son los determinados trabajos de los individuos en forma
bien o mal, poco importa aqu. de prestaciones en especies, el carcter particular y no general del
El trabajo se da siempre en sociedad, y prcticamente en trabajo (Contribucin, p. 16). Del mismo modo, dentro de una f-
todas partes existe una divisin del trabajo. No es esta ltima en brica, los talleres no intertambian valores entre s, sino que cada
cuanto tal la que crea el trabajo abstracto. Cada trabajo individual trabajo, cada producto forma parte inmediatamente del trabajo ge-
forma parte del trabajo total de una sociedad dada. Pero el hecho neral distribuido. Aqu, es a travs de su valor de uso como cada
de tener un carcter social y de formar parte de una universalidad producto se refiere a los dems valores de uso. Cada persona que
del trabajo no basta todava para convertirlo en abstracto. No es en forma parte de la fbrica contribuye con su trabajo a la realizacin
absoluto necesario (y en efecto no era as en las sociedades preca- de un producto total que a continuacin es distribuido, segn mo-
pitalistas) que el carcter social del trabajo asuma una existencia dalidades variables, entre dichas personas. 26 La actividad de cada
separada junto al carcter concreto y privado del trabajo. En las so- una de ellas es indispensable (o aceptada como tal) para el xito del
ciedades que precedieron a la sociedad mercantil, los trabajos son conjunto; es su papel en el seno de la produccin colectiva, y no la
sociales justamente en su forma natural, en cuanto particularidad: cantidad de trabajo gastada, la que fundamenta el derecho de cada
La forma natural del trabajo, su particularidad, y no su generali- participante a una parte de los frutos. Si en una fbrica de autom-
dad, como sucede sobre la base de la produccin de mercancas, es viles el taller de parachoques enva cien parachoques al taller de
aqu su forma social inmediata (Capital I, 1, p. rn9).25 En la fami- montaje y solicita simultneamente dos toneladas de aluminio al
lia campesina patriarcal, los diferentes trabajos que crean estos almacn, no se calcula si esas cantidades de objetos tienen el mis-
productos, agricultura, ganadera, hilado, tejido, sastrera, etctera, mo valon>. En efecto, los talleres no pagan por los materiales que
son funciones sociales en su forma natural (ib., p. no. Cursivas reciben. Sin embargo, en la fbrica el conjunto de la produccin se
del autor). En cada modo de produccin -subraya Marx-, la so- rige por la produccin de valor. Es ms recomendable, pues, hacer
ciedad debe apoderarse de los trabajos concretos de los individuos una comparacin con la agricultura tradicional: el campesino que
siega la hierba, el siervo que le ayuda y la abuela cuya tarea consiste

53
en impedir que las gallinas se cuelen en el hogar no confrontan ta, su intercambiabilidad es indirecta y reside en el exterior del
sus trabajos para determinar sus partes relativas. Sus trabajos no trabajo. En la sociedad mercantil, los trabajos no son intercambia-
son privados, sino que forman parte desde el principio de un tra- bles, y en consecuencia sociales, ms que en la medida en que son
bajo social. En efecto, no hay peligro de que sus trabajos privados abstractos. La mercanca no puede intercambiarse antes de que se
no logren convertirse en sociales, porque es imposible que sus haya transformado en dinero, porque el dinero es la nica mer-
actividades se revelen finalmente como no intercambiables en el canca que puede intercambiarse directamente por cualquier otra
contexto dado. Su necesidad, y su necesidad en una cierta cantidad mercanca. Ninguna mercanca, pues, posee en s misma la capa-
(por ejemplo, el hecho de que tres hombres se consagren a la siega cidad de poder ser intercambiada;J esta capacidad existe para ella
durante tres das), se establece aqu por adelantado, y nadie tiene bajo la forma de un objeto exterior (el equivalente, el dinero) en el
necesidad de ofrecer su trabajo o su producto a otro que puede cual debe aspirar a transformarse. En una sociedad mercantil, la
aceptarlo o rechazarlo. En toda situacin no regulada por el inter- capacidad de ser intercambiados de los productos individuales no
cambio de mercancas, el trabajo se distribuye antes de su realiza- reside, pues, en su carcter concreto y til, sino que debe existir
cin segn criterios cualitativos que obedecen a las necesidades de al margen de los productos y de su utilidad, separada de ellos: Se
los productores y a las necesidades de la produccin. Por supuesto, manifiesta palmariamente la circunstancia de que la produccin
esta distribucin tambin puede darse de manera no consciente y no est sometida realmente, como produccin social, al control
fetichista, por ejemplo, cuando est determinada por la tradicin social, y se manifiesta en la forma de que la forma social de la
o regulada por autoridades que siguen principios absurdos o in- riqueza existe como una cosa fuera de ella; algo que en el capita-
justos. Pero aqu no existe trabajo abstracto, ni dinero, ni valor, ni lismo resalta bajo la forma ms grotesca de una contradiccin y
mercado annimo, ni competencia.27 un contrasentido absurdos (Capital III, r, pp. 322-3).
En toda sociedad, el carcter social de los trabajos privados Solo en la produccin de mercancas el aspecto social de la
consiste en el hecho de que cuentan tambin como partes del tra- produccin, la capacidad del trabajo particular y de su producto
bajo total y, en cuanto tales, son intercambiables con los dems para valer como parte del trabajo total y de la produccin total, re
trabajos. Pero hay dos posibilidades: pueden tener un carcter siden precisamente en su falta de cualidad, en su existencia como
social precisamente en cuanto trabajos particulares, en cuanto pura cantidad. As pues, por un lado hay que evitar identificar el
elementos concretos y determinados de la divisin del trabajo rei- trabajo abstracto con el gasto puramente fisiolgico de energa, o
nante en una sociedad dada; 28 o, por el contrario, pueden tener con la reduccin de todos los trabajos complicados a un simple tra-
un carcter social en cuanto simples partes alcuotas de la masa bajo medio ---que, sin duda, se produce continuamente, pero que
global de trabajo social en una sociedad dada. En el primer caso, no constituye un aspecto distintivo-. En la produccin de mercan-
el trabajo forma parte de una universalidad concreta,29 su inter- cas, es efectivamente la forma no social, absolutamente privada de
cambiabilidad es directa y reside en el seno del trabajo. Dicho de cualidad, del trabajo -a saber, la simple duracin de su gasto~-
otro modo, es inseparable de la forma concreta del trabajo. En el lo que se convierte en la forma social: De esta suerte revela que,
segundo caso, el trabajo forma parte de una universalidad abstrae- dentro de este mundo de las mercancas, el carcter generalmente

54 55
humano del trabajo constituye su carcter especficamente social productos encuentren su dimensin social a posteriori, al vender-
(Capital I, I, p. 97). La particularidad de la produccin mercantil se en el mercado. En el plano material, en cambio, la produccin
reside en el hecho de que en ella una propiedad no especfica, no no puede ser verdaderamente privada, porque toda produccin
histrica se transforma en una forma especfica e histrica de la presupone alguna forma de divisin del trabajo y la cooperacin
socialidad. Solo en ella, la simple duracin en el tiempo se convier- que de ella deriva. La socializacin a nivel material es una cosa
te en el nico criterio para la evaluacin y la comparacin de las bien diferente de la socializacin a nivel formal, que concierne
diferentes actividades. Solo aqu, todas las actividades, desiguales al vnculo social: De hecho todos los valores de uso son nica-
por naturaleza, se igualan entre s: se hace abstraccin de sus cuali- mente mercancas, porque son productos de trabajos privados in-
dades reducindolas a la igualdad con un tercer elemento. dependientes entre s, trabajos privados que, sin embargo, en tanto
La produccin de mercancas se vuelve dominante (tras ha- que segmentos particulares, aunque autonomizados, del sistema
ber existido en nichos) solo cuando a nivel social los produc- espontneo de divisin del trabajo, en el plano material dependen
tores individuales producen estando separados los unos de los unos de otros (Das Kapital, p. 41). A nivel material, todo modo
otros: Solo se enfrentan como mercancas los productos de tra- de produccin est socializado, y es solo el grado lo que puede
bajos privados autnomos e independientes entre s (Capital I, variar.31 Pero a nivel social, no est socializado ms que el modo
I, P 64). La produccin privada y la intercambiabilidad exterior de produccin en el que cada trabajo en su forma concreta forma
que se realiza en el dinero son dos cosas de las cuales la una pre- parte inmediatamente de la divisin social del trabajo y sirve a la
supone la otra; es decir, mientras la produccin est asegurada satisfaccin de las necesidades. Segn Marx, esto ocurre en las so-
por propietarios de mercancas privados, el dinero continuar ciedades precapitalistas (por ms que en ellas pueda tener lugar el
existiendo, porque el trabajo del individuo, para ser social, debe intercambio de mercancas, sobre todo entre las diferentes comu-
renegar de su carcter originario: todo aquello que le es propio y nidades), pero no en el capitalismo. En la produccin mercantil, el
que lo distingue de los dems trabajos. Es el dinero el que realiza productor individual, o la unidad particular de produccin, a nivel
esta aniquilacin de las cualidades particulares. Marx lo subra- material est mucho ms socializado que en los modos de pro-
ya enfrentndose al proudhonismo, muy extendido en su poca, duccin precedentes. Sin embargo, aquel produce para una esfera
Y esta polmica no ha perdido nada de su actualidad. En efecto, annima de intercambio, y solo a posteriori, e independientemen
son abundantes las crticas actuales del capitalismo -sobre todo, te de toda accin humana consciente, dicha esfera puede otorgar
aquellas que concentran su atencin en el inters monetario y al trabajo un carcter social. Como sabemos, tambin puede no
las finanzas- cuyo enfoque debe mucho ms a Proudhon que a hacerlo, y la mercanca no vendida cae en un estado extrasociaL
Marx, a menudo sin ni siquiera saberlo. En el capitalismo, la interconexin existe a nivel material ya antes
de todo intercambio, pero no puede, por decirlo as, asumir sus
Por supuesto, la produccin no es privada ms que en el
funciones, se echara a perder a menos que la socializacin pro-
plano formal, o lo que es lo mismo, en el plano de la forma
piamente social, formal, se aadiese de forma exterior: Pero este
social, pues no obedece a ningn acuerdo entre los productores.
nexo social material de los trabajos privados independientes unos
Cada productor produce por cuenta propia, esperando que sus
de otros slo es mediado y, por tanto, slo se realiza a travs del

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intercambio de sus productos (Das Kapital, p. 635). Es justamente relaciones de produccin. Cuando Marx escribe: La objetivacin
la utilizacin de mquinas a gran escala la que hace del capitalis- del carcter general, social del trabajo (y por tanto del tiempo de tra-
mo una sociedad que, a nivel material, est socializada en muy bajo que est contenido en el valor de cambio) hace precisamente
alto grado; 32 por eso resulta tanto ms absurdo que dicha sociedad de su producto un valor de cambio (Grundrisse I, p. 96), dice muy
se encuentre, en cuanto a interconexin social, mucho menos so- claramente que no solo la transformacin del producto en el valor
cializada que las sociedades precedentes. Podemos decir incluso de cambio, sino tambin el hecho, an ms neutro en apariencia,
que, en la evolucin del capitalismo, la socializacin material y de que el trabajo, en la forma de tiempo de trabajo, se represente
la socializacin social son inversamente proporcionales y que en el valor, no constituye un dato originario, sino que son ellos
esto constituye una de las mayores contradicciones de este modo mismos consecuencia de una cierta forma de socializacin: aquella
de produccin.Ji que se basa en el trabajo de productores privados separados. La
En la produccin de mercancas, la forma natural del produc- objetivacin del tiempo de trabajo es una consecuencia de la objetivacin
to individual del trabajo sirve solo como portadora del valor de del carcter social del trabajo, de su cualidad de ser vnculo social.
cambio. Para participar en el intercambio -y en consecuencia, en El intercambio de sus productos --en el sentido ms am-
el mundo de las mercancas-, el producto del trabajo tiene que plio, en cuanto divisin de los trabajos y circulacin de sus re-
desdoblarse. Esto no es un fenmeno universal, pues, como ya he- sultados- es lo que liga a los hombres y lo que constituye su
mos dicho, en las sociedades no basadas en la produccin mer- socialidad. All donde este intercambio no est mediatizado por
cantil el producto individual del trabajo posee su carcter social ya la actividad social consciente, sino por el automovimiento del va-
en s mismo y no tiene necesidad de adquirirlo igualndose a una lor,34 es necesario hablar de una alienacin del vnculo social. El
cosa que existe fuera de l. Lo que, al nivel ms abstracto, repre- valor mismo, en la forma visible del dinero, se ha convertido en
senta pues para Marx la caracterstica principal de la produccin una forma social de organizacin; sus leyes se han transformado
de mercancas, y de la sociedad basada en ella, es el hecho de que en las leyes de la mediacin sociaL Es lo contrario de todo control
el trabajo, la actividad fundamental del hombre, a travs de la cual consciente: El dinero mismo es la comunidad, y no puede so
es miembro de la sociedad, posee su carcter social como algo ex- portar otra superior a l (Grundrisse I, p. 157). Del mismo modo,
terior, de lo que debe apropiarse mediante el intercambio; un in- su difusin destruye las comunidades, que por su parte tratan de
tercambio, adems, cuyo xito no est nunca garantizado. El valor desterrarlo. Si el dinero mismo se convierte en una comunidad
en cuanto forma general del producto es posible y necesario solo (Marx dice Gemeinwesen; literalmente: la esencia comn), no se
all donde la capacidad del producto para ser intercambiado debe trata de una comunidad orgnica o de una universalidad concreta,
realizarse post festum y no deriva directamente de las relaciones so- sino de una universalidad exterior y abstracta que borra las cuali-
ciales. Por eso podemos decir que el valor, incluso en la forma que dades concretas de sus miembros: El dinero es inmediatamente
parece ms inocente -a saber, veinte metros de tela tienen el la comunidad real, en cuanto es la sustancia universal de la existen-
valor de un traje-, es ya la causa y la consecuencia de una forma- cia para todos, y al mismo tiempo el producto social de todos. Pero
cin social en la que los hombres no regulan conscientemente sus en el dinero, como ya vimos, la comunidad es para el individuo

59
una mera abstraccin, una mera cosa externa, accidental, y al mis- Como los individuos independientes no estn subsumidos en
mo tiempo un simple medio para su satisfaccin como individuo una entidad comunitaria de origen natural, ni, por otra parte, sub-
aislado (Grundrisse I, p. 161).35 Esta cosa externa, accidental no sumen a ellos, como seres conscientemente colectivos, la entidad
tiene relacin con las cualidades individuales de su propietario, comunitaria, esta debe existir frente a ellos -los sujetos indepen-
sino que es simplemente un objeto de compra y venta.3 6 Podemos dientes- como un ente que para esos sujetos es como una cosa,
decir, pues, de todo individuo que su poder social, as como su igualmente independiente, extrnseco, fortuito (Grundrisse III, p.
nexo con la sociedad, lo lleva consigo en el bolsillo (ib., p. 84); 171). En el valor, en el dinero, no es solo el trabajo, sino toda la
esto es, como dineroY El dinero no se encuentra por s mismo en socialidad de los hombres la que se opone a ellos bajo la forma de
el origen de la alienacin de las relaciones sociales, sino que es la una cosa sobre la cual no tienen ningn control y que les amenaza:
expresin de relaciones ya alienadas: el dinero puede tener una En la sociedad burguesa, el obrero, por ejemplo, est presente de
cualidad social solo porque los individuos han enajenado, bajo la una manera puramente subjetiva, desprovista de carcter objetivo
forma de objeto, su propia relacin social (ib., p. 88). Como re- [objektlos], pero la cosa, que se le contrapone, ha devenido la verda-
sultado, deben tratar de abolir dicha alienacin en su propio te- dera entidad comunitaria, a la que l trata de devorar y por la que es
rreno, a travs del desarrollo de los medios de comunicacin; devorado (Grundrisse I, p. 457). El dinero en cuanto forma social
una observacin particularmente proftica (ib., p. 89). de la riqueza es incompatible con toda comunidad que regule ella
Es sobre todo en la primera redaccin de la Contribucin don- misma sus asuntos; los hombres han delegado su poder colectivo a
de Marx subraya, con un lenguaje a veces muy hegeliano y una un metal, intentando reapropiarse a continuacin de su sustancia
spera poesa, que el dinero ha reemplazado a cualquier otro vn- social perdida. Aqu vemos una vez ms que la teora del valor va
culo social: Ambos se comportan recprocamente como personas bastante ms all de la esfera econmica y comporta una teora
sociales en abstracto que solo representan, una para la otra, el valor de la sociedad en su integridad. No se puede comprender el valor
de cambio en cuanto tal. El dinero se ha convertido en el nico si no se reconoce en l la alienacin de la potencia social. Pero evi-
nexus rerum [nexo de las cosas] entre ellos, en dinero sans phra- dentemente es mucho ms de lo que los marxistas tradicionales y
se (Contribucin, p. 187). Esto significa que el vnculo social ya no sus adversarios burgueses podan concebir.
consiste en las relaciones personales mismas (como era el caso en
el rgimen esclavista o en el feudalismo), sino que se convierte en
una cosa que cualquiera puede adquirir y perder. En repetidas oca-
LA RIQUEZA EN LA POCA DE LA SOCIEDAD MERCANTIL
siones, Marx subraya que a los individuos el dinero se les presen-
ta como su vnculo social exteriorizado y cosificado (Grundrisse As como la socializacin material se distingue de la socializacin
III, p. 133), como su propia conexin social objetivada (Grundris- a nivel formal, as tambin la riqueza material y a riqueza abs-
se III, p. 178, trad. modificada). Vemos aqu que la reificacin tracta,J8 la produccin de valores de uso y la produccin de valor
no es en absoluto una accin abusiva del intelecto, una falsa mane- se distinguen entre s. Aqu nos las habemos con dos niveles de
ra de ver, sino un fenmeno bien real en la sociedad al completo. realidad completamente diferentes.39 En la produccin de mercan-

60
cas, es solo y exclusivamente el gasto de trabajo lo que cuenta, sin del valor producido y, en consecuencia, del trabajo abstracto gas-
consideracin alguna al valor de uso en el que dicho gasto se rea- tado. All donde la riqueza consiste en el dinero, tambin consiste
liza. El fin no es la produccin de valores de uso, ni siquiera de la en el propio trabajo abstracto, y en consecuencia, en el mayor gasto
mayor cantidad posible de valores de uso. El fin es producir la ma- posible de trabajo abstracto. Pero este ltimo, como hemos visto,
yor cantidad posible de valor y, en consecuencia, de transformar no es ms que una forma de organizacin social. El trabajo crea-
la mayor cantidad posible de trabajo vivo en trabajo muerto. Estas dor de valor o, mejor dicho, el trabajo en cuanto que es concebido
dos producciones no coinciden, y pueden ir incluso en direccio- como creador de valor, no produce ningn contenido. No crea ni
nes opuestas, como explica Marx: Si por alguna circunstancia la productos ni servicios, sino solo una forma pura. Crea algo que es
productividad de todos los trabajos disminuyese en la misma me- muy dificil de comprender y que Marx llama la objetividad del
dida, de suerte que todas las mercancas requiriesen mayor tiempo valor (Capital I, 1, p. 77). De ella habla en los siguientes trminos
de trabajo, en la misma proporcin, para su produccin, entonces en la primera edicin de El Capital: Para poder fijar la tela como
habra aumentado el valor de todas las mercancas, la expresin mera expresin cosificada del trabajo humano hay que prescindir
real de su valor de cambio habra permanecido inalterado, y la ri- de todo lo que hace de ella realmente una cosa. El carcter objetual
queza real de la sociedad hubiese disminuido, ya que la misma ne- del trabajo humano, que es de suyo ya abstracto, sin otra cualidad
cesitara mayor tiempo de trabajo para crear la misma cantidad de o contenido, es necesariamente una objetualidad abstracta, un pro-
valores de uso (Contribucin, p. 24). La produccin real no es ms ducto del pensamiento. As es como el tejido de lino se convierte
que un anexo, un eslabn inevitable, un mal necesario para hacer en una fantasmagora (Marx recurre aqu a un juego de palabras
dinero (Capital II, 2, p. 68). 4 El valor no es otra cosa que una intraducible]. [... ] El valor del lino es puro reflejo objetual del trabajo
forma social de organizacin.4' Su produccin no enriquece a la gastado, pero no se refleja en su cuerpo. Se revela, cobra expresin
sociedad;4 2 es la creacin de un vnculo social que no es creado en sensorial a travs de la relacin de valor del lino con el vestido
la produccin misma, sino que existe al lado de esta en una forma (Das Kapital, p. 30). A esta objetividad del valor Marx la llama
exteriorizada. Cada vez que oigamos hablar de sobreproduccin, una objetividad espectral, una simple gelatina de trabajo hu-
es preciso preguntar: sobreproduccin de valor o de riqueza? No mano indiferenciado (Capital I, I, p. 59). Esta establece un nivel
se produce demasiada riqueza. Pero peridicamente se produce ontolgico que es diferente de la existencia concreta de la mercan-
demasiada riqueza en sus formas capitalistas, antagnicas (Ca- ca, pero que no es solo mental: La fuerza de trabajo humano en
pital III, r, p. 339), por ms que no podamos llamarlo realmente estado fluido o el trabajo humano crea valor, pero no es valor. Se
riqueza, pues la autovalorizacin del capital --la creacin de convierte en valor en estado coagulado, en forma objetiva [gegens-
plusvala- es un contenido absolutamente mezquino y abstrac- tiindlich]. Para expresar el valor de la tela como cristalizacin de
to (Capital VI (indito), p. 20). trabajo humano, hay que expresarlo como una objetividad que,
como cosa, sea diferente de la tela y, al mismo tiempo, sea comn
Cul es ese contenido? El dinero es la nica finalidad de la
a otra mercanca (Capital I, I, p. 76); a saber, la capacidad para
produccin. Sin embargo, el dinero no es la universalidad concreta
de los valores de uso producidos, sino la universalidad abstracta poder ser intercambiada inmediatamente.

62
Como hemos visto, el valor no es el trabajo del productor in- justa o demasiado grande. Esto puede ocurrir porque el produc-
dividual contenido en la mercanca, sino cierta manera de expre- tor no haya alcanzado el estndar de productividad en vigor (que
sar el trabajo que gasta la sociedad al completo. Para el productor hoy en da es mundial), o porque a nivel social se haya empleado
individual, el valor de su mercanca no solo no es el resultado de su una cantidad excesiva de trabajo en ese mbito, lo que se traduce
trabajo individual, sino que se presenta determinado desde el exte- en una cantidad de productos demasiado grande en relacin a la
rior. Puede oponerse a l como una fuerza hostil hasta el punto de demanda. Se trata de dos factores cuyo impacto es difcil de pre-
hacerlo morir de hambre. El tiempo de trabajo medio, socialmen- ver por los productores. Esto, no obstante, no significa que sean
te necesario, que constituye el valor, es una abstraccin que se el intercambio o el mercado los que determinan el valor de una
vuelve bien real en relacin al individuo: Tras la introduccin del mercanca; bajo las condiciones capitalistas, el valor --como vere-
telar a vaporen Inglaterra, por ejemplo, tal vez se requera la mitad mos con mayor precisin- ya est determinado en la produccin,
de trabajo que antes para transformar una determinada cantidad aunque se revele en la circulacin.
de hilo en tejido. El tejedor manual ingls necesitaba realmente
para esa transformacin el mismo tiempo de trabajo que antes;
pero el producto de su hora de trabajo individual no representaba
ahora ms que media hora de trabajo social y, por eso, descenda LA SOCIEDAD mercantil es la primera sociedad en la que el vn-
a la mitad de su antiguo valor (ib., p. 60). El trabajo del individuo culo social se vuelve abstracto, separado del resto, y donde esta
particular no se tiene en cuenta ms que como parte del trabajo abstraccin, en cuanto abstraccin, se hace realidad. El aspecto
total; 43 los creadores vivos y concretos de los productos del trabajo concreto de las cosas se subordina a la abstraccin, y por eso la
no cuentan ms que como articulaciones del trabajo total. Uno no abstraccin genera consecuencias destructivas. El trabajo abstrac-
puede tocar el valor o medirlo empricamente en un caso dado: to reduce todo a la unidad, a un gasto, simple o multiplicado, de
el valor de una mercanca no est determinado por el trabajo que esa facultad de trabajar que todos los hombres tienen en comn,
un individuo ha gastado efectiva y concretamente para producirla. de manera que el trabajo es social solo en cuanto que est vaco
El valor de su producto, y en consecuencia lo que recibe a cambio, de toda determinacin social. Si el aspecto social de una cosa o
est determinado ms bien como parte de la masa global del traba- de un trabajo no reside en su utilidad, sino tan solo en su capa-
jo social. Esta parte est regulada por el tiempo de trabajo necesa- cidad de transformarse en dinero, entonces las decisiones no se
rio de media social -depende, pues, del estadio de la productivi- toman socialmente basndose en la utilidad individual o colectiva.
dad-, pero tambin por el tiempo que la sociedad en su conjunto El contenido de los trabajos concretos, sus presupuestos, sus con-
debe emplear para satisfacer las diferentes necesidades sociales; secuencias sociales, los efectos que tienen sobre los productores
si los productores consagran demasiado tiempo a una rama de la y sobre los consumidores, su impacto sobre el medioambiente ...
produccin, baja el valor de los productos de dicha rama. Por eso el todo esto ya no forma parte de su carcter social. No es social ms
valor est sometido a cambios continuos: es solo el mercado el que que el proceso automtico e incontrolable de la transformacin
permite comprender si la cantidad de trabajo empleada ha sido del trabajo en dinero. La subordinacin de la utilidad de los pro-
ductos, que se convierte en una dimensin puramente privada,
a su intercambiabilidad, su nica dimensin social, solo puede a la industria del automvil. Con anterioridad a todo juicio mo-
conducir a resultados catastrficos. ral, aqu la locura reside ya en el hecho de medir dos cosas com-
La dialctica entre valor de uso y valor, entre trabajo concreto pletamente diferentes -la salud de los individuos y los intereses
y trabajo abstracto, implica que el valor y su sustancia, el trabajo de la industria- con el mismo parmetro cuantitativo, y adems
abstracto, sean potencias destructivas; la forma es completamente abstracto; es decir, con el dinero. Aqu vemos como las considera-
indiferente con respecto al contenido, porque este ltimo no existe ciones aparentemente muy abstractas sobre el trabajo abstracto
ms que por ella. El contenido de los trabajos individuales des- pueden llegar al corazn de los problemas de hoy.
aparece porque estos se alienan en el trabajo general, donde su
particularidad se extingue por completo (Contribucin, p. 187).
En consecuencia, el valor se interesa solamente por su propia can-
Tooo TRABAJO concreto se realiza en un resultado. Realizar tal
tidad. Le es indiferente saber cules son los valores de uso que le
resultado es su objetivo, y concluye una vez lo ha realizado. El tra-
sirven de soporte, de cuerpo de mercanca: trigo o sangre con-
bajo concreto es, pues, el medio para llegar a un fin, y este fin est
taminada, libros o videojuegos. La socialidad est privada de todo
determinado por una necesidad. Todas las sociedades basadas en
contenido concreto, y la relacin social se reduce al intercambio de
el trabajo concreto utilizan la masa de trabajo a su disposicin
cantidades: Su relacin social [de las mercancas] consiste nica-
para realizar las finalidades que dicha sociedad se ha propuesto,
mente en que se las considera como expresiones de esa sustancia
por ms que esas finalidades en ocasiones puedan parecernos in-
social que les es propia, y en funcin de ella son cuantitativamen-
sensatas (como en el caso de la construccin de las pirmides) y
te distintas entre s, pero cualitativamente iguales, y por ello son
aunque la mayora de los productores trabajen a menudo para
sustituibles e intercambiables unas por otras (Das Kapital, p. 38).
satisfacer las necesidades de una minora. Lo que cuenta es el re-
Es por razones bien precisas, y no por una simple recrimi- sultado; el trabajo es una especie de mal necesario para llegar a l
nacin moralista o existencialista, por lo que podemos decir que y que se intenta limitar al mnimo indispensable. El dinero pue-
la vida social misma se vuelve abstracta. Este tipo de abstraccin <le existir en las sociedades basadas en el trabajo concreto, pero
no es un mal hbito mental que se pueda curar reemplazando las cumple una funcin subordinada. Sirve solamente para mediar
ideas falsas por ideas justas. Bastara con cambiar las circunstan- en el intercambio de mercancas (y como ya hemos dicho, en las
cias que producen las ideas falsas, como proclaman Marx y Engels sociedades precapitalistas, solo una ca.n'cidad mnima de produc
al comienzo de su escrito de juventud, La ideologa alemana. Es tos asume la forma de mercanca; en general, aquellos que son
ms bien la subordinacin muy real del contenido concreto a la intercambiados entre comunidades diferentes. La mayora de los
forma abstracta la que es puesta en cuestin con el concepto de bienes circulan en el marco de la economa de subsistencia, de
abstraccin real. Solo como consecuencia de una larga costum- las contribuciones feudales, de la apropiacin directa en el es-
bre la conciencia normal deja de apercibirse de que es una locura clavismo, del trueque entre vecinos, etc., y no adoptan jams la
que, por ejemplo, la contaminacin atmosfrica valga menos forma de mercanca). Marx resume esta forma de circulacin en
que las prdidas que una limitacin del trfico rodado infligira la frmula: mercanca - dinero - mercanca (M - o - M). El pro-

66
ductor posee una mercanca de la que no tiene necesidad y que atribuir al dinero. Su circulacin es mundial. El dinero en sentido
transforma, al venderla, en dinero para a continuacin comprar propio ya es capital en s, en estado latente.
con l otra mercanca, que necesita y que constituye para l el fin La circulacin simple no contiene en s misma el principio
de toda la operacin. Carece de importancia que la mercanca que de su autoconservacin: mientras est limitada a la frmula mer-
adquiere al final no tenga ms valor que la mercanca de la que canca - dinero - mercanca, tiene que echarse una y otra vez a
dispona al principio: la finalidad de la operacin era intercambiar perder, como dice Marx. El valor no se conserva ms que con el
una mercanca que el sujeto no necesitaba por otra que le servia. rrecimiento. En la circulacin simple, al final del proceso el valor
En cierta medida, aqu el dinero es todava el medio tcnico para (el dinero) se cambia por la mercanca en cuanto valor de uso y
una forma de trueque ms desarrollada. Pero este estadio, al que se extingue en el consumo de esta. El valor ya no existe; para re-
Marx llama circulacin simple, no es ms que una etapa. No es comenzar el proceso, hay que crear otro valor. En la circulacin
una realidad estable, por ms que presuponga ya la existencia de simple, el valor no se conserva: desaparece. Una primera forma
productores privados separados. de conservacin del valor es el atesoramiento, un fenmeno tpico
En su primera determinacin formal, el dinero es medida del de la Antigedad. Pero al verse reducido al estado de tesoro escon-
valor o precio: sirve para expresar el valor. Pero esto tambin puede dido, de simple metal, el dinero sale igualmente de la circulacin.
tener lugar en el mero pensamiento, antes de toda venta; no se Para mantenerse en circulacin, el valor debe desarrollar una for-
necesita su presencia material. En el orden lgico, su segunda de- ma en la que, al final del proceso de circulacin, el valor sea ms
terminacin es la del medio de circulacin: la mediacin real entre grande que al principio. En la sociedad mercantil desarrollada, la
dos actos encadenados de venta y compra. En esta funcin puede primera frmula se invierte en esta otra: dinero - mercanca -
ser reemplazado por signos tales como el papel. Estas dos formas dinero (o - M - o). El propietario de una suma de dinero la gasta
estn ligadas a la circulacin simple M - D - M, de la que cons- para adquirir una mercanca que a continuacin puede transfor,.
tituyen la mediacin que desaparece en el momento en que las mar de nuevo en dinero. Que lo haga revendiendo un objeto ms
mercancas han intercambiado sus lugares. Todo esto cambia con caro de lo que lo ha comprado (capital comercial) o comprando
el paso a la tercera mediacin: el dinero en cuanto dinero. Nace fuerza de trabajo para explotarla (capital industrial) carece aqu
con el atesoramiento, cuando tras la primera metamorfosis M - o de importancia. Lo que cuenta es el hecho de que esta operacin,
- M el vendedor de la mercanca no emplea el dinero ganado para que va del dinero al dinero, no tendra ningn sentido para los
gastarlo de nuevo, sino que se lo guarda. En este caso, la venta de participantes si la suma de dinero que aparece al final no fuese
mercancas no es ms que un medio para acumular dinero. Este mayor que la suma inicial. !fo efecto, mientras que entre las dos
dinero no puede ser ni imaginario ni simblico, sino que por el mercancas de la frmula M - D - M exista una diferencia cualita
contrario debe representar un valor-trabajo real. Histricamente, tiva (el zapatero renuncia a un par de zapatos para comprar pan),
han sido siempre los metales preciosos los que han cumplido este el dinero es siempre el mismo y la diferencia entre dos sumas no
papel: su circulacin no est limitada a un pas en particular ni de- puede ser ms que cuantitativa. Pero esta diferencia cuantitativa
pende del valor nominal que las autoridades de dicho pas quieran debe existir: nadie comprara una cosa para revenderla al mismo

68
precio. La frmula o - M - o no existe pues ms que en esta for- ser estable y el no poder reproducirse al mismo nivel. Dicha socie-
ma: dinero - mercanca- ms dinero (o - M - o'). dad obedece al impulso de crecer a cualquier precio, de transfor-
No exageramos mucho al afirmar que la inversin de la fr- mar una suma de dinero en una suma siempre mayor, que por su
mula M - D - Meno - M - o' encierra dentro de s toda la esencia parte es necesariamente el punto de partida para repetir el mismo
del capitalismo. La transformacin de trabajo abstracto en dinero proceso. Este proceso no contiene ningn lmite natural o social
es el nico fin de la produccin mercantil; toda la produccin de que sea capaz de constituir un punto final.
valores de uso no es ms que un medio, un mal necesario, con Marx no califica de injustos a la mercanca, el valor, el di-
vistas a una sola finalidad: disponer al trmino de la operacin de nero y las formas ms desarrolladas de la sociedad capitalista; tam-
una suma de dinero mayor que al principio. La satisfaccin de las poco se limita a poner de relieve que funcionan mal. Las llama lisa
necesidades no es el fin de la produccin, sino un aspecto inevita- y llanamente locas. Todo lo que hemos dicho hasta ahora sobre
ble y secundario. La inversin entre lo concreto y lo abstracto que el carcter tautolgico de este modo de produccin debera permi-
hemos considerado en primer lugar, de una forma abstracta, en tirnos comprender que no se trata de una formulacin retrica.
las relaciones entre dos mercancas, se revela ahora como la ley Esta locura tiene consecuencias bien reales: Cuando una y otra
fundamental de toda una sociedad, la nuestra, donde lo concreto [las determinaciones] se relacionan entre s de manera autnoma,
sirve solo para alimentar la abstraccin materializada: el dinero. positiva, como en el caso de la mercanca que se vuelve objeto del
En la sociedad mercantil completamente desarrollada -es consumo, esta deja de ser un momento del proceso econmico; si
decir, en el capitalismo--, el dinero-y en consecuencia, el trabajo la relacin es negativa, como en el dinero, se llega a la locura; a la
que es su sustancia- es un fin en s mismo. Ahora deberamos locura, ciertamente, en cuanto momento de la economa y determi-
comprender mejor por qu el fetichismo no es un fenmeno que nante de la vida prctica de los pueblos (Grundrisse I, p. 209).44 La
pertenezca a la simple esfera de la consciencia y por qu es mucho difusin del dinero se ha presentado as ante los hombres a lo lar-
ms que una mistificacin. Los medios de los que dispone la socie- go de la historia: como una locura. La conciencia de los hombres,
dad para alcanzar sus fines cualitativos se han transformado en un particularmente en las condiciones sociales que sufren un desarro-
poder independiente, y la propia sociedad se encuentra reducida a llo ms profundo, se rebela contra el poder que con respecto a ellos
un medio al servicio de ese medio convertido en fin. Solo importa adquiere un material, una cosa; contra la dominacin, que parece
que uno trabaje, y de tal modo que haga dinero. Este rasgo funda- demencia pura, del metal maldito. Es ante todo en el dinero, y pre-
mental no solo fue reconocido por Marx. Incluso uno de los padres cisamente en la forma ms abstracta, y por ende la ms carente
de la economa poltica burguesa moderna, John Maynard Keynes de sentido, la ms incomprensible -una forma en la que se ha
(1883--1946), expres -aunque sin intencin crtica- la naturale- abolido toda mediacin-, en donde se hace visible la transforma-
za tautolgica y autorreferencial del trabajo abstracto, afirmando cin de las relaciones sociales recprocas en una relacin social fija,
que, desde el punto de vista de la economa nacional, cavar hoyos anonadante, que subsume a los individuos. Y precisamente el fe-
para rellenarlos despus es una actividad perfectamente sensata. nmeno es tanto ms duro, por cuanto brota del supuesto de que
Pertenece al ncleo mismo de la sociedad mercantil el no poder estamos ante particulares libres, personas aisladas como tomos,

71
que actan a su arbitrio y solo se relacionan entre s, en la pro-
duccin, en virtud de sus necesidades recprocas (Contribucin,
pp. 257-8). Mientras que muchos marxistas en realidad parecan
deslumbrados por el modo de produccin capitalista, Marx no se
cansaba jams de designar en el capitalismo un sistema altamente 3 CRTICA DEL TRABAJO
irracional destinado a no ser ms que una etapa pasajera en la his-
toria de la humanidad.

CATEGORAS HISTRICAS Y CATEGORAS LGICAS

Para que la circulacin de mercancas sea algo ms que un in-


tercambio ocasional de bienes escasos o de excedentes, para que
se apodere de la vida productiva al completo, necesita crecer en-
tre un ciclo y el siguiente. Tiene que haber creacin de ganancia.
Histricamente, la ganancia se obtuvo en primer lugar vendiendo
mercancas a precios superiores a los precios de compra, es decir,
por medio de operaciones comerciales, sobre todo con el trfico
martimo y a gran distancia. El prstamo con usura es otra forma
muy antigua de obtener ganancias. En ambos casos, se trata de
una especie de estafa a costa del otro, y si todos los sujetos eco-
nmicos actuaran as los unos con respecto a los otros, a nivel
global no quedara ninguna ganancia. La transformacin de una
suma inicial de dinero en una suma superior por mediacin de
una mercanca no puede convertirse en el principio bsico de una
sociedad ms que cuando dicha mercanca es de una naturaleza
muy particular: ha de tratarse de una mercanca que cree valor.
El valor est constituido por el trabajo; lo que crea el valor, pues,
es la facultad de trabajar. El poseedor del dinero no compra ni al
trabajador (como era el caso en el rgimen esclavista) ni el trabajo,
sino la facultad de trabajar del otro. El valor de esta se evala como
cualquier valor: segn los costes de produccin. En este caso, se
trata de las cosas que son necesarias de media para producir y

72 73
reproducir dicha facultad de trabajar; es decir, todo lo que es ne- anlisis. No son los elementos ltimos a los que se puede reducir
cesario en una sociedad determinada para vivir y, eventualmente, la vida social y econmica, sino, bien al contrario, formas deriva-
para alimentar a una familia. Aqu el trabajador no es vctima de das, consecuencias de cierta cosa que se encuentra detrs: la l-
fraude alguno. Recibe (en condiciones normales) el equivalente gica del valor. Por sorprendente que pueda parecer este resultado
de su mercanca: su facultad de trabajar, cuyo uso cede. Pero una a primera vista, no poda esperarse otro en una sociedad fetichista
vez que el poseedor de dinero, que lo invierte en la adquisicin de basada en la inversin entre lo concreto y lo abstracto, el hombre
los medios de produccin y de la fuerza de trabajo, ha adquirido y el medio, el sujeto y el objeto. En el concepto de plusvala est
estos, puede disponer de ellos como quiera, al igual que ocurre incluida la existencia del capital y del trabajo asalariado, y en con-
con cualquier otra mercanca. En consecuencia, puede hacer tra- secuencia la existencia de la clase de los capitalistas y la de los
bajar al poseedor de la fuerza de trabajo ms tiempo del necesario obreros asalariados: En el concepto del capital est contenido el
para reproducir el valor contenido en su precio de compra. Dicho capitalista (Grundrisse 1, p. 476). En efecto, en los tres primeros
de otro modo, el trabajador debe trabajar una parte de su tiempo captulos de El Capital Marx no habla nunca de clases; su punto
gratuitamente para el capitalista que ha comprado su fuerza de de partida es la igualdad de los participantes en el intercambio,
trabajo. Es el origen de la plusvala (o del plusvalor), que por su y no su desigualdad. 46 Las formas elementales del capitalismo
parte da lugar a la ganancia. El trabajo vivo -es decir, el trabajo tienen su lugar en un nivel ms profundo que el de la existen-
en el momento de su gasto- es la nica faente del valor y de la cia de las clases sociolgicas, aunque estas formas elementales
plusvala. En efecto, el trabajo muerto -es decir, el resultado del no representen un primer estadio que habra existido realmente
trabajo pasado, como los medios de produccin que el capitalista un da. Solo pueden desvelarse por medio de un anlisis que las
pone a disposicin del trabajador- no crea valor, sino que solo reconoce como partes elementales de formas ms desarrolladas.
transmite su propio valor al producto final. Por eso Marx llama Desde un punto de vista lgico, es el valor el que lleva a la creacin
al capital invertido en la compra de la fuerza de trabajo capital va- de las clases: 47 se mete, por decirlo as, en la piel de los hombres y
riable -que aumenta por medio de este proceso- y capital fijo al hace de ellos los ejecutores dciles de su lgica. La produccin de
capital invertido en la compra de los medios de produccin. mercancas no puede efectuarse sin produccin de plusvala, ni
en consecuencia sin la creacin de las categoras funcionales del
No es necesario continuar este discurso, pues se trata del
capital y del trabajo asalariado (los cuales no son lo mismo que los
Marx exotrico que todo el mundo cree conocer, aunque solo
capitalistas y los trabajadores asalariados): No se ve, por ltimo,
fuera por el hecho de que hasta los manuales de filosofa explican
que ya en la determinacin simple del valor de cambio y del dine-
la teora de la explotacin, de las clases y de sus luchas.45 No obs-
ro se encuentra latente la anttesis entre el trabajo asalariado y el
tante, el lector habr reparado en que hemos llegado a este resul-
capital (ib., p. 186). En absoluto hay que considerar estos pasajes
tado de una forma muy diferente a la de la vulgata marxista. Es el
como el resumen de un acontecimiento histrico real, ni como
mtodo del propio Marx: los fenmenos visibles, las acciones de
una serie de modelos o de hiptesis auxiliares. Se trata de una
los actores sociales, las clases y sus conflictos, tal como uno los
sucesin dialctica de formas en la que las aporas y las contradic-
puede observar en la vida diaria, no son el punto de partida del
ciones de cada forma generan la forma superior que les sigue. No

74 75
r
podemos imaginar un intercambio simple de mercancas por- Marx desarroll, a nivel lgico, el capitalismo entero a partir de la
que la mercanca supone desde el principio la existencia del dine- forma de la mercanca, que es su germen, su ncleo: Este
ro, y viceversa: sin una mercanca general-es decir, el dinero-, proceso dialctico de surgimiento constituye tan solo la expresin
las mercancas no son compatibles entre s y, en consecuencia, ni del movimiento real en el cual el capital deviene. Las relaciones ul-
siquiera son mercancas. teriores habr que considerarlas como desarrollo de este germen
(Grundrisse 1, p. 251). Pero, por otro lado, esta clula germinal no
existe histricamente ms que all donde la produccin capitalista
ya se ha desarrollado. Esta tiene por base la relacin entre trabajo
E1 PROCEDIMIENTO de Marx, que comienza con los elementos asalariado y capital y sus condiciones jurdicas, como el derecho
ms simples, y no con la bolsa de Nueva York o con la sociolo- formal de cada uno a la propiedad privada de los productos de su
ga del trabajo, est hasta tal punto alejado del que prevalece hoy trabajo; tal derecho no existe en condiciones en las que el traba-
en da en las ciencias sociales que es preciso explicar sus razo- jo productivo est garantizado por los esclavos o los siervos. Solo
nes. Qu relacin existe, en Marx, entre las categoras lgicas y hablando de trabajo asalariado puede decirse que su producto,
las categoras histricas? Comprendemos a primera vista que El en tanto trabajo objetivado, logra frente a l una existencia entera-
Capital o los Grundrisse no constituyen una historia del capitalis- mente autnoma en cuanto valor (b., p. 479, trad. modificada).
mo, como subraya el propio Marx: Para analizar las leyes de la La gnesis histrica de las categoras no se corresponde con la
economa burguesa no es necesario, pues, escribir la historia real gnesis lgica.48 Al analizar las categoras bsicas, Marx pre-
de las relaciones de produccin (Grundrisse 1, p. 422). En Marx, la supone tcitamente la existencia histrica de las relaciones que
sucesin histrica de las categoras no explica su origen: aunque a continuacin deduce lgicamente de dichas categoras bsicas:
el capital comercial y usurario -es decir, el capital que opera en No hemos de ocuparnos aqu, sin embargo, de la transicin his-
la circulacin- precede histricamente al capital industrial -es trica de la circulacin al capital. La circulacin simple es, ms
decir, el capital productivo-, y aunque este ltimo no haya naci- que nada, una esfera abstracta del proceso de produccin burgus
do de aquel, en el capitalismo desarrollado ocurre exactamente lo en su conjunto, una esfera que en virtud de sus propias determi-
contraro: el capital circulante existe solamente en cuanto forma naciones se acredita como momento, mera forma de manifesta-
derivada del capital industrial y absorbe una parte de la plusvala cin de un proceso ms profundo situado detrs de ella, que deri-
creada por este. Histricamente, el capital se desarroll en la es- va de ella y a la vez la produce: el capital industrial (Contribucin,
fera de la circulacin para apoderarse despus de la produccin; p. 251). Cuando Marx comienza con el elemento que es aparen-
pero en el capitalismo, es exclusivamente en la produccin don- temente el ms simple, la mercanca, presupone ya la existencia
de nace el capital. El capital que parece nacer en la circulacin de toda la estructura social que tiene a la mercanca como clula
(ganancia comercial, inters monetario) es solo una deduccin germinal. El capital parece ser el presupuesto de la mercanca, y
de la ganancia realizada en la produccin. Ya este hecho debera la mercanca a su vez parece ser el presupuesto del captal. 49 El
bastar para demostrar que la relacin entre la gnesis lgica y la trabajo abstracto es, en trminos histricos, menos un presupues-
sucesin histrica es, en Marx, de una naturaleza muy peculiar. to que una consecuencia del desarrollo capitalista de las fuerzas

77
productivas. Marx subraya que el anlisis de las relaciones que las duccin capitalista all donde se ha desarrollado completamente.
categoras de la sociedad capitalista desarrollada tienen entre s no La sucesin de las categoras en el anlisis de la estructura no se
puede basarse en su cronologa: En consecuencia sera imprac- corresponde con la realidad histrica. A menudo se trata adems
ticable y errneo alinear las categoras econmicas en el orden en de conceptos puros a los que jams podra corresponder ninguna
que fueron histricamente determinantes. Su orden de sucesin realidad tangible. Por ejemplo, la forma desarrollada del valor, o
est, en cambio, determinado por las relaciones que existen entre el dinero en cuanto medida de los precios, no son introducidos
ellas en la moderna sociedad burguesa, y que es exactamente el in- ms que como etapas de la evolucin conceptual. Hay categoras
verso al que parece ser su orden natural o del que correspondera (como el intercambio sin dinero) que Marx parece no introducir
a su orden de sucesin en el curso del desarrollo histrico (Grun- en el anlisis ms que para demostrar sus estructura antinmica
drisse 1, pp. 28-9). Se trata de un doble movimiento: por un lado, y su imposibilidad, y en consecuencia su necesaria superacin en
el camino del pensamiento abstracto, que se eleva de lo simple una forma nueva. El propio Marx seala continuamente que se
a lo complejo, podra corresponder al proceso histrico real; por trata solo de categoras funcionales dentro de la produccin bur-
otro, como dice Marx a propsito del dinero, aunque la categora guesa, y no de realidades autnomas precapitalistas.
ms simple haya podido existir histricamente antes que la ms Por un lado, el procedimiento de Marx, que hemos seguido
concreta, en su pleno desarrollo intensivo y extensivo ella puede hasta aqu, obedece a una preocupacin metodolgica de carcter
pertenecer solo a una forma social compleja (ib., pp. 23-4).5 La general: el mtodo dialctico y no emprico comienza con los ele-
mercanca primitiva gener el capital, pero solo el capitalismo ha mentos ms simples, que sin embargo no son inmediatamente
transformado la sociedad entera en sociedad mercantil. evidentes, sino que han sido destilados por un proceso de re-
Pero la interpretacin lgica no es una metafisica de la flexin. Dicho mtodo demuestra as la gnesis de sus objetos de
historia; no pretende explicar lo que est contenido de manera investigacin determinando su concepto. Por otro lado, Marx,
latente en el concepto de mercanca y lo que debe derivar de este fiel a la exigencia de la unidad entre el mtodo y el contenido,
una vez que se han reunido las condiciones necesarias. Marx lo ex- describe al mismo tiempo con su mtodo el rasgo especfico de la
presa del siguiente modo: La extensin y ahondamiento histri- sociedad mercantil, donde las categoras abstractas constituyen el
cos del intercambio despliega la oposicin latente en la naturaleza prius --el momento primero- de la vida social, mientras que los
de la mercanca entre valor de uso y valor. La necesidad de repre- hombres y sus actos conscientes no son ms que sus ejecutores.
sentar exteriormente esta oposicin para el comercio, impulsa ha-
cia una forma autnoma del valor de la mercanca, y no descansa
hasta que se ha logrado en el desdoblamiento de la mercanca en
mercanca y dinero (Capital 1, r, p. 122). Marx no consagra ms Et SUJETO AUTOMTICO
que algn excurso --que son no obstante de la mayor importan- Pero no es solo el mtodo de Marx el que ha sido poco comprendi-
cia- al nacimiento y a la historia del modo de produccin capi- do y el que se encuentra casi siempre en una forma invertida en
talista. Lo que analiza es sobre todo la estructura del modo de pro- los manuales de marxismo. Es sobre todo el contenido del desa-

79
f
rrollo marxiano, que acabamos de resumir, el que se encuentra en origen: El capitalista funciona nicamente como capital personifi-
las antpodas del marxismo tradicional. Para este ltimo, en todas cado, el capital como persona, del mismo modo que el trabajador
sus variantes, la contradiccin fundamental del capitalismo es la no es ms que trabajo personificado[ ... ]. La dominacin de los ca-
que se da entre capital y trabajo asalariado, entre trabajo muerto pitalistas sobre los trabajadores es por tanto la dominacin de la
y trabajo vivo. Para la crtica categorial efectuada por Marx, esta cosa sobre los seres humanos, del trabajo muerto sobre el vivo, del
oposicin no es por el contrario ms que un aspecto derivado de producto sobre los productores, un proceso que, desde otro pun-
la verdadera contradiccin fundamental, la contradiccin entre el to de vista, presenta al capitalista igualmente sometido a la relacin
valor y la vida social concreta. Confrontar la teora del Marx eso- del capital (Resultate des unmittelbarem Produktionsprozesses, p. 17-
trico con el tipo de marxismo que ha acompaado durante ms 8). El capitalista aparece como personificacin del carcter social
de un siglo la marcha del capitalismo es, por un lado, un medio den trabajo, del taller en su conjunto (ib., p. 79, cfr. tambin Ca-
eficaz de comprender mejor las particularidades de la crtica del pital 2007, p. 402). He aqu de nuevo la categora del fetichismo en
valor. Pero adems esta confrontacin es necesaria porque ciertos cuanto inversin real, como dice Marx explcitamente: Volvemos
rasgos de la interpretacin tradicional de Marx prevalecen hasta a encontrarnos aqu con la inversin de la relacin que, al estu-
hoy como la nica lectura posible, incluso entre mucha gente que diar la esencia del dinero, hemos denominado fetichismo. El propio
no son en absoluto marxistas tradicionales. capitalista no detenta un poder ms que como personificacin del
capital (Teoras sobre la plusvala, 1, p. 362, trad. modificada). Marx
El desarrollo lgico, que comienza con la contradiccin inter-
describe a los participantes del proceso de produccin como ms-
na de la mercanca y luego deduce todas sus consecuencias, consi-
caras (Capital 1, 1, p. rn9) y como personificacin de categoras
dera las clases sociales -y sobre todo las dos clases por excelencia:
econmicas (ib., p. 18). El capitalista es un fantico de la valori-
la de los capitalistas y la de los trabajadores- no como las creado-
zacin del valor, que no es ms que una rueda del engranaje
ras de la sociedad capitalista, sino como sus criaturas. No son sus
del mecanismo social (Capital 1, 3, pp. 41-2). Se trata de ofi-
actores, sino que son activados por ella. El dinero y la mercanca
ciales o suboficiales, los cuales imparten rdenes en nombre
no pueden ir por s solos al mercado, ni intercambiarse por s
del capital (Capital 1, 2, p. 30). En consecuencia, el capitalista no
mismos (Capital 1, 1, p. 119): es esto lo que, en el plano lgico,
acta como acta porque sea malo: llama la atencin que en los
genera las clases. En una sociedad fetichista, en la que los suje-
anlisis de Marx, al igual que ocurre en Hegel, no se recurra nunca
tos han alienado su poder en sus propias criaturas, esto no resulta
a la psicologa, ni por consiguiente al moralismo. Aunque muchas
sorprendente. Pero el marxismo tradicional ha invertido siempre
de sus pginas vibran de indignacin contra la burguesa y sus
esta relacin, prefiriendo el sentido comn empirista a la dialc-
fechoras, Marx no atribuye jams el funcionamiento estructural
tica de Marx. Segn la vulgata marxista, tras el valor se esconde
del capitalismo a la sed de ganancia o a la rapacidad de un
la verdadera esencia del capitalismo, es decir, la explotacin de
grupo social. Tampoco reduce la difusin de la produccin capita-
una clase por otraY Para el propio Marx, las clases no existen ms
lista o los cambios en su evolucin a una estrategia consciente o a
que como ejecutoras de la lgica de los componentes del capital,
una conspiracin de los poderosos. Por supuesto, los deten-
el capital fijo y el capital variable. Las clases no se encuentran en el
tadores del capital no son vctimas inocentes, pues se prestan de

80 . 81
r

buena gana a su labor. Pero tampoco son capaces de controlar un un sujeto, considerndolo un error epistemolgico. La teora del
proceso impulsado por las contradicciones internas de una socie- fetichismo reconoce, por el contrario, la existencia efectiva de un
dad que tiene la mercanca como clula germinal. Marx siempre sujeto, pero subraya que hasta ahora los sujetos no son los hom-
rechaz la teora del engao subjetivo, que se asemeja un poco bres, sino sus relaciones objetivadas.5J Naturalmente, en ltima
a las teoras del siglo xvm que explicaban la religin como una instancia los hombres son los creadores de la mercanca, pero lo
simple impostura organizada por los sacerdotes. Marx no des- son en los trminos en los que lo resume Marx: No lo saben, pero
cribe el capitalismo como un conjunto de relaciones personales de lo hacen (Capital 1, 1, p. ro5). Se trata de una parfrasis de lo dicho
dominacin, en las que los que dominan, para engaar mejor a los por Jess en la cruz: Padre, perdnalos porque no saben lo que
explotados y los dominados, se ocultaran tras una apariencia de hacen (Lucas, 23: 24). El valor no es la expresin de otras relacio-
circunstancias objetivas como el valor, haciendo pasar sus ma- nes, ms esenciales, que se encuentran tras l, sino que es la rela-
niobras subjetivas por los resultados de un proceso natural. Para cin esencial en el capitalismo.54 Por supuesto, en realidad no son
que fuera as, hara falta que el hombre --o al menos, cierto grupo las cosas las que dominan, como pretende la apariencia fetichista.
de hombres-fuese el verdadero sujeto de la sociedad mercantil y Pero s lo hacen en la medida en que las relaciones sociales se han
que las categoras de esta forma de socializacin fuesen creaciones objetivado en ellas.55 El fetichismo es precisamente la universali-
suyas. Si tal fuera el caso, como mucho podramos decir que tales dad que no es la suma de las particularidades, sino el resultado no
categoras se reflejan de forma invertida en las cabezas de los suje- deseado creado por las acciones conscientes particulares (que exis-
tos. Pero la teora marxiana de la inversin afirma, por el contrario, ten efectivamente) de los sujetos. En este sentido, el concepto de
que el verdadero sujeto es la mercanca y que el hombre no es ms fetichismo es ya central en Hegel; Marx, por su parte, lo aplica a la
que el ejecutor de su lgica. Su propia socialidad, su subjetividad, realidad social: Aunque ahora el conjunto de este movimiento se
se les aparece a los hombres como sometidas al automovimiento presente como proceso social, y aunque los distintos momentos de
automtico de una cosa.52 Marx expresa este hecho en la frmula este movimiento provienen de la voluntad consciente y de los fines
de que el valor es un sujeto automtico (Capital 1, 1, p. 208), o particulares de los individuos, sin embargo, la totalidad del proce-
como dice ya en los Grundrisse: El valor entra en escena como so se presenta como un nexo objetivo que nace naturalmente, que
sujeto (Grundrisse 1, p. 251). es ciertamente el resultado de las interacciones recprocas de los
individuos conscientes, pero no est presente en su conciencia, ni,
Es una de las afirmaciones ms importantes de Marx, de las
como totalidad es subsumido en ella. Su misma colisin recproca
ms desconocidas y de las ms sorprendentes para el sentido co-
produce un poder social ajeno situado por encima de ellos; su ac-
mn. Por lo general, el trmino sujeto indica justamente la auto-
cin es recproca como un proceso y una fuerza independiente de
conciencia, la facultad de disponer de s mismo, la espontaneidad:
ellos (Grundrisse 1, p. 131). La forma del valor es necesariamente
todo lo contrario de lo automtico. El sujeto es aquel que mueve
la base de una sociedad inconsciente que no tiene control sobre s
los objetos a su alrededor; en la acepcin corriente del trmino, no
misma y sigue los automatismos que ella misma ha creado sin sa-
puede serlo sino el hombre, individual o colectivamente. Ciertas
berlo: Los individuos estn subordinados a la produccin social,
teoras recientemente de moda han negado la posible existencia de
que pesa sobre ellos como una fatalidad (ib., p. 86). Estos auto-

82
l
matismos no son una excusa, una apariencia, detrs de la cual las capital no existen ms que en su oposicin recproca. En conse-
clases dominantes ocultan sus artimaas subjetivas y sus manipu- cuencia, solo pueden desaparecer juntos. Segn Marx, el capital
laciones. En realidad, suponer tales manipulaciones constituye, a no es una cosa, sino una relacin social. Esto significa que
pesar del gesto desmitificador y desfetichizador, una actitud tanto los trabajadores como los propietarios forman parte del capi-
consoladora y lenitiva, pues suponemos en tal caso que la sociedad tal. Pero los marxistas recaen en la definicin burguesa del capital
se dirige a s misma y que simplemente los dirigentes habran sido como conjunto de medios de produccin; conciben la relacin
mal elegidos. La teora del fetichismo objetivo reconoce, por el como una relacin entre clases, en la que solo una de ellas posee
contrario, que, mientras existan el valor, la mercanca y el dinero, el capital, y no como la relacin tautolgica del trabajo abstracto
la sociedad estar efectivamente gobernada por el automovimiento consigo mismo, que ms adelante produce a los sujetos sociales.
de las cosas creadas por ella.5 6 Si bien la clase capitalista y la clase obrera son consecuencias de la
El marxismo tradicional, sobre todo en su condicin de ideo- organizacin del trabajo social en las categoras del capital y del
loga oficial de las diferentes corrientes del movimiento obrero, trabajo asalariado, y no sus creadores, no se puede decir lo mismo
sigui un camino completamente diferente. Para este, la contra- a propsito de las relaciones sociales en las sociedades precapitalis-
diccin fundamental del capitalismo es el conflicto entre trabajo y tas. Estas eran a menudo simples relaciones de dominacin, 57 y no
capital, entre trabajo vivo y trabajo muerto (es decir, objetivado), el resultado de categoras funcionales fetichizadas pertenecientes a
por lo que constituye el alfa y el omega de su explicacin del mun- una esfera separada: la esfera de la produccin material.
do. Esta fijacin, no por la abstraccin real que es el trabajo, sino Los propios marxistas han hecho eso que, en una polmi-
por una de sus formas empricas y derivadas -a saber, el trabajo ca estereotipada, tanto gustan de reprochar a sus adversarios: an-
asalariado en su oposicin al capital-, ha unido a todas las co- clarse en la circulacin y perder de vista la produccin. En reali-
rrientes del marxismo y parece mantenerse hoy como el mnimo dad, a la manera de la economa poltica burguesa, consideraban
comn denominador entre los marxistas supervivientes. Pero el el modo de produccin capitalista como eterno y presocial, pues
conflicto entre trabajo y capital, por muy importante que haya sido lo identificaban con las fuerzas de produccin en su sentido tc-
histricamente, es un conflicto en el interior del capitalismo. Tra- nico. Los marxistas saban que, en Marx, la categora esencial es
bajo asalariado y capital no son ms que dos estados de agregacin la produccin, en relacin a la cual la circulacin constituye una
de la misma sustancia: el trabajo abstracto cosificado en valor. Se esfera subordinada. Marx, en efecto, reprochaba a Smith, Ricar-
trata de dos momentos sucesivos del proceso de valorizacin, de do y a todos los seores economistas el considerar el modo de
dos formas del valor. El marxismo tradicional, con su muy limi- produccin como un dato natural y suprahistrico, y el considerar
tado concepto de capitalismo, descuida aquello que precisamente solo el modo de distribucin como histricamente determinado.58
constituye las clases y cuyo reparto se disputan, eso que tienen en En el tercer volumen de El Capital sostiene que la confusin entre
comn y de lo cual ambas son elementos: el valor. Las clases no produccin y circulacin era la consecuencia de la confusin que
constituyen un antagonismo absoluto; son formas con ayuda de identifica el proceso social de produccin con el proceso simple
las cuales se realiza el sujeto automtico. El trabajo asalariado y el de trabajo (Capital III, 3, p. 355, trad. modificada); es decir, con el
simple metabolismo con la naturaleza. Por otro lado, Marx habla dad que la circulacin aada a posteriori a ciertos productos salidos
de Fourier, al que le cabe el gran mrito de haber sealado que de un simple proceso tcnico.
el ultimate object no era abolir la distribucin, sino el modo de pro- Conforme a esta ptica, el valor enmascara la plusvala, y es
duccin, incluso en su forma superior (Grundrisse II, p. 236).59 aqu donde reside el fetichismo. Pero la crtica de la plusvala
Pero por relacin de produccin los marxistas no entendan la tiene sentido ms que como crtica del valor. De ella se deduce
no 1 l'
transformacin del trabajo en valor en cuanto relacin fundamen- ue no es posible una abolicin de la produccin de la p usva ia
tal en el capitalismo, sino la relacin entre capital y trabajo. Esta sin la abolicin de la produccin de valor. Esto exp1ica tamb'
q ien
ltima relacin, en cuanto categora de la distribucin del valor, or qu los marxistas de todas las tendencias han llegado tan rara
pertenece en realidad a la circulacin. Si el valor, la mercanca y el p a esta conclusin terica: estaban casi siempre
vez empena - d os e n
dinero representan los factores eternos de toda produccin, enton- ver ya en acto la abolicin de la produccin de plusvala en algn
ces lo que caracteriza al capitalismo es solo la propiedad privada de lugar del mundo, pero evidentemente sin poder afirmar que en el
los medios de produccin y la existencia del mercado. En esta in- pas en cuestin ya no exista el valor.
terpretacin, el intercambio aparentemente igual de valores en la La tentativa de los marxistas tradicionales de atribuir tanto el
circulacin oculta el intercambio desigual entre trabajo y capital en fetichismo como el valor a la esfera de la circulacin se correspon-
la produccin. Esta es el lugar de la explotacin, mientras que en de con su conviccin de que el fetichismo es una representacin
la superficie dominan las ilusiones que crea la circulacin: todos errnea, y no una inversin de la realidad, y de que el valor es u~a
sus participantes aparecen como simples propietarios de mercan- disimulacin de la lucha de clases y de las relaciones de propie-
cas, iguales y libres, que no intercambian en ella ms que equi- dad. Esta interpretacin est muy extendida, pero descuida la ba-
valentes. La venta de la fuerza de trabajo como mercanca parece nal circunstancia de que la lucha de clases, o el conflicto social en
falsamente una venta como las dems. Desde esta perspectiva, es general, son fcilmente constatables a nivel emprico, y en modo
solo el mercado el que transforma los productos en mercancas, y alguno se encuentran ocultas detrs de los fenmenos. Muy al
la abolicin de aquel bastara para superar la produccin de estas. contrario, el valor, en cuanto fenmeno no emprico, no puede
Pero la produccin y el trabajo no son datos puramente tcnicos, y ser descubierto ms que a travs de un paciente anlisis. Que las
en consecuencia eternos, que bastara con liberar de la influencia relaciones entre los hombres se manifiesten como relaciones en-
que el valor ejerce sobre ellos. Bajo las condiciones capitalistas, la tre cosas no significa que en realidad se trate de relaciones de
produccin de valor est asegurada por la faceta abstracta del tra- dominacin personal que se ocultaran tras la apariencia de una
bajo; a saber, por las actividades que ya estn igualadas en cuanto lgica objetiva de las cosas. Afirmar esto significa pasar por alt~
cantidades de tiempo abstracto. La produccin de cada mercanca los rasgos especficos del capitalismo para considerarlo una conti-
presupone el sistema del trabajo abstracto; el producto es pues nuacin lineal de las relaciones de explotacin precedentes. Estas
una mercanca, con un valor, ya antes de entrar en la circulacin. relaciones se caracterizaban todas por el hecho de que una clase
Si no se logra su venta, el valor no se realiza; pero el hecho de que robaba a otra su sobreproducto. La principal diferencia entre la
dicha realizacin pueda no tener lugar no impide que el ser-valor sociedad capitalista y las que la precedieron consistira, pues, con-
de la mercanca nazca en la produccin, pues esta no es una cuali-

86
l
forme a esta ptica, sencillamente en lo siguiente: en el capitalis- necesidades y la produccin como acumulacin de trabajo muerto
mo, la explotacin est disimulada por el intercambio supuesta- bajo la forma de valor. Para ellos, el trabajo, incluso bajo condi-
mente igual, mientras que antao se ejerca de forma abierta. As, ciones capitalistas, es siempre un trabajo til cuyo contenido no
la plusvala moderna no parece ser ms que la continuacin de los ponen en cuestin. El trabajo, cualquiera que este sea, es as el
tributos feudales o del trabajo servil, y no una categora que deriva bien supremo, y el trabajador es glorificado como creador de to-
necesariamente de la categora del valor. Efectivamente, podemos dos los valores, sin distinguir entre la produccin de valores de
encontrar una tal asimilacin de las diferentes formas histricas uso y la produccin de valor para el capital, y sin tener tampoco
de explotacin en el Manifiesto comunista, donde la lucha de clases en consideracin la naturaleza de los valores de uso. Desde esta
entre burgueses y proletarios se presenta como una continuacin perspectiva, el proceso de produccin tcnica es concebido como
de la lucha entre hombres libres y esclavos, patricios y plebeyos, natural, o incluso ya como socialista, puesto que ya est socializa-
seores y siervos, maestros y oficiales, en una palabra: opresores do a nivel material. Esta concepcin se encuentra en los ltimos
y oprimidos (Manifiesto comunista, p. 33). Pero esta asimilacin escritos de Engels, y fue la que prevaleci en la Segunda Inter-
ya no vuelve a encontrarse en las obras de madurez de Marx, que nacional (1889-1914). El ideal inconfesado era, pues, el retorno a
son un anlisis del capitalismo desarrollado, y no una filosofa de una especie de produccin simple de mercancas, sin plusvala ni
la historia. En ellas, el capitalismo no aparece como una simple capital; a menudo se imaginaba -y el impulsor fue Engels una
apropiacin parasitaria de lo que los productores directos crean vez ms- que este tipo de produccin haba exstido realmente
en una esfera presocial. Los modos de produccin precapitalistas antes del capitalismo. Pero esta concepcin tan extendida entre los
eran efectivamente simples relaciones de apropiacin en las que supuestos marxstas era en el fondo profundamente proudhonia-
las clases dominantes eran una superfetacin de un proceso de na. Aunque los marxstas del movimiento obrero atacaban al prou-
produccin que casi no controlaban en absoluto y que no evolu- dhonismo pequeo-burgus, caan tambin en el mismo error:
cionaba sino muy lentamente. Dicho proceso era definitivamente criticar la exstencia del dinero como fin en s mismo sin querer
un metabolismo con la naturaleza que obedeca en gran medida a poner en duda su base social, el trabajo como fin en s mismo.
reglas tcnicas; lo que no es en absoluto el caso en el capitalismo. Se escandalizaban por la acumulacin tautolgica del dinero sin
Pero la relacin entre valor y plusvala no es la misma que la rela- preocuparse por la acumulacin tautolgica del trabajo. Para ellos,
cin entre trabajo agrcola y diezmo, porque el obrero no produce el trabajo constitua lo contrario, concreto y positivo, de la abstrac-
valor de la misma manera que el campesino produce trigo. cin representada por el dinero. De aqu derivaba el programa de
una sociedad basada enteramente en el trabajo homado, en el
. que no habra apropiacin de plusvala. Segn las circunstancias,
este programa podra adoptar la forma de una red de cooperativas,
Lo QUE LOS EPGONOS HAN HECHO DE LA TEORA DE MARX
donde los trabajadores produjesen sin patrn, o de un Estado-
Los marxistas escamotean, pues, la diferencia entre trabajo abs- obrero, en el que la admini~tracin de la plusvala estara regula-
tracto y trabajo concreto, entre la produccin como satisfaccin de da por una instancia que supuestamente representara a todos los

88
trabajadores: el partido-Estado. Tales ideas eran el resultado de la taculizase el funcionamiento natural de la ley del valor. Sera la
transformacin del anlisis negativo de la sociedad capitalista rea- anarqua del mercado la que en el capitalismo falseara el ver-
lizado por Marx en unas instrucciones para la construccin del so- dadero valor, concebido como una instancia neutra de regulacin;
cialismo. Pero un intercambio de mercancas no puede tener lugar mientras que el socialismo se caracterizara, no por la abolicin de
sin dinero, pues solo gracias al hecho de designar una mercanca la ley del valor, sino por su aplicacin consciente a travs de la
como mercanca universal -es decir, como dinero--, las dems planificacin. Esta no era una consecuencia implcita, sino que se
mercancas se convierten realmente en iguales en cuanto mercan- proclamaba de viva voz -por ejemplo, en la Unin Sovitica-
cas. Si se le retira al dinero su privilegio (Proudhon), para hacer como la verdadera diferencia entre socialismo y capitalismo. De
de l una mercanca como las otras, todo el sistema se disuelve. este modo, quedaba naturalmente justificada la perennidad de la
Por supuesto, puede existir una produccin material sin dinero, mercanca y del dinero en tal forma de socialismo.
pero no intercambios mercantiles sin dinero. El proudhonismo, Vemos que los marxistas prestaron poca atencin a la teora
que existe incluso dentro del marxismo tradicional, es la tentativa del valor de su maestrn, ni siquiera aquellos que se conocan su
de mantener la produccin capitalista, identificada solo con la tc- obra de memoria. Estimaban que la autntica innovacin terica
nica, y no cambiar ms que la distribucin y la circulacin. de Marx comienza solo con el anlisis de la plusvala. Para ellos,
A nivel terico, esto era consecuencia del hecho de que los la plusvala no es el modo necesario de existencia del valor, sino
marxistas haban identificado la crtica marxiana del valor con la una superfetacin que se aade al valor, que por su parte sera
teora ricardiana del valor-trabajo. En el captulo precedente hemos atemporal. La cuestin de saber, por ejemplo, si es el trabajo
hablado de los dos niveles de la representacin fetichizada: el o el trabajo abstracto el que forma la sustancia del valor, no era
trabajo se representa en el valor y el valor se representa en el va- a sus ojos ms que una sutileza escolstica. Conceban el valor
lor de cambio; es decir, en el dinero. Aparentemente, se trata de como una categora puramente econmica y desarrollaban para
un problema muy terico, casi filolgico. Pero ahora vemos que la poltica, la ideologa, etc., categoras separadas, repitiendo as
ocuparse exclusivamente del paso del valor al dinero y considerar la divisin burguesa en esferas y el desmenuzamiento en disci-
como normal el paso del trabajo al valor se corresponde con la plinas especiales, ligadas exteriormente entre ellas por categoras
idea de que el trabajo, representado en el valor, es bueno, pero como la accin recproca y el primado de la economa. Algu-
debera representarse directamente, y no en el dinero. De esta ma- nos sostenan incluso que no es necesario adherirse a la teora del
nera, la concepcin del valor pierde toda su dimensin crtica y se valor para ser marxistas. El primero en afirmarlo explcitamente,
vuelve posible reemplazarla por la supuesta ley del valor, 60 que en 1899, fue Eduard Bernstein, uno de los jefes de la socialdemo-
habra de regular la distribucin de las cantidades de trabajo en cracia alemana (Bernstein, Las premisas del socialismo y las tareas de
las diferentes ramas de la produccin. Resultaba, pues, inevitable la socialdemocracia). Para muchos otros marxistas, igualmente, la
que el reproche principal que los marxistas tradicionales le hacan teora del valor era un resto no cientfico, metafsico, debido a
al capitalismo no fuese ya el de someter el contenido material de los orgenes hegelianos de Marx. Se supona que no estaba a la al-
la produccin al valor. Le reprochaban, bien al contrario, que obs- tura de la ciencia moderna y que no era ms que un obstculo para

90 91
la aplicacin de la teora marxista a los problemas econmicos de
la poca contempornea. Lo mejor sera, pues, sacrificarla como
un fardo intil para salvar las otras partes de la teora de Marx. Si
otros marxistas no llegaban a tales conclusiones, era solamente
' posible, recurriendo en su caso a las huelgas y los sindicatos. Pero
se trataba de una incoherencia del sistema todava en formacin.
En efecto, se vio que los bajos salarios y la exclusin de los obre-
ros de los derechos polticos no forman necesariamente parte del
porque no vean ningn problema en el valor en cuanto tal. El capitalismo, y que, bien al contrario, este funciona mucho mejor
fetichismo, el trabajo abstracto, el valor, la mercanca y el dinero, tratando los intereses de los asalariados de la misma manera que
en cuanto categoras crticas -es decir, no extradas sin ms de la los otros intereses que revisten la forma dinero.
realidad emprica- no desempearon apenas papel alguno en las El movimiento obrero avanzaba gracias a que la difusin del
discusiones en el seno de la Segunda Internacional. Las raras oca- valor, en cuanto relacin de produccin, iba mucho ms rpido
siones en las que alguien se refera a ellas, era para pasar de largo que la difusin de las formas jurdicas, polticas o culturales basa-
ante la cuestin. 61 Incluso la mejor terica de la poca, Rosa Lu- das en el valor y que tienen como horizonte la igualdad abstracta
xemburgo, tampoco fue realmente una excepcin en este punto. de todos los ciudadano.s del mismo Estado. De ah que pudiera
Naturalmente, no es una interpretacin errnea del anli- reivindicar los ideales capitalistas (libertad, igualdad) contra la
sis marxiano de la mercanca la que se encuentra en el origen de realidad capitalista. La lucha de clases fue la forma de movimiento
esta actitud, sino poderosos motivos histricos que influyeron en inmanente al capitalismo, la forma en la que se desarroll la base
la manera de leer a Marx. El movimiento obrero no fracas; al aceptada por todo el mundo: el valor. Esta hizo que los obreros
contrario, cumpli con su verdadera tarea: la de garantizar la in- entrasen cada vez ms en el capitalismo y el trabajo asalariado, en
tegracin de los obreros en la sociedad burguesa. En realidad, los lugar de salir de ellos; transform a todos los sujetos en ciuda-
obreros deseaban dicha integracin, que los burgueses les nega- danos libres, en participantes en la competencia universal como
ban cuando la sociedad estaba dominada todava en gran medida forma general y comn de la vida social. En el fondo, las organiza-
por relaciones sociales precapitalistas y a menudo paternalistas. ciones polticas de los obreros jams persiguieron ms que objeti-
Prueba de ello era la ausencia de derecho al voto para los obreros, vos que eran inmanentes al modo de produccin capitalista. Pero
que seguan estando fuera de la sociedad en cuanto sujetos do- a causa de la resistencia que la burguesa realmente existente
tados de derechos menores, aunque solo fuera formalmente. Lo opona a la democratizacin, el movimiento obrero se vio forzado
que realmente impuls, y con un xito completo, al movimiento a abrazar la teora radical de Marx. Y lo hizo transformndola,
obrero fue la lucha por el reconocimiento de los trabajadores -el para abandonarla despus, una vez hubo alcanzado sus objetivos.
cuarto estado- como propietarios de mercancas a la manera Los intereses de sus afiliados, a los que defenda, posean ya la
de todos los dems propietarios de mercancas. En la sociedad ca- forma de valor: se trataba de garantizar a cada cual una cantidad
pitalista, la venta de la fuerza de trabajo es una transaccin como de dinero algo mayor. El nivel de la sociedad entera, el inters
cualquier otra. Durante mucho tiempo, sin embargo, a los traba- universal, no exista para el movimiento obrero ms que en la
jadores no se les otorg lo que se les permita a los otros propie- forma abstracta del Estado y del partido. Al tiempo que elevaba el
tarios de mercancas: intentar vender su mercanca lo ms cara conflicto entre dos categoras del valor, el capital y el trabajo asala-

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riado, al rango de un antagonismo que superaba el sistema capi- pero los ltimos marxistas no saben reconocerla porque la desapa-
talista, el movimiento obrero transformaba en oposicin absoluta ricin del proletariado significa el fin de su mundo de referencia.
el contraste entre los otros dos polos inseparables de la sociedad Al exaltar ulteriormente el ethos protestante del trabajo, el
del valor: la mercanca, en cuanto particularidad abstracta, y el movimiento obrero y sus tericos marxistas subrayaron al mxi-
Estado, en cuanto universalidad abstracta. mo la oposicin entre trabajo y no-trabajo, como si la causa prin-
El movimiento obrero siempre fue el representante de uno cipal de la explotacin residiera en el hecho de que los capitalistas
de los polos de la sociedad capitalista: el proletariado. Este es un no trabajan personalmente. Esta crtica no era en absoluto una
participante en la competencia global, y a la larga sus intereses no crtica del trabajo, sino una crtica realizada desde el punto de vista
se han revelado en absoluto como incompatibles con el desarro- del trabajo, una crtica contra los no trabajadores. El ocioso se ir
llo del capitalismo. Existe, sobre todo hoy, una identidad objetiva a vivir a otro lado, deca la versin francesa de la Internacional. El
entre los intereses de los capitalistas y los de los trabajadores de hecho de que el trabajador cree el valor fundamenta, pues, su
la misma fbrica, de la misma ciudad, del mismo pas. Por otro pretensin de dirigir la .sociedad del futuro, que se basar ente-
lado, el conflicto entre trabajo y capital es solo uno de los muchos ramente en el trabajo y estar constituida exclusivamente por pro-
conflictos que atraviesan una sociedad enteramente basada en letarios; como si pudiese haber proletarios sin capitalistas y como
la competencia. Pero en lugar de abolir la competencia, el movi- si la existencia del obrero fuese tan hermosa que mereciese exten-
miento obrero quiso hacer que la ganase uno de sus participantes. derse a todo el mundo. Llegado el caso, sern los representantes
Finalmente perdi su papel cuando los obreros obtuvieron sus de- del proletariado los que hagan trabajar a los proletarios: las dos
rechos iguales, y casi desapareci con la continua disminucin del almas principales del movimiento obrero estn dignamente repre-
nmero de trabajadores asalariados. Lo que queda hoy de l es un sentadas por la bien conocida figura de Stajnov y por Friedrich
corporativismo, un lobbismo para unos grupos de asalariados que Ebert (1871-1925), el primer presidente socialdemcrata de Alema-
no demandan otra cosa que sobrevivir en la competencia mundial. nia, que deca que el socialismo significa sobre todo trabajar mu-
En esta bsqueda, a menudo van del brazo de sus empleadores. cho. Esta tradicin perdura hasta el presente: hace algunos aos,
Cuando los sindicatos aceptan reestructuraciones dolorosas los carteles electorales de los socialdemcratas alemanes conte-
para mantener la competitividad de sus empresas y salvar nan esta nica promesa: Trabajo, trabajo, trabajo.
empleos, no traicionan su misin, sino que hacen explcita la El reduccionismo de esta crtica se echa de ver en que trata
identidad entre capital y trabajo asalariado, que ya est establecida a los capitalistas como si consumiesen alegremente el sobrepro-
con el valor. Pero solo los marxistas tradicionales pueden ver en ducto para su propio placer. Los identifica, pues, con las clases
este fin negativo de la lucha de clases el fin de todo antagonismo dominantes del pasado. En realidad, los capitalistas no son ms
social y la victoria del capitalismo. La prctica desaparicin del pro- que los siervos de la autovalorizacin tautolgica del capital, que
letariado industrial ha puesto en dificultades tanto al capitalismo reinvierten sus beneficios en el ciclo siempre incrementado de la
como al marxismo tradicional. Ahora es el marco comn a ambos produccin. Pero tambin los marxistas han interiorizado hasta
el que vacila. La verdadera crisis del capitalismo ya est en acto, tal punto este fin en s que no buscan ms que el mejor medio

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para hacerlo realidad. Reprochan a los propietarios del capital no
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para los marxistas el trabajo proletario es idntico al eterno meta-
consagrar lo suficiente a dicho fin, y en su lugar llenarse la panza bolismo con la naturaleza. Este ltimo estara sometido al capital
en detrimento del fetiche de la acumulacin, que los marxistas y solo de forma exterior, y si hay que acabar con la dominacin de los
sus adversarios adoran del mismo modo. Esto es comparable a los capitalistas, es para permitir a los trabajadores que trabajen por fin
reproches que a menudo se les hacen a los sacerdotes: el pensar a su conveniencia y sin trabas. Aqu, el marxismo del movimiento
demasiado en ellos mismos, en lugar de aniquilarse al servicio de obrero presenta incluso una cierta semejanza objetiva con la ret-
su dios-fetiche. Pero en general, los propios capitalistas llevan una rica anticapitalista que caracteriz al fascismo y que, ms o menos
vida ms bien miserable si se los compara con las clases domi- disfrazada, contina existiendo hasta nuestros das: la exaltacin
nantes del pasado. Ya el joven Engels haba sealado la tacaera del trabajo, acompaada de la acusacin, dirigida contra una capa
de los capitalistas ingleses para consigo mismos en La situacin de no trabajadores pertenecientes a la circulacin y localizados pre-
de la clase obrera en Inglaterra (1845); y los estresados directivos de ferentemente en el mundo financiero, de arrebatar a los trabajado-
hoy en da le habran parecido unos pobres plebeyos a cualquier res el fruto de sus esfuerzos. Ms tarde mostraremos por qu esta
feudal del pasado. En un plano simblico, el seor de antao re- argumentacin, que se encuentra tanto en Lenin como en Keynes,
presentaba todo el goce de la vida -en primer, lugar el de no tanto entre los antisemitas como en la asociacin ATIAC, represen-
tener que trabajar-, aunque este no estuviese reservado ms que . ta lo contrario de cualquier crtica social seria.
a una elite. Los capitalistas, y bajo su forma ms pura los de la
As pues, el marxismo tradicional formaba parte integrante de
new economy, no representan sino una forma agravada de la mi-
la sociedad del trabajo. No pona en cuestin la supuesta necesidad
seria general y del sobretrabajo universal. Un verdadero pequeo
de acumular cada vez ms trabajo y de crear cada vez ms valor. Su
empresario de hoy se enorgullece incluso de trabajar ms que un
nica preocupacin era garantizar una distribucin diferente de los
proletario ingls de la poca de Dickens.
frutos de ese trabajo. Incluso llegaba a reprochar al capitalismo que
fuese incapaz de desarrollar suficientemente las fuerzas producti-
vas. El conflicto entre el movimiento obrero y la clase capitalista fue
PARA MARX, el trabajo proletario, en cuanto trabajo vivo, no es po- a fin de cuentas una disputa familiar dentro de esa workng house
sible ms que en el capitalismo, donde constituye la otra cara del que es la sociedad capitalista. Las cosas apenas podan ocurrir de
capital. Una superacin del capitalismo comportara, pues, la abo- otra manera durante la fase de instalacin de la sociedad capitalista
licin del trabajo proletario, y no su triunfo. En efecto, Marx lleg del trabajo. El movimiento obrero no fue solamente una correc-
a llamar mscara al obrero asalariado: El capitalista y el obrero cin inmanente de los desequilibrios del capitalismo. En muchos
asalariado, no son, como tales, ms que encarnaciones, personi- aspectos, constituy incluso su motor, la vanguardia del desarrollo
capitalista; a menudo encarn la lgica pura del capital contra los
ficaciones de capital y trabajo asalariado (Capital III, 3, p. 350).
Pero los marxistas no vean en el trabajo proletario la esencia mil obstculos que se oponan a su realizacin. Tergiversando a
del capitalismo y una violencia que se ejerca sobre los individuos, Lenin, podra decirse que el movimiento obrero fue el tonto til
una violencia de la que estos deberan liberarse. Bien al contrario, de la mercanca. Era el movimiento obrero el que reclamaba lamo-

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dernizacin, tanto en nombre de la productividad como del con- alternativa a la sociedad capitalista en realidad desvelan las tenden-
fort de las masas populares. Era l el que preconizaba el des- cias ms profundas de esta ltima. Por otro lado, es sorprendente
plazamiento de los obreros desde los viejos barrios hacia las zonas constatar hasta qu punto eran superficiales las criticas que los
residenciales, y el que peda una racionalizacin, una estandariza- disidentes marxistas de todos los colores, as como los anarquis-
cin y una climatizacin cada vez mayores. Era el primero en tildar tas, dirigieron contra el marxismo oficial. Casi siempre se le
de pequeo-burgus todo respeto por el medioambiente y en reprochaba haber traicionado la defensa del trabajo asalariado
reivindicar un coche, un televisor, una lavadora y un viaje en avin contra el capital; salvo raras excepciones, como la mejor parte de
cada ao para todo el mundo. Libre del sentimentalismo y de las la agitacin situacionista, los adversarios del marxismo tradicional
nostalgias de los burgueses, el movimiento obrero se identificaba casi nunca le recordaban que no haba salido del terreno capitalista
completamente con la civilizacin industrial y con la reduccin de del dinero, del Estado, de la mercanca, del valor. La simpata que
la vida a la supervivencia equipada. En el movimiento obrero y sus algunas de estas corrientes pueden suscitar hoy no debe hacernos
representantes se daba, en su forma ms pura, ese odio contra todo olvidar que, ms que ejercer una crtica radical, no hicieron sino
lo que procede del mundo precapitalista y todava no ha pasado por agravar una debilidad de sus adversarios.
las horcas caudinas del capitalismo, tanto en la agricultura como La consecuencia del gigantesco crecimiento de los medios
en la medicina, lo mismo en la arquitectura que en la educacin, de produccin es trabajar cada vez ms, y no menos. Incluso des-
excepcin hecha de ciertos poderes sociales constituidos como la pus de la introduccin de la semana de cuarenta horas, en las so-
familia o la Iglesia: con ambas, el movimiento obrero establecera ciedades modernas trabajamos ms que los esclavos o los siervos
rpidamente compromisos. de antao, para los cuales la luz, las estaciones, etc., constituan
En los pases en los que el movimiento obrero poda exhibir- un lmite a la explotacin; por no hablar de las sociedades primi-
se sin restricciones, su identificacin con la civilizacin del trabajo tivas, sobre las cuales habremos de volver. Gracias al desarrollo
asuma la forma del mito del hombre nuevo o del mundo nue- de las fuerzas productivas, el individuo encuentra hoy a su dispo-
vo que deba hacer imposible cualquier vuelta atrs y establecer sicin una masa mucho ms grande de objetos de consumo. Pero
un mundo enteramente adaptado a las exigencias de la acumula- para obtenerlos, debe consagrar al trabajo una parte de su vida
cin, a la que incluso se bautizaba con el nombre de socialista. cada vez ms amplia. Y cuando no son las horas de trabajo las que
A falta de lograrlo, al menos se entregaba a orgas de destruccin aumentan, es su intensidad. 62
para realizar el sueo, inscrito en el corazn de la mercanca, de Desde el siglo x1x en adelante, este hecho no ha dejado de
un mundo en el que ya nada recordase la posible existencia de un suscitar una crtica del trabajo, cuya historia no podemos recons-
mundo distinto. Desde este punto de vista, la revolucin cultural truir aqu. No fue en el movimiento obrero, ni siquiera en sus
china fue el resumen ms concentrado de la historia capitalista, y mrgenes radicales, ni tampoco en el pensamiento filosfico o la
en la Camboya de Pol Pot la sociedad del trabajo se concret en su ciencia, sino en las vanguardias artsticas donde comenz a for-
forma ms pura. Por eso, los crmenes que ms les gusta citar a los mularse dicha crtica, pero sin tener conciencia de la forma social
apologetas del capitalismo para desacreditar cualquier idea de una del trabajo moderno. El encuentro entre esta tradicin artstica y

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la crtica social de inspiracin marxista se produjo por vez prime-
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sesenta que no tenan nada que ver con la Teora crtica de la Es-
ra en la Internacional Situacionista. cuela de Frncfort; por ejemplo, en la produccin de la revista
Entre los escasos filsofos que criticaron el culto al trabajo francesa Socialisme ou Barbarie.
nos encontramos con Theodor W. Adorno y otros autores de la La Teora crtica no vea en el valor ms que un elemen-
Escuela de Frncfort, y en particular con Max Horkheimer o Her- to parcial, econmico, y no una categora de la totalidad que
bert Marcuse. En su obra encontramos igualmente importantes comprende tambin al sujeto. Para Adorno, el sujeto ms bien es
intuiciones sobre el valor y el fetichismo. Estas aparecen mezcla- conquistado desde el exterior por el valor. De aqu extrae conse-
das, sin embargo, con diversos restos del marxismo ms tradicio- cuencias pesimistas: el valor habra englobado toda posibilidad de
nal, por ms que estos autores impulsaran en ciertos puntos una resistencia. Toda praxis sera pues intil. En sus escritos, se echa
eficaz crtica de dicho marxismo. Sus referencias a la crtica de la en falta un anlisis de los rasgos especficos del capitalismo que
economa poltica de Marx y al fetichismo resultaban preciosas distinguen a este de otras formas de sociedad; en ellos, privilegia
en una poca en la que nadie hablaba de ellos. No obstante, a me- una nocin atemporal de dominacin. As, sin quererlo, Ador-
nudo son imprecisas. Su crtica del intercambio que aplasta a no se desliza hacia una metafisica de la historia: la categora de
los individuos resulta muy vaga y no parte de una verdadera com- intercambio se vuelve suprahistrica y se refiere a la socializacin
prensin de la doble naturaleza de la mercanca. A pesar de todo, humana en cuanto tal. Sus orgenes habra que buscarlos en una
fue a partir de tales referencias como algunos de sus discpulos lejana prehistoria. El anlisis adorniano de la sociedad moderna
elaboraron en torno a 1968 los comienzos de la crtica del valor. no parte de la forma determinada que toma la produccin social
Fue por medio de otro anlisis como la Teora crtica de la en el capitalismo, sino que sita en su centro la apropiacin de la
Escuela de Frncfort ejerci una gran influencia. A finales de los naturaleza por parte de los hombres y la ambigedad que sera
aos treinta, esta haba llegado a la conclusin de que el capita- intrnseca a todo dominio sobre la naturaleza y a toda autoconser-
lismo clsico, basado en el mercado y la libre competencia, haba vacin. Es de la relacin instrumental inicial con la naturaleza
sido reemplazado por los monopolios y el Estado autoritario, de donde deriva, en Adorno, todo el desarrollo ulterior. De esta
que haban quebrado las libertades burguesas resultantes de la manera, la sociedad capitalista aparece como inevitable; se dira
circulacin. Esta teora tena las pruebas de su lado en la poca del la consecuencia de los principios estructurales que rigen toda la
nazismo, del estalinismo y del new deal. Hasta los aos setenta, historia humana. El intercambio de mercancas no es para l ms
casi toda la izquierda estaba convencida de que la esfera poltica que una forma particular y una continuacin lgica de las relacio-
se haba impuesto a la esfera econmica. Toda dinmica hist- nes de intercambio precedentes, partiendo del sacrificio religioso
rica interna y todas las contradicciones del capitalismo parecan y del intercambio arcaico de dones. De este modo, deja escapar
haber llegado a su fin. De este modo, no poda imaginarse una el hecho de que el trabajo abstracto es una pura forma de media-
verdadera crisis del sistema sino como intervencin puramente cin, y en consecuencia algo ntegramente social, que no guarda
voluntarista de una subjetividad externa. Esta conviccin se en- relacin alguna con la naturaleza y con la materia. El carcter tau-
contraba igualmente en muchas teoras de los aos cincuenta y tolgico de la produccin y su necesaria tendencia al crecimiento

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Adorno los deduce antes de la estructura de la tcnica que de las ontolgico, sino que existe solamente all donde existe el dinero
contradicciones de la mercanca. 1 como forma habitual de mediacin social. Pero aunque la defini-
cin capitalista del trabajo haga abstraccin de todo contenido, esto
no significa que toda actividad sea considerada como trabajo en
el modo de produccin capitalista: solo lo es aquella que produce
EL TRABAJO ES UNA CATEGORA CAPITALISTA
valor y se traduce en dinero. El trabajo de las amas de casa, por
Toda nuestra argumentacin nos empuja a poner en cuestin no ejemplo, no es un trabajo en el sentido capitalista del trmino.
solo el trabajo abstracto, sino tambin el trabajo en cuanto tal. El trabajo en cuanto actividad separada de las dems esferas
Aqu el sentido comn se rebela: cmo podramos vivir sin tra- es ya una forma de trabajo abstracto; el trabajo abstracto en sen-
bajar? Sin embargo, solo identificando el trabajo con el metabo- tido restringido es, pues, una abstraccin de segundo grado: Si
lismo con la naturaleza podemos presentarlo como una categora el trabajo abstracto es la abstraccin de una abstraccin, entonces
suprahistrica y eterna. Pero, en tal caso, se trata de una tautologa. el trabajo concreto solo representa la paradoja de la parte concreta
De un principio tan general se puede deducir tan poco como del de una abstraccin (a saber, de la forma de abstraccin trabajo).
principio de que el hombre debe comer para vivir. El trabajo es Concreto es solo en el sentido estrecho y obtuso de que dife-
en s mismo un fenmeno histrico. En sentido estricto, no existe rentes mercancas exigen materialmente procesos de produccin
ms que all donde existen el trabajo abstracto y el valor. No solo distintos (Trenkle, Qu es el valor? Qu significa la crisis?). No
a nivel lgico, sino tambin con relacin al trabajo, concreto y obstante, la idea de tener que liberar al trabajo de sus cadenas
abstracto son expresiones que remiten la una a la otra y que no lgicamente ha supuesto considerar el trabajo concreto como
pueden existir de forma independiente. Es muy importante su- el polo positivo, que en la sociedad capitalista es violado por
brayar, pues, que nuestra crtica afecta al concepto de trabajo el trabajo abstracto. Pero el trabajo concreto no existe en esta so-
en cuanto tal, no solamente al trabajo abstracto. No se pueden ciedad ms que como portador, como base del trabajo abstrac-
simplemente oponer trabajo abstracto y trabajo concreto, y mucho to, y no como su contrario. El concepto de trabajo concreto es
menos an como si fueran el mal y el bien. El concepto de igualmente una ficcin; en realidad, no existe ms que como una
trabajo concreto es en s mismo una abstraccin, pues en l cierta multitud de actividades concretas. El mismo discurso vale para
forma de actividad se separa -en el espacio y en el tiempo-- del lo que concierne al valor de uso: este est ligado al valor como un
campo completo de las actividades humanas: el consumo, el juego polo magntico al otro. No podra subsistir solo, as que no repre-
y la diversin, el ritual, la participacin en los asuntos comunes, senta la faceta buena, o natural, de la mercanca, que podra
etc. A un hombre de la poca precapitalista jams se le habra ocu- oponerse a la faceta mala, abstracta, artificial, exterior. 6 J Estas
rrido situar al mismo nivel del ser, en cuanto trabajo humano, dos facetas estn ligadas la una a la otra de la misma manera que
la fabricacin de un pan, la ejecucin de una pieza de msica, la lo estn, por ejemplo, el capital y el trabajo asalariado, y solo pue-
direccin de una campaa militar, el descubrimiento de una figu- den desaparecer juntas. El hecho de tener un valor de uso no
ra geomtrica Y, la preparacin de un almuerzo. El trabajo no es expresa ms que la capacidad -abstracta- de satisfacer una ne-

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cesidad cualquiera. Segn Marx, el valor de uso se convierte en un metahistrica sobre la esencia de la vida humana. Es cierto que ni
caos abstracto (Contribucin, p. 272) desde el momento en que siquiera el Marx esotrico lleg a poner el trabajo sistemti-
abandona la esfera separada de la economa. Lo verdaderamente camente en cuestin. Marx identificaba la necesidad natural de
opuesto al valor no es el valor de uso, sino la totalidad concreta de los intercambios con la naturaleza con la del trabajo, y sera
todos los objetos. 64 solamente ms all de esta necesidad donde comenzara el reino
de la libertad (Capital III, 3, p. 272). 66 En cuanto creador de va-
lores de uso, en cuanto trabajo til, el trabajo es, por lo tanto, una
condicin de la existencia del hombre, independiente de todas las
CuL ERA la posicin del propio Marx a propsito del trabajo? formas de sociedad, una necesidad natural eterna para mediar en
A pesar de las ambigedades que efectivamente subsisten a este el metabolismo entre el hombre y la naturaleza, esto es, en la vida
respecto en su caso, los marxistas (y los antimarxistas) se equivo- humana (Capital I, 1, p. 65). Marx es aqu el heredero de la tra-
caban al atribuirle un monismo del trabajo que establece el trabajo dicin burguesa a la que horroriza la pereza y que exige que el
como la base de toda sociedad humana pasada, presente y futura, individuo utilice todas sus energas para transformar el mundo.
una base que tan solo debe desembarazarse de sus parsitos. El Marx reproch a Adam Smith que considerase el trabajo exclusi-
famoso papel del trabajo en la transformacin del mono en hom- vament~ como una fatiga y un sacrificio, y puso de relieve que esto
bre es una invencin de Engels; en general, Marx no cede a una solo es cierto bajo condiciones capitalistas (Grundrisse II, p. 120).
ontologa acrtica del trabajo. Pero no es fcil extraer de Marx Pero en el mismo pasaje de los Grundrisse, cita tambin la compo-
una crtica del trabajo como principio de organizacin social, pues sicin musical como ejemplo de una actividad libre que es con-
en las partes menos tericas de su obra en ocasiones se abandona denadamente seria, que exige el ms intenso de los esfuerzos.
a cierto culto al trabajo y al hamo faber que comparte con su poca.
En ciertos escritos de juventud de Marx encontramos sin
No obstante, resulta evidente, no solo por la lgica general de su
ms una crtica del trabajo en cuanto esfera separada. En 1845,
teora, sino tambin por ciertas referencias precisas, que el trabajo
en un comentario a un libro del economista alemn F. List, que
vivo en cuanto base de la produccin es justamente lo que Marx
se mantuvo en forma de manuscrito y que no suele incluirse en
quiere criticar, en lugar de ver en l un principio ontolgico que
las ediciones habituales de sus obras, Marx escriba: Uno de los
es preciso liberar de los velos que lo cubren y sacar a la luz del da.
mayores malentendidos consiste en hablar de trabajo humano, li-
En sus obras de madurez, Marx no establece el trabajo como
bre y social, sin propiedad privada. El "trabajo" es, por su propia
punto de partida: Para alcanzar el concepto de capital, es nece-
esencia, la actividad no libre, inhumana, asocial, condicionada por
sario partir del valor y no del trabajo, y concretamente del valor
la propiedad privada y generadora de propiedad privada. Por tanto
de cambio ya desarrollado en el movimiento de la circulacin
la superacin de la propiedad privada solo se har realidad cuando
(Grundrisse I, p. 198). 65 Si a pesar de esto puso el trabajo en el
sea entendida como superacin del "trabajo" (ber Friedrich List
centro de sus anlisis, es porque habla especficamente de la so-
Buch, p. 436). El mismo ao, Engels y l escriben en La ideologa
ciedad capitalista. El papel central atribuido al trabajo forma parte,
alemana que los proletarios, para hacerse valer personalmente,
pues, de su mtodo crtico, en lugar de constituir una afirmacin

105
necesitan acabar con su propia condicin de existencia anterior, que se liberen del trabajo vivo. Este ltimo ha de ser reemplazado
que es al mismo tiempo la de toda la anterior sociedad, es decir, por el trabajo muerto, el producto acumulado por las fuerzas de
acabar con el trabajo (La ideologa alemana, p. 90). Todas las la humanidad entera: En la medida, sin embargo, en que la gran
anteriores revoluciones dejaron intacto el modo de actividad y solo industria se desarrolla, la creacin de la riqueza efectiva se vuelve
trataban de lograr otra distribucin de esta actividad, una nueva menos dependiente del tiempo de trabajo y del cuanto de trabajo
distribucin del trabajo entre otras personas, al paso que la revolu- empleados, que del poder de los agentes puestos en movimiento
cin comunista est dirigida contra el modo anterior de actividad, durante el tiempo de trabajo, poder que a su vez -su powerful
elimina el trabajo y suprime la dominacin de las clases al acabar effectiveness- no guarda relacin alguna con el tiempo de trabajo
con las clases mismas (ib., p. 81). Por eso Marx y Engels recha- inmediato que cuesta su produccin, sino que depende ms bien
zan el lema de liberar el trabajo: El trabajo es libre en todos los del estado general de la ciencia y del progreso de la tecnologa.[ ... ]
pases civilizados; no se trata de liberar al trabajo, sino de abolirlo El trabajo ya no aparece tanto como recluido en el proceso de pro-
(ib., p. 235). Es uno de los escasos pasajes en los que Marx criti- duccin, sino que ms bien el hombre se comporta como supervi-
ca directamente la propia existencia del trabajo en cuanto esfera sor y regulador con respecto al proceso de produccin mismo. [El
separada, es decir, la sustancia del trabajo. En otros lugares se trabajador] se presenta al lado del proceso de produccin, en lugar
limita a afirmar que es solo la forma del trabajo, el trabajo abstrac- de ser su agente principal. En esta transformacin lo que aparece
to, la que es histrica, mientras que su sustancia sera ontolgica. como el pilar fundamental de la produccin y de la riqueza no es
ni el trabajo inmediato ejecutado por el hombre ni el tiempo que
Esta idea de Marx no se limita exclusivamente a las obras de
este trabaja, sino la apropiacin de su propia fuerza productiva
juventud: treinta aos ms tarde recordaba a los socialdemcra-
general, su comprensin de la naturaleza y su dominio de la mis-
tas alemanes que no se trataba de la emancipacin del trabajo,
ma gracias a su existencia como cuerpo social; en una palabra, el
sino de la emancipacin de los trabajadores (Crtica del Programa
desarrollo del individuo social (Grundrisse II, p. 228). A conti-
de Gotha, p. 336). Liberarse del trabajo significa liberarse del tra-
nuacin, Marx subraya con particular nfasis el carcter histrica-
bajo vivo y dejar todo lo posible el metabolismo con la naturaleza
mente limitado del valor: 68 El capital mismo es la contradiccin
al trabajo muerto acumulado, o lo que es lo mismo, a las mqui-
en proceso, [por el hecho de] que tiende a reducir a un mnimo el
nas. En la tercera parte de El Capital, Marx dice que la necesidad
tiempo de trabajo, mientras que por otra parte pone al tiempo de
capitalista de disminuir el capital variable no es ms que una
trabajo como nica medida y fuente de la riqueza.[ ... ] Se propone
forma capitalistamente tergiversada de lo correcto, a saber, que el
medir con el tiempo de trabajo esas gigantescas fuerzas sociales
empleo relativamente menor de trabajo pretrito, comparado con
creadas de esta suerte y reducirlas a los lmites requeridos para
el vivo, significa mayor productividad del trabajo social y mayor
que el valor ya creado se conserve como valor (ib., p. 229). Marx
riqueza social (Capital III, 3, p. 106). Pero es sobre todo en un
no solamente aboga aqu por la reduccin ms amplia posible del
largo pasaje de los Grundrisse 67 donde se demuestra que Marx no
tiempo de trabajo, sino sobre todo por la abolicin del tiempo de
aspira en modo alguno al triunfo del trabajo vivo sobre el trabajo
trabajo como medida de la riqueza: Ya que la riqueza real es la
muerto, y que por el contrario quiere permitir a los productores
fuerza productiva desarrollada de todos los individuos. Ya no es

ro6
,
l

entonces, en modo alguno, el tiempo de trabajo, la medida de la sin ms, y la disminucin del trabajo creador de valor, que podra
riqueza, sino el disposable time. El tiempo de trabajo como medida de ser una muy buena nueva, se transforma para la mayora de los
la riqueza pone la riqueza misma como fundada sobre la pobreza hombres en una mala noticia, puesto que ya no comen. Aunque ya
(ib., p. 232). Desde esta perspectiva, el comunismo se hace posible no haya necesidad de trabajo, no se les permite vivir si no trabajan.
precisamente como consecuencia de la disminucin de la impor- Estas consideraciones de Marx no anuncian, pues, la transforma-
tancia del productor inmediato, mientras que el trabajo muerto cin imperceptible del capitalismo en otra forma de produccin,
--es decir, las fuerzas productivas de todo tipo-, que constituye sino que explican un nuevo potencial de crisis.
el verdadero resultado de la evolucin humana, se convierte en el El trabajo y su mensurabilidad presuponen que, en un mo-
lugar de la emancipacin posible. mento dado, el individuo bien trabaja o bien no trabaja. No es posi-
Este pasaje de los Grundrisse se ha citado a menudo durante ble medir en trminos de valor las actividades productivas mezcla-
los ltimos aos, y con razn. Prev que el capitalismo tiende ha- das con otras actividades. Esta mezcla, sin embargo, era habitual
cia una situacin en la que la riqueza ya no consiste en el tiempo en las sociedades precapitalistas; y no hace demasiado tiempo que
de trabajo gastado y en el que, en consecuencia, ya no existe valor- desaparecieron esas tiendecitas de pueblo en las que el propietario
trabajo. De este modo, confirma todo lo que hemos dicho hasta pasaba toda la jornada entre su casa y el negocio, en el que en-
ahora, e incluso podramos haber organizado este libro en forma traba cuando llegaban clientes. Es solo el trabajo asalariado en su
de comentario a dicho pasaje. Pero los autores que se han referido forma clsica el que se corresponde plenamente con el concepto
recientemente a l, a menudo lo han hecho para afirmar algo muy de trabajo abstracto. El trabajo posfordista se encuentra de nuevo
distinto: que ya nos encontramos ms all de la sociedad basada mezclado con toda la vida de los sujetos econmicos. Pero en esta
en el valor. En realidad, estas pginas contienen una explicacin ocasin es para transformar toda la vida en trabajo: sobre todo en
sucinta de la crisis provocada por la escisin entre produccin ma- el sector creativo o de la comunicacin, todas las facultades de
terial y produccin del valor. Es la importancia de la ciencia en la una persona, que esta adquiere naturalmente fuera de las horas
produccin capitalista la que ha hecho imposible la remuneracin de trabajo, contribuyen a su rendimiento. Todo el mundo est
de cada uno segn su trabajo que incluso Marx quera conservar obligado a consagrarse perpetuamente a la formacin continua
para el primer estadio del socialismo. Estas fuerzas cientficas bajo pena de ser vctima del prximo proceso de racionalizacin
son fuerzas que pertenecen a la humanidad entera, no al individuo o de recortes; quedan lejos los tiempos en los que uno poda
que por casualidad pulsa el botn. Pero esto no es verdad ms que olvidarse del trabajo una vez fuera de la oficina o de la fbrica. Esta
en el plano material. En el plano de la organizacin social, la pro- superacin de la divisin de la vida en esferas, de las cuales solo
duccin sigue bajo el dominio del valor, y la reproduccin de cada una es considerada como trabajo productivo de valor, no tiene sin
cual pasa a travs del gasto de su fuerza de trabajo. El principio ca- embargo nada de emancipadora si ha de entrar en el esquema del
pitalista quien no trabaja, no come se ha vuelto completamente valor, que al mismo tiempo contribuye a poner en crisis.
arcaico desde que el trabajo vivo solo contribuye a la produccin
de manera secundaria. No obstante, dicho principio no desaparece

ro8
r

i

concretas estn integradas en una matriz abiertamente social: <<El


trabajo como tal no constituye la sociedad per se, sin embargo, el
Et TRABAJO es pues una forma especficamente moderna de orga-
trabajo en el capitalismo constituye esa sociedad (ib. p. 136).
nizar las actividades bajo la forma de una esfera separada. Dicha
esfera se ha transformado en una esfera autnoma y superior a las Hemos visto que para Marx: el valor es la objetivacin alie-
otras. Solo en la sociedad capitalista el trabajo se convierte en su nante del trabajo en cuanto vnculo social. A causa de la ambige-
propio principio de organizacin, porque solo en ella la produc- dad -que Postone subestima- de la posicin marxiana sobre el
cin, su ampliacin y las exigencias que derivan de ella se convier- trabajo, es necesario ahora que precisemos el ncleo esotrico
ten en la razn de ser de la sociedad. En las sociedades preceden- de dicha posicin: si bien en las sociedades precapitalistas (y pos-
tes, la produccin tena como fin crear riqueza material y concreta, capitalistas) el vinculo social no existe al lado de las actividades,
pero esta estaba a su vez al servicio de la reproduccin del orden sino en las actividades mismas, esto no significa que el trabajo sea
social dado. Para decirlo con Moishe Postone, la importancia del en ellas su propio principio de organizacin. Significa ms bien
trabajo en Marx es histricamente especfica antes que transhis- que las relaciones sociales -ya sean relaciones de dominacin
trica. En la crtica madura de Marx:, la nocin de que el trabajo o relaciones libremente elegidas- organizan las actividades pro-
constituye el mundo social y es la fuente de toda riqueza no se re- ductivas de tal forma que estas forman parte de un todo. El trabajo
fiere a la sociedad en general, sino nicamente a la sociedad capi- moderno, por el contrario y q pesar del aislamiento de los produc-
talista o moderna (Postone, Tiempo, trabajo y dominacin social, p. tores privados, se autoorganiza de forma efectiva, pero no directa,
12). As pues, lo que distingue radicalmente al capitalismo de todas sino en la forma exteriorizada del valor y de su automovimiento. 6 9
las otras formas de sociedad es el hecho de que el trabajo y sus Segn el marxismo tradicional, el trabajo es el pivote de toda
productos se median a s mismos.( ... ) Lo que generaliza al trabajo sociedad y en la sociedad moderna este hecho sale abiertamente a
en el capitalismo no es simplemente la obviedad de que constitu- la luz, mientras que antes permaneca oculto. Esta afirmacin se
ye el denominador comn de los diferentes tipos especficos de basa en la confusin entre el trabajo en el sentido de metabo-
trabajo, sino la .funcin social que desempea (ib., pp. 130-r). En las lismo con la naturaleza y el trabajo en cuanto principio social
sociedades en las que la riqueza se define en trminos concretos, de organizacin. En todas las sociedades precapitalistas, las ac-
esta no se distribuye por s misma, sino que es el simple objeto tividades que mediaban en el intercambio con la naturaleza es-
de relaciones humanas que deciden sobre su distribucin. La ri- taban integradas en relaciones sociales directas que las dirigan
queza material( ... ), tomada en s misma, ni constituye relaciones y las distribuan. En el feudalismo, por ejemplo, era el seor el
entre la gente ni determina su propia distribucin. La existencia que regulaba las actividades productivas con vistas a satisfacer las
de la riqueza material como forma dominante de la riqueza social necesidades segn la jerarqua social. Solo en el capitalismo, el
implica, por tanto, la existencia de clases abiertas de relaciones so- trabajo en cuanto tal se ha convertido en el principio de sntesis de
ciales medindolas (ib. pp. 133-4). Solo all donde la riqueza con- la sociedad. Solo aqu la transformacin tautolgica del trabajo
siste en el tiempo de trabajo gastado, esta comienza a regular a su vivo eri trabajo muerto se convierte en el principio organizador de
vez las relaciones sociales. En las dems sociedades, las actividades todas las actividades, de modo que estas no existen ms que con

IIO III
vistas a aquella. En la Antigedad clsica, el principio de sntesis
era ms bien, y hasta cierto punto, la poltica: era justamente el
hecho de mediar en el intercambio con la naturaleza el que haca
despreciables a los esclavos y a las mujeres, y los exclua de la so-
ciedad. En la polis antigua, la socializacin no estaba mediada por 4. LA CRISIS DE LA
el trabajo e incluso tena lugar en oposicin directa a l. La poltica SOCIEDAD MERCANTIL
era entonces, efectivamente, una esfera de decisin por encima
de la economa. No tena como funcin permitir al burgus
individual crear su propia fortuna. Bien al contrario, exiga al in-
dividuo que dejase atrs esas indignas preocupaciones. Esta es
tambin la razn por la cual un retorno a la poltica, concebido EL VALOR EN CRISIS
segn el modelo antiguo, no es posible en el marco de una socie-
Un modo de produccin organizado para satisfacer las necesida-
dad mercantil (Cf Lohoff, Sexus und Arbeit, pp. 58-68).
des y los caprichos de las capas dominantes, como el feudalismo,
No sera exacto decir que en la sociedad moderna el princi- puede tener muchos defectos, pero nunca ser destructivo y auto-
pio de sntesis es la produccin material en cuanto tal; en efecto, destructivo como lo es la sodedad guiada por el sujeto autom-
cuando una produccin no es rentable en trminos de valoriza- tico. Un sistema que no sea tautolgico, sino que est orientado
cin del trabajo muerto acumulado (valor), se la abandona. No hacia un fin, siempre encuentra su lmite y su punto de equilibrio.
obstante, la acumulacin del valor no funciona sin un crecimiento Se puede decir que todas laS' sociedades que han existido hasta el
continuo de la produccin de bienes de uso. Por eso el capitalismo presente han sido ciegas. No ha habido ninguna que verdadera-
es la nica sociedad que ha proclamado la productividad material mente dispusiera de manera consciente de sus propias fuerzas y
como el bien supremo. De ah deriva el bien conocido carcter en la que no hubiese mediacin fetichista. Pero en comparacin
materialista de la sociedad moderna, que, tomado como factor con la sociedad capitalista, todas ellas carecan de dinamismo. Lo
aislado, es el blanco preferido de toda crtica puramente moralista. que hace tan peligrosa a la sociedad moderna es que est someti-
En realidad, solo indirectamente, a travs de la autovalorizacin da a un dinamismo muy fuerte que no logra controlar en absoluto
del valor, las exigencias de la produccin material prevalecen en la porque est plenamente entregada a su medio fetichista.
sociedad capitalista por encima de cualesquiera consideraciones
Esta ausencia de lmites no hace su entrada en el mundo sino
sociales, estticas, religiosas, morales, etc., mientras que en otras
con el dinero; es decir, cuando el dinero se convierte en el fin de la
sociedades se poda, por el contrario, sacrificar la productividad
produccin. El dinero en cuanto encarnacin del valor tiene como
material a este gnero de preocupaciones.
nica finalidad su propio incremento:? Conservado como rique-
za, como forma universal de la riqueza, como valor que tiene vigen-
cia en cuanto valor, manifiesta la tendencia constante de superar
su limitacin cuantitativa: proceso sin fin (Grundrisse 1, p. 211). No

II2 n3
se trata de una cualidad suplementaria que le llegue del exterior, vez que tuvo ocasin: El capital, empero, como representante de la
sino de su estructura bsica.7 1 En efecto, Marx deduce la desmesura forma universal de la riqueza -el dinero- constituye el impulso
que caracteriza al capital del concepto de este; lo que significa que desenfrenado y desmesurado de pasar por encima de sus propias
el capital y su desmesura solo llegarn a su fin juntos. Ya hemos barreras. Para l, cada lmite es y debe ser una barrera. En caso
visto que el valor no se conserva ms que con su crecimiento en la contrario dejara de ser capital, dinero que se produce a s mismo.
circulacin. Pero Marx deduce la desmesura tambin de la contra- Apenas dejara de sentir a determinado lmite como una barrera,
diccin que opone las caractersticas generales del valor a su exis- apenas se sintiera a gusto dentro de l, descendera l mismo de
tencia material en una mercanca determinada, de la cual habla valor de cambio a valor de uso, de forma universal de riqueza a de-
en el Short outline de 1858. En su tercera determinacin formal-el terminada existencia sustancial de aquella (Grundrisse I, p. 276).
dinero en cuanto dinero-, el dinero, que no representa ms que El capital que no pretende aumentar vuelve al estado de tesoro: una
una cantidad ms o menos grande de la riqueza general, se trans- acumulacin inerte fuera de la circulacin.
forma en una contradiccin visible: en cuanto riqueza general, es
Incluso la abolicin fin.al del capital ser, segn Marx, un
la quintaesencia de todos los valores de uso y posee la capacidad
efecto de su falta de barreras, a causa de la cual el capital se trans-
de comprarlo todo. Pero al mismo tiempo, bajo esta forma el di-
forma en el mayor lmite para s mismo y se dedica a su propia
nero es siempre un quantum determinado y limitado de dinero, y
abolicin.7 4 La teora de la crisis es una de las partes ms originales
en consecuencia un representante limitado de la riqueza general.
de la obra de Marx, y l mismo reprochaba a la economa poltica
Esta contradiccin entre el carcter cualitativamente ilimitado y el
burguesa el volverse completamente vulgar cuando trata la cri-
carcter cuantitativamente limitado del dinero provoca un progreso
sis (por ejemplo, Teoras sobre la plusvala II, pp. 460-5). Su propia
cuantitativamente infinito en el que el dinero trata de aproximarse,
teora de la crisis es ms bien fragmentaria y no est desprovista de
por medio de su crecimiento permanente, a la riqueza sin ms.
contradicciones. Pero se puede decir que todo su anlisis del capi-
Esto ocurre cuando el dinero, no estando ya ligado a necesidades
talismo es esencialmente una teora de la crisis, hasta el fin apo-
concretas, se convierte en el fin de la produccin: Mientras que
calptico con el cual haba previsto coronar su crtica de la econo-
para el valor de cambio bajo la forma de cualquier otra mercanca
ma poltica (vanse sus esbozos para la Contribucin en Grundrisse
sigue siendo un supuesto la necesidad particular que se experimen-
II). Marx analiz pormenorizadamente -sobre todo, en la tercera
ta del valor de uso particular en el que aquel est encamado, para
parte de El Capital- las crisis cclicas en cuanto forma normal de
el oro y la plata en cuanto riqueza abstracta no existe tal barrera
funcionamiento del capitalismo, donde la prosperidad no es jams
(Contribucin, p. 195). Este carcter tautolgico, el aspecto dinmico
estable. Pero tambin desarroll la teora de la crisis final, que
del capitalismo y la incorporacin forzosa de todas las sociedades a
l juzgaba inevitable a causa del insuperable lmite interno del ca-
la historia no son, pues, ms que aspectos diferentes de la mis-
pitalismo. Lo hizo sobre todo en los Grundrisse, pero hasta el final
ma cosa.7 La sociedad basada en la produccin de mercancas, con
2

de su vida insisti en el hecho de que la dinmica del capitalismo


su universalidad exteriorizada y abstracta, es necesariamente una
empujara a este hacia una crisis de desmoronamiento (por ejem-
sociedad sin lmites, destructiva y autodestructiva.73 Este resultado
plo, en el Proyecto de respuesta a la carta de Vera Zaslich; el
est ya incluido en su concepto, como Marx puso de relieve cada

n5
T
'
no es una interrupcin temporal que viene a perturbar el funciona-
pasaje coincide con la edicin de: Escritos sobre Rusia, etc., p. 41).
miento normal del capitalismo. Ms bien constituye su verdad.
Para Marx, la coincidencia esencial entre capitalismo y estado de
crisis no es solo la resultante de incoherencias cuantitativas entre En el concepto, en la forma elemental del capitalismo no solo
se incluye el hecho de que el capitalismo est loco, sino tam-
los diferentes factores de la economa capitalista (incoherencias
que hacan las delicias de la teora del subconsumo, floreciente en bin el de que no puede evolucionar si no es a travs de continuas
la poca keynesiana). La tendencia del capitalismo a la crisis est fricciones, para tener que hundirse finalmente bajo el peso de su
ya contenida en la estructura de la mercanca, con su separacin propia lgica, o mejor, no lgica.
fundamental entre la produccin y el consumo,75 lo particular y lo En el fondo:\!odas las crisis del captals_mo est~ causa~as
universal. Cada nueva etapa del anlisis no hace ms que expo- por la ausencia de una comundad.._.~e una umdad sooal. En oer-
ner de nuevo este potencial de crisis: Permanece, pues, en pie [la to modo, esta se reconstituye. en la crisis de una manera violenta:
afirmacin de] que la forma ms abstracta de la crisis (y, por tanto, La crisis no es otra cosa que la imposicin violenta de la unidad a
la posibilidad formal de ella) es la metamoifosis de la mercanca mis- fases del proceso de produccin que se han independizado la una
ma, en la que se contiene solamente como momento desarrollado con respecto a la otra (Teoras 11, p. 469). En las pginas de los
la contradiccin de valor de cambio y valor de uso y, ms desarro- Grundrisse sobre el fin del trabajo a las que hemos hecho referencia
llada, de dinero y mercanca, que se halla implcita en la unidad ms arriba, Marx prev el desplome de la produccin de valor pre-
de esta. Ahora bien, lo que convierte en crisis esta posibilidad de cisamente como consecuencia del despliegue de la lgica del valor.
ella no se contiene en esta forma misma; se contiene solamente Marx preconiza la abolicin del trabajo en cuanto base de la rique-
en [el hecho de] que se da la forma para una crisis. // Y esto es lo za social: El robo de tiempo de trabajo ajeno, sobre el cual se funda la
importante cuando se considera la economa burguesa. Las crisis riqueza actual, aparece como una base miserable comparado con
del mercado mundial deben concebirse como la concatenacin este fundamento, recin desarrollado, creado por la gran industria
real y la compensacin por la fuerza de todas las contradicciones misma. Tan pronto como el trabajo en su forma inmediata ha ce-
de la economa burguesa. Por tanto, los momentos sueltos que se sado de ser la gran fuente de la riqueza, el tiempo de trabajo deja, y
concatenan en estas crisis tienen que manifestarse y desarrollarse tiene que dejar, de ser su meda y por tanto el valor de cambio [deja
en toda esfera de la economa burguesa y, cuanto ms penetramos de ser la medida] del valor de uso. El plustrabajo de masa ha dejado
en ellos, tienen que desarrollarse, de una parte, nuevas determina- de ser condicin para el desarrollo de la riqueza social, as como
ciones de esta pugna y, de otra, ponerse de manifiesto las formas el no-trabajo de unos pocos ha cesado de serlo para el desarrollo de
ms abstractas de ella como reiteradas y contenidas en las ms los poderes generales del intelecto humano. Con ello se desploma
concretas. // Podemos, pues, decir que la crisis, bajo su primera la produccin fundada en el valor de cambio, y al proceso de pro-
forma, es la metamorfosis de la mercanca misma, la disociacin duccin material inmediato se le quita la forma de la necesidad
de [la] compra y [la] venta (Teoras II, p. 469).7 6 Esta larga cita es apremiante y el antagonismo (Grundrisse II, pp. 228-9).77
til porque basta para hacer comprender que se puede hablar de Los marxistas tradicionales, a pesar de cierto lugar comn a
una unidad entre teora del valor y teora de la crisis en Marx. La crisis este respecto, prestaron poca atencin a la teora marxiana de la

n6
crisis. Cuando se ocupaban de ella, era en general en trminos pu- <lujese hasta ese punto podra prolongarse ms o menos hasta la
ramente cuantitativos y autonomizando los diferentes elementos extincin del sol-, desaparecera por otra razn: con el prole-
de la crisis. Incluso los escasos tericos de la crisis que han existi- tariado, el capitalismo crea.su propio enemigo, su sepulturero.
do, como Rosa Luxemburgo, H. Grossmann y P. Mattick,7 8 se re- Conforme a esto, cada crisis cclica aumentara la conciencia del
feran en general a los esquemas de reproduccin contenidos en el proletariado y reducira su paciencia. La crisis no sera, pues, ms
segundo libro de El Capital, a la sobreproduccin y al subconsumo. que un agravamiento de la lucha de clases y, al mismo tiempo, su
Pronosticaban el derrumbe del capitalismo, pero sin deducirlo de resultado. Esta explicacin de la crisis por las luchas del proleta-
la estructura de la mercanca. Para ellos, el verdadero problema del riado alcanzaba su paroxismo en la extrema izquierda, con su
capitalismo es la cada tendencia! de la tasa de ganancia. Efectiva- voluntarismo subjetivista, que se opona al objetivismo petrifi-
mente, Marx dio mucha importancia a esta cada. Es una conse- cado de la ortodoxia marxista. Para los subjetivistas, el hecho
cuencia de la contradiccin ms visible del capitalismo: el capital mismo de estudiar las leyes que regulan el funcionamiento de la
siempre necesita absorber trabajo vivo, que es la nica fuente de sociedad capitalista equivale a aprobarlas y a ponerse a su servi-
la plusvala. Al mismo tiempo, la competencia empuja inevitable- cio. Para ellos, cualquier momento e~ bueno para golpear; basta
mente a los capitalistas a reemplazar el trabajo vivo por el empleo solamente con quererlo con la fuerza suficiente. Lo que reprocha-
de capital fijo, es decir, de las mquinas, que permiten aumentar ban a los dems marxistas era, en efecto, puramente moral: eran
la productividad de cada fuerza de trabajo empleada. A la larga, el traidores que no queran lanzar a la batalla a las masas a las que
capital invertido consta de un porcentaje cada vez mayor de capital dirigan. En realidad, los marxistas de todos los colores estaban
fijo y cada vez menor de capital variable, gastado en salarios. Marx unidos -y lo siguen estando- por su ignorancia tcita del lmite
llama a este fenmeno el aumento de la composicin orgnica interno, lgico, del capitalismo. Rechazan la idea de que el capi-
del capital. Pero esto tambin quiere decir que la ganancia dis- talismo pueda desembocar en una crisis absoluta: en efecto, este
minuye aunque el grado de explotacin se incremente. El propio tipo de crisis sera justamente una crisis de las propias formas
Marx enumer una serie de factores que ralentizan esta tendencia -la mercanca, el Estado, el dinero- que ellos quieren conquis-
a la baja, por ejemplo, la disminucin de los precios por el capital tar para administrarlas democrticamente o en beneficio del
fijo. No obstante subraya que a la larga dicha cada se acentuar proletariado. Si detestan la teora del derrumbe es porque prev
cada vez ms, porque su causa principal es ineliminable. tambin el fin del proletariado y del trabajo mismo.
No queda muy claro si el propio Marx consideraba este fe- La esperanza de que el capitalismo desaparecer porque un
nmeno como un lmite interno absoluto, que permitira prever proletariado cada vez ms numeroso, ms miserable, ms concen-
con certeza que un da el capitalismo dejara de funcionar. Lo trado y ms organizado lo abolir ha llegado a su fin antes que el
cierto, en realidad, es que no se planteaba el problema porque es- propio capitalismo. En esta situacin, es la otra parte de la teora
peraba, como hicieron despus los marxistas, que el capitalismo, de la crisis de Marx la que se vuelve actual: esa con la cual anti-
mucho antes de toparse con su lmite interno y de desplomarse cip la crisis final a nivel lgico. Solo se equivoc al considerar
sobre s mismo -segn Rosa Luxemburgo, el proceso que con- crisis finales las crisis de su poca, que no eran ms que crisis de

n8 n9
i
crecimiento, y no de las ms graves. Ha hecho falta un siglo ms
para alcanzar el punto en el que la autocontradiccin inherente al
! significa la mayor acumulacin posible de trabajo muerto. Los
avances en productividad -a saber, el aumento de la produccin
capitalismo comience a impedir su funcionamiento y en el que de valores de uso- no cambian en absoluto el valor producido en
la mquina se desboque. Lo que ahora sale a la luz es una crisis cada unidad de tiempo. Una hora de trabajo es siempre una hora
mucho ms profunda que las que engendraban en el pasado cier-
1 de trabajo, y si en esa hora uno produce sesenta sillas en lugar de
1

tas desproporciones cuantitativas momentneas. La contradiccin ! una, eso significa que en cada silla no est contenida ms que la
entre el contenido material y la forma del valor conduce a la des- sexagsima parte de una hora: la silla vale entonces solamen-
truccin del primero. Dicha contradiccin se hace particularmente te un minuto. El aumento de las fuerzas productivas, impulsado
visible en la crisis ecolgica y se presenta entonces como produc- por la competencia, no aumenta en modo alguno el valor de cada
tivismo, como produccin tautolgica de bienes de uso, que sin unidad de tiempo: este hecho constituye un lmite insuperable
embargo no es ms que la consecuencia de la transformacin tau- para la creacin de plusvala, cuyo incremento se vuelve cada vez
tolgica del trabajo abstracto en dinero. La produccin como fin en ms difcil. Para producir la misma cantidad de valor, es necesaria
s no significa la mayor produccin posible de bienes de uso, como una produccin continuamente ampliada de valores de uso, y en
si se tratara de una especie de codicia de algo concreto; es de esta consecuencia un consumo incrementado de recursos naturales.
manera falsa como la argumentacin ecologista presenta a menu- Si no quiere ser eliminado por la competencia, el propietario del
do el problema. Aqu no nos enfrentamos a una pulsin irreprimi- capital necesita producir las sesenta sillas con la esperanza de en-
ble por rodearse de riquezas materiales o por transformar el mun- contrar una demanda solvente. Incluso puede intentar crearla sin
do. El gigantesco despilfarro de las bases naturales de la vida que tener en cuenta la relacin real entre necesidades y recursos den-
caracteriza al capitalismo actual tampoco es la consecuencia de la tro de la sociedad. La cada de la tasa de ganancia en la mercanca
necesidad de alimentar a una poblacin mundial que ha crecido particular conlleva la necesidad de aumentar continuamente la
enormemente, como pretenden hacer creer los numerosos neo- produccin de mercancas para bloquear la cada de la masa glo-
malthusianos, ni tampoco de sus exagerados deseos. Es el re- bal de beneficios. Es justamente porque los avances en la produc-
sultado tautolgico del sistema de la mercanca. Seis mil millones tividad no aumentan la plusvala ms que indirectamente por lo
de seres humanos podran incluso vivir mucho mejor que hoy en que siempre es preciso incrementar dicha productividad.7 9 Todo
da produciendo y trabajando mucho menos que en la actualidad. el mundo concreto se va consumiendo entonces poco a poco con
el fin de conservar la forma del valor. 8 En el sistema del valor, la
La produccin de valor y de plusvala, el nico fin de los suje-
productividad incrementada del trabajo es una desgracia, porque
tos de la mercanca, puede comportar tambin una disminucin de
ella es la razn profunda de la crisis ecolgica. Se trata de una
la produccin de valores de uso, incluso de los ms importantes.
manifestacin de la oposicin entre forma abstracta y contenido
Lo vemos en el caso cada vez ms frecuente de la desindustria-
concreto que atraviesa toda la historia del capitalismo.
lizacin de pases enteros, donde la produccin se reduce a los
nicos sectores cuyos productos son exportables, incluso si no se
trata ms que de cacahuetes. La produccin por la produccin

120 I2I
EL VALOR descrito por Marx se caracteriza por el hecho de que no
T Marx. Vemos entonces por qu la crtica marxiana de la economa
1
acta en el vaco, sino que siempre debe luchar contra las resis- poltica, lejos de ser incapaz de explicar o de tener en ~u~nta la
tencias de lo concreto. La forma abstracta trata de hacerse inde- ecolgica , como a menudo se pretende, ofrece la umca ex-
crisis
pendiente del contenido concreto y de sus leyes. Pero el contenido plicacin estructural que no se limita a los llamamientos morales.
se encuentra con ella una y otra vez, porque no puede existir una Por otro lado, esa productividad incrementada del trabajo
forma sin .contenido. El pensamiento de Marx se caracteriza jus- ue en cuanto tal naturalmente podra ser un bien para toda la
tamente por la importancia concedida a la naturaleza, lato sensu, ~anidad- produce de una forma ms directa el hundimiento
por ejemplo all donde pone de relieve el papel del valor de uso, de la sociedad basada en el valor. 82 Paradjicamente, es a causa de
olvidado por los economistas clsicos, y donde subraya que el tra- su mayor fuerza -a saber, el desencadenamiento de las fuerzas
bajo no es solo proceso de valorizacin, sino tambin proceso de productivas- por lo que el capitalismo alcanza su lmite: el ~ast~
produccin. 81 Casi todo el pensamiento burgus refleja tambin individual de fuerza de trabajo es cada vez .menos el factor pnne1-
la lgica del valor en que supone la existencia de una forma in- pal de la produccin. Son las ciencia~ aplica~as, as como los sa~e-
dependizada que puede continuar desarrollndose eternamente res y las capacidades difundidos a mvel soe1al, las que se con~er-
sin encontrarse jams con la resistencia de un contenido o de ten directamente en la fuerza productiva principal. La necesidad
una sustancia. Los economistas burgueses razonan siempre en de calcular el trabajo efectuado por cada uno, y en consecuencia el
(
trminos cuantitativos y creen que se puede aumentar el valor a valor que le corresponde, se transforma entonces en una ~<c~ra~a~>
voluntad, sin tener que temer ningn lmite objetivo, como la ca- que ahoga las posibilidades productivas, porque el trabaJO mdlVl-
pacidad limitada de consumo que tiene la sociedad, las leyes que dual ya no resulta mensurable. Su gasto ya no puede consti.tui~ l~
derivan del valor de uso del capital fijo o el carcter limitado de los forma social de la riqueza, ni ser la condicin para que el mdlVl
recursos naturales y de la fuerza de trabajo disponible. Mientras duo participe de sus frutos. La ciencia en cuanto fuerza productiva
que estos ltimos datos son ms o menos naturales, son mucho ha abolido la identificacin entre trabajo y metabolismo con la
ms numerosos los lmites que, aunque son sociales, a causa de naturaleza porq~e ha creado un proceso productivo en el que el
su carcter fetichista asumen un aspecto casi natural, como es el productor a menudo se encuentra al lado de los medios de
caso de la cada de la tasa de ganancia o de la sobreproduccin. produccin, limitndose a controlarlos y a dirigirlos. Estas nuevas
La forma, en cuanto que es algo pensado, es cuantitativamente fuerzas productivas son obra de la sociedad entera; una vez que se
ilimitada, mientras que el contenido siempre tiene lmites. La ha inventado un nuevo procedimiento (un programa informtico,
conviccin segn la cual se podra manipular fa realidad hasta el pongamos por caso), su valor ya no se en~uentra en l~s produc-
infinito se hunde como muy tarde con la crisis; la existencia de tos (o solo en dosis homeopticas). Determmar el trabaJO gastado
una realidad ineludible, de una sustancia que tiene sus propias por cada productor individual se convierte entonces e~ algo ta~
leyes, sale entonces a la luz. Todas las teoras relativistas, desde el imposible como intil. En esta situacin, el intercamb10>: de un~-
positivismo hasta el posmodernismo, siempre han discutido este dades de trabajo pierde su razn de ser, como Marx habia predi-
hecho. El olvido de los fundamentos naturales es precisamente cho para el comunismo (Crtica del Programa, p. 335). En efecto, el
lo que distingue al pensamiento burgus moderno de la teora de

122 123
EL VALOR descrito por Marx se caracteriza por el hecho de que no
acta en el vaco, sino que siempre debe luchar contra las resis-
tencias de lo concreto. La forma abstracta trata de hacerse inde-
T Marx. Vemos entonces por qu la crtica marxiana de la economa
poltica, lejos de ser incapaz de explicar o de tener en ~u~nta la
ecolo' gica , como a menudo se pretende, ofrece la umca ex-
cr1s1s
pendiente del contenido concreto y de sus leyes. Pero el contenido plicacin estructural que no se limita a los llamamientos morales.
se encuentra con ella una y otra vez, porque no puede existir una Por otro lado, esa productividad incrementada del trabajo
forma sin .contenido. El pensamiento de Marx se caracteriza jus- ue en cuanto tal naturalmente podra ser un bien para toda la
tamente por la importancia concedida a la naturaleza, lato sensu, ~anidad- produce de una forma ms directa el hundimiento
por ejemplo all donde pone de relieve el papel del valor de uso, de la sociedad basada en el valor. 82 Paradjicamente, es a causa de
olvidado por los economistas clsicos, y donde subraya que el tra- su mayor fuerza -a saber, el desencadenamiento de las fuerzas
bajo no es solo proceso de valorizacin, sino tambin proceso de productivas- por lo que el capitalismo alcanza su lmite: el g_ast~
produccin. 81 Casi todo el pensamiento burgus refleja tambin individual de fuerza de trabajo es cada vez .menos el factor pnno-
la lgica del valor en que supone la existencia de una forma in- al de la produccin. Son las ciencias aplicadas, as como los sabe-
dependizada que puede continuar desarrollndose eternamente ~es y las capacidades difundidos a nivel social, las que se con~er-
sin encontrarse jams con la resistencia de un contenido o de ten directamente en la fuerza productiva principal. La necesidad
una sustancia. Los economistas burgueses razonan siempre en de calcular el trabajo efectuado por cada uno, y en consecuencia el
trminos cuantitativos y creen que se puede aumentar el valor a valor que le corresponde, se transforma entonces en una ~<c~ra~a~>
voluntad, sin tener que temer ningn lmite objetivo, como la ca- que ahoga las posibilidades productivas, porque el trabao mdlVl-
pacidad limitada de consumo que tiene la sociedad, las leyes que dual ya no resulta mensurable. Su gasto ya no puede consti.tui~ l~
derivan del valor de uso del capital fijo o el carcter limitado de los forma social de la riqueza, ni ser la condicin para que el mdlVl-
recursos naturales y de la fuerza de trabajo disponible. Mientras duo participe de sus frutos. La ciencia en cuanto fuerz~ productiva
que estos ltimos datos son ms o menos naturales, son mucho ha abolido la identificacin entre trabajo y metabolismo con la
ms numerosos los lmites que, aunque son sociales, a causa de naturaleza porque ha creado un proceso productivo en el que el
su carcter fetichista asumen un aspecto casi natural, como es el productor a menudo se encuentra al lado de los medios de
caso de la cada de la tasa de ganancia o de la sobreproduccin. produccin, limitndose a controlarlos y a dirigirlos. Estas nuevas
La forma, en cuanto que es algo pensado, es cuantitativamente fuerzas productivas son obra de la sociedad entera; una vez que se
ilimitada, mientras que el contenido siempre tiene lmites. La ha inventado un nuevo procedimiento (un programa informtico,
conviccin segn la cual se podra manipular la realidad hasta el pongamos por caso), su valor ya no se encuentra en los produc-
infinito se hunde como muy tarde con la crisis; la existencia de tos (o solo en dosis homeopticas). Determinar el trabajo gastado
una realidad ineludible, de una sustancia que tiene sus propias por cada productor individual se convierte entonces e~ algo ta~
leyes, sale entonces a la luz. Todas las teoras relativistas, desde el imposible como intil. En esta situacin, el intercamb10>: de un~-
positivismo hasta el posmodemismo, siempre han discutido este dades de trabajo pierde su razn de ser, como Marx hab1a predi-
hecho. El olvido de los fundamentos naturales es precisamente cho para el comunismo (Crtica del Programa, p. 335). En efecto, el
lo que distingue al pensamiento burgus moderno de la teora de

122 123
.-
intercambio no es necesario ms que en circunstancias en las que
los productores estn separados los unos de los otros y donde son
solo las cosas las que estn socializadas. Pero hoy en da la separa-
T
.

tasa de plusvala, o lo que es lo mismo, un nivel de explotacin


estable del 50 %- cae del ro al 5 %, pero al mismo tiempo se pro-
ducen tres veces ms de mercancas, entonces la masa de ganancia
cin de los productores ya no tiene base material o tcnica y deriva se incrementa en un 50 % y en consecuencia puede alimentar un
exclusivamente de la forma abstracta del valor. ciclo ampliado de la produccin. Esta posibilidad fue prevista por
El funcionamiento efectivo de la produccin entra, pues, cada Marx y efectivamente se ha hecho realidad durante ms de un si-
vez ms en conflicto con la lgica del valor. Es justamente lo que glo. No obstante, es evidente que esta evolucin debe llegar algn
Marx, en la profeca contenida en sus Grundrsse, haba previsto da al punto de no retorno en el que la masa de ganancia del capital
como una de las posibles conclusiones de la sociedad del valor. Por global comience a disminuir hasta alcanzar un lmite absoluto.
desgracia, vemos que no se trata de una salida pacfica y gradual de En efecto, al capital no le basta con absorber trabajo. Debe
la sociedad capitalista, una salida que no necesitara ms que ser hacerlo a un nivel de rentabilidad suficie~te, y dicho nivel se es-
traducida al plano poltico, como pretenden ciertas concepciones tablece en cada momento por la competencia y por su uso del ca-
que se refieren a estas pginas de Marx, o como proclaman aque- pital fijo. Si con un milln de francos invertidos en mquinas de
llos que, aun sin contar con ninguna teora, presentan hallazgos ltima generacin se puede hacer que un solo trabajador -al que
del estilo del free software como la superacin del capitalismo. La se le pagarn incluso diez mil francos al mes- produzca diez mil
forma del valor contina existiendo, no porque las clases dominan- pares de zapatos, a quien no pueda hacer una inversin tan fuer-
tes lo hayan decidido as, sino porque se trata de una forma feti- te en capital fijo no le resultar rentable emplear trabajo: incluso
chista no percibida como tal por los sujetos. Lejos de desvanecer- diez trabajadores pagados a razn de mil francos al mes no produ-
se, la forma del valor, aunque objetivamente superada, colisiona ciran, con herramientas arcaicas, ms que mil pares de zapatos.
cada vez ms con el contenido material que contribuye a crear. Dicho de otro modo, para que el consumo de la fuerza de trabajo
Lo vemos sobre todo en el hecho de que una sociedad, para sea rentable, se necesitan inversiones enormes, lo cual se expresa
la cual el trabajo es la esencia y el nico motor, abole el trabajo en el hecho muy visible de que un empleo cuesta cada vez ms. 81
y en consecuencia hace imposible la produccin de valor, y por
consiguiente tambin la plusvala. Hemos dicho que la cada de la
tasa de ganancia ha acompaado toda la evolucin del capitalisIY1o.
Pero durante mucho tiempo se ha visto compensada, e incluso TRABAJO PRODUCTIVO Y TRABAJO IMPRODUCTIVO

sobrecompensada, por el aumento de la masa de ganancia. Basta- Por otro lado, en el capitalismo no todo trabajo es trabajo produc-
ba con que el modo de produccin se ampliase ms rpidamente tivo. Naturalmente, no hablamos aqu de la utilidad real del traba-
que la cada de la tasa de ganancia: si en diez aos, gracias a la jo, porque este nivel est ausente de la lgica de la valorizacin.
utilizacin de nuevas tecnologas, la parte del capital variable -es Se trata ms bien de la cuestin de saber si un trabajo produce
decir, de salario- contenida en una mercanca disminuye del 20 plusvala. Marx prest cierta atencin a esta cuestin, mientras que
al rn %, y en consecuencia la tasa de beneficio -suponiendo una los marxistas en general se han olvidado de ella y han reconocido

124 125
incluso menos su vnculo con las crisis del capitalismo. De este vala, excluyendo los servicios y todos los trabajos inmateriales que
modo, han cedido el terreno a los economistas burgueses, que en se supone hoy constituyen la mayor parte del trabajo. Esto es falso,
la actualidad pretenden hacemos creer que cada prdida de trabajo pues Marx jams identific en el plano conceptual la cuestin del
en los sectores tradicionales (industria pesada, agricultura, etc.) se trabajo productivo o no productivo de un trabajo con su contenido
ve ampliamente compensada por los nuevos empleos y las fants- material o inmaterial, aun cuando la preponderancia del trabajo
ticas oportunidades de ganancia que se abren, y se abrirn todava material en su poca le sugera una cuasi-ident,dad emprica.
ms en un futuro prximo, en los servicios, la informtica, etc., ig- No obstante, hoy se puede determinar mejor la cuestin del
norando completamente que a menudo dichos trabajos, sean ti-
trabajo productivo. No se puede decidir en un caso aislado si un
les o no, no son trabajo productivo en el sentido capitalista.
trabajo es productivo; esto depende de su posicin en el proceso
Para Marx, el nico trabajo productivo -en el sentido ca- completo de reproduccin. Solo a nivel del capital global se ve el
pitalista- es aquel que crea plusvala que puede ser reinvertida. carcter productivo o no productivo de un trabajo: las personas que
Los dems trabajos no hacen otra cosa que consumir las rentas dentro de una empresa se encargan de la limpieza o de la contabi-
de quienes los pagan. Si voy al sastre para que me confeccione un lidad, por ejemplo, son trabajadores no productivos. Constituyen
traje para mi propio uso, no se trata de un gasto productivo y el un mal necesario para la empresa. Su organizacin en empresas
sastre no ha hecho un trabajo productivo en el sentido capitalista. especializadas que ofrecen sus servicios a otras empresas, que
Si empleo el mismo dinero como salario para pagar a obreros de entonces ya no emplean trabajadores fijos para esas tareas, crea
la confeccin cuyos trajes revendo, entonces s se trata de un tra- plusvala para los propietarios de dichas empresas de servicios y
bajo productivo. La prueba es el hecho de que el primer gasto, si lo constituye el secreto de lo que se llama terciarizacin. Pero estas
repito un nmero lo bastante grande de veces, me deja sin dinero, ganancias para los capitales particulares se anulan a nivel del capi-
mientras que el segundo, despus de varias repeticiones, debera tal global (por desgracia, este hecho no est muy desarrollado en la
de hacer de m un hombre rico l causa de la plusvala arrebatada argumentacin de Marx, y su ejemplo de la escuela privada resulta
a los obreros. 84 Naturalmente, el capitalismo no puede renunciar confuso), donde dichas actividades representan siempre una de-
por completo a los trabajos no productivos. Pero dado que solo duccin de la plusvala realizada por el capital productivo. Para que
el trabajo productivo constituye su esencia, 85 debe tratar de limi- un trabajo sea productivo, es preciso que sus productos retomen al
tar los trabajos no productivos y transformarlos todo lo posible en proceso de acumulacin del capital y que su consumo alimente la
trabajos productivos. Por ejemplo, un enseante no es en cuanto reproduccin ampliada del capital, siendo consumidos por traba-
tal un trabajador productivo. Pero -dice Marx- si trabaja en jadores productivos o convirtindose en bienes de inversin para
un colegio privado creando plusvala para su empleador, se vuel- un ciclo que efectivamente produzca plusvala. La diferencia entre
ve productivo (de capital) (Capital 1, 2, p. 616). La distincin que trabajo productivo y no productivo, comprendida de esta manera,
hace Marx entre trabajo productivo y trabajo no productivo ha sido no coincide con la distincin entre bienes materiales y servicios, ni
duramente atacada, y a menudo se le acusa de reconocer tan solo tampoco con la que hay entre gastos del Estado e inversiones priva-
al trabajo material, e incluso industrial, como productor de plus- das, aunque no deje de ser verdad que casi la totalidad de los gastos

126 127
del Estado representan un consumo no productivo (armamento,
i
1
capital global, son faux frais que hay que limitar todo lo posible,
pues de otro modo pueden suponer una amenaza pa~a l~ rentabi-
administracin pblica, educacin, sanidad, etc.). Hay tambin,
pues, una parte de la produccin industrial que hoy es no produc- lidad de la produccin. Desde los comienzos del capitalismo, los
tiva (Cf Kurz, Die Himmelfahrt des Geldes, pp. 29-37). gastos extra tienen una tendencia a aumentar constantemente. La
causa es el crecimiento continuo del capital fijo, sobre todo en
No es solo la visible disminucin del trabajo en el mundo
la forma del devenir-cientfica de la produccin; pero tambin el
contemporneo la que pone en crisis la valorizacin, sino --e in-
efecto que las infraestructuras tienen sobre la competencia (un
cluso ms- el encogimiento invisible del trabajo productivo. Solo
capital que no tenga a su disposicin las autopistas para enviar
una parte muy pequea de las actividades que se desarrollan en el
sus productos, sino carreteras comarcales, perder en la competi-
mundo crea plusvala y sigue nutriendo al capitalismo. 86 La dismi-
cin mundial), las necesidades de la pacificacin social, la carre-
nucin del trabajo productivo est causada igualmente por el au-
ra armamentstica, la exigencia de que el capital encuentre a su
mento constante de lo que Marx llama (utilizando una expresin
disposicin trabajadores cada vez ms cualificados, o al menos
francesa) los faux frais [gastos extra]. Los sectores productivos
enmarcados en los valores del capitalismo. La tentativa de organi-
necesitan multitud de actividades como aval antes de y al lado del
zar estas actividades bajo la forma de empresas capitalistas, tpica
verdadero proceso productivo. Pero se trata de trabajos no produc-
de la poca neoliberal, no cambia la situacin a nivel del capital
tivos y que a menudo no pueden obedecer a la lgica del valor. En
global y adems amenaza con hacer saltar todo el marco social
parte, dichos trabajos se sitan en el interior dela empresa, como
general en el que se desarrolla la produccin de valor.
la limpieza o la contabilidad que ya hemos citado. Pero la mayora
de los faux frais estn a cargo del Estado. Con los impuestos y
otros ingresos, el Estado financia todo lo que resulta demasiado
caro incluso para las empresas ms grandes (la construccin de LA PROGRESIVA asfixia de la produccin de valor a causa del au-
lneas ferroviarias es el ejemplo histrico ms conocido) o lo que mento de los gastos extra y del trabajo improductivo, as como la
no puede organizarse segn los criterios habituales de la ganan- disminucin de la tasa de ganancia que deriva de ello, son una con-
cia, aunque resulte indispensable para obtenerla: la produccin secuencia ineluctable --en el plano lgico- de las contradicciones
moderna necesita trabajadores cualificados y, en consecuencia, bsicas de la mercanca. La realidad histrica ha confirmado esta
un sistema educativo que incluya a la sociedad entera, algo que deduccin lgica. En primer lugar, porque el capitalismo clsico,
un sistema educativo puramente privado no podra garantizar. La caracterizado por el patrn oro -la convertibilidad ilimitada de las
seguridad interior y exterior, los transportes, el sistema sanita- monedas en oro-, el equilibrio presupuestario y la libre compe-
rio, la administracin y muchas otras cosas son necesarias para tencia sin intervencin del Estado llegaron a su fin con la Primera
que pueda desarrollarse el trabajo productivo. A cambio este debe Guerra Mundial. Desde entonces, el capitalismo se encuentra en
ceder una parte de su ganancia al Estado. Naturalmente, cada ca- una perpetua huida hacia delante; solo sigue funcionando suspen-
pital particular se siente satisfecho al ver que las infraestructuras diendo sus propias leyes. El periodo que va de 1920 -y afortiori de
funcionan bien y que su uso es a menudo gratuito. Pero para el 1945- hasta ms o menos 1975 hoy recibe con razn el nombre

128 129
de fordismo. A partir de la industria automovilstica norteame-
ricana y las innovaciones introducidas por Henry Ford y Frede-
1 a tal ritmo que ninguna ampliacin de los mercados es ya capaz de
compensar la reduccin de la parte de trabajo contenida en cada
mercanca. La microinformtica corta definitivamente el vnculo
rick Taylor (cadena de montaje, gestin cientfica de la fuerza
entre la productividad y el gasto de trabajo abstracto encamado
de trabajo, etc.), se difundi un nuevo sistema econmico-social
' en el valor. Pone en marcha el crculo vicioso al que asistimos
primero en los Estados Unidos y ms tarde, despus de la Segunda
desde hace veinte aos. Para sobrevivir en una situacin en la que
Guerra Mundial, tambin en el resto de los pases occidentales. El
l mismo sierra la rama en la que se encuentra sentado -el tra-
fordismo iba de la mano con los mtodos keynesianos en materia
bajo--, ahora todava ms que antes, el sistema capitalista debe
de poltica econmica; los resultados eran la produccin masiva de
buscar subterfugios para hacer que coincidan momentneamente
bienes semiduraderos a precios bajos, los altos salarios, el pleno
la circulacin y la produccin, suspendiendo prcticamente la ley
empleo, la democracia poltica, las inversiones masivas del Esta-
del valor. Hay que recordar siempre que la produccin de bienes
do en las infraestructuras y en los servicios sociales, la estabilidad
de uso no est en crisis. Pero si se siguiera la lgica del valor al pie
monetaria y la penetracin de los bienes de consumo en todos los
de la letra, deberamos a'bandonar casi toda la produccin actual
dominios de la vida. Sin embargo, el crculo virtuoso no se soste-
por falta de rentabilidad. Para evitar llegar a tal conclusin, el
na sobre bases propias. Era el Estado con sus inversiones, pagadas
sujeto automtico se lanza a una huida hacia delante cada vez
generalmente a crdito, el que permita el rpido crecimiento de
ms desesperada.
los sectores no productivos -por ejemplo, mediante la construc-
cin de autopistas, sin las cuales la automovilizacin del mundo
no habra sido posible-. Este crecimiento ha hecho posible un
aumento de los sectores productivos, suficiente en trminos ab-
EL CAPITAL FICTICIO
solutos para compensar la disminucin relativa de la ganancia en
cada producto particular. Al llenar el mundo de mercancas hasta Esa huida se hace realidad por la intermediacin del capital .ficti-
el borde, el fordismo logr aplazar varios decenios la crisis estruc- cio; es decir, mediante la autonomizacin de los mercados burs-
tural del capitalismo, que ya se haba manifestado en los aos vein- tiles y la especulacin. As, el capital prolonga su vida ms all de
sus lmites reales consumiendo ya ahora su futuro o, lo que es lo
te para explotar con la gran crisis de 1929.
mismo, viviendo a crdito. Tambin el crdito est contenido en
En tomo a 1970-1975 se agot el ciclo fordista-keynesiano,
estado embrionario en la estructura elemental de la mercanca: la
pues se haba vuelto imposible seguir financiando los gastos se-
mediacin monetaria separa la venta de la compra porque permite
cundarios. El abandono del patrn oro del dlar en 1971 y el re-
aplazar el pago. El trabajo y el dinero son estadios diferentes del
greso de la inflacin a los pases occidentales fueron sus signos.
mismo proceso de valorizacin, pero pueden perfectamente no
Dicha crisis se ha agravado infinitamente debido a la revolucin
coincidir: el dinero puede multiplicarse de forma ms rpida que
microinformtica. Esta ya no establece un nuevo modelo de acu-
el trabajo muerto. Esto crea la ilusin de que el trabajo tiene el
mulacin: desde el comienzo, vuelve intiles -no rentables-
poder mstico de crecer por s mismo, sin la mediacin de un pro-
enormes cantidades de trabajo. A diferencia del fordismo, lo hace
ceso productivo en el cual se habra consumido trabajo. El inters

130 131
monetario, donde en apariencia se pasa directamente del dinero a Cuando el mecanismo que compensaba la disminucin de la
una cantidad de dinero superior (A - A' en el lenguaje utilizado al productividad de valor a travs de la ampliacin de la produccin
comienzo del tercer captulo de este libro), se convierte en la con- se agot, la financiacin mediante el crdito cambi de naturale-
ciencia comn en la verdadera forma del beneficio, por ms que za. Una vez que las cantidades de crditos circulantes superaron
se trate de una deduccin aplicada al beneficio obtenido en la pro- con creces la cantidad de oro existente, la abolicin de la converti-
duccin. Lo cierto es que solo el dinero procedente de un proceso bilidad del dlar en oro (1971) desmont el ltimo dispositivo de
exitoso de valorizacin del valor realizada por el trabajo es dinero seguridad. Desde entonces el dinero se basa exclusivamente en
del bueno. El dinero que representa los trabajos no productivos la confianza y no existe lmite alguno a su multiplicacin. Pero el
y el dinero que se basa solamente en la confianza -cuya forma dinero no es otra cosa que la representacin del trabajo abstracto
principal es el crdito-- terminan por desvalorizarse. gastado en procesos de valorizacin suficientemente rentables.
La necesidad del crdito deriva del aumento continuo del ca- Naturalmente, el Estado pllede imprimir papel moneda sin tener
pital fijo que supera las capacidades de las empresas. Es pues una en cuenta la cantidad de trabajo productivo, tanto ms cuanto que
consecuencia de la productividad aumentada del trabajo. Entonces este es imposible de medir directamente. Los actores econmicos
se hace indispensable comprometer en el presente las ganancias pueden crear dinero en forma de acciones, obligaciones, prsta-
esperadas en el futuro. Mientras tales ganancias lleguen despus mos, etc. Pero la cantidad de dinero excedente pierde fatalmente
para pagar efectivamente los intereses y saldar la deuda, el endeu- su valor en la inflacin o en la deflacin. La reduccin drstica
damiento no constituye mayor problema. Pero a diferencia de los del trabajo productivo a escala global provoca igualmente que el
capitalistas del siglo x1x, ya las empresas de la expansin fordista dinero pierda su sustancia: se vuelve no vlido. Si se calculase
no podan financiarse ms que recurriendo al crdito. Adems, a todo el dinero que circula por el mundo bajo todas sus formas
causa de la explosin de los gastos no productivos, de los faux (acciones, obligaciones, deudas, etc.) y se dividiera a continuacin
frais, una parte creciente de los crditos serva solamente para entre el nmero de habitantes de la Tierra, probablemente llega-
alimentar el consumo no productivo. Por otro lado, los Estados ramos a una inflacin global de varios centenares por ciento. Si
-que hasta la Primera Guerra Mundial presentaban presupues- esta hiperinflacin no se manifiesta todava, es porque el dinero
tos ms o menos equilibrados- haban comenzado a endeudarse permanece en gran medida aparcado en las estructuras finan-
para asegurar las condiciones infraestructurales necesarias para cieras en forma de acciones, de dinero virtual, de derechos
las economas nacionales. Aunque Keynes pensaba que la inter- especiales de retencin, etc.
vencin del Estado no deba servir ms que para impulsar la La multiplicacin milagrosa del dinero suscit grandes temo-
acumulacin a fin de ponerla de nuevo en marcha sobre sus pro- res al comienzo de los aos setenta, pero las sumas entonces en
pias bases, tales intervenciones se revelaron enseguida como una juego no eran ms que una pequea fraccin del capital ficticio
conditio si~e qua non para el funcionamiento de la economa, y al que habra de circular algunos decenios despus. El concepto de
mismo tiempo como un peso en crecimiento permanente para las capital ficticio fue desarrollado por Marx en la tercera parte de
finanzas pblicas. El Capital para designar el capital que se basa exclusivamente en

132 1 33
T
la especulacin y en la expectativa de ganancias futuras; en cuanto es ms que una pequea parte de todo el capital ficticio. Ya no son
alguien exija el pago real de las deudas, la burbuja tiene explotar solo los ingresos del Estado, sino los de la sociedad al completo,
con una serie de quiebras en cadena. Pero en la poca de Marx se los que se gastan por adelantado.
trataba de un epifenmeno que acompaaba a las crisis econmi- No es posible entrar aqu en los meandros de las finanzas in-
cas reales. Los cracs financieros cumplan entonces una funcin ternacionales ni describir los circuitos internacionales del dficit
de depuracin que no afectaba a los procesos productivos reales. (los ms importantes de los cuales son los de los Estados Unidos
Hasta el final del ciclo fordista, la especulacin financiera segua y los pases del Asia oriental). El hundimiento de la estructura
ms o menos el ritmo y las dimensiones de la acumulacin reaL final se har realidad solo tras cierto periodo de incubacin. Pero
Esto cambi considerablemente cuando, a pesar de todos los tendr consecuencias catastrficas, pues entonces veremos que la
crditos, la acumulacin real se interrumpi. Desde entonces el acumulacin real haba llegado a su fin mucho antes. La subida
recurso al crdito sirve para simular una acumulacin inexistente cada vez ms fantstica de los mercados burstiles va de la mano
y para prolongar artificialmente la vida de un modo de produccin con la aparente tranquilidad de las instituciones econmicas in-
ya muerto. 87 Solo una muy pequea cantidad de esa liquidez cir- ternacionales, que sueltan sin pestaear a los pases en quiebra
culante ha sido emitida directamente por los Estados; la mayora sumas -del orden de decenas de miles de millones de dlares-
son acciones, obligaciones, crditos, valores inmobiliarios, dine- que pocos aos antes todava habran hecho temblar las finanzas
ro electrnico, etc., lo cual contribuye a hacer que este proceso internacionales hasta sus cimientos, como fue el caso de la crisis
sea completamente incontrolable. En una grotesca inversin que de Mxico en 1995. Sin embargo, los insensatos movimientos del
ni siquiera Marx pudo prever, la produccin real se ha convertido dinero no son la causa, sino la consecuencia de las turbulencias
en un apndice del capital ficticio. Los vertiginosos movimientos en la economa real. Esta no ira mejor si se aboliesen los exce-
registrados a partir de 1987 en los mercados burstiles ya no tie- sos especulativos, como predican observadores inquietos como
nen nada que ver con las oscilaciones coyunturales de lo que resta George Soros o Ignacio Ramonet. En realidad, la economa no
de economa real. El capital ficticio se ha transformado incluso funcionara en absoluto si la privsemos de las muletas de la espe-
en el autntico motor del crecimiento. Las ganancias obtenidas culacin. Despus del estallido de la burbuja financiera veremos
con operaciones financieras puramente especulativas se han vuel- en efecto que era justamente ella la que haba ocultado durante
to un elemento indispensable en las finanzas de las empresas, un cierto periodo el hecho de que la acumulacin de valor ya ha-
estatales o privadas, ya se trate del milagro econmico nortea- ba alcanzado su lmite histrico. Naturalmente, esto no tiene que
mericano, financiado con el mayor endeudamiento de la historia, significar el fin de la produccin de bienes de uso, a condicin de
de las numerosas familias estadounidenses que obtienen crditos que se desligue de la produccin de valor.
bancarios sin ms base que las acciones en su posesin y de las al-
zas esperadas, o de las empresas -incluso serias-, que man-
tienen su equilibrio presupuestario solo gracias a los ingresos fi-
nancieros. En este marco, la famosa deuda del Tercer Mundo no

135
r
1

Han fuera de la esfera econmica. Podemos hablar del reverso


LA DESVALORIZACIN del valor>> no es solo una crisis econmica,
oscuro de la valorizacin, de una enorme zona de sombra sin la
sino que significa una crisis total: el hundimiento de toda una
cual no existira la luz de aquello que vale como produccin.
civilizacin. La produccin de mercancas ya no constituye un
La parte ms importante de esas actividades que no son consi-
sector en el marco de la vida social, sino que ocupa una parte
deradas como trabajo, y que en consecuencia no se pagan, es
cada vez mayor de esta, tanto geogrficamente como dentro de la
efectuada por las mujeres. El valor es el hombre, reza el ttulo
sociedad, tanto en extensin como en intensidad. Su fin resulta-
de un ensayo de Roswitha Scholz publicado en la revista Krisis n.
r pues tanto ms catastrfico para todo el planeta. El derrumbe
12 (1992). 88 A pesar de su carcter abstracto, el valor no es neu-
del capitalismo en torno a 1900 habra sido mucho ms limitado
tro en el plano del sexo, pues se basa en una escisin: todo lo
en sus consecuencias. Hoy la sociedad mercantil, tras haber se-
que es susceptible de crear valor es masculino. Las actividades
cuestrado todos los recursos, se los arrebata a los hombres y les
que en ningn caso pueden adoptar la forma del trabajo abstrac-
impide utilizarlos con fines no mercantiles. Los hombres ya no
to, y sobre todo la creacin de un espacio protegido en el que el
pueden poner en marcha sus propios medios porque el fe ti che
trabajador puede descansar de sus fatigas, son estructuralmente
de la rentabilidad no lo permite. Al mismo tiempo, el sujeto
femeninas>> y no se pagan. Esta es una de las razones por las que
automtico ya no puede incorporar la fuerza de trabaj que est
la sociedad capitalista ha negado durante tanto tiempo el estatus
disponible en grandes cantidades: todas las fuerzas productivas
de sujeto a la mujer (por ejemplo, el derecho al voto). En la
deben pasar por el ojo de la aguja de su transformacin en valor,
sociedad mercantil, solo aquel que gasta trabajo abstracto es con-
y ese ojo cada vez es ms estrecho.
siderado un sujeto de pleno derecho. Las dems actividades, por
El valor conduce a su propia abolicin como consecuencia muy fatigosas o necesarias que sean, que no logran la dignidad
precisamente de sus xitos. La victoria definitiva del capitalismo de hacerse consumir directamente por la mquina de la valori-
sobre los restos precapitalistas es tambin su derrota definitiva. zacin, permanecen marcadas por el signo de la inferioridad. Es
Cuando el capitalismo, plenamente de>arrollad.c, coincide con su pues consecuencia de la lgica del valor si la mujer que cuida al
concepto, no se trata del fin de toda posibilidad de crisis, sino, suegro de cierta edad no trabaja, mientras que su marido, que
bien al contrario, del comienzo de la verdadera crisis. En efecto, fabrica bombas o llaveros, s lo hace. Por supuesto, en las ltimas
la transformacin del trabajo en valor no puede tener lugar ms dcadas muchas mujeres se han convertido en sujetos en el
que si est rodeada de una gran cantidad de otras actividades que, sentido de la mercanca, y en ocasiones incluso han alcanzado
por su parte, no pueden responder a los criterios de la rentabili- puestos de direccin. Pero para lograrlo han tenido que conver-
dad y de la transformacin en valor, o bien en las cuales el gasto tirse en varones; en efecto, la escisin producida por el valor
de trabajo ni siquiera puede determinarse. Los faux frais de la implica tambin que el sujeto capitalista desarrolle en s mismo
produccin son solo una parte de ellas, y una parte adems que solo aquellas cualidades que son necesarias para el xito en el
an se encuentra dentro del campo econmico. Mucho ms mundo del trabajo, consideradas estructuralmente como mascu-
extendidas, aunque resultan incalculables, estn todas las activi- linas: autodisciplina, razn, lgica, dureza para consigo mismo y
dades indispensables para la reproduccin social que se desarro- con los otros. Su propia parte femenina se delega enteramente

137
a las mujeres, que deben utilizarla para amueblar el reposo del
EL MAYOR dao que provoca el capitalismo al final de su trayec-
guerrero. El hecho de que hoy tales cualidades, que evidentemen-
toria histrica ya no es la explotacin. Es ms bien la expulsin.
te son culturales, puedan desligarse de sus portadores biolgicos
El estadio final del capitalismo no se caracteriza por la existencia
no hace ms que reforzar el mecanismo estructural: aquel que,
de un proletariado cada vez mayor y ms revolucionario; tambin
sea hombre o mujer, se comporte en el mundo del trabajo segn
porque la disminucin del capital variable hace que pierda su im-
criterios tradicionalmente femeninos -como la compasin-
portancia el trabajo asalariado, y en consecuencia el proletariado
no llegar demasiado lejos.
d:sico. Bien al contrario, dicha fase se c::iracteriza por el reducido
Las propuestas para cambiar esta situacin pagando el tra- nmero de personas a las que vale la pena explotar. Se le podra
bajo domstico o los cuidados para la educacin de los nios no objetar a la crtica del valor que, si la plusvala no es ms que una
conducen a nada. Aparte de su carcter ilusorio en una poca en categora derivada, cabra la posibilidad de una produccin de va-
la que el Estado disminuye forzosamente -y no solo por malas lor sin plusvala. En realidad, algo as es imposible. Aunque la tasa
elecciones polticas- sus gastos sociales, tales proposiciones im- y la masa de beneficio sigan bajando, tienen que seguir existiendo
plicaran extender la lgica del valor y del trabajo abstracto a nue- de alguna manera, porque de otro modo la produccin de valor en
vos sectores, en lugar de reconocer su quiebra. El valor se hunde cuanto tal perdera su razn de ser y recaera en la produccin de
justo en el momento en el que trata de transformar en trabajo bienes de uso. Pero no se deriva de aqu la necesaria existencia
abstracto toda actividad humana, todo aliento y todo pensamien- de una clase explotada de trabajadores asalariados? Formalmen-
to, para oponerse al agotamiento del trabajo. Pero la mayora de te s, en el sentido de que efectivamente debe haber alguien que
estas actividades, incluidos el cuidado de los nios, la afectividad produzca ms valor del que recibe. Sin embargo, esto no tiene
en las relaciones humanas (que tambin forma parte de la re- necesariamente que corresponderse con la idea tradicional de
produccin de la fuerza de trabajo) o las actividades domsticas, masas de obreros explotados (por ms que el marxismo se haya
no pueden por s~ propia naturaleza someterse a la coraza del va- fijado en una forma de existencia histrica y emprica de la c;J.te-
lor. Podemos imaginar romper la lgica que reconoce el estatus gora lgica del trabajador). Hoy en da, a nivel mundial, un
de sujeto solo a aquel que ejerce un trabajo abstracto, pero es pequeo estrato de trabajadores productivos, que a menudo estn
imposible transformar a cualquier persona, a escala mundial, en muy bien pagados, es capaz de producir para sus empleadores,
un sujeto semejante en el momento mismo en el que el estrecha- con un empleo extremadamente alto de capital fijo, una plusvala
miento del valor expulsa cada vez a ms gente de dicho estatus. mucho mayor de la que produciran masas de trabajadores con
Un parado, por ejemplo, o alguien que recibe una ayuda pblica, salarios bajos; tambin porque los productos de estos, a causa de
ya ha perdido una parte de su dignidad frente al valor. los mecanismos que regulan la competencia en el mercado mun-
dial, se apropian de una parte sobredimensionada de la creacin
mundial de valor. La necesidad de crear plusvala sigue existiendo
estructuralmente en el capitalismo, pero hoy se expresa menos
en la explotacin (sobre todo si esta explotacin se identifica

1 39
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con la pobreza, porque un obrero europeo, por grande que sea las sociedades precapitalistas no tenan economa en el senti-
su sobretrabajo, es rico a escala mundial) que en el hecho de que do moderno del trmino, tampoco tenan una poltica tal como
una parte creciente de la humanidad sea expulsada del proceso de nosotros la entendemos. Desde el momento en que se impone
produccin, y en consecuencia de todas las posibilidades de re- el valor en cuanto forma de la totalidad social, este implica el na-
produccin y de supervivencia. La absorcin de trabajo vivo sigue cimiento de subsistemas diferenciados. El valor, con su pulsin
siendo el carburante del modo de produccin capitalista, pero impersonal hacia el aumento tautolgico, no es una categora pu-
all donde funciona al menos garantiza la supervivencia de los ramente econmica a la que se le podra oponer la poltica
explotados. Hoy en da, sin embargo, existen pueblos enteros que como esfera del libre arbitrio, de la discusin y de la decisin en
ya no son tiles para la lgica de la valorizacin. No un ejrcito comn. Esta idea, que desde hace mucho tiempo es uno de los
creciente de proletarios, sino una humanidad supe,jlua: he aqu el pilares de toda la izquierda, quiere democratizar la vida poltica
estadio final del capitalismo al que conduce la necesidad continua para despus imponer reglas a la economa. Pero en la sociedad
de crear plusvala. Puede que el capitalismo lograse triunfar so- fetichista de la mercanca, la poltica es un subsistema secundario.
bre sus supuestos adversarios, pero no puede vencer a su propia Naci debido a que el intercambio de mercancas no prev rela-
lgica. Es el resultado de la contradiccin entre las capacidades ciones sociales directas y a que, en consecuencia, es necesaria una
elaboradas por el gnero humano y su forma efectiva alienada. 89 esfera para tales relaciones y para la realizacin de los intereses
universales. Sin instancia poltica, los sujetos del mercado entra-
ran inmediatamente en una guerra generalizada de todos contra
todos, y naturalmente nadie querra encargarse de garantizar las
infraestructuras.9 Los hombres, en su condicin de representan-
LA POLTICA NO ES UNA SOLUCIN tes de las mercancas, no pueden encontrarse en su individualidad
Aunque muchos se nieguen todava a comprender la lgica inexo- y en consecuencia no pueden formar una comunidad. La lgica
rable que ha conducido a un estado del mundo tan sombro, se del valor se basa en productores privados que no tienen vnculo
extiende la conviccin de que la economa capitalista ha puesto a social entre ellos, y por eso debe producir una instancia separada
la humanidad ante grandes problemas. Casi siempre la primera que se ocupe del aspecto general. El Estado moderno ha sido crea-
respuesta es la siguiente: Hay que volver a la poltica para im- do, pues, por la lgica de la mercanca. Es la otra cara de la mer-
ponerle reglas al mercado. Es preciso restablecer la democracia canca; los dos estn ligados entre s como dos polos inseparables.
amenazada por el poder de las multinacionales y por las bolsas. Su relacin ha cambiado varias veces a lo largo de la historia del
Pero de verdad la poltica y la democracia son lo contrario de la capitalismo, pero es un gran error dejarse arrastrar por la actual
economa autonomizada? De verdad son capaces de reducirla a polmica de los neoliberales contra el Estado (que por otro lado
sus justos lmites? es desmentida en la prctica all donde ellos llevan el timn) y
creer que el capital tenga una aversin fundamental por el Estado.
La poltica y la economa son esferas de la totalidad so-
Sin embargo, el marxismo del movimiento obrero y casi toda la
cial, subsistemas complementarios entre s. Del mismo modo que
izquierda han apostado siempre por el Estado, en ocasiones hasta
....
r
j

el delirio, tomndolo por lo contrario del capitalismo. La crtica la sociedad del valor la poltica se encuentra en una relacin de de-
contempornea del capitalismo neoliberal invoca a menudo un pendencia con respecto a la economa. Con la desaparicin de sus
retorno del Estado, identificado unilateralmente con el Estado medios financieros, el Estado se reduce a la gestin cada vez ms
providencia de la poca keynesiana. En realidad, es el propio capi- represiva de la pobreza. En ltimo trmino hasta los soldados se
talismo el que recurri masivamente al Estado y a la poltica du- largan si no se les paga, y las fuerzas armadas se convierten en la
rante la fase de su instalacin (entre el siglo xv y el final del xvm) propiedad privada de los restos barbarizados de las instituciones
y el que contina hacindolo all donde todava deben introducirse estatales; algo que ya ha ocurrido en numerosos pases del Tercer
las categoras capitalistas: los pases atrasados del este y del sur del Mundo, pero tambin en la antigua Yugoslavia.
mundo a lo largo del siglo xx. Y a l recurre, en fin, siempre y en Hemos sealado los elementos fundamentales de la crisis
cualquier parte donde se den situaciones de peligro. El capital que- de la socializacin basada en la forma del valor: la sociedad del
rra reducir los faux frais que implica un Estado fuerte solo en trabajo se encuentra sin trabajo y debe declarar a pueblos enteros
aquellos periodos en los que el mercado parece sostenerse sobre que ya no tienen ninguna validez. El Estado nacional en cuanto
sus propias piernas. mecanismo de regulacin est desapareciendo. La crisis ecolgica
La izquierda se equivoca de medio a medio al atribuir po- significa que el mundo entero ha de ser arrojado al caldero de la
deres soberanos de intervencin al Estado. De entrada, porque la valorizacin a fin de que contine la creacin de valor. La relacin
poltica es cada vez ms poltica econmica. Del mismo modo que tradicional entre los sexos es puesta en cuestin porque el trabajo
en ciertas sociedades precapitalistas todo estaba motivado por la femenino, en cuanto reverso oscuro de la valorizacin, no pue-
religin, ahora toda discusin poltica gira en torno al fetiche de la de integrarse en la lgica del valor. Tales problemas siguen fuera
economa. Desde el fin de la Segunda Guerra Mundial, la diferen- del alcance de la poltica, que entonces empieza a funcionar en
cia entre la derecha y la izquierda consiste esencialmente en sus el vaco. Al final degenera en ese espectculo publicitario que en-
recetas divergentes en materia de poltica econmica. La poltica, vuelve a los gobiernos de unidad nacional que en efecto gestionan
lejos de ser exterior o superior 2, la esfera econmica, se mueve la emergencia continua en todos los pases occidentales,
dentro de esta. Esto no se debe a una mala voluntad de los acto- El problema no reside en el hecho de que la poltica no sea
res polticos, sino que remite a una razn estructural: la poltica lo bastante democrtica. La democracia misma es la otra cara
no tiene medios autnomos de intervencin. Tiene que servirse del capital, no su contrario. El concepto de democracia en senti-
siempre del dinero, y cada decisin que toma debe estar finan- do fuerte presupone que la sociedad est compuesta por sujetos
ciada. Cuando el Estado trata de crear su propio dinero impri- dotados de libre arbitrio. Para poseer una libertad de decisin se-
miendo papel moneda, ese dinero se desvaloriza de inmediato. mejante, los sujetos deberan encontrarse fuera de la forma mer-
El poder estatal funciona solo mientras consiga extraer dinero canca y poder disponer del valor como de su objeto. Pero este
de procesos de valorizacin ya realizados. Cuando tales procesos sujeto autnomo y consciente no puede existir en una sociedad
empiezan a ralentizarse, la economa limita y asfixia an ms el fetichista. De l solo pueden existir fragmento~ en vas de forma-
espacio de accin de la poltica. Entonces se hace evidente que en cin. El valor no se limita a ser una forma de produccin; es tam-

143
bin una forma de conciencia, pero no solo en el sentido de que cuando todo es materia de negociaciones ... salvo las constriccio-
cada modo de produccin produce al mismo tiempo sus corres- nes que se derivan del trabajo y del dinero. Los sujetos para los
pondientes formas de conciencia. El valor, a semejanza de otras que la transformacin del trabajo en dinero es el fundamento in-
formas histricas de fetichismo, es algo ms: es una forma a discutible de su existencia siempre se decantarn, incluso si son
priori en el sentido kantiano.9' Es un esquema del que los suje- completamente libres de elegir, a favor de lo que las leyes de la
tos no tienen conciencia porque se presenta como natural, y no mercanca imponen bajo la forma de imperativos tecnolgicos
como histricamente determinado. Dicho de otro modo, todo lo 0 imperativos del mercado. Desenmascarar los verdaderos
que los sujetos del valor pueden pensar, imaginar, querer o hacer intereses ocultos detrs de tales imperativos es uno de los de-
se muestra ya bajo la forma de la mercanca, del dinero, del poder portes preferidos de la izquierda. Pero lo que habra que poner
estatal, del derecho.9 2 El libre arbitrio no es libre frente a su propia ms bien en discusin es el sistema fetichista que produce esos
forma; es decir, frente a la forma-mercanca y la forma-dinero, y imperativos, que son bien reales en su seno. 9 3
sus leyes. En una constitucin fetichista, no existe una voluntad
Las ilusiones de izquierda sobre la democracia se han cre-
del sujeto que pueda oponerse a la realidad objetiva. Del mismo
do particularmente audaces cuando se han presentado como de-
modo que las leyes del valor se encuentran fuera del alcance del
manda de autogestin obrera de las empresas o, lo que es lo
libre arbitrio de los individuos, tambin resultan inaccesibles a
mismo, como extensin de la democracia al proceso productivo.
la voluntad poltica. En esta situacin, la democratizacin no es
Pero si lo que hay que autogestionar es una empresa que debe ob-
ms que la completa sumisin a la lgica sin sujeto del dinero
tener beneficios monetarios, los autogestionarios no pueden hacer
(Kurz, El fin de la poltica). En la democracia nunca son las formas
colectivamente otra cosa que lo que hacen todos los sujetos del
fetichistas bsicas las que constituyen el objeto del debate demo-
mercado: deben hacer que su unidad de produccin sobreviva en
crtico. Estas estn ya presupuestas en todas las decisiones, que
la competencia. El fracaso de todas las tentativas de autogestin,
en consecuencia solo pueden concernir a la mejor forma de servir
incluso aquellas organizadas a gran escala como en Yugoslavia,
al fetiche. En la sociedad mercantil, la democracia no est ma-
no es imputable solamente al sabotaje llevado a cabo por los bu-
nipulada, no es formal, falsa, burguesa. Es la forma ms
rcratas (incluso si este ha tenido lugar, naturalmente). Pero en
adecuada a la sociedad capitalista, en la cual los individuos han
ausencia de un modo de produccin directamente socializado, las
interiorizado completamente la necesidad de trabajar y de ganar
unidades de produccin separadas estn condenadas, lo quieran o
dinero. Donde an es indispensable inculcar a los hombres la su-
no, a seguir las leyes fetichistas de la rentabilidad. En la sociedad
misin al capital sirvindose del palo, el capital todava se halla en
mercantil plenamente desarrollada, los individuos, que ya no pue-
una forma imperfecta. Nos olvidamos de lo esencial si, como hace
den imaginar una vida fuera del trabajo y de la mercanca, hacen
incasablemente la izquierda, nos limitamos a poner de relieve que
por iniciativa propia todo lo que es necesario para hacer avanzar
los grupos econmicos, los medios, las iglesias, etc. manipulan a
este sistema sin necesidad de ser manipulados. E1. efecto, adverti-
los electores y transforman la democracia en una cosa muy dife-
mos que cada vez existen ms sujetos de mercado que renen en
rente de aquello que est escrito en las constituciones, por ms
s mismos las categoras lgicas del propietario de los medios de
que tales manipulaciones existan. La democracia est completa

144
produccin y del asalariado: en el marco del enorme aumento del seran el verdadero sujeto. El capitalismo sera el resultado de la
nmero de los trabajadores autnomos, que en ciertos pases voluntad de los capitalistas, y su abolicin ser la consecuencia
ya son ms numerosos que los asalariados, esta figura del autoex- de la voluntad del proletariado. En Historia y conciencia de clase,
plotado ha conocido una gran difusin. Entre los asalariados que Lukcs combin la glorificacin marxista del proletariado con la
siguen en su sitio, muchos defienden efectivamente sus intere- concepcin hegeliana del sujeto. Aqu escribe que el proletaria-
ses matndose a trabajar para mantener la competitividad de do aparece como el sujeto-objeto idntico de la historia (Lukcs,
la empresa donde tienen su puesto. La autogestin obrera ha Historia y conciencia de clase, p. 220) y como el verdadero sujeto
encontrado finalmente su cruel parodia en la idea de una demo- del proceso -aunque sea un sujeto encadenado y, al principio,
cracia de los accionistas, es decir, de un universo de asalariados inconsciente- (ib., p. 204). Aunque, segn Historia y conciencia
que, remunerados con acciones, se convertiran colectivamente de clase, los proletarios se reconocen como mercancas, pueden
en "propietarios de sus empresas", haciendo realidad la asocia- reconocer el carcter fetichista de toda mercanca y comprender
cin perfectamente lograda entre el capital y el trabajo (Bourdieu, las verdaderas relaciones ocultas tras la forma mercanca.
Contrefeux 2, p. 98). En efecto, se puede imaginar, al menos en el Hoy ya no tiene cabida, entre la mayora de los marxistas,
plano lgico, una sociedad capitalista en la que la propiedad de los sealar al proletariado -en el sentido de los trabajadores de las
medios de produccin estuviese distribuida entre todos los sujetos fbricas- como el sujeto que har realidad la salida del capita-
en lugar de estar concentrada en unas pocas manos. El fundamen- lismo. Pero muy a menudo, ya a partir de los aos sesenta, no se
to de esta sociedad es la relacin de apropiacin privada, no el n- ha hecho ms que poner a otro aspirante sobre el trono vacante
mero de propietarios. La democracia de los accionistas no existi- del sujeto revolucionario, sin cambiar en absoluto la estructura
r jams, pero su sola posibilidad demuestra que el conflicto entre del discurso. Se ha seguido presuponiendo que en el capitalismo
trabajo y capital no constituye el corazn de la sociedad capitalista. existe un sujeto que no forma parte de las relaciones capitalistas
ms que superficialmente y que en su forma actual ya est en
si ms all de 12, lgica capitalista. Habra ms bien que rec:o
nocer que los intereses de los asalariados no son esencialmente
TooAs ESTAS consideraciones nos llevan a concluir que no exis-
diferentes de los dems intereses en competencia dentro de la
te un sujeto ontolgicamente opuesto <<en s al capitalismo, al
sociedad mercantil. La defensa de sus intereses puede estar ms
cual estara sometido simplemente de forma exterior. Si as fera,
justificada que la de otros intereses porque los obreros, o las otras
bastara con que este sujeto tomara conciencia de su situacin
categoras sociales en cuestin, son ms numerosos o ms po
para convertirse tambin para s en un sujeto anticapitalista,
bres, o estn ms explotados que los dems sujetos del mercado, o
de forma que su despliegue coincidira con la ruina del capitalis-
porque son victimas de una injusticia mayor. Pero en esta defensa
mo. Pero en el capitalismo solo puede existir un sujeto: el sujeto
no hay nada que sea necesariamente emancipador>;. Se trata tan
automtico, que habra que abolir, no desarrollar. Sin embargo
solo de hacer valer una determinada categora de vendedores de
y como hemos visto, para el marxismo tradicional el sujeto au-
bienes (en este caso, de su fuerza de trabajo) frente a otros vende-
tomtico -es decir, el valor- es un derivado de las clases, que

1 47
dores. En la sociedad fetichista, no puede haber una clase de la
conciencia constituida por una de las categoras funcionales de
la mercanca, pero que al mismo tiempo tenga la misin histrica
de ponerle trmino a la sociedad de clases.
La dinmica de la sociedad mercantil no es el efecto de la
5 HISTORIA Y METAFSICA
subjetividad de los explotadores, a la cual se opondra la subjeti- DE LA MERCANCA
vidad de los explotados. En realidad, en la sociedad mercantil no
es posible el nacimiento de una autntica subjetividad social. Es
tambin, en ltimo trmino, el lmite contra el cual se rompera.
El sujeto automtico no puede llegar a gobernar las dinmicas
que l mismo ha desencadenado, y destruye las formas de subje- LA METAFSICA Y LAS CONTRADICCIONES REALES
tividad que existan con anterioridad. Si Marx privilegia la exposicin conceptual de la lgica de lamer-
canca frente al resumen de su evolucin histrica y emprica, no
es por razones metodolgicas (que en cuanto separadas del con-
tenido no existen en Marx). Es ms bien porque uno de los rasgos
distintivos de la sociedad capitalista fetichista es tener una natura-
leza conceptual: la abstraccin, encarnada en el dinero, no deri-
va de lo concreto, sino que lo domina. La forma se hace indepen-
diente del contenido y trata de desembarazarse completamente de
l. Se ha atacado mucho el anlisis conceptual del capitalismo
que lleva a cabo Marx pero apenas se ha comprendido; y sin em-
bargo, es la descripcin ms adecuada de ese dominio de la forma
sobre el contenido. Desarrollar el capitalismo entero a partir de
la estructura de la mercanca y de la necesidad de que el trabajo
privado se represente como trabajo social no es un procedimiento
filosfico, que podra ser remplazado por otros procesos tal vez
ms performativos. En realidad, tal procedimiento reproduce la
verdadera estructura de la sociedad mercantil desarrollada.
Comprender los conceptos esenciales de la sociedad mercan-
til permite entender su mecanismo sin examinar todos los deta-
lles empricos: Es necesario desarrollar con exactitud el concepto
de capital, ya que l mismo es el concepto bsico de la economa

1 49
moderna, tal como el capital mismo -cuya contrafigura abstracta las cuales deca Marx: Seramos los ltimos en negar que exis-
es su concepto- es la base de la sociedad burguesa. De la concep- ten contradicciones en el capital. Antes bien, nuestro objetivo es
cin certera del supuesto fundamental de la relacin tienen que exponerlas plenamente (Grundrisse 1, p. 296). Para Marx, ciertas
derivar todas las contradicciones de la produccin burguesa, as cosas son contradictorias en s mismas, en cuanto tales, y su natu-
como el lmite ante el cual ella misma tiende a superarse (Grun- raleza conceptual entra en contradiccin con el sustrato material
drisse I, p. 237). El concepto simple de la mercanca, y luego el del en el que se encarnan.94 La cantidad del valor ---cantidad siempre
capital, contienen ya todos los desarrollos sucesivos, como ocurre determinada y, en consecuencia, limitada- est en contradiccin
con el ser hegeliano. Estos no son pues aadidos desde el exte- con su totalidad cualitativa: Si bien el oro y la plata son la riqueza
rior: En el concepto simple del capital deben estar contenidas universal, tenemos que, en cuanto cantidades determinadas, solo
en s sus tendencias civilizatorias, etc., y no presentarse como en la representan en determinado grado, y por tanto de manera inade-
las economas precedentes, meramente en cuanto consecuencias. cuada (Contribucin, p. 186).95 Ya hemos visto que esta contradic
Del mismo modo, se comprueban en l, de manera latente, las cin se encuentra en el origen del impulso del capital a continuar
contradicciones que se manifestarn ms tarde (ib., p. 367). En creciendo. Marx vuelve varias veces a la contradiccin que existe
cambio, a los seores economistas les resulta condenadamente entre la naturaleza conceptual del valor (y del dinero) y su realiza-
difcil pasar tericamente de la autoconservacin del valor en el cin siempre imperfecta. Esta contradiccin est lejos de ser solo la
capital a su reproduccin; ante todo cuando se trata de esta en consecuencia del punto de vista del observador: El lmite cuantita-
la determinacin fundamental de aquel, no solo como accidente tivo del valor de cambio contradice a su ndole general en el aspec-
sino como resultado (ib., p. 2n). Quien comprende el concepto to cualitativo (ib., p. 121). Toda realidad emprica es insuficiente
del capital comprende tambin la evolucin que se deriva de l: para expresar el concepto de valor. Ya en el Short outline Marx dice:
Lo posterior est contenido ya en el concepto general del capital De esta contradiccin que opone las caractersticas generales del
(ib., p. 354). Por definicin, la competencia no es otra cosa que la valor a su existencia material en una mercanca determinada, etc.
naturaleza interno. del capital (ib., p. 366), porque la tendencia a -- siendo, como son, esas caractersticas idnticas a las que apare-
crear el mercado mundial est dada directamente en la idea misma cen ms tarde en el dinero- resulta la categora del dinero (carta
del capital (ib., p. 360). de Marx a Engels el 2 de abril de 1858, en Marx y Engels: Cartas
Una vez dadas las categoras bsicas, toda la evolucin del sobre El capital, p. 78, trad. modificada). Por eso las contradicciones
capitalismo -incluida su salida de escena- est programada ya a que se derivan de ella no son estticas, sino que se desarrollan: En
travs de las contradicciones que resultan de la primera. La contra- su ltima y completa determinacin el dinero se presenta entonces
diccin originaria entre trabajo concreto y trabajo abstracto. entre en todos los sentidos como una contradiccin que se resuelve en
valor de uso y valor, implica el nacimiento de formas nuevas que s misma, que impulsa a su propia resolucin, dicho ~o cual Marx
a su vez se revelan contradictorias, suscitando pues otras formas enumera tales contradicciones (Grundrisse I, p. 169).
nuevas, y as sucesivamente en un movimiento sin fin. El concepto El uso que hace Marx de los conceptos hegelianos de con-
no se desarrolla ms que a travs de contradicciones continuas, de cepto y contradiccin no es sin embargo algo evidente. Suscit
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vivas objeciones por parte de sus adversarios y tibias defensas por 1 social determinada con sus rasgos especficos --el capitalismo-,
parte de los marxistas. Ya uno de los primeros crticos de Marx, el y no una aplicacin de los principios generales de una cosmolo-
economista L. van Bortkiewicz, escriba en 1906: A ello se agrega ga, de una ontologa o de una filosofa de la historia al capitalismo
en Marx su proclividad perversa a proyectar, a la manera hegelia- en cuanto caso particular.9 6 El propio Marx alert contra el peligro
na, contradicciones lgicas dentro de los propios objetos (En Ros- de incurrir en una argumentacin puramente especulativa, de-
dolsky, Gnesis y estructura de El Capital de Marx, p. 150). Marx nominndola al mismo tiempo una apariencia. En un aadido
no se limita a poner de relieve las contradicciones que encuentra entre parntesis incluido en los Grundrisse, Marx afirma: En otro
en las teoras de la economa poltica, sino que tambin subraya momento, antes de dejar este problema, ser necesario corregir la
la naturaleza profundamente contradictoria de la propia sociedad manera idealista de exponerlo, que da la impresin de tratarse de
capitalista. Algunos intrpretes han considerado dicha perspectiva puras definiciones conceptuales y de la dialctica de estos concep-
incompatible con un pensamiento materialista. Una representa- tos. Por consiguiente, deber criticarse ante todo la afirmacin: el
cin puede ser contradictoria, pero en tal caso se puede sustituir producto (o actividad) deviene mercanca; la mercanca, valor de
por una representacin correcta. Pero puede ser contradictoria cambio; el valor de cambio, dinero (Grundrisse I, p. 77). Tambin
una realidad? Marx lo afirma rotundamente: Y huelga decir que en la introduccin a los Grundrisse Marx habla de la dialctica de
la paradoja de la realidad se expresa tambin en paradojas verbales, los conceptos faerza productiva (medios de produccin) y relaciones de
que contradicen el common sense, what vulgarians mean and believe produccin. Una dialctica cuyos lmites habr que definir y que
to talk of Las contradicciones que brotan de que, sobre la base de la no suprime la diferencia real (ib., p. 30). No obstante, ciertos de-
produccin de mercancas, el trabajo privado se represente como sarrollos de Marx poseen sin duda un carcter que puede parecer
trabajo social general, de que las relaciones entre personas se ma- idealista o <<metafsico. Pero se trata de una consecuencia de la
nifiesten como relaciones entre cosas y como cosas, son contradic- naturaleza del objeto de sus investigaciones: como descripcin del
ciones que radican en la cosa misma, y no en las palabras que las capitalismo, es la descripcin metafsica, conceptual, la que es
expresan (Teoras III, p. 120). En pasajes decisivos, la crtica mar- justa. Ahora se desvela todo el sentido de una afirmacin de Marx
xiana de la economa poltica utiliza -y no como omamento- realmente sorprendente para la conciencia normal. Se encuen-
la lgica dialctica hegeliana con su tertium datur y su predicacin tra en la primera edicin de El Capital, pero no se reprodujo en
simultnea de cualidades que se excluyen mutuamente referidas a la segunda: Lo decisivo era descubrir la necesaria interconexin
un mismo objeto. Mientras que algunos ven aqu, con cierto aire interna entre forma del valor, substancia del valor y magnitud del
de triunfo, la prueba del carcter no cientfico de la teora de valor, o bien, expresado de forma ideal, demostrar que la forma
Marx, otros piensan poder liberarla de este lastre y salvar la jus- del valor resulta del concepto de valor (Das Kapital, p. 43). En el
ta descripcin de la realidad emprica que ofrece. suplemento a la primera edicin, Marx dice: Solo gracias a su
Marx subraya que el capitalismo es una sociedad fundamen- carcter general se corresponde la forma valor con el concepto de
talmente contradictoria; pero a diferencia de Hegel, l no pretende valor. Era preciso que la forma valor fuera una forma en la que las
que toda realidad lo sea. Su teora es el anlisis de una formacin mercancas se manifestaran las unas para las otras como mera gela-
tina de trabajo humano indiferenciado y homogneo, es decir, como

153
expresiones csicas de la misma sustancia de trabajo (Das Kapital, presente en estado de categora lgica? [... ] Qu tiene de extrao,
p. 643). En las Modificaciones para la segunda edicin, afirma: despus de esto, que todo lo existente, que todo cuanto vive sobre
La forma de la objetividad est incluida en el concepto de valor la tierra y bajo el agua, pueda, a fuerza de abstraccin, ser reducido
(ib., p. 32). Lo que es peculiar en la sociedad basada en la produc- a una categora lgica, y que de esta manera el mundo real entero
cin de mercancas es precisamente el hecho de que posee una pueda hundirse en el mundo de las abstracciones, en el mundo de
estructura metafsica.97 Es de nuevo en la primera edicin de las categoras lgicas? (Miseria de la filosofla, p. 65). Lo que Marx
El Capital donde Marx lo subraya con ms claridad: este trabajo critica aqu es la abstraccin idealista en cuanto reduccin de toda
solo puede hacerse realidad, materializarse, cuando la fuerza de cosa concreta a un concepto lgico y la hipstasis de este ltimo
trabajo humana se gasta de una determinada forma, en cuanto tra- como realidad (Krahl, Konstitution und Klassenkampf, p. 31). Ms
bajo determinado, pues solo el trabajo determinado se enfrenta a tarde, despus de que hubiese ledo por casualidad la Lgica
una materia natural, a un material externo en el que el trabajo se de Hegel durante la redaccin de los Grundrisse, Marx no volvi
objetiva. Solo el concepto hegeliano consigue objetivarse sin una a retomar esta crtica de las hipstasis lgicas en cuanto ideolo-
materia exterior (ib., p. 31). Marx sugiere pues que el trabajo abs- gas, en cuanto simples quimeras del pensamiento. La crtica del
tracto se corresponde con el concepto hegeliano. En el trabajo abs- fetichismo que encontramos en su obra de madurez es ms bien
tracto, el concepto y la abstraccin se vuelven reales. La forma se una crtica de las hipstasis reales y de la reificacin efectiva de algo
impone efectivamente al contenido, a la sustancia. Algo puramen- completamente abstracto: el valor. Ahora la lgica de Hegel cons-
te formal, completamente despojado de contenido, como lo es el tituye a ojos de Marx la representacin involuntariamente correcta
trabajo abstracto en su forma de valor, somete aqu a la realidad de una realidad que es falsa. Le parece la conciencia filosfica -
entera. El capitalismo es la metafsica realizada, el verdadero rea- pero todava puramente filosfica- de la victoria definitiva de la
lismo de los conceptos con el que soaban los escolsticos.9 8 En el forma mercanca en el interior de la realidad social. Deducir la rea-
pensamiento de Marx regresan numerosos conceptos fundamen- lidad efectiva del capitalismo de su concepto no es idealismo,
tales de la historia de la filosofa europea, sobre todo el concepto sino un procedimiento que se corresponde con la naturaleza del
de sustancia y la eterna discusin entre realistas y nominalistas.99 objeto de anlisis. Ya en La crtica de la filosofla del derecho de Hegel
Pero experimentan en l una transformacin de todo punto ines- dice Marx: Ahora bien, esta comprensin no consiste, como piensa
perada. No se trata solo de reinterpretarlos materialistamente, Hegel, en reconocer por todas partes las determinaciones del con-
sino ms bien de demostrar que esas categoras, precisamente en cepto lgico, sino en comprender la lgica peculiar del concepto
cuanto categoras idealistas, constituyen una descripcin apropiada peculiar (Escritos de juventud, p. 403).
de la sociedad moderna. rno La objetividad del valor ni es algo puramente pensad0 ni est
El joven Marx reprochaba a Hegel el transfigurar la realidad fsicamente presente: tal quimera solo puede comprenderse
emprica con ayuda de hipstasis injustificadas de conceptos lgi- mediante un instrumento muy particular, el de la lgica dialcti-
cos: Hay que extraarse de que cualquier cosa, en ltimo grado ca. En la socializacin a travs de la forma mercanca, la realidad
de abstraccin -puesto que hay abstraccin y no anlisis-, se adquiere formas que los sentidos humanos ya no pueden captar y

154 1 55
que son totalmente absurdas desde el punto de vista del sentido
comn. Hegel hace de este mundo paradjico una constante del
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pues esta realidad en sus formas puras, aunque estas difcilmente
se presenten tal cual y asuman ms bien otras formas fenomni-
ser humano y natural. Aqu radica su error; Hegel llega incluso
a considerar esa realidad dialctica como una realidad superior
! cas.ros A lo sumo, dichas formas solo pueden corresponder a su
concepto al final de su desarrollo. Por ejemplo, el dinero no se
y construye todo un sistema sobre ella. Pero esto no altera en ab- corresponde con su concepto ms que cuando se convierte en mo-
1
soluto la idoneidad de su punto de partida. Aunque es cierto que !
neda universal: As como la plata y el oro en cuanto dinero son,
en Hegel hay desde el principio cierta tendencia mstica, esto no por definicin, la mercanca general, as adquieren en el dinero
hace ms que demostrar que su mstica del concepto estaba mejor mundial la correspondiente forma de existencia de la mercanca
situada para comprender la mstica real de una sociedad en la que universal (Contribucin, p. 142).
4 = 5ro' que la razn de quienes quieren atribuir a dicha socie-
dad un carcter racional del que carece y que, como la economa
poltica clsica, quieren salvarla de las contradicciones a nivel fe-
nomnico (Capital I, 1, p. 372, trad. modificada). No se trata de re- LA HISTORIA REAL DE LA SOCIEDAD MERCANTIL:
interpretar en un sentido materialista el procedimiento metafsico LA ANTIGEDAD
y antimaterialista de Hegel,1 2 sino de ver en este la descripcin de Cuanto ms retrocedemos, ms difcil es distinguir el ncleo con-
la lgica del valor. La negacin hegeliana de lo finito, que tiene su ceptual en la forma fenomnica: no es cosa sencilla, por ejemplo,
realidad solamente en lo infinito, posee una base real: en la socia- reconocer en las formas embrionarias del capital y del trabajo asa-
lizacin a travs del valor, la realidad finita de los valores de uso no lariado que existan en el siglo xv, o en la Antigedad, las formas
vale ms que como objetivacin de la idealidad formal infinita del puras que no se han desarrollado sino mucho ms tarde. Tal es el
valor. El valor aniquila la realidad mucho mejor de lo que nunca sentido de la observacin de Marx segn la cual la anatoma del
lo hizo cualquier epoj escptica. ro3
hombre es una clave para la anatoma del mono (Grundrisse I,
Para decirlo sin ambages, la descripcin dialctica de las p. 26).ro 6 Esta afirmacin no implica una teologa universal, sino
contradicciones de la socializacin capitalista no es la descripcin que significa tan solo que la estructura conceptual bsica del capi-
falsa de una situacin verdadera, sino la descripcin ver- talismo debe producir ciertos resultados en cuanto se han aadido
dadera de una situacin falsa, de una falsa realidad. 10 4 El los elementos histricos empricos necesarios. El nacimiento del
concepto de una falsa realidad remite naturalmente a la filoso- capitalismo no es pues inevitable en un sentido determinista.
fa hegeliana, con su distincin entre verdad y realidad y su Pero una vez que existe, su dinmica interior est sujeta cada vez
identificacin de la verdad de una cosa con su concepto. Marx ms a una tendencia lineal, mucho ms que en el caso de las so-
analiza la realidad capitalista en la medida en la que esta se corres- ciedades precedentes. La acumulacin primitiva del capital -y
ponde con su propio concepto: En esta investigacin general en consecuencia, la separacin de los productores inmediatos de
se parte siempre del supuesto de que las condiciones reales co- sus medios de produccin- no pudo producir el capitalismo ms
rresponden a su concepto (Capital III, 1, p. 186). Marx considera que cuando ya estaba presente la estructura conceptual corres-

157
pondiente, dentro de la cual se integr dicho proceso. No se trata
aqu de una hiptesis auxiliar a posterori que servira para expli-
T
J
de reproduccin social. El valor no se convierte en capital ms
que cuando se transforma en una relacin autorreflexiva, tautol-
car la evolucin histrica efectiva. La forma mercanca y la forma gica, de forma que la contradiccin inherente a toda produccin
dinero ya existan; el dinero en su tercera determinacin (el dine- de mercancas se transforma en una contradiccin en proce'so,
ro en cuanto dinero) exige su autocrecimiento. Esperaba tan solo dinmica. Durante largos siglos la mercanca se mantuvo como
aquello que iba a traducir su potencialidad en acto. un fenmeno especializado, limitado a la circulacin, un inter-
En el concepto de valor est incluida su evolucin,ro7 pero cambio ocasional de productos obtenidos casi siempre mediante
no el hecho de saber dnde, cundo y si esta debe encontrar las la apropiacin directa (esclavitud, servidumbre). Solo donde el tra-
condiciones que la hagan realidad. Muchos acontecimientos de- bajo asalariado libre se encuentra frente al capital, la mercanca
cisivos para el nacimiento del capitalismo -por ejemplo, la in- penetra en la produccin y a continuacin en la sociedad entera,
vencin de mquinas que aumentaban la productividad O la ex- y al mismo tiempo el valor deja de ser una mera categora analti-
propiacin de capas enteras de la poblacin- ya haban tenido ca para transformarse en categora histrica. Una produccin de
lugar en otras ocasiones a lo largo de la historia. Pero no tuvieron mercancas a gran escala sin capital no ha existido jams, y solo
las mismas consecuencias porque se desarrollaron en un marco all donde predominan el capital y el trabajo asalariado alcanza su
que no era todava la forma capitalista. En tales sociedades, econo- pleno desarrollo la forma celular, la mercanca. A pesar de esto,
mizar tiempo de trabajo por medio de mquinas se antojaba un el valor y la mercanca no son simples presupuestos, en el sen-
alivio intil de la fatiga de los esclavos -como en.el caso de la An- tido en el que podemos llamar presupuesto de la produccin
tigedad- o bien una amenaza para la cohesin social, como en capitalista al hecho de que hay productos o, ms especficamente,
la sociedad feudal. Faltaba la idea de la acumulacin a travs del de que hay sobreproduccin, o bien que hay un grupo social que
crecimiento de las fuerzas productivas; faltaba, en general, cual- se apropia de esa sobreproduccin. Los presupuestos de este tipo
quier idea de un progreso o de una acumulacin lineal. All donde son condiciones necesarias pero no suficientes de la produccin
la auto_rreproduccin es el objetivo de los individuos, las clases y capitalista de la plusvala; esta no deriva inevitablemente de aque-
las ~ooedades, predomina una concepcin cclica de la vida y de la llos. El valor, por el contrario, lleva inevitablemente a la plusvala
sooedad; su abandono est estrechamente ligado a la difusin de en cuanto se producen las condiciones histricas necesarias.
la mercanca, que no aspira ms que a su propio autocrecimiento.
Dicho de otro modo, es solo en Europa a partir del fin de
la Edad Media donde el capitalismo comienza a coincidir con
CuLES ERAN esas condiciones necesarias? Es momento de decir
su propio concepto. Este concepto ya exista mucho antes, no
algunas palabras -extremadamente breves- sobre la historia
bajo la forma de un arquetipo platnico, sino en cuanto valor, el
real de la sociedad mercantil. La instauracin del capitalismo no
cual es mucho ms antiguo que el capital. El valor precapitalista
es fruto de la providencia, ni forma parte de una supuesta dialc-
no era autorreflexivo y constitua solamente una mediacin entre
tica de la historia entera que conducira con una necesidad frrea
los valores de uso. De tal modo no poda constituir una relacin
del comunismo primitivo al retorno del comunismo a travs

1 59
del desvo de las diferentes sociedades de clases. El capitalismo del comercio y del artesanado, importando de pases lejanos los
debe ser considerado ms bien como una especie de incidente productos agrcolas que ya no conseguan producir en cantidades
histrico, como una excepcin absoluta en el conjunto de las so- suficientes en sus limitados territorios. Pero no hay que sobrees-
ciedades humanas. En ningn caso, ha sido introducido delibera- timar el fenmeno. Los circuitos mercantiles y las personas que
damente por las poblaciones deseosas de progreso. vivan de ellos eran pequeas islas en una sociedad que segua
Es imposible datar el nacimiento de la mercanca: una pro- basndose en la autosuficiencia local y en la economa de subsis-
duccin especializada, destinada al intercambio, existe ya de ma- tencia. El volumen de los intercambios segua siendo escaso. Ade-
nera excepcional en ciertas sociedades prehistricas. Una amplia ms la plusvala no se formaba ms que al nivel de la circulacin,
actividad comercial floreci en las primeras grandes civilizaciones es decir, en el comercio y la usura; ninguna revolucin en el modo
(Oriente Prximo, Egipto, China), y en ella se utilizaban formas de produccin se produjo durante toda la Antigedad. Salvo en
de dinero --oro, ganado o conchas- como mediacin entre las raras excepciones, los esclavos no eran empleados en una produc-
mercancas. En las ciudades tambin podan encontrarse artesa- cin de masas. La circulacin transformaba pues en mercancas
nos que producan directamente para la exportacin. Pero todo productos salidos de modos de produccin no basados en lamer-
esto no era ms que un trueque ms sofisticado dentro de una so- canca (pequeos productores independientes o esclavitud), pero
ciedad esencialmente agrcola, basada en el trabajo servil y orga- no tena repercusiones en la esfera de la produccin. Se trataba de
nizada por un Estado desptico. Los precios de las mercancas no un intercambio de mercancas, no de una produccin de mercan-
dependan de su valor-trabajo, sino de su escasez y de la dificultad cas. El capital exista en estado latente-porque el dinero, cuando
para hacerlas llegar a su destino. En tal situacin, no se puede alcanza su tercera determinacin, ya est listo para ser emplea-
hablar ni de mercados ni de competencia. do como capital-, pero faltaba la fuerza de trabajo libre, lista
para someterse al salario. El capital se mantena, en consecuencia,
Un gran cambio se produjo con la aparicin de la primera
moneda acuada. Este acontecimiento tan fundamental puede en el estado de capital comercial y usurario, y la acumulacin del
datarse y localizarse con bastante precisin: tuvo lugar en torno dinero se agotaba esencialmente en el atesoramiento. Vemos, por
al 630 a. C. en las ciudades griegas de Jonia, en Asia Menor. Con otro lado, que no son las innovaciones tcnicas las que desencade-
la moneda acuada se hizo posible el paso a lo que Marx llama nan las olas de la evolucin econmica: inventos tales como la
la tercera determinacin del dinero: esta se alcanza cuando la mquina de vapor o el reloj ya eran conocidos en la Antigedad, ,
separacin entre la venta y la compra permite acumular dinero y pero no dieron lugar a una verdadera aplicacin prctica.
hacer de esta acumulacin el verdadero objetivo de las operacio- La moneda suscit la mayor desconfianza cuando apareci
nes comerciales (porque es de esto de lo que se trataba aqu). Bajo en Grecia. Por primera vez se haca sentir el carcter ilimitado del
esta forma, el dinero dio un gran impulso al intercambio de mer- dinero, que confera un poder desmesurado a quienes lograban
cancas, y se convirti en un elemento caracterstico de la cultura acumularlo. Era el acta de nacimiento del sujeto burgus, que
urbana mediterrnea que deba durar alrededor de un milenio. existe no como miembro de una comunidad que le hace vivir, sino
Algunas ciudades como Atenas llegaron a vivir esencialmente como mscara del valor, y que en nombre de la acumulacin,

r6o r6r
trata a dicha comunidad y a sus miembros, y a todo el metabolis-
dinero. Segua siendo una forma de comunidad en la que, como .
mo con la naturaleza, como un objeto exterior y abstracto, uti-
deca Rousseau, la relacin entre los individuos y la comunidad
lizable para los fines de la valorizacin. Los campesinos, endeu-
era semejante a la relacin entre los dedos y la mano. En Esparta,
dados, se vean reducidos a la miseria y las viejas comunidades
por el contrario, se haba decidido defender la comunidad limitan-
patriarcales implosionaban. El dinero era considerado entonces
do el dinero a su funcin de medio de circulacin -que era acep-
una fuerza demonaca capaz de destruir las existencias humanas
tada- e impidiendo su transformacin en un fin en s mismo. A
las costumbres antiguas y la religin; en una palabra, una locura:
los particulares les estaba prohibido poseer oro; como medio de
Puede encontrarse un eco de lo anterior en los famosos versos de
circulacin, los espartanos utilizaban barras de hierro. Debido a
la Antgona de Sfocles: No ha habido entre los hombres algo
su escaso valor, se necesitaban grandes cantidades para represen-
ms pernicioso que el dinero: devasta las ciudades, destierra a los
tar una suma modesta, lo que haca difcil su acumulacin.
hombres de sus casas, los comercia, y pervierte sus buenos sen-
timientos, disponindolos para todo hecho punible: l ense a Aunque el desarrollo econmico del valor durante la Anti-
los hombres a valerse de todos los medios, a ingenirselas para gedad sigui siendo dbil, las formas de conciencia correspon-
cometer toda clase de impiedad. Un simple metal se haba vuelto dientes alcanzaron sin embargo un gran impulso, hasta el punto
ms poderoso que los hombres y sus tradiciones. El primer caso de adoptar en ciertos casos, y sobre todo en la filosofa, formula-
bien c?nocido de esta aparicin de la mano invisible se produjo ciones que siguen siendo vlidas an en nuestros das: conceptos
en el Atica a comienzos del siglo v1 a. C.: la explotacin del olivo como forma, sustancia, accidente, materia, concepto, universal
se hizo ms provechosa que la del trigo y su cultivo se expandi y particular estn ligados al desarrollo y a la difusin de la for-
poniendo en peligro la existencia de los pequeos campesinos. ma mercanca. Parece haber un vnculo entre los comienzos del
Ahora el metabolismo con la naturaleza dependa visiblemente pensamiento filosfico europeo, que elabor las primeras ideas
de su metamorfosis formal en valor. Sin embargo, ninguna ins- universales, y la aparicin de la moneda. Estos dos fenmenos
titucin comunitaria haba tomado esta decisin. Se presentaba tuvieron lugar al mismo tiempo y en el mismo lugar: la Jonia de
como el resultado de la preponderancia del dinero, ganado con la finales del siglo v11 a. C. Dicha poca se caracteriza igualmente
explotacin del aceite, sobre la produccin autrquica que produ- por un gran auge del comercio, la aparicin de la tirana como
ca mucho menos valor. Como es sabido, la grave tensin social forma de poltica distinta del viejo dominio aristocrtico, la difu-
que se deriv de aqu condujo a Atenas a un compromiso de sin de la escritura, y por otros elementos de racionalizacin
clases, introducido por Soln, que permiti a la ciudad progresar como la introduccin de pesos y medidas estandarizados. 108 La
por el camino del valor y convertirse en el ejemplo ms completo moneda representaba la misma abstraccin con respecto a la acti-
de una sociedad basada en la mercanca antes del Renacimiento vidad social que el concepto con respecto al pensamiento. La mis-
(dentro de los lmites que hemos sealado, y en una ciudad -no ma concepcin de un sujeto individual que se mantiene idntico
hay que olvidarlo- de alrededor de cincuenta mil habitantes). a s mismo frente a un mundo exterior que cambia, y sobre el
Pero ni siquiera la sociedad ateniense estaba fundada en el indi- cual el sujeto puede actuar, se abre camino con la existencia del
viduo atomizado, ligado a los dems ciudadanos solamente por el valor. En l, el individuo experimenta una sustancia no emprica

16z
que se mantiene idntica pasando por diversas manifestaciones o Estas comparaciones histricas muestran, en relacin con
encarnaciones. Con el dinero, esta abstraccin se vuelve real categoras tales como la identidad personal, el sujeto opuesto al
en la vida de todos los das.19 La disolucin de las antiguas co- mundo objetivo y el par cualidad/cantidad, que no es necesario
munidades producida por el dinero gener, por primera vez en la aceptarlas como datos ontolgicos o antropolgicos, a la manera
historia mundial, al individuo que se concibe a s mismo como de Kant, ni explicar su gnesis como un simple dato de la expe-
diferente de la comunidad y cuyas acciones no estn totalmente riencia, a la manera de Hume. Es preciso reconocer, por el con-
dictadas por la tradicin. El individualismo de Atenas y el co- trario, que dichas categoras estn ligadas a una sociedad determi-
lectivismo de Esparta se correspondan pues con los dos papeles nada, dentro de la cual en efecto poseen una validez objetiva. Esta
diferentes que en ellas desempeaba el dinero. Finalmente, con aparicin histricamente simultnea del valor abstracto en los m-
la circulacin de las mercancas, en la que formalmente los parti- bitos de la reproduccin material, el pensamiento, la mentalidad,
cipantes deben reconocerse entre s como libres y iguales, nacen la poltica, etc., basta por otro lado para refutar toda distincin on-
tambin el derecho igualitario y la democracia. tologizada entre una base econmica y una superestructura
La ciencia pura, muy desarrollada ya entre los griegos, es cultural derivada.
una forma que hace abstraccin de todo contenido, exactamen-
te igual que el valor. La geometra egipcia, por ejemplo, sigui
siendo, a pesar de su alto nivel, una aplicacin de reglas empricas
LA HISTORIA REAL DE LA SOCIEDAD MERCANTIL:
a un caso concreto: una suerte de agrimensura. La matemtica
LA POCA MODERNA
griega, por el contrario, formul reglas abstractas y universales:
enunci el teorema de Pitgoras, que los egipcios utilizaban sin Como es sabido, el desarrollo de la mercanca y del dinero sufri
haberlo teorizado jams.no Adems de promover la elaboracin de un declive al final de la Antigedad que habra de durar alrede-
las categoras universales y abstractas, el pensamiento filosfico dor de mil aos y provocar un retorno a las economas locales de
griego formul al mismo tiempo la resistencia contra el mundo subsistencia, que prescindan casi por completo del dinero. Sin
al revs que dichas categoras expresaban. Platn, por un lado, embargo, fue en este periodo, y sobre todo a partir del siglo xm,
elabor el concepto, que es el equivalente general en el reino cuando se establecieron los cimientos de ese acontecimiento nico
del pensamiento. Por el otro, concibi la utopa de una comuni- en la historia de la humanidad que fue el nacimiento del capitalis-
dad arcaica en la cual, como en Esparta, el dinero no deba servir mo. Fue en primer lugar en los monasterios donde poco a poco se
ms que para hacer circular las mercancas -que, con todo, estn crearon algunos de sus presupuestos indispensables. En la vida
previstas en su ciudad ideal-, sin convertirse jams en una fina- monstica, el trabajo era un deber cristiano, que haba de ejecu-
lidad en s mismo. Aristteles, por su parte, seal con gran preci- tarse voluntariamente como expiacin de los pecados y mortifica-
sin la diferencia entre la riqueza natural, destinada a satisfacer cin de la carne. Ya no era, como en la moral precristiana, un mal
las necesidades de la casa, y la crematstica, la adquisicin necesario para alcanzar un fin y,que uno delega en otros si ello es
ilimitada e irracional de dinero (Poltica I, pp. 8-9). posible. Por primera vez se atribua al trabajo un significado mo-
ral, y precisamente como sufrimiento! El trabajo iba acompaado
en los monasterios de una organizacin regular del tiempo. Esta
formaba parte de ese fenmeno ms vasto que era la introduccin
1 mas de fuego, sobre todo los caones, as como en la construccin
de fortalezas cada vez ms sofisticadas. Las unas y las otras deban
pagarse con dinero, lo mismo que los soldados profesionales -los
del tiempo abstracto, visible tambin en la invencin y la difu- mercenarios-, en manos de los cuales pronto estuvo la direccin
sin de los relojes. Segn M. Postone, podemos distinguir entre el de la guerra. Los soldados, como ya indica su nombre, constituan
tiempo concreto y el tiempo abstracto. El tiempo concreto es el primer ejemplo de profesionales que vivan enteramente de
una variable dependiente que existe en funcin de los aconteci- su paga y por su paga, y que eran indiferentes al contenido de su
mientos concretos y que puede tener determinaciones cualitativas: trabajo: no luchaban por su soberano o por su ciudad, sino por
el buen tiempo y el mal tiempo, el tiempo sagrado y el tiempo su salario. Pronto las viejas contribuciones y los diezmos feudales
profano.m El tiempo abstracto es una variable independiente, un no fueron suficientes para los Estados; estos recaudaban cada vez
marco en el que tienen lugar los acontecimientos y que no conoce ms impuestos en dinero, cuya suma, a diferencia de las contribu-
ms que determinaciones cuantitativas. Solo en la Europa occiden- ciones en especie, no tenan un lmite natural. Los campesinos y
tal, a partir del siglo XIV, lleg a desarrollarse el tiempo abstracto. los artesanos tuvieron que acostumbrarse a producir directamente
Desde ese momento ya nada tena su propio tiempo, porque todo con vistas a un rendimiento monetario y, en consecuencia, para
tena el tiempo del capital. El trabajo acababa de ser separado de las mercados annimos. La moneda empezaba as, mucho ms que
dems actividades en el espacio y en el tiempo. durante la Antigedad, a penetrar profundamente en la sociedad y
Estos fenmenos se produjeron en primer lugar en las pri- a disolver la agricultura local; sin duda, no por una eleccin de los
meras regiones en las que se recurri de forma masiva al trabajo productores, sino por la sed insaciable de dinero provocada en los
asalariado: sobre todo, Flandes y la Italia del norte durante el siglo Estados por la competencia militar, a la cual no podan sustraerse.
XIV. All se introdujeron innovaciones tan caractersticas como la Muy pronto la economa monetaria dej de limitarse a impo-
iluminacin de los lugares de trabajo, que permita trabajar fuera ner pesados costes en dinero a la economa tradicional. Los prime-
de las horas de sol; una primera anticipacin del trastorno de to- ros empresarios capitalistas, pero sobre todo los propios Estados,
dos los modos de vida que ha implicado el trabajo abstracto. Pero se pusieron a organizar las manufacturas y las plantaciones (en
a pesar de todo esto, es probable que la mercanca y el dinero no las colonias). Fueron los primeros lugares que produjeron para
habran progresado sino muy lentamente hacia el capitalismo. Se los mercados annimos en el mundo entero. Al comienzo, dichas
necesitaba un verdadero big bang de la modernidad: la introduc- empresas funcionaban casi siempre con trabajo forzado porque
cin de las armas de fuego. No es una fuerza productiva, sino una era imposible encontrar suficientes trabajadores libres dispues-
fuerza destructiva la que gener el capitalismo, como observ R. tos a someterse al salario. De ah que el trabajo moderno naciera
Kurz (Die Diktatur der abstrakten Zeit..., p. r6). Tras la difusin en los asilos de locos y en las prisiones de los siglos XVII y xvm.
de las armas de fuego, el vasallo feudal o el burgus de la ciudad Mientras que un fin concreto, por malo que sea, se anula una vez
ya no podan hacer la guerra con sus propias armas. Ahora los Es- alcanzado, aqu se trataba, por primera vez, de la transformacin
tados territoriales nacientes rivalizaban en la adquisicin de las ar- continua e ilimitada de dinero en ms dinero. No solo fueron los

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T
1

gastos militares los que se multiplicaron, sino toda la parte del tercambios materiales y del tiempo abstracto en la vida social, sin
producto social extrada por el Estado la que aument enorme- que podamos establecer una relacin de causa-efecto entre estos
mente al comienzo de la modernizacin. Para la gran masa de la fenmenos. Eran, en efecto, articulaciones de la misma forma
poblacin, esto no significaba ms que miseria: diferentes estu- social total in statu nascendi. La misma cantidad sin calidad que
dios han demostrado que la riqueza real de un artesano, medida se impona en el dinero se impona tambin en la concepcin
en la cantidad de grano a su disposicin, se hallaba en su apogeo galileana de la naturaleza: as como la lgica del valor reduce todo
en el siglo xv. Las condiciones de vida se degradaron rpidamente objeto a una cantidad de valor, as tambin, a partir de Galileo,
con la difusin del modo de produccin capitalista, para caer has- toda cualidad natural se disuelve en su simple extensin espacial.
ta su punto ms bajo en el siglo xv11. Entonces los obreros deban Con la fsica de Newton, se supona que una sola fuerza, la gra-
trabajar hasta cien veces ms que dos siglos antes para obtener la vitacin, rega todo el universo; del mismo modo, el mundo co-
misma cantidad de grano. Fueron precisos cuatrocientos aos de menzaba a unificarse bajo el gobierno de una sola fuerza: el valor.
capitalismo para volver, a finales del siglo x1x, al nivel de vida me-
Finalmente es preciso sealar que a partir del Renacimien-
dieval (ver, por ejemplo, Braudel, Las estructuras de lo cotidiano).
to casi todo el pensamiento cant de manera incondicional las
Es bien sabido -basta con leer el captulo de El Capital sobre alabanzas del trabajo y de la transformacin del mundo a travs
la supuesta acumulacin primitiva, confirmado por numerosos del trabajo, as como de las virtudes necesarias para tal objetivo.
estudios- en medio de qu horrores y de qu violencias nacieron El largo periodo situado entre la aparicin de la forma capitalista
la modernidad capitalista y su presupuesto: la existencia de una al final de la Edad Media y el despegue del capitalismo industrial
clase de trabajadores libres. Estos eran antiguos pequeos pro- a finales del siglo xvm no solo asisti a la expropiacin de los
ductores a los que se haba expulsado de sus tierras y privado de productores directos, sino tambin a un gigantesco esfuerzo con
sus viejos derechos a la caza, a la pesca y a la recogida de lea para vistas a disciplinar el material humano y obligarlo a interiori-
forzarlos a vender lo nico que entonces les quedaba, su fuerza zar las exigencias del trabajo, que consigui triunfar sobre resis-
de trabajo. Aqu conviene subrayar de inmediato tres aspectos. En tencias de todo gnero. Aunque la literatura ha dejado algunos
primer lugar, vemos que el capitalismo no fue la consecuencia testimonios de dichas resistencias, los pensadores y los filsofos
de un crecimiento pacfico de los mercados, aceptado por todo casi al unsono predicaron a los hombres como un deber moral
el mundo porque aportaba bienestar. La violencia estatal ha sido la adaptacin a la hermosa mquina, como la llam el filsofo
siempre un elemento constitutivo en la creacin de las condicio- utilitarista ingls Jeremy Bentham (1748-1832). Hobbes, Rous-
nes necesarias para la accin de la mano invisible. En segundo seau (que escriba: Todo ciudadano ocioso es un bribn) y Kant
lugar, el segundo comienzo de la sociedad mercantil vino acom- eran, a pesar de todas sus diferencias, los pensadores de un nuevo
paado --como el primero, en la Antigedad- de una revolucin tipo de sumisin: ya no a un seor de carne y hueso ni a un Dios,
en las formas de conciencia. La gnesis de la ciencia moderna y de sino a un nuevo fetiche de mecanismo impersonal bajo el aspecto
la concepcin cuantitativa de la naturaleza en el siglo xvu estuvo de la razn, la voluntad general, el progreso y el Estado.
estrechamente ligada a la irrupcin del valor abstracto en los in- La razn de la Ilustracin era igualmente una transfiguracin del

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i 1
1

irracionalismo de la valorizacin, y si el marxismo se ha manteni- 1 valor, desemboc, despus de la crisis de entreguerras, con el crac
do a pesar de todo como un disidente del liberalismo, es sobre del 29 y la Segunda Guerra Mundial, en la democracia fordista.
todo a causa de su glorificacin del trabajo. Esta entr definitivamente en crisis a su vez con la revolucin mi-
1
croinformtica. En el siglo x1x, despus de Inglaterra y entre los
grandes pases, fueron primero Francia y los Estados Unidos, y
1 ms tarde Alemania, quienes construyeron un capitalismo indus-
EN LO que concierne a la historia del capitalismo industrial, es trial. Pero muy pronto otro hecho se hizo evidente: la economa de
preciso que nos limitemos tambin a abordar rpidamente al- mercado no es --como quieren hacernos creer incluso hoy- el
gunos puntos a menudo descuidados. Nacido en Inglaterra, el modelo apropiado que basta con aplicar en cada pas para a con-
capitalismo industrial en su forma pura condujo rpidamente tinuacin recoger los frutos. Bien al contrario, cada economa na-
a una autntica destruccin de la sociedad (ver los estudios de cional de mercado se sita desde el comienzo en el marco de una
K. Polanyi que se citan en el prximo captulo). Tan pronto se economa mundial fuertemente determinada por la competencia.
hubo liberado de los ltimos obstculos legales a la explotacin Inglaterra mantuvo durante mucho tiempo la ventaja que derivaba
ilimitada de las personas y de los recursos, el capitalismo entr en de haber sido la primera nacin que inund los mercados mundia-
crisis y tuvo que aceptar de nuevo (despus de 1830) ciertas res- les con sus mercancas. Despus, el resto de economas nacionales
tricciones, y en particular, la primera legislacin sobre las fbricas tuvieron que contar con un nivel de productividad establecido por
y la limitacin de la jornada de trabajo. La utopa negra de un las naciones ya industrializadas. Les era necesario pues invertir,
mercado total y de una economa completamente autnoma con antes incluso de poder comenzar a producir, en las infraestructu-
respecto a la sociedad demostraba, tras siglos de preparacin en ras y en el capital fijo, que deban estar al mismo nivel que en los
Hobbes, Mandeville, Locke, Kant y Smith y su codificacin en el pases ms desarrollados. Dicho de otro modo, estos pases tenan
liberalismo clsico, que era de todo punto irrealizable y acarreaba que superar un retraso que era mayor cuanto ms tarde entraran
la consecuencia proclamada por los liberales puros y duros como en la competicin. Japn e Italia fueron as los ltimos pases en
Thomas Malthus (1766-1834): dejemos que los pobres se mue- lograr entrar en el grupo de cabeza. En el siglo xx se haba vuelto
ran de hambre, que ya nacern otros. En su primera tentativa de imposible implantar el modo de produccin capitalista en un pas
realizacin integral, la sociedad mercantil engendr una miseria sin que su economa se viera sacudida de inmediato por el flujo de
y una degradacin nunca vistas hasta entonces, dejando entrever mercancas baratas provenientes de los pases ya industrializados.
la amenaza de una guerra civil, pero tambin llev al agotamiento En una situacin semejante, la nica posibilidad de parti-
de su propia dinmica econmica. Desde entonces, el capitalismo cipar en la modernidad en una posicin no completamente
solo se desarrolla suspendiendo continuamente su propia lgica y subordinada era una autarqua forzada: un espacio protegido de
poniendo la economa desencadenada bajo el control del Estado. toda competencia exterior deba permitir el desarrollo de un ca-
Ya hemos dicho que la huda hacia delante del capitalismo, pitalismo local. Es, en efecto, ~o que ocurri en Rusia, en China
siempre en busca de medios para bloquear la cada de la masa de y en muchos pases de la periferia capitalista.m La construccin

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del socialismo en Rusia no era ni una tentativa --que finalmente
T
1
i
! llamado libre hubiera debido reconocer en los pases del Este el
habra fracasado- de construir una sociedad emancipada (como
reflejo de sus propios orgenes, aunque ni de un lado ni del otro se
afirmaban sus partidarios), ni la loca ambicin de realizar una uto-
quera admitir este hecho. Los xitos iniciales de la URSS animaron
pa ideolgica (como queran creer sus crticos burgueses), ni tam-
en gran medida a otros pases a intentar seguir la misma va para
poco una revolucin traicionada por la nueva burocracia parasi-
integrarse con una posicin de fuerza en la economa mundial. Tal
taria (como proclamaban sus crticos de izquierdas). Era sobre
fue primero el caso de China, mientras que numerosos pases del
todo una modernizacin tarda en un pas atrasado. La mercan-
Tercer Mundo trataban de combinar el enfoque estatista con dosis
ca, el dinero, el valor y el trabajo abstracto no solo no se abolieron
ms o menos elevadas de mercado. Cuanto ms avanzada estaba la
en la Rusia socialista, sino que se trat de desarrollarlos hasta los
evolucin del mercado mundial y ms atrasados estaban los pases
niveles occidentales suspendiendo el libre mercado. La economa
en cuestin conforme a los criterios capitalistas, ms violentos, e
mercantil no haba sido superada, sino que tena que ser dirigida
incluso delirantes, eran los mtodos. La ideologa socialista no era
por la poltica. En Rusia se repiti una especie de acumulacin
ms que una justificacin paradjica para introducir ms rpida-
primitiva que implicaba la transformacin forzosa de decenas de
mente las categoras capitalistas en pases en los que estas estaban
millones de campesinos en trabajadores de fbrica y la difusin de
en gran medida ausentes. En lugar de emancipar al proletaria-
una mentalidad adaptada al trabajo abstracto. Los recursos de la
do, primero haba sido preciso crearlo ex nihilo.
sociedad se canalizaban hacia la construccin de las infraestructu-
ras y de la industria pesada a un nivel que una economa privada Pero en la historia del capitalismo occidental, las fases mar-
no habra podido alcanzar jams. El comercio exterior estaba redu- cadas por una fuerte intervencin del Estado se han alternado
cido al mnimo, hasta la autarqua, lo que permiti desarrollar en siempre con fases en las cuales predominaba el mercado puro.
ese enorme pas una industria que habra desaparecido al instante En el Este no se produjo esta alternancia y, tras haber logrado im-
de haber tenido que resistir a la competencia mundial. Al principio plantar las industrias bsicas, el capitalismo de Estado comenz
los xitos fueron en efecto notables y, en poco tiempo, la Unin a fallar y a quedarse otra vez retrasado con respecto a la evolucin
Sovitica se convirti en la segunda potencia industrial del mundo. econmica y tecnolgica de Occidente. Sin embargo, la existencia
Las democracias occidentales se declaraban horrorizadas por los de un vasto mercado protegido (el coMECoN) permita la supervi-
mtodos con los que se haba alcanzado ese resultado. En reali- vencia de numerosas industrias que no habran tenido ninguna
dad, no deberan haber visto en ellos ms que un resumen de los oportunidad de triunfar en los mercados mundiales. Esto haca
horrores de su propio pasado. La atrasada Rusia haba repetido en posible mantener un nivel de vida suficiente para conservar un
algunos aos lo que en el Oeste haba llevado siglos. Como acaba- consenso mnimo. Eso era todo. El socialismo real jams fue
mos de decir, en efecto, el establecimiento de la libre economa una alternativa a la sociedad mercantil, sino una rama muerta
de mercado se haba llevado a cabo tambin en Occidente median- de esa misma sociedad, una nota a pie de pgina de su historia.
te el terrorismo de Estado, los trabajos forzados, el militarismo, En efecto, no poda superar su contradiccin de fondo: aspiraba
la destruccin de las tradiciones, la condena de los campesinos al a regular de manera consciente el automovimiento del valor y del
hambre y la supresin de las libertades individuales. El Occidente dinero, que es ciego por naturaleza. Se trataba pues de una socie-

173
dad basada en la mercanca y el valor que al mismo tiempo haba valor y la competencia, siempre habr una mayora de perdedores.
abolido la competencia, que en una sociedad mercantil adapta la Tras haber aniquilado las esperanzas del Tercer Mundo, la com-
produccin a las necesidades sociales. Esta fue, en ltima instan- petencia canbal haba alcanzado, como un fuego que avanza, a
cia, la causa de todas las insuficiencias de la economa sovitica: los pases del Este. Pero la esperanza de sus poblaciones de lograr
una produccin que no tena en cuenta ni la calidad ni las necesi- la prosperidad copiando a Occidente se vio muy pronto defrauda-
dades, una gran dificultad para enviar los recursos all donde re- da. Descubrieron, en efecto, que el capitalismo occidental tambin
sultaban tiles, un bajo rendimiento del trabajo, etc. Finalmente, hace aguas por todos lados y que no tiene ni la fuerza ni la voluntad
la revolucin microinformtica y la financiarizacin en Occi- de invertir masivamente en sus pases, ni de acoger sus mercan-
dente a partir de los aos setenta hicieron insuperable el abismo cas o su fuerza de trabajo.
entre el Este y el Oeste. La economa sovitica no lograba seguir
en modo alguno tales innovaciones y pronto sinti las consecuen-
cias en el plano de la competicin militar con los Estados Unidos.
CRTICA DEL PROGRESO, DE LA ECONOMA Y DEL SUJETO
Ya conocemos el resto de la historia.
No obstante, esa marcha triunfal del valor durante la segunda mi-
Pero a diferencia de lo que pensaban los vencedores, el hun-
tad del segundo milenio no se llev a cabo sin encontrarse con
dimiento de los pases del Este no signific la victoria definitiva
del capitalismo occidental. Constituye, bien al contrario, una nue- resistencias en las poblaciones, cuyas condiciones de vida se agra-
vaban terriblemente. Mientras que los participantes en el movi-
va etapa en la crisis mundial de la sociedad mercantil. Se ha roto
miento obrero -nacido en la primera mitad del siglo XIX- ya
otro eslabn ms de la cadena. Una economa mundial basada en
la competencia produce necesariamente ganadores y perdedores, haban aceptado su existencia en cuanto obreros, de la cual solo
queran mejorar las condiciones, las rebeliones precedentes se di-
y la distancia entre ellos se vuelve pronto infranqueable cuando
rigan sobre todo contra la propia tentativa de transformar a las
cada nueva invencin tecnolgica beneficia a aquellos que pueden
masas populares en trabajadores. Sus participantes defendan
permitirse incorporarla. Durante el periodo de prosperidad for-
la idea de una vida buena, lo que para ellos significaba la con-
dista, el crecimiento de los mercados mundiales dio incluso a los
servacin de sus condiciones de vida de entonces, o de un pasa-
pases en vas de desarrollo la oportunidad de encontrar algu-
do prximo, porque saban que eran mucho mejores que las que
nos nichos para sus productos y de creer as que la recuperacin
les esperaban en las fbricas. Forman parte de ellas las revueltas
era posible. La crisis que comenz en los aos sesenta disip tales
campesinas que sucedieron a la Edad Media, el movimiento de los
ilusiones. Uno tras otro, una gran cantidad de pases volvieron a
ludditas en Inglaterra, conocidos por la destruccin de mquinas
quedarse rezagados. Por otro lado, y en trminos generales, los
en las primeras dcadas del siglo XIX, y el de los carlistas en los
pases que haban apostado por el mercado privado tampoco salie-
campos espaoles a mediados del mismo siglo, para continuar con
ron mejor parados: el problema no es el sistema elegido, y no se
las abundantes revueltas en los pases extraeuropeos hasta nues-
puede explicar todo por las consecuencias del colonialismo y los
tros das (por ejemplo, los canudos de Brasil).nJ Su ideologa era a
intercambios desiguales. En una economa mundial basada en el

174 1 75
menudo confusa (los carlistas, por ejemplo, defendan ciertas rei- rresponda ahora al proletariado. Cul era la posicin del propio
vindicaciones dinsticas e incluso la Inquisicin); pero la condena Marx al respecto? Es innegable que, a pesar de ser consciente de
casi unnime que estas revueltas han encontrado en la historiogra- los horrores del progreso capitalista, crea en la misin civiliza-
fia tanto burguesa como marxista, e incluso en la crtica reacciona- dora del capital. Una critica romntica del progreso no podra
ria del progreso, demuestra ms bien hasta qu punto todas estas inspirarse en su obra.n4 Pero es preciso sealar de entrada que
diferentes interpretaciones forman parte del mismo liberalismo no hay ninguna relacin necesaria entre su crtica del valor y su
progresista que no poda sino rechazar todo lo que se opusiera a la apreciacin del papel histrico del capital, donde entra mucha
difusin de los fetiches del trabajo y de la productividad. En reali- teleologa hegeliana. El anlisis, tanto lgico como histrico, del
dad, estas revueltas contaban con buenas razones; por ejemplo, los valor muestra por qu desaparecieron las antiguas comunidades;
campesinos carlistas se oponan a las leyes de la burguesa liberal de aqu no se sigue que haya que aprobar dicha desaparicin o
que permitan a esta ltima comprar las tierras que hasta ese mo- que uno deba obligarse a creer en una astucia de la razn que
mento los pueblos posean en comn. Las extraas alianzas que garantizara que esa desaparicin no es ms que un momento
en ocasiones concluyeron estos movimientos -a su costa- con inevitable, aunque transitorio, en la marcha hacia una sociedad
la Iglesia u otras fuerzas reaccionarias resultan menos incompren- mejor. De nuevo nos encontramos con la diferencia entre el Marx
sibles si se piensa en el hecho de que las victorias de la burguesa esotrico, con su crtica negativa de la socializacin mercan-
liberal, de las que la izquierda se ha sentido siempre continuadora, til, y el Marx exotrico, continuador del liberalismo.
afectaban a cuestiones que a ojos de las masas no tenan ninguna Pero incluso en sus afirmaciones explcitas Marx no se
importancia: la libertad de prensa, la unidad nacional, la libertad muestra siempre muy convencido de la mitologa progresista.
de culto. Estas victorias condujeron, por el contrario, a una fuerte Apenas existen observaciones marxianas sobre las rebeliones pre-
aceleracin de la integracin forzosa de las masas en la sociedad modernas, como la de los ludditas, de las cuales en poco tiem-
del trabajo. Basta con pensar en que una de las primeras acciones po se haba perdido incluso el recuerdo.II5 Pero en uno de sus
de la Revolucin francesa fue la abolicin de numerosos das de ltimos escritos toma claramente posicin contra la afirmacin
fiesta; despus vino la prohibicin de las coaliciones de obreros. --que tanto entonces como ms tarde pasaba por marxista-
La libertad que las nuevas burguesas defendan con tanto ardor de que todos los pases deben soportar un desarrollo capitalista
era en primer lugar la libertad ilimitada de comprar y vender. La completo antes de poder acceder al comunismo. En su carta a la
abolicin de abundantes restricciones legales de origen feudal a la revolucionaria rusa Vera Zaslich de 1881, y tambin en los bo-
venta de tierras, el empleo de obreros, etc., acarre consecuencias rradores de dicha carta, Marx hace observaciones extremamente
catastrficas, sobre todo en el campo. interesantes sobre la aldea rusa tradicional, todava viva en esa
El marxismo tradicional siempre se ha proclamado heredero poca, y sobre la propiedad colectiva de una parte de la tierra que
de la burguesa liberal y aprobado incondicionalmente la destruc- en ella se practica: El estudio especial que de ella he hecho [...]
cin de la vieja sociedad que esta llev a cabo. En todo caso, le me ha convencido de que esta comuna es el punto de apoyo de la
reprochaba haber abandonado esa va, cuya continuacin le co- regeneracin social en Rusia (Escritos sobre Rusia, pp. 32-3). Marx

176
l'
afirma que la comuna rural rusa puede convertirse en un punto A primera vista, esto parece estar en contradiccin con la supo-
de partida directo del sistema al que tiende la sociedad moderna sicin de que la teora marxiana se basa precisamente en dicha
[... ] Yapoderarse de los frutos con los que la produccin capitalista categora. Los representantes del materialismo histrico no han
~a enriquecido a la humanidad sin pasar por el rgimen capita- cesado de repetir que el ser material determina la conciencia y que
lista>>, Yque aquella se erigir pronto en elemento regenerador la economa es la base de todos los dems aspectos de la vida
de la sociedad rusa y en elemento de superioridad sobre los pa- social. Han proclamado esta subordinacin de los hombres a sus
ses sojuzgados por el rgimen capitalista>>, tanto ms cuanto que propios productos como una osada verdad que hay que poner de
dicha comunidad se encuentra al capitalismo en una crisis que relieve frente a la transfiguracin idealista burguesa de la realidad.
solo se acabar con la eliminacin del mismo, con el retorno de Solo que la inversin entre medio y fin es caracterstica de la socie-
las sociedades modernas al tipo "arcaico" de la propiedad comn dad capitalista, en la que el contenido est subordinado a la forma.
[... J As que no se debe temer mucho la palabra "arcaico". En su Es una insensatez transformar este hecho negativo, que representa
breve tipologa histrica de las diferentes formas de comunidad un estado de alienacin porque en l la socialidad es inconsciente
arcaica, Marx subraya que esta puede superar el parentesco de de s misma, en un hecho positivo. Marx analiza el capitalismo a
sangre como base y que puede ofrecer, al menos en sus formas travs del trabajo y de la economa, pero al hacerlo no habla de la
ms diferenciadas, un desarrollo de la individualidad. Esta in- sociedad humana en general. Por supuesto, subraya que incluso
dividualidad no implica necesariamente que la propiedad privada las sociedades precapitalistas deban satisfacer siempre y ewpri-
predomine sobre el elemento colectivo, aunque tal riesgo exista. mer lugar sus necesidades vitales, y que la manera en que lo hacan
Marx, que al final de su vida se haba convencido de que Rusia era determinaba las dems formas sociales (Capital l, r, p. n4-5, nota
una de las primeras candidatas a la revolucin, tena a propsito 33). Pero Marx no quiere decir con esto que la organizacin de la
de dicha revolucin ideas bastante diferentes de aquellos que a satisfaccin de las necesidades en una esfera separada (la econo-
continuacin la llevaran a cabo: Para salvar la comunidad rusa ma con sus propias reglas, que impone a todas las dems esferas
hace falta una revolucin rusa. sociales) sea un dato ontolgico y siempre vlido. Si se hace abs-
traccin del hecho banal de que los hombres deben en primer lu-
gar comer, vestirse, etc., la preeminencia de 'la economa, inclu-
so en el sentido ms amplio, no es algo en absoluto evidente en las
CRTICA DE IA ECONOMA SIN MS sociedades precapitalistas. En numerosas circunstancias, son otros
La crtica de la economa poltica de Marx no es solamente una los criterios que priman sobre los criterios econmicos: pode-
~rtica de las doctrinas econmicas burguesas, sino que constituye mos citar como ejemplos la fiesta tradicional, el despilfarro hecho
igualmente una crtica de la existencia de la economa en cuanto por los nobles y las ocasiones, frecuentes en la historia, en las que
tal. En ninguna parte en la obra de Marx el trmino economa una sociedad ha renunciado a introducir invenciones tcnicas gra-
reviste un significado positivo; en ninguna parte califica su teora cias a las cuales habra podido ahorrarse trabajo. El materialismo
como doctrina econmica o cualquier cosa del mismo gnero.nG histrico ---<:uya codificacin no es obra de Marx- no es apropia-
do ms que como anlisis del capitalismo: en este, la produccin

179
material no solo constituye la base de la sociedad, sino tambin clases, en cuanto estructura dinmica, no puede existir ms que
su principio organizador autnomo, su principio de sntesis social. en el capitalismo, puesto que los antagonismos sociales de las so-
Es toda la distincin entre base y superestructura, pi- ciedades precedentes eran en gran medida estticos. Solo el valor
vote del materialismo histrico, la que se revela poco til desde dinamiza los antagonismos sociales, transformndolos en lucha
el punto de vista de la crtica del valor, sobre todo con respecto a de clases. La consanguinidad, el totemismo, la propiedad del sue-
las realidades no capitalistas. El marxismo tradicional ha tratado a lo y el valor pueden ser considerados como etapas del proceso
menudo de suavizar la rigidez de esta distincin con el concepto en el que el hombre se despega de la naturaleza, convirtindose
de accin recproca entre la base econmica y la superestructura en un sujeto relativamente consciente con respecto a la primera
cultural, jurdica, religiosa, etc. La accin recproca presupone, sin naturaleza, pero todava no con respecto a la segunda, que es su
embargo, la existencia de factores separados que hay que reunir a propia conexin social creada por l mismo. n7 Todas estas socie-
posteriori y exteriormente. Parece entonces mucho ms promete- dades se basan en una constitucin inconsciente. Cuando hablan
dor explorar la forma total y explicar el nacimiento simultneo, de tales sociedades, la teora estructuralista y la teora de sistemas
en un contexto determinado, del sujeto y del objeto, de la base y de tendran parcialmente razn si no considerasen la ausencia de un
la superestructura, del ser y el pensamiento, de la praxis material sujeto humano como una constante intemporal. El sujeto existe,
e inmaterial. Es preciso preguntarse por la praxis social que se ha pero actualmente el sujeto no es el hombre, sino su producto.
escindido en esos dos polos. Cuanto ms retrocedemos en la histo- El sujeto humano no es una ficcin, pero hasta ahora tampoco
ria, menos sentido tiene querer distinguir entre factores materia- ha existido en su forma completa. Tal vez est en proceso. No es
les e ideales. El potlatch, por ejemplo (sobre el cual habremos necesario recurrir a las teoras de la manipulacin para explicar
de volver), era simultneamente una forma de circulacin de los cmo las clases en el poder han podido imponer un sistema de ex-
productos, una modalidad para la creacin y la confirmacin de plotacin a la mayora de los hombres: son las relaciones fetichis-
la jerarqua social, un ritual religioso, un juego, etc. La separacin tas las que hasta ahora han creado las relaciones de produccin
entre la utilidad y los dems factores resultaba desconocida en y, con ellas, sus correspondientes formas de conciencia. Hemos
su seno; en l, era imposible reconocer una esfera separada de la rechazado en varias ocasiones la aseverac,in de que, detrs de
economa. La economa, basada en el valor, es la forma mo- las relaciones fetichistas de las cosas, se encontraran en rea-
derna del fetichismo. Toda sociedad se basa en la apropiacin de la lidad relaciones humanas. Se nos podra objetar que la crtica
naturaleza. Pero esto no es todava economa. Esta apropiacin marxiana del fetichismo significa justamente desvelar como falsa
pasa siempre por un proceso de codificacin simblica presupues- la apariencia de un automovimiento de las cosas (econmicas).
ta e inconsciente, que puede ser la religin en un caso y el valor en Cul es entonces el sentido de nuestra crtica de la interpretacin
otro. En la sociedad moderna, el valor es a la vez la forma del pen- habitual del fetichismo? Por supuesto, resulta evidente que los
samiento y de la accin, sin que se pueda deducir el uno de la otra. hombres son en ltimo trmino los creadores de sus productos.
Detrs de la mercanca en cuanto forma fetichizada de objetivi-
En consecuencia, la historia sera una historia de los fetichis-
dad se encuentra, a nivel material, el hombre; pero no el hombre
mos antes que una historia de las luchas de clases. La lucha de
como sujeto consciente, no el hombre que controlara su propia

180
socialidad, sino el hombre fetichista. El creador del fetichismo es
un hombre que no es sujeto ms que con respecto a la naturaleza,
pero no con respecto a su propia socialidad. Por eso es preciso
concebir la teora del fetichismo como teora del nacimiento his-
trico del sujeto y del objeto en sus formas alienadas desde el prin- 6. EL FETICHISMO
cipio. Superar el fetichismo no puede significar, pues, restituir sus Y LA ANTROPOLOGA
predicados a un sujeto que ya existe en s y cuya esencia ha sido
alienada. Ms bien significa crear el sujeto consciente y no feti-
chista y apropiarse de todo lo que ha sido producido bajo forma
fetichista. El fetichismo superable consiste en la existencia de la
mercanca y del valor; y mientras ambos existan, el hombre estar EL VALOR COMO PROYECCIN
efectivamente dominado por sus propios productos. Marx utiliz el concepto de fetichismo ya en uno de sus primeros
As pues, podemos imaginar un programa de investigacin escritos. En el artculo Los debates sobre la Ley acerca del robo
materialista y crtico que analice la historia en cuanto historia de de lea, publicado en la Rheinische Zeitung de octubre de 1842,
fetichismos donde se mezclen siempre factores materiales y Marx estigmatiza el celo fantico con el que el legislador prusiano
factores ideales (o simblicos). En el fondo, Marx hace algo quera prohibir que los pobres recogiesen lea y cazasen liebres
similar cuando concibe su crtica del valor-fetiche como una con- en los bosques. El texto acaba con las siguientes palabras: Los
tinuacin directa de la crtica de la religin. Marx subraya en va- indgenas cubanos vean en el oro el fetiche de los espaoles. Cele-
rias ocasiones las semejanzas entre sus estructuras, que se basan braron una fiesta en su honor, le entonaron canciones y despus
siempre en la inversin. Lo hace en sus notas juveniles sobre lo arrojaron al mar. Si hubieran asistido a estas sesiones de la
Mill, ya citadas, as como en el pasaje de El Capital en el que dice Dieta renana, aquellos salvajes habran visto en la lea el fetiche
que para una sociedad de productores de mercancas [... ] es el de los renanos. Pero en otras sesiones de la misma Dieta habran
cristianismo, con su culto del hombre abstracto, especialmente aprendido que el fetichismo lleva consigo el culto al animal y ha-
en su evolucin burguesa, el protestantismo, desmo, etc., la for- bran arrojado al mar a las liebres para salvar a los hombres (Obras
ma religiosa que mejor le corresponde (Capital I, I, p. n1). En fundamentales I, p. 283). Est claro que en este caso se trata de una
otro pasaje afirma: No puede ser de otra manera en un modo observacin irnica. Pero, con todo, es digno de sealar que en
de produccin en el que el obrero existe para las necesidades de Marx ya estaba presente desde el principio el concepto etnolgi-
revalorizacin de los valores existentes en vez de que, por el con- co de fetichismo, as como su aplicacin a la vida de la sociedad
trario, la riqueza material exista para las necesidades de desarrollo moderna. Hay que mencionar tambin que, en sus primeros ma-
del obrero. Igual que en la religin el hombre es dominado por el nuscritos, el joven Hegel propona liberar a la religin de la fe-
producto de su propia cabeza, en la produccin capitalista lo es fetiche (Hegel, Fragmento de Tubinga). Naturalmente, Hegel
por el producto de su propia mano (Capital I, 3, p. 80). se refera a algo muy diferente que Marx. No obstante, tanto el

182
joven Hegel como el joven Marx queran devolver al hombre sus imaginaria. Creer que las mercancas contienen trabajo es una
fuerzas proyectadas, alienadas, y este punto de partida exista en ficcin aceptada por todos los miembros de la sociedad mercantil.
ambos mucho antes de que hubiesen elaborado sus teoras sobre Esta supuesta ley no es en absoluto una base natural velada por
el fetichismo o la alienacin. el fetichismo, como pretende el marxismo tradicional, sino que
Hemos establecido que el fetichismo es una forma de inver- ella misma es un fetichismo, un totemismo moderno.
sin. Si el valor invierte la actividad social, entonces el valor es
-por decirlo de este modo- una proyeccin de dicha actividad:
esta se atribuye a los propios objetos. Como hemos visto, Marx
llama al valor algo meramente puesto (Teoras III, p. n4, trad. LA OBJETIVIDAD del valor ha de considerarse una proyeccin
modificada) y una quimera (Grundrisse I, p. 169). A los produc- tambin en un sentido antropolgico. En cierto modo, se puede
tores privados, la universalidad social de sus propios trabajos se les incluir el concepto de fetichismo de la mercanca dentro del con-
aparece como un en s de los productos, una cualidad cosificada cepto antropolgico de fetichismo o de totemismo. El ttem
que les pertenece. En realidad, la forma de la objetividad no exis- de la sociedad moderna es el valor, y el poder social que se proyec-
te ms que para los productores, no en s. El propio Marx lo ta sobre dicho ttem es el trabajo en cuanto actividad fundamental
reconoce: Las relaciones de los trabajadores privados con el traba- del hombre en la sociedad productora de mercancas. Las socieda-
jo _social en su conjunto se objetivan respecto a los trabajadores y des primitivas creen a menudo en la existencia de un fenmeno
existen para ellos en la forma de objetos (Das Kapital, p. 4 7). Para que se llama mana, segn el nombre de una de sus primeras
ellos, dice Marx, y no en s, como observa R. Kurz (Kurz, Abs- formas observadas en Melanesia. El mana es una fuerza inmate-
trakte Arbeit..., p. 99). La fuerza de trabajo humana en estado rial, sobrenatural e impersonal, una especie de fluido invisible
fluido o el trabajo humano crea valor, pero no es el valor. Se con- o de aura. Se concentra en ciertas. personas y en ciertas cosas y
vierte en valor en estado coagulado, en forma objetiva (Capital I, puede ser transmitido a otros objetos. Si el mana es tratado de for-
r, p. 76). Otras frmulas semejantes aparecen en varias ocasiones ma inadecuada, puede provocar consecuencias negativas: el mana
en la obra de Marx. No se le escapa el hecho, casi siempre olvidado, est pues ligado al tab. Lo que llama la atencin no son solo
de que se trata de una paradoja: cmo es posible que un proceso, las semejanzas -puestas de relieve por el propio Marx- entre
que una actividad se coagulen? Una vez que el proceso producti- el valor y la religin, en la que el hombre est siempre dominado
vo -el trabajo-- ha pasado, deja de existir. Decir que el trabajo por sus propios productos, sino tambin los paralelismos entre el
del carpintero est en la mesa es en realidad una pura ficcin, valor y el mana, el capital y el ttem. Es otra confirmacin de la
una convencin social. Ningn anlisis qumico de la mesa puede afirmacin niarxiana segn la cual el capitalismo todavia forma
hallar el trabajo que la ha creado. Que la mesa sea considera- parte de la prehistoria del hombre.
da an como la expresin de algo que ha dejado de existir es una El concepto de proyeccin, entendido como la proyeccin
proyeccin humana. La ley del valor es fetichismo porque signi- inconsciente de un poder, individual o colectivo, sobre un ele-
fica que la sociedad al completo presta a los objetos una cualidad mento exterior autonomizado del cual a continuacin el hombre
cree depender, permite establecer una relacin entre el fetichis-
mo del que habla la antropologa, el fetichismo de la mercanca y
1
1 sentido, es sin duda toda religin, adquiere una significacin y un
el concepto de fetichismo utilizado en la teora psicoanaltica. De valor objetivos (Durkheim, Las formas elementales de la vida reli-
ah que sea posible afirmar que las teoras de Marx, de Durkheim giosa, pp. 8I-2). Cada manifestacin de lo sagrado no es ms que
y de Freud presentan semejanzas objetivas." 8 Las primeras des- la expresin de una fuerza: Lo que encontramos en el origen y
cripciones etnogrficas del fetichismo, del totemismo y del mana la base del pensamiento religioso, no son objetos o seres determi-
datan de finales del siglo xvm y comienzos del siglo XIX. Pero solo nados y distintos que posean por s mismos un carcter sagrado,
a partir de finales del siglo XIX la antropologa cultural naciente in- sino poderes indefinidos, fuerzas annimas, ms o menos nu-
tenta utilizar estas categoras para ofrecer una explicacin general merosas segn las sociedades, a veces incluso unificadas, cuya
del pensamiento religioso y simblico. La tentativa mejor consu- impersonalidad es estrictamente comparable a la de las fuerzas
mada en este sentido podemos encontrarla en mile Durkheim fsicas cuyas manifestaciones estudian las ciencias de la natura-
y sobre todo en Las formas elementales de la vida religiosa (I912).n9' leza. En cuanto a las cosas sagradas particulares, no son ms que
En esta obra, Durkheim analiza el totemismo de los aborge- formas individualizadas de ese principio esencial. [...] Esta fuerza
nes australianos, pues entonces se supona que estos se encontra- puede quedar vinculada a las palabras pronunciadas, a los ges-
ban en el grado ms bajo de la evolucin cultural humana. As, su tos efectuados, de la misma manera que a sustancias corpreas
religin representa -segn Durkheim- una especie de clula (ib., p. I88). Entre las tribus australianas, los objetos siempre son
originaria de toda experiencia religiosa, clula que se puede con- -por decirlo as- sensibles-suprasensibles. Cada individuo
frontar con la religin de los pueblos evolucionados para llegar participa de la naturaleza de su animal totmico y est pues en
a conclusiones generales sobre la cultura humana y sus constan- posesin de una doble naturaleza: en l coexisten dos seres, un
tes. Desde esta perspectiva, la religin no aparece ni como una hombre y un animal (ib., p. 125). Es en efecto la proyeccin la
verdad ni como una simple ilusin. Todas las religiones, supe- que predomina sobre la realidad emprica del objeto: Las figuras
riores y primitivas, as como la magia, conforman el vasto cam- de todo tipo que representan el ttem estn rodeadas de un respe-
po de lo sagrado. Pero estas diferentes formas de lo divino to sensiblemente superior al que inspira el mtsmo ser cuya forma
' reproducen esas figuras. [... ] Las imgenes del ser totmico son ms
que tienen siempre sus races en el mana, no son ms que otras
tantas proyecciones del poder de la colectividad sobre un objeto sagradas que el mismo ser totmico (ib., p. I24).
externo. En la idea de dios, la sociedad se diviniza a s misma y a Pero qu es lo que proyecta el hombre sobre los objetos,
sus propias fuerzas; la sociedad, en su trascendencia absoluta con confirindoles as un estatus sobrenatural? Aqu Durkheim toca la
respecto al individuo, es para sus miembros lo que un dios es para cuestin esencial: As pues, el ttem es antes que nada un smbo-
sus fieles. Lo sagrado tiene pues un origen social. Ya que tanto el lo, una expresin material de alguna otra cosa. Pero de qu? [... ]
hombre como la naturaleza carecen, por s mismos, de sacralidad, Pero, por otro lado, constituye tambin el smbolo de esa sociedad
es porque la obtienen de una fuente distinta. Debe haber pues, llamada clan. Es su bandera; el signo por medio del cual cada clan
ms all del individuo humano y del mundo fsico, alguna otra se distingue de otros, la marca visible de su personalidad, marca
realidad en relacin a la cual esta especie de delirio, que, en un que lleva sobre s todo aquello que forma parte del clan que se basa

r86
en cualquier ttulo, hombres animales y cosas. As pues, si es a la
vez el smbolo del dios y de la sociedad, no ser porque el dios y la
sociedad no hacen ms que uno? Cmo habra podido convertirse
T la antropologa que vendr despus, la proyeccin sigue siempre
ligada para l a la dimensin de lo sagrado, que necesariamente
tiene que ver con lo sobrenatural y con cierta forma de lo divi-
en emblema del grupo en la representacin figurativa de esa divi- no (Cf. Magli, Introduzione all'antropologia culturale, p. 138). En
nidad, si el grupo y la divinidad fueran dos realidades distintas? El consecuencia, toda manifestacin de la fuerza (o potencia)
dios del clan, el principio totmico, no puede ser ms que el clan es considerada como perteneciente a lo sagrado: En cuanto que
mismo, pero hipostasiado y concebido por la imaginacin en la for- no existe nada conocido que deje de estar clasificado en el seno
ma de las especies sensibles del animal o vegetal utilizados como de un clan y bajo la insignia de un ttem, por la misma razn
ttem (Durkheim, Formas, p. 194). Evidentemente, este proceso nada existe que no deje de recibir, en grados diversos, algn refle-
de proyeccin no es consciente, y es el ttem, y no la sociedad, el jo de religiosidad (Durkheim, Formas, p. 143). Pero en lugar de
que es considerado poderoso: Pues bien, el ttem es la bandera extender el concepto de lo sagrado a la vida entera, resultara ms
del clan. Es pues natural que las impresiones que el clan despierta fructfero comprender que la proyeccin de una fuerza alienada
en las conciencias individuales -impresiones de dependencia y de se produce tambin en muchos fenmenos situados fuera de toda
vitalidad acrecentada- queden ligadas mucho ms a la idea del t- dimensin sagrada y que aquella caracteriza igualmente a nuestra
tem que a la del clan: pues el clan es una realidad demasiado com- cultura; por ejemplo, en el caso del valor en cuanto proyeccin
pleja como para que inteligencias tan rudimentarias sean capaces del trabajo pasado sobre los objetos producidos. En la sociedad
de representrsela netamente en su unidad concreta. (... ] Puesto burguesa, la fuerza indeterminada, a la que creemos encontrar
que la fuerza religiosa no es otra cosa que la fuerza colectiva y an- por todos lados, asume la forma del trabajo, de tal forma que
nima del clan, y puesto que el espritu solo es capaz de representar- todas las cosas se presentan como una cantidad mayor o menor
la bajo la forma del ttem, el emblema totmico es como el cuerpo de trabajo. En las sociedades agrarias -por ofrecer un ejemplo de
visible del dios (ib., pp. 207-8). Uno podra reproducir la descrip- otra forma de dicha fuerza- esta apareca ms bien ligada a la
cin que da Durkheim en trminos hegelianos: el ttem es en s idea de fecundidad.
un objeto de la naturaleza, pero para el clan es la expresin de
su propia conexin social. Dado que el clan no puede representar
para s esta conexin que es l mismo, necesita expresarlo a tra-
vs de una cosa sensible (Cf., Kurz, Abstrakte Arbeit..., p. 98). ESTAS CONSIDERACIONES sobre la gnesis del fetichismo en gene-
A pesar de todas las crticas que ha recibido desde enton- ral deberan arrojar tambin alguna luz sobre la gnesis del feti-
ces el concepto de fetichismo, la teora de Durkheim ilustra bien chismo de la mercanca. Se nos podra objetar, no obstante, que
el vnculo fundamental entre el mecanismo de la proyeccin y prueban algo diferente: que cada sociedad tiene su propia forma
lo sagrado. El problema es ms bien que Durkheim limita sus de fetichismo, y que esas diferentes formas no hacen ms que
observaciones a la esfera religiosa, incluso si esta se ampla para cumplir una funcin que de todas maneras ha de ser satisfecha en
incluir la magia y lo sagrado en general. Al igual que para toda la existencia humana. Pero aunque fuese verdad que hasta ahora
todas las sociedades se han basado en alguna forma de fetichismo,

188
esto no probara que tenga que ser as en el futuro ni que se trate poderes. Pero todo el mundo admite que, durante los dos siglos
de una estructura ontolgica que formara parte de una supuesta de capitalismo industrial, y sobre todo en las ltimas dcadas, el
naturaleza humana. Las sociedades fetichistas que han existido crecimiento de los poderes humanos y los cambios en la naturale-
hasta el presente todava formaban parte de la prehistoria huma- za y en la sociedad han sido superiores a todos los de los milenios
na, mientras que ahora se impone el paso a la historia conscien- precedentes despus de la revolucin neoltica. Se han alcanzado
te. Se podra replicar que todas las pocas, al menos a partir del umbrales absolutamente nuevos; por ejemplo, la posibilidad de
Siglo de las Luces, han credo representar una etapa decisiva en una aniquilacin de todo el planeta. No existe pues ninguna ra-
la historia de la humanidad, e incluso el final de los tiempos. No zn para excluir a priori que los cambios ms dramticos en las
se ve pues por qu justamente nuestra poca debera desembocar condiciones materiales y sociales de vida que la humanidad haya
en efecto en la ms importante etapa de la historia humana: la conocido jams se vean seguidos de un cambio igual de radical
superacin de la constitucin inconsciente y fetichista de la socie- en las formas de mediacin social. Por otro lado, no hay que con-
dad en general. Efectivamente, no se puede probar mediante el fundir la categora de fetichismo con otra mucho ms vasta: la de
razonamiento que el paso a dicha etapa sea inminente. Pero al me- mediacin social o medio de la sntesis social. La mediacin no
nos dos factores permiten pensar que el capitalismo plenamente es equivalente al fetichismo, del mismo modo que la objetivacin
desarrollado se distingue realmente de todas las sociedades que se no es equivalente a la alienacin. La crtica del fetichismo no es
han sucedido despus de la revolucin neoltica: a diferencia de una crtica de la mediacin en cuanto tal en nombre de una inme-
los fetichismos anteriores, el fetichismo de la mercanca conduce diatez imaginaria, sino una crtica de las mediaciones engaosas.
actualmente a la humanidad hacia una situacin en la que las pro- Aqu es preciso evitar dos errores opuestos. El materialis-
pias exigencias de la supervivencia la obligarn a desembarazarse mo histrico no ve en las estructuras sociales arcaicas ms que
del fetichismo y a encontrar formas menos ruinosas de mediacin disfraces del valor-trabajo, la economa y la plusvala, presentes
social. Ninguna de las formas precedentes de fetichismo haba su- en cualquier sociedad. Reduce la reciprocida, el don, los inter-
puesto una amenaza para la existencia misma del gnero humano. cambios rituales, la generosidad o el sacrificio a la economa y a la
Al mismo tiempo, la sociedad mercantil es la primera sociedad ley del valor. La interpretacin estructuralista, por el contrario, no
que ha reconocido la existencia de las formas fetichistas en cuanto ve en el valor y en la economa modernas ms que variaciones de
tales. Este progreso de la conciencia es una condicin previa --que una estructura eterna anclada en el inconsciente humano. Lo
no exista con anterioridad- para salir del fetichismo tal vez algn que une a estos dos enfoques es su incapacidad para comprender
da. En efecto, la salida del inconsciente social no puede producirse la fractura radical entre las sociedades premodernas y la sociedad
ella misma de forma inconsciente. capitalista: lo que es verdad a propsito de un tipo de sociedad no
Ninguna ley de la historia, ninguna teleologa filosfica, lo es forzosamente a propsito de otra. Los marxistas reducen las
ninguna sucesin de tesis, anttesis y sntesis puede garantizar sociedades premodernas a categoras modernas, los estructura-
que el fetichismo de la mercanca sea verdaderamente el ltimo, listas consideran la sociedad moderna como un caso particular
ni que sea posible una vida humana sin objetivacin infiel de sus de estructuras ontolgicas ejemplificadas de forma ptima en las
sociedades premodernas. Pero no hay que ver en el mana un re- aqu, hay una que se presta particularmente bien a ser confirmada
flejo del valor -que todava no exista en las sociedades primi- por las investigaciones antropolgicas e histricas, mientras que
tivas- ni concebir el valor moderno como una simple manifes- al mismo tiempo est muy alejada del marxismo tradicional: la
tacin de un sagrado eterno: ambos dos deberan disolverse ms afirmacin conforme a la cual la existencia de una economa au-
bien en la categora ms vasta de socializacin fetichista. tonomizada y el predominio del trabajo productivo son caracters-
ticas del capitalismo y no se encuentran en otras sociedades, o se
encuentran solamente de forma parcial.
En las primeras dcadas del siglo xx los antroplogos empe-
EL DON EN LUGAR DEL VALOR
zaron a interesarse por dos formas de intercambio completamen-
No es solo por medio del anlisis del fetichismo en su sentido te diferentes del intercambio de equivalentes, pero que ocupan un
etnolgico como la antropologa cultural puede contribuir a com- lugar central en ciertas sociedades primitivas. El kula de los me-
prender la sociedad mercantil. Existe una lnea en la antropologa lanesios es un intercambio ceremonial que consiste en solemnes
que va de Marcel Mauss y Karl Polanyi hasta Louis Dumont y expediciones desplazndose de una isla a otra, segn un orden
Marshall Sahlins, aunque estos no formen una escuela. Estos fijo, dentro de un archipilago anular. En cada etapa y a lo lar-
autores no son en absoluto marxistas, pero han demostrado que go de distintos rituales, los participantes en el viaje intercambian
el intercambio de equivalentes no es la nica forma posible de so- mltiples objetos con los habitantes locales bajo la forma de un
cializacin y que la subordinacin total de la sociedad a las exigen- combate de generosidad. Pero al final del viaje los participan-
cias del trabajo productivo, as como la condicin previa de dicha tes no han ganado nada. En el potlatch de los indios de la costa
subordinacin -a saber, la desvinculacin de la economa y noroccidental de Canad, los jefes de tribu se hacen dones entre
del trabajo del mbito global de la vida-, representan un fen- ellos con la intencin de demostrar su superi<?ridad. El que recibe
meno relativamente reciente, limitado en exclusiva a la sociedad un don est obligado a responder con un don mayor si no quiere
capitalista. Estos tericos ven en el materialismo histrico un aceptar su derrota. As se alimenta un desafo continuo basado
enfoque opuesto a su mtodo. En lo que concierne a la ontolo- en la generosidad visible y que puede llegar hasta la destruccin
gizacin del trabajo, la economa o el supuesto carcter limita- voluntaria de las propias riquezas.
do de los recursos, los marxistas tradicionales no se diferencian En su Ensayo sobre el don (1924), Marcel Mauss establece pa-
mucho de la antropologa burguesa habitual (formalista). No ralelismos entre el kula, el potlatch y multitud de hechos similares,
resulta sorprendente pues que los autores de los que aqu habla- pero ms fragmentarios, que haba detectado en el derecho roma-
mos tomen explcitamente sus distancias con respecto a Marx, no arcaico, los antiguos celtas y germanos, los chinos, etc. Mauss
al que identifican con sus exegetas. 12 Pero los resultados de sus afirma haber determinado de esta manera el principio que consti-
investigaciones armonizan muy bien en ocasiones con la crtica tuy la base de una fase muy larga de la evolucin humana: Todo
del valor y con el Marx esotrico. Entre todas las consecuen- ello nos permite pensar que este principio del cambio-don ha debido ser
cias de la teora marxiana del valor que hemos desarrollado hasta el de las sociedades que han superado la fase' de "la prestacin total" (de

1 93
clan a clan, de familia a familia) y que sin embargo, no han llegado como las familiares-y econmicas, las cuales adoptan formas es-
al contrato individual puro, al mercado en que circulan el dinero, la peciales de produccin y consumo, o mejor de prestacin y de dis-
venta propiamente dicha y, sobre todo, la nocin de precio estimado tribucin, y a las cuales hay que aadir los fenmenos estticos a
en moneda legal (Mauss, Ensayo sobre el dones, p. 222). Mauss que estos hechos dan lugar, as como los fenmenos morfolgicos
subraya igualmente que, a pesar de las apariencias, el principio del que estas instituciones producen (Mauss, Sociologa, p. 157). To-
don obligatorio y recproco contina operando en el interior de la das las esferas que en las sociedades modernas se presentan como
sociedad moderna. Aunque Mauss muestra su conviccin de que separadas -la economa, el derecho, la religin, las ciencias, las
en todas las sociedades existe un mercado, incluso sin moneda, de artes, la poltica- estn mezcladas en las sociedades del don. En
que la idea de valor est presente incluso en las sociedades del ellas se ignora incluso la distincin, tan capital para nosotros, entre
don (ib., p. 259) y de que se apoya en una nocin no histrica de la personas y cosas; aunque esto no significa que en dichas socieda-
moneda, tiene el gran mrito de haber probado que el clculo eco- des todo sea indistinto, pues existen otras formas de clasificacin
nmico y el intercambio de equivalentes no son en modo alguno y de diferenciacin. Como dice Mauss: Lo que ha quedado claro
naturales. En las sociedades del don, el mantenimiento de las es que para el derecho maor, la obligacin de derecho, obligacin
relaciones sociales, que a menudo coincide con el establecimiento por las cosas, es una obligacin entre almas, ya que la cosa tiene
de las jerarquas, es ms importante que los intercambios mate- un alma, es del alma. De lo que se deriva que ofrecer una cosa a
riales. Estos ltimos son simples medios con vistas a un fin: los alguien es ofrecer algo propio (ib. p. 168). Las cosas tienden a
dones no tienen finalidad comercial, sino que deben producir un regresar a su lugar de origen: hay una fuerza en ellas que hace
sentido de la amistad entre los individuos y sobre todo entre los que tengan un alma como los hombres. Las cosas y los seres vivos
grupos. En las sociedades del don, los grupos locales son a menu- participan de la misma sustancia: Todo va y viene como si exis-
do autosuficientes; si entran en contacto con grupos vecinos, no es tiera un cambio constante entre los clanes y los individuos de una
por razones puramente comerciales. Los intercambios comercia- materia espiritual que comprende las cosas y los hombres (ib.,
les pueden darse, incluso con ocasin de un intercambio de dones p. 171). El hecho social total es caracters_tico, pues, de las socie-
(por ejemplo, en' el marco del kula), pero se mantienen como ab- dades arcaicas. Por otro lado, el concepto maussiano de hecho
solutamente distintos, pues el don se basa en un verdadero culto social total puede muy bien aplicarse al valor moderno: este no
de la generosidad y del desinters que lo acerca mucho al espritu es un hecho puramente econmico, sino una forma que se aplica
de nobleza que durante mucho tiempo impregn incluso culturas a diferentes contenidos. El valor mismo produce las distintas es-
ms desarrolladas. feras. En este sentido, ya hemos utilizado el concepto de hecho
El intercambio de dones no es otra forma de economa, social total en nuestro anlisis de la sociedad del valor.
sino que constituye un hecho social total. Mauss define as este
concepto: En este fenmeno social total, como proponemos de-
nominarlo, se expresan a la vez y de golpe todo tipo de institucio-
nes: las religiosas, jurdicas, morales -en estas tanto las polticas

1 94 1 95
MARSHALL SAHLINS presenta en su Economa de la Edad de Pie-
-r
divisin del trabajo es igualmente simple, predomina la divisin
1
dra (1972) una importante crtica de la antropologa econmica por sexo. Agregad a esto las costumbres liberales de compartirlo
formalista. Para esta ltima, las sociedades primitivas estn todo, por las cuales los cazadores tienen una merecida fama, y ten-
ocupadas sin descanso en procurarse lo estrictamente necesario dris que toda la gente puede participar en general en la prosperi-
para no morir de hambre. Sus medios tcnicos seran tan pobres dad existente, tal como sucede en realidad (ib., p. 23). En efecto,
que estas viviran en una caresta perpetua, lo que les impedira del cazador se suele decir con propiedad que su fortuna es una
alcanzar unos niveles de cultura ms elevados. Sahlins seala ex- carga (ib., p. 24), porque tiene que permanecer mvil. Sahlins
plcitamente: Es digno de mencin el hecho de que la teora con- llega a la siguiente conclusin: Un argumento n:iuy convincente
tempornea europea-marxista est a menudo de acuerdo con las puede ser el hecho de que los trabajadores y recolectores traba-
economas burguesas en lo que respecta a la pobreza de los primi- jen menos que nosotros, y que, ms que un trabajo continuo, la
tivos (Sahlins, Economa de la Edad de Piedra, p. 17). Para Sahlins, consecucin de alimentos es intermitente, dejando mucho tiempo
esta imagen es una proyeccin de las categoras burguesas sobre para el ocio, lo cual redunda en una proporcin de sueo durante
una realidad completamente distinta. Segn l, la escasez es, por el da per capit y por ao mayor que en cualquier otra condicin
el contrario, tpica de la sociedad moderna: .El mercado instituye social (ib., p. 27). Esto es debido a que la actividad de caza y de
la pobreza de una manera que no tiene parangn alguno y en un recoleccin de una sola persona provee sin dificultad de lo nece-
grado que hasta nuestros das no se haba alcanzado ni aproxima- sario a otras cuatro o cinco. Al mismo tiempo, se trata de una
damente (ib., p. 16). 121 No basta con tener en consideracin el ni- sociedad de la abundancia porque todas las necesidades de sus
vel tcnico de las sociedades primitivas, pues hay que ponerlo en miembros estn satisfechas. Muchos recursos alimentarios inclu-
relacin con sus aspiraciones: Habindole atribuido al cazador so quedan inutilizados, y a menudo el territorio podra mantener a
impulsos burgueses y herramientas paleolticas juzgamos su si- una poblacin bastante ms elevada. La semana laboral dura en
tuacin desesperada por adelantado (ib., p. 17). Mediante la expo- general de quince a veinte horas y muchas personas no trabajan
sicin de un vasto material etnogrfico, Sahlins desmonta el mito en absoluto. No es que los cazadores no sean capaces de alcanzar
de la miseria originaria, que a partir de Hobbes ha servido siem- el nivel econmico de sus vecinos que practican la agricultura, o
pre para justificar las coacciones de la sociedad burguesa. Muchos que no tengan tiempo de hacerlo; es que no tienen ganas de pro-
observadores dieron testimonio de la abundancia que reinaba en gresar, pues esto resultara muy fatigoso y ellos ya tienen todo lo
la mayora de las sociedades primitivas antes de la violencia co- que precisan.
lonial. Analizando ms especficamente las sociedades contempo- Por lo que respecta a las sociedades agrcolas simples tal
rneas de cazadores y recolectores (como los aborgenes australia- como pueden encontrarse en Melanesia o en ciertas regiones de
nos o los pigmeos de frica), Sahlins subraya que el acceso a los frica, hay que hablar de una subproduccin sistemtica. Lejos de
recursos naturales es directo por naturaleza -"todos son libres de pretender maximizar su produccin, cada unidad productiva -la
tomarlos"-, as como la posesin de las herramientas necesarias familia o la aldea- detiene su produccin una vez ha alcanzado
es general y el conocimiento de las tcnicas requeridas comn. La lo que necesita. Estas sociedades no estn gobernadas por leyes

1 97
econmicas ineludibles. Bien al contrario, limitan su produccin
T nmica: La corriente material garantiza o inicia las relaciones
y se mantienen voluntariamente por debajo de sus posibilidades. 1
sociales. Es as como los pueblos primitivos logran trascender el
A menudo los alimentos estn excluidos de todo intercambio, so- caos del que habla Hobbes. [... ] Es as que la pacificacin no es
bre todo dentro de la misma tribu. Los aos de vida que alguien un hecho intersocial espordico, sino un proceso continuo que se
pasa trabajando son poco numerosos, y sobre todo son los viejos desenvuelve dentro de la sociedad misma (ib., pp. 204-5). Dicho
los que trabajan. En la comunidad de grupos domsticos produc- de otro modo, en las sociedades primitivas los hombres no inter-
tores cuanto mayor es la capacidad relativa de trabajo de la unidad cambian con la intencin principal de acrecentar su bienestar,
domstica, menos trabajan sus miembros (Sahlins, Economa, sino para establecer jerarquas en el interior del grupo y evitar la
p. 103). Las posibilidades de las minoras ms eficaces quedan guerra con otros grupos. Segn Sahlins, el gran mrito de Mauss
as sin explorar, pero por otro lado no hay indigentes sin tierras -al que aproxima a este respecto a Marx, y en particular a su
en las sociedades primitivas. Las nicas personas que trabajan teora del valor- reside en preguntarse por qu los hombres inter-
ms de lo necesario son las que tienen ambiciones polticas. Sin cambian bienes en lugar de limitarse simplemente a presuponer
embargo, no es la riqueza en cuanto tal la que otorga en ellas el una cierta tendencia natural del hombre a intercambiar, como
poder poltico, sino el hecho de destacar en la virtud social ms siempre ha hecho la economa poltica burguesa. En el mundo
apreciada: la liberalidad. Se adquiere pues un estatus social, no primitivo no existe economa: Incluso hablar de "la economa"
acumulando riqueza, sino desembarazndose de ella: Cualquier de una sociedad primitiva es un ejercicio de irrealidad. Estructu-
acumulacin de fortuna -entre determinados pueblos- trae ralmente, la economa no existe (ib., p. 91). Pot otro lado, los
aparejado muy pronto su desembolso. El objetivo de reunir for- intercambios materiales pueden aparecer en cualquier relacin:
tuna es, en realidad, con frecuencia el de regalarla (ib., p. 233). No hay relacin social, institucin o conjunto de instituciones
Para conservar su puesto en el ciclo de intercambio, se sacrifican, que sea en s misma "econmica". Cualquier institucin[ ... ] pue-
si es necesario, los propios beneficios econmicos. La relacin de ubicarse dentro de un contexto econmico.
social prevalece sobre la utilidad material. En efecto, Sahlins pre-
Hay, sin embargo, un hecho importante que Sahlins no hace
tende determinar la funcin real de la obligacin --descrita por
ms que rozar: no solo se trabaja mucho menos en las socieda-
Mauss- de dar, recibir y devolver de forma aumentada: el inter-
des primitivas que en las sociedades ms evolucionadas, sino
cambio de dones sera una manera de evitar la guerra de todos
que la propia distincin entre el trabajo y las dems actividades
contra todos, un contrato social primitivo. Quien recibe un don
est fuera de lugar. Por qu, por ejemplo, considerar la caza en
se encuentra en una situacin de inferioridad hasta el momento
una sociedad de cazadores como un trabajo y no como el mo-
en que replica con otro don; se le puede comparar con aquel que
mento ms excitante y ms deseado en la vida de esa sociedad?
hace una promesa. El intercambio, pues, nunca es equilibrado,
El propio Sahlins escribe, citando al etnlogo L. Sharp: Por lo
ni debe serlo jams: alguien debe estar siempre en deuda a fin de
menos algunos australianos, los Yir-Yiront, por ejemplo, no di-
que la relacin contine. Los intercambios materiales no son la
ferencian lingsticamente trabajo y juego (ib., p. 31). Tambin
razn de ser del vnculo social, sino que, bien al contrario, de-
recuerda que, entre los habitantes de las islas Fiji, la misma pala-
ben ser su fundamento, incluso si carecen de toda utilidad eco-

199
bra designa el trabajo y el ritual. Una nocin como la de tiempo de aquel que lo ha robado; y el ms valiente tendr el caballo ms
libre --que, sin embargo, Sahlins utiliza habitualmente- no bello. Si, por el contrario, compramos el caballo, este no es ms
tiene pues ningn sentido. que la expresin cuantitativa del tiempo durante el cual hemos
aceptado ser esclavo o animal. 12J
La dbil inclinacin al trabajo no caracteriza solo a socieda-
des muy alejadas de la nuestra. Hasta el comienzo del capitalismo
A CABAi.LO ROBADO ...
desarrollado, el trabajo no era sino un mal necesario para alcanzar
Otras fuentes dan testimonio de que incluso la idea segn la cual la riqueza y era despreciado y detestado como fatiga. Ya la Biblia
un producto pertenece a aquel que lo ha creado es ya en el fondo seala el trabajo como una maldicin impuesta a los hombres. La
una proyeccin fetichista. Por otro lado, esta conviccin privilegia, palabra trabajo en nuestro sentido moderno no est presente
entre todas las capacidades humanas, la paciencia y la resisten- en las sociedades en las que el gasto de fuerza de trabajo no cons-
cia a la fatiga, cuantificables en el tiempo, en detrimento de otras titua la forma social de la riqueza. La etimologa lo prueba. En
cualidades, como la inteligencia y la valenta. En el bandidaje, por principio, trabajo no significaba actividad til, sino trabajo
ejemplo, tradicional sobre todo entre las poblaciones nmadas, forzado, obtenido mediante la violencia. El trmino espaol tra-
hay que poner en juego toda la personalidad, mientras que cual- bajo deriva del bajo latn tri paliare: torturar con el tripalium,
quier hombre que doble la cerviz como un esclavo para trabajar un instrumento de tortura compuesto por tres estacas para cas-
puede acumular dinero y comprar lo que desee. Esta oposicin tigar a los siervos rebeldes. La palabra latina labor significaba
est bien descrita en una obra de juventud de Tolsti, Los cosacos. en origen carga (bajo la cual alguien se tambalea) y, ms tarde,
En ella el oficial ruso Olenin va conociendo poco a poco el mundo pena, sufrimiento, fatiga. El trmino alemn Arbeit se refiere
de los cosacos, que a su vez estn fuertemente influidos por el etimolgicamente al hurfano que est obligado a ejecutar duros
modo de vida de sus vecinos caucasianos, los chechenos. Estos trabajos fsicos, y durante mucho tiempo signific actividad in-
ltimos son los portadores de una cultura arcaica de pastores y digna y agotadora, pena (Duden, p. 31).
de bandidos, cuya circulacin de los productos se basa en gran
El historiador de la Antigedad M. Finley escribe en su libro
medida en el potlatch.' 22 Un viejo cosaco, el to Erochka, explica La economa de la Antigedad: Ni en griego ni en latn exista una
a un joven cosaco, que se queja de no tener dinero para comprar palabra para expresar la nocin general de "trabajo" o el concep-
un caballo, lo que debe hacer para ser un verdadero dyiguit, un to de trabajo en cuanto "funcin social general". La naturaleza y
hroe de guerra: Cuando el diadia Erochka tena tus aos, yo las condiciones del trabajo en la Antigedad hacan imposible la
les robaba manadas de jabales a los nogati. [... ] Si quieres ser un aparicin de semejantes ideas generales, as como la idea de una
bravo cosaco, s entonces un dyiguit y no un mujik. Qu mrito
clase laboriosa. J.-P. Vernant, otro historiador de la Antigedad,
tiene que compres el caballo como un mujik, entregando el dinero precisa: No se encuentra pues, en la Grecia antigua, una gran
y llevndotelo? (Tolsti, Los cosacos, pp. 65-6). Un hermoso ca- funcin humana, el trabajo, que abarque todos los oficios, sino
ballo no es una mercanca, sino la expresin de la individualidad una pluralidad de oficios diferentes, de los que cada uno consti-

200 201
tuye un tipo particular de accin que produce su propia obra. [...] cado autorregulador y que tenga la motivacin econmica como
El vnculo social se establece ms all del oficio, en el nico plano nico criterio de accin. Su condena del capitalismo liberal no se
en que los ciudadanos pueden amarse recprocamente (Vernant, fundamenta en el dao causado a una clase en particular, sino en
Mito y pensamiento en la Grecia antigua, pp. 275-6). Finley consa- el mecanismo intrnsecamente autodestructivo de una sociedad
gr el primer captulo de La economa de la Antigedad a refutar su semejante. Polanyi critica tanto a los marxistas como a los libera-
ttulo: Este ttulo no puede traducirse ni en griego ni en latn; del les la conviccin de que el destino de la sociedad depende de los
mismo modo que no se pueden traducir trminos bsicos como intereses de las clases y que tales intereses son de una naturaleza
trabajo, produccin, capital, inversin (... ] les faltaba la nocin esencialmente econmica. 124 Segn l, el hecho de que la socie-
de una "economa" y, a fortiori, los elementos conceptuales que dad del siglo xrx estuviese organizada sobre la hiptesis de que
juntos constituyen lo que llamamos la "economa". Es evidente este tipo de motivacin econmica poda considerarse de carcter
que practicaban la agricultura, que comerciaban, que producan universal, constituye precisamente una caracterstica peculiar de
objetos manufacturados, que explotaban las minas.[ ... ] Lo que no la poca (Polanyi, La gran transformacin, p. 251), porque la eco-
hicieron, sin embargo, es combinar todas esas actividades espec- noma de mercado, lo olvidamos con demasiada facilidad, es una
ficas en una unidad conceptual. Finley aade: Es obvio que la estructura institucional que no ha existido en otras pocas, sino
palabra "mercado" se utiliza en un sentido abstracto, y no puedo nicamente en la nuestra, e incluso en este ltimo caso no es ge-
evitar sealar que en tal sentido es intraducible al griego y al latn. neralizable a todo el planeta (ib., p. 76).
[... ] Sera imposible pues descubrir o formular las leyes ... ] del
La polmica de Polanyi contra el automatismo del mercado
comportamiento econmico, sin las cuales es poco probable que
y el cuadro que traza del siglo xrx resultan tanto ms extraordi-
se desarrolle un concepto de la "economa", sin las cuales no po-
narios cuanto que su concepto de la mercanca es muy diferente
dra haber anlisis econmico.
del de Marx, y cuanto que adems considera un error toda teo-
ra del valor-trabajo (que l atribuye al propio Marx). Todo objeto
producido para ser vendido en el mercado es, segn Polanyi, una
mercanca; la existencia de esta es pues natural. Los problemas
E1 CAPITALISMO representa una ruptura total que acarrea conse-
comienzan solo con la transformacin en mercancas del trabajo,
cuencias catastrficas no solo con respecto a las sociedades pri-
la tierra y el dinero. Para Polanyi, estos no son mercancas por
mitivas, sino tambin con respecto a un pasado no muy lejano.
naturaleza porque no son producidos con el fin de ser vendidos
Esta tesis fue defendida con especial vigor por Karl Polanyi en su
(ib., p. 124). La tentativa de someter completamente las propias
libro La gran transformacin (1944). Para el autor, la idea de un
bases de la vida al mercado autorregulador tuvo lugar con la libe-
mercado autorregulador, anticipada por el liberalismo econmi-
ralizacin definitiva de los mercados del trabajo, la tierra Y el di-
co desde comienzos del siglo XIX con un fervor religioso, es una
nero en Inglaterra en torno a 1820. Por primera vez en la historia,
autntica utopa negativa>>. No obstante, el objeto de la crtica de
la ganancia individual fue elevada al rango de justificacin de la
Polanyi no es el mercado en cuanto tal, sino la conviccin liberal
accin y del comportamiento en la vida cotidiana (ib., p. 66). La
de que pueda existir una sociedad basada enteramente ~n un mer-

202 203
sociedad ya no exista ms que para la economa: El control del Una propuesta semejante era impensable en cualquier so-
sistema econmico por el mercado [... ] significa simplemente que ciedad precedente: en efecto, en cualquier tipo de organizacin
la sociedad es gestionada en tanto que auxiliar del mercado. En lu- social europea hasta comienzos del siglo XVI, el individuo gene-
gar de que la economa se vea marcada por las relaciones sociales, ralmente no se siente amenazado de morir de hambre a menos
son las relaciones sociales las que se ven encasilladas en el interior que la sociedad en su conjunto se encuentre en esa triste situa-
del sistema econmico. [... ] La sociedad se ve obligada a adoptar cin (Polanyi, Traniformacin, pp. 267-8). Para que los indivi-
una determinada forma que permita funcionar a este sistema si- duos se vean forzados a subsistir vendiendo su fuerza de trabajo,
guiendo sus propias leyes (Polanyi, Traniformacin, pp. 104-5). La es preciso destruir sus instituciones tradicionales e impedirles
introduccin del mercado autorregulador habra llevado pronto a que se reorganicen (ib., p. 267). As, la introduccin del capita-
la destruccin completa de la sociedad y la produccin capitalistas lismo en Inglaterra fue un verdadero cataclismo social, que debe-
mismas si las sociedades europeas no hubieran tomado medidas mos comparar con el desarraigo que golpe a las poblaciones de
de autoproteccin a lo largo del siglo XIX, sobre todo la legislacin frica en la poca colonial. Pero ms que una consecuencia de la
sobre el trabajo y la introduccin de los servicios pblicos. simple explotacin econmica, la catstrofe que sufre la comu-
Segn Polanyi, la subordinacin de la sociedad a la economa nidad indgena es una consecuencia directa del desmembramien-
no ha sido una fatalidad: La transformacin de los mercados en to rpido y violento de sus instituciones fundamentales (ib., p.
un sistema autorregulador, dotado de un poder inimaginable, no 260), sobre todo en lo que concierne a la organizacin de la tierra
resultaba de una tendencia a proliferar por parte de los mercados, y del trabajo: Separar el trabajo de las otras actividades de la vida
sino que era ms bien el efecto de la administracin en el interior y someterlo a las leyes del mercado equivaldra a aniquilar todas
del cuerpo social de estimulantes enormemente artificiales a fin de las formas orgnicas de la existencia y reemplazarlas por un tipo
responder a una situacin creada por el fenmeno no menos arti- de organizacin diferente, atomizada e individual (ib., p. 267).
ficial del maquinismo (ib., p. 105). Para alcanzar este objetivo, se Tambin Polanyi cita trabajos de etnologa para demostrar el
hizo necesaria la divisin institucional de la sociedad en una esfe- carcter excepcional del mercado autorregulador. De ello deriva la
ra econmica y en una esfera poltica (ib., pp. 125-6). Este hecho conclusin de que las ganancias y beneficios extrados de los cam-
era igualmente nuevo, pues la sociedad del siglo XIX, en la que bios jams haban desempeado con anterioridad un papel tan im-
la actividad econmica estaba aislada y funcionaba por mviles portante en la economa humana (ib., p. 84), dado que el precio
econmicos muy diferentes, constituy de hecho una innovacin otorgado a la generosidad es tan grande cuando se lo mide por el
singular (ib., p. 126). Se supona entonces que la esfera econmi- patrn del prestigio social, que todo comportamiento ajeno a la
ca haba de proveer por s misma los criterios del bien y del mal, preocupacin por uno mismo adquiere relevancia (ib., p. 88). En
como en la ya citada incitacin de Malthus a dejar que los indigen- las sociedades descritas por los etnlogos como B. Malinowski fal-
tes muriesen de hambre, pues esto sera un justo castigo natural tan todos los comportamientos que consideramos econmicos:
para aquellos que no se plegasen lo bastante a las leyes naturales buscar la ganancia, limitarse siempre al menor esfuerzo, trabajar
de la economa, sobre todo en lo que concierne al salario. 125 por una remuneracin; en ellas se trabaja ms bien por la reci-

204 205
procidad, la competicin, el placer de trabajar y el reconocimiento
social (Polanyi, Traniformacin, p. 421). Y sobre todo est ausente
toda institucin separada y diferente fundada sobre mviles eco-
nmicos (ib., p. 89), pues los sistemas econmicos, por regla
general, estn integrados en las relaciones sociales; la distribucin 7 SOBRE ALGUNOS FALSOS AMIGOS
de los bienes materiales no responde a motivaciones econmicas.
[... ] La reciprocidad y la redistribucin son principios de comporta-
miento econmico no solamente aplicables a las pequeas comu-
nidades primitivas sino tambin a los grandes y ricos Imperios.
[... ] Esta funcin distributiva es una fuente primordial del poder CRTICA DEL NEOLIBERALISMO O
poltico de las organizaciones centrales (ib., pp. 422-4). Segn
126 CRTICA DEL CAPITALISMO?
Polanyi, la reciprocidad, la redistribucin y el mercado son tres for-
No es necesario hacer un balance aqu de los horrores produci-
mas de intercambio y de integracin social que no constituyen una
dos por la sociedad mercantil en su actual fase neoliberal. Son
evolucin histrica, sino que han coexistido a lo largo de la historia
bien conocidos. La tan apreciada mano invisible ha empezado
en proporciones diferentes. La sociedad de mercado es la primera
a golpear en todos los frentes. Todos nosotros nos estamos con-
sociedad que no utiliza ms que una de esas formas.
virtiendo en no rentables. Ahora las crisis ya no derivan de las
imperfecciones del sistema productor de mercancas, sino, por el
contrario, de su desarrollo completo. Ya no hay lugar para las opo-
siciones y las soluciones inmanentes al sistema. No es por una
predisposicin al radicalismo o a la utopa, sino por realismo
por lo que hay que contemplar ahora salidas radicalmente anti-
capitalistas. Hay que abandonar la ilusin de que los problemas
planteados por el mercado todava pueden encontrar soluciones
en el terreno de la propia economa de mercado. Ser ms fcil
matar a la bestia de una vez por todas. Durante ms de ciento
cincuenta aos, el movimiento obrero y democrtico ha aceptado
la existencia de la bestia para aplicarle mil cadenas y rodearla con
mil cercados. Hemos visto que la primera crisis de valorizacin, la
primera protesta seria, bastan para que la bestia se olvide de que
ha sido domesticada y rompa todas sus cadenas. El capitalismo
transformado en social, democrtico, humano e incluso
ecolgico por un esfuerzo secular puede volver a transformar-

206 207
se de la noche a la maana en capitalismo sin ms adjetivos: un humana se transforma en asunto mercantil, la brega es entre dos
sistema fetiche ciego, dispuesto a devorarlo todo para asegurar su concepciones de la sociedad. La primera, que deja al mercado y sus
supervivencia. propias reglas organizar la sociedad, integrar todas las actividades
Pero cmo salir de la sociedad mercantil? Tras el agota- humanas, salud, cultura, educacin, etc., o la ley del dinero como
miento de los movimientos de los aos sesenta y setenta y la cal- ltima fase( ... ] de la mercantilizacin de lo viviente. En la segunda,
ma chicha de los ochenta, en los aos noventa hemos asistido a los ciudadanos, las instituciones polticas, el espacio de vida y otros
un ascenso progresivo de los nuevos movimientos sociales que aspectos como el ambiente y la cultura tienen el poder de organi-
ponen en cuestin el orden mundial existente. La lucha contra los zar la sociedad (Bov y Dufour, El mundo no es una mercanca, p.
efectos perversos de la globalizacin (o mundializacin) neo- 178). La crtica radical de la mercanca y del mercado desarrollada
liberal constituye el denominador comn de estos movimientos. por la crtica del valor encuentra tal vez su realizacin prctica en
Nuestra presentacin de la crtica del valor concluye, en conse- un movimiento basado en tales principios y uno de cuyos textos
cuencia, con un rpido anlisis de las ideas ms extendidas entre fundacionales se titula El mundo no es una mercanca?
el movimiento anti o altermundista. En primer lugar, hay que subrayar que este movimiento se
propone luchar contra la plaga neoliberal (Bourdieu, Contrefeux,
p. 7) y no contra el capitalismo en general, y mucho menos todava
contra la mercanca, el dinero, el valor y el Estado. Es cierto que
ENTRE LAS reacciones a las miserias del mundo producidas por sus representantes anuncian que quieren superar la descripcin
el capitalismo contemporneo, la que ha prevalecido hasta ahora de los sntomas y los anlisis superficiales. Segn Bourdieu, hay
ha sido el enjuiciamiento de las polticas neoliberales para opo- que remontarse desde luego hasta los verdaderos determinantes
nerles -explcita o implcitamente- el retorno a las recetas key- econmicos y sociales de los problemas (Bourdieu, La miseria de!
nesianas y a un mayor papel del Estado. Este discurso no pone en mundo, pp. 558-9), con la perspectiva de ayudar a las vctimas de
cuestin la mercanca en cuanto tal, sino solamente su dominio la poltica neoliberal a descubrir los efectos diversamente refrac-
sobre todos los aspectos de la vida. El objetivo es pues reinsertar tados de una misma causa en acontecimientos y experiencias en
a la economa en la sociedad por medio de valerosas reformas lle- apariencia diferentes (Bourdieu, Contrefeux 2, p. 37). Pero lo que
vadas a cabo por amplias coaliciones de hombres de buena volun- falta es justamente una crtica que seale la raz comn de los di-
tad. Como expresiones tpicas de este movimiento, representado a ferentes problemas: el neoliberalismo constituye el nico blanco
nivel mundial por las contra-cumbres de Porto Alegre, podemos de esta crtica reductora. Quiere que la poltica y el Estado liberen
citar, en Francia, a la asociacin ATTAC, gestada para reclamar al capitalismo de sus excesos --en primer lugar, del poder de la
una tasa sobre las transacciones financieras, el peridico Le Mon- especulacin financiera- para establecer de nuevo un verdadero
de Diplomatique, los escritos del socilogo Pierre Bourdieu y las Estado providencia. La lgica de la mercanca ni siquiera aparece
acciones simblicas de Jos Bov, dirigente de la Confederacin nombrada. Este tipo de cuestionamiento se propone impedir tan
Campesina. Este ltimo evoca as la situacin: Si toda actividad solo que la educacin, la sanidad, la cultura, la ciencia, el arte, la

208
agricultura y otros mbitos especficos se conviertan a su vez en de la ganancia, este campo funciona como una especie de mqui-
mercancas (dando por supuesto, evidentemente, que no lo son na infernal sin sujeto que impone su ley a los Estados y a las em-
todava). presas (Bourdieu, Contrefeux 2, p. 45), no deja de tratarse de una
Podemos preguntarnos naturalmente si semejante retorno afirmacin aislada. En su discurso, la evolucin del capitalismo no
al fordismo keynesiano sera de verdad deseable. Frente a las des- es consecuencia de sus contradicciones internas, la competencia y
gracias producidas en cadena por el neoliberalismo, puede pare- el sujeto automtico. Cada mejora de la condicin de los domina-
cer comprensible alimentar la nostalgia del capitalismo social. dos se debera a una accin poltica y social, concebida como lo
Bourdieu insiste as a menudo en los problemas actuales (segre- contrario del capitalismo, y no como una parte integrante de este.
gacin social y tnica, etc.) causados por la poltica neoliberal de Todo se reduce pues a las relaciones de fuerzas y a la buena o mala
vivienda iniciada en los aos setenta (Bourdieu, Miseria, p. 166). voluntad de los actores.I27 La globalizacin econmica no es un
Pero acaso eran bellas las viviendas de proteccin oficial de los efecto mecnico de las leyes de la tcnica o de la economa, sino el
aos setenta? Acaso De Gaulle haba comenzado a construir un producto de la ejecucin de una determinada poltica (ib., p. 95),
verdadero Estado de justicia social? En cualquier caso, resulta ms y esta habra sido impuesta por el empeo constante de los think
til demostrar que esta vuelta atrs es imposible. Hay que demos- tanks neoliberales. Se tratara de un proceso de involucin, de una
trar a quienes por desesperacin se contentaran tambin con un autntica revolucin conservadora: Uno comienza a sospechar
capitalismo de rostro humano que los tiempos de esta opcin han pues que la precariedad es el producto no de una fatalidad eco-
pasado para siempre. nmica, identificada con la famosa "globalizacin", sino de una
Esta ilusin solo puede existir cuando se niega el hecho de voluntad poltica (ib., p. 98). Sin embargo, la introduccin del
que la globalizacin neoliberal es la conclusin inevitable de la l- capitalismo no fue una fatalidad, ni tampoco estamos obligados
gica capitalista y al mismo tiempo un signo de su extrema debi- a aceptar su existencia como un destino. Ahora bien, no se puede
lidad. Sin embargo, la globalizacin neoliberal es contemplada a desear que el capitalismo sea diferente de su naturaleza y que in-
menudo como el resultado de una especie de conspiracin prepa- cluso en tiempos de crisis se mantenga como un capitalismo ama-
rada desde hace tiempo. Segn este discurso, con la globalizacin, ble, de rostro humano. La voluntad poltica no ha hecho otra
los detentadores del poder econmico -y sobre todo financiero- cosa que ejecutar las leyes que rigen la ltima fase del capitalismo,
pretenden anular todas las conquistas logradas durante un siglo de cuando este ya ha agotado su va natural y busca mantener deses-
luchas por la democratizacin y los derechos sociales. Autores peradamente una apariencia de produccin de valor. La globaliza-
como Bourdieu no ven la ambigedad profunda de estas conquis- cin neoliberal no es una vuelta atrs, frente a la cual habra que
tas que, aunque fuesen arrancadas a las clases burguesas a su pe- defender los logros de la democracia social. Es ms bien la fase que
sar, no obstante resultaban tiles e incluso indispensables para el sigue lgicamente al Estado providencia. No es un exceso que los
desarrollo del capitalismo. Por ms que a Bourdieu se le ocurra es- neoliberales se jacten de ser los representantes del progreso y
cribir: Dicho brevemente, debido a que los que dominan en este de las reformas: expresan muy bien lo que son el progreso y las
juego estn dominados por las reglas del juego que dominan, las reformas en la sociedad capitalista.

210 2II
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La economa aparece aqu no como la forma total de la honesto: lamenta el hecho de que los partidos ya no produzcan
vida social moderna, sino como un sector aparte contra el impe- personalidades inspiradas (Contrefeux, p. r3) y que como los
rialismo del cual podemos movilizar al arte, a la ciencia, etc., que grandes tribunos, los polticos capaces de comprender y expresar
supuestamente pertenecen a otro mundo. Pero es sobre todo el las expectativas y reivindicaciones de sus electores [sean] cada vez
Estado regulador de la poca keynesiana el que esta escuela de ms raros (Miseria, p. 557).
pensamiento quiere revivir. Los escritos de Bourdieu lo repiten
En la sumisin de la poltica a la economa Bourdieu no re-
hasta la saciedad. Para l, el Estado es una realidad ambigua. No
conoce el resultado del hecho -que ya hemos mencionado- de
podemos contentarnos con decir que es un instrumento al servi-
que el Estado carece estructuralmente de un medio autnomo de
cio de los que dominan.[ ... ] Posee tanta mayor autonoma cuanto
intervencin; solo ve la consecuencia de una ceguera ideolgica.
ms viejo es, cuanto ms fuerte es (Contrefeux, p. 39). Eviden-
De ah que se indigne por ver a todos esos altos representantes
temente, esto dota de una particular dignidad al Estado francs, a
del Estado que rebajan su dignidad estatutaria prodigando reve-
pesar de todas las proclamas a favor de un nuevo internaciona-
rencias delante de los dueos de las multinacionales (Contre-
lismo o de un Estado social europeo, concebido a su vez como
feux, p. n6), y asegure a menudo que el margen de maniobra de
una etapa en el camino hacia el Estado mundial. El Estado es para
los dirigentes es mucho menos reducido de lo que nos quieren
Bourdieu algo que los dominados oponen al capital: En todos los
hacer creer. Naturalmente, Bourdieu tiene sus reservas con res-
pases, el Estado es, por una parte, la huella en la realidad de las
pecto al Estado tal como es hoy en da. Hay que recordarle, no obs-
conquistas sociales (ib., p. 38). Su existencia sera inaceptable
tante, que no basta con decir que este movimiento social debe
para el capital: Los neoliberales no quieren ni los Estados nacio-
apoyarse en el Estado pero cambiando el Estado (Contrefeux 2,
nales, en los que ven simples obstculos al libre funcionamien-
p. 63): el problema no reside solo en los contenidos concretos del
to de la economa, ni a fortiori el Estado supranacional (ib., p.
Estado, sino en la forma-Estado misma. Cuando Bourdieu cree
68). En consecuencia, segn l, es necesario defender el Estado,
distinguir la particularidad negativa de la globalizacin neolibe-
traicionado justamente por la gran nobleza de Estado: En la
ral en el hecho de que a diferencia de la que se produjo en otro
situacin actual, las luchas crticas de los intelectuales, de los sin-
tiempo en Europa a escala nacional, [aquella] se lleva a cabo sin
dicatos, de las asociaciones, deben centrarse prioritariamente en
Estado (ib., p. rn7), se olvida de cul ha sido el papel del Estado
la lucha contra el debilitamiento del Estado. [... ] Pienso que los
durante siglos: empujar a las poblaciones, a sangre y fuego, a in-
dominados estn interesados en defender el Estado (ib., p. 46).
tegrarse en el mercado. Debera bastar con recordar aqu que el
Bourdieu se queja de que el Estado no exija hoy a los ciudadanos
Estado sigue siendo, desde las infraestructuras hasta la represin,
ms entrega, ms entusiasmo (ib., p. r2); y reprocha a los socia-
el garante indispensable de la valorizacin capitalista. Y lo que es
listas el haber llevado a trmino la demolicin de la creencia en
ms, el reformismo estatista ni siquiera es realista: la tentativa
el Estado (ib., p. 14). Quiere descubrir una verdadera poltica,
contradictoria de planificar y regular mediante el Estado lo que en
incluso en los trminos ms tradicionales, siempre que esta no
sus propios fundamentos es ciego e inconsciente -la economa
haga ninguna concesin a las ensoaciones anti-institucionales
mercantil- ya hizo que se hundiera el socialismo de Estado en el
(Contrefeux 2, p. rn). Incluso desea el retorno del jefe carismtico

212 213
-r --- todava ms urgente cuando dicha fuerza de trabajo se revela cada
Este. Si un gobierno nacional adoptase de verdad medidas rad~ca-
vez ms como un bien invendible y cuando se invita a aquellos que
les contra el gran capital, sera castigado con la retirada inmediata
no consiguen venderse a considerarse como los nicos responsa-
de los capitales internacionales y el hundimiento de las b~lsas Y
bles -porque no se adaptan lo bastante al mercado-- y como
de las inversiones. Lo cual no es necesariamente una catastrofe
unos parsitos superfluos. E incluso si el retorno al pleno em-
si se quieren gestionar los recursos de forma distinta. Pero sera
pleo fuese posible, no sera deseable ms que a ojos de quienes
una catstrofe en el marco de la economa de mercado, que estos
conservasen una valoracin moral del trabajo.
reformistas no ponen en duda.
Oponer las realidades slidas y honestas del Estado y de
la nacin, del trabajo y de las inversiones productivas al capital
financiero y la especulacin burstil corre el riesgo de convertirse,
Cu ANDO ESTOS neokeynesianos hablan de crisis no piensan ms independientemente de cuales sean las intenciones de sus pro-
que en las <<burbujas especulativas. La idea de una crisis estruc- motores, en un juego bastante peligroso, ms til para movilizar
tural del sistema capitalista ni siquiera se les pasa por la cabeza, Y resentimientos que para crear un movimiento de emancipacin
muy a menudo identifican la globalizacin con una fase de pros- social. Este, por moderado que pueda ser en sus fines y en sus
peridad capitalista acrecentada. Segn ellos, reforzar el papel _del mtodos, no puede limitarse de ninguna manera a elegir un polo
Estado y combatir el poder financiero y la lgica de la ganan~1a ~ de la abstraccin (el Estado, el trabajo) para enfrentarlo al otro (el
corto plazo har que vuelva el pleno empleo. No pretenden m cn- dinero, las finanzas). Sin embargo, en lugar de oponer la emanci-
ticar el trabajo en cuanto tal ni comprender las razones de su de~- pacin social al capitalismo, est de moda oponer la democracia
aparicin efectiva. La continua disminucin de la fuerza de trab~o a las finanzas desencadenadas. Pero en realidad la polmica
empleada es a sus ojos el resultado de una eleccin delibera_da, d1~- contra la especulacin es perfectamente compatible con el elogio
tada por una avidez miope; en consecuencia, sera posibl: mvert1r del capitalismo sano, mientras que los excesos financieros
dicha tendencia mediante una decisin poltica. En realidad, son seran una especie de enfermedad. En efecto, en 1995 el presiden-
las nuevas tecnologas las que han reducido considerablemente el te J. Chirac llam a la especulacin monetaria el sida de nuestras
, pomen
trabajo necesario para la pro ducoon, do t,ermm o as a todo
. economas. Naturalmente, esta argumentacin confunde la cau-
crecimiento fordista que pudiese alimentar las polticas keynes1a- sa y el efecto de la crisis. Como ya hemos dicho, no es el peso de
nas. El hecho de que, a pesar del paro y de su crecimiento, la pro- las finanzas parasitarias el que abruma a una economa capitalista
duccin contine y aumente demuestra por s mismo que no es por lo dems con buena salud, sino que es la ya agotada economa

oerto trabao
que sm ya no se pro ducma,
, a menos que se utilice . del valor la que sigue sobreviviendo provisionalmente gracias a la
de forma abusiva la palabra trabajo como sinnimo de cualqmer especulacin.
actividad. En lugar de tratar intilmente de volver atrs y de recrear Casi desde los orgenes del capitalismo existe un falso an-
artificialmente trabajo ficticio en los talleres de formacin o en ticapitalismo que no critica el trabajo y su transformacin en va-
las empresas de insercin, ms valdra liberar al individuo de la lor, en los cuales ve, por el contrario, el lado positivo, concreto
necesidad de vender su fuerza de trabajo para poder vivir. Esto es

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Este. Si un gobierno nacional adoptase de verdad medidas radica- todava ms urgente cuando dicha fuerza de trabajo se revela cada
les contra el gran capital, sera castigado con la retirada inmediata vez ms como un bien invendible y cuando se invita a aquellos que
de los capitales internacionales y el hundimiento de las bolsas Y no consiguen venderse a considerarse como los nicos responsa-
de las inversiones. Lo cual no es necesariamente una catstrofe bles -porque no se adaptan lo bastante al mercado- y como
si se quieren gestionar los recursos de forma distinta. Pero sera unos parsitos superfluos. E incluso si el retorno al pleno em-
una catstrofe en el marco de la economa de mercado, que estos pleo fuese posible, no sera deseable ms que a ojos de quienes
conservasen una valoracin moral del trabajo.
reformistas no ponen en duda.
Oponer las realidades slidas y honestas del Estado y de
la nacin, del trabajo y de las inversiones productivas al capital
financiero y la especulacin burstil corre el riesgo de convertirse,
Cu ANDO ESTOS neokeynesianos hablan de crisis no piensan ms independientemente de cuales sean las intenciones de sus pro-
que en las burbujas especulativas. La idea de una crisis estruc- motores, en un juego bastante peligroso, ms til para movilizar
tural del sistema capitalista ni siquiera se les pasa por la cabeza, Y resentimientos que para crear un movimiento de emancipacin
muy a menudo identifican la globalizacin con una fase de pros- social. Este, por moderado que pueda ser en sus fines y en sus
peridad capitalista acrecentada. Segn ellos, reforzar el papel _del mtodos, no puede limitarse de ninguna manera a elegir un polo
Estado y combatir el poder financiero y la lgica de la ganan~1a ~ de la abstraccin (el Estado, el trabajo) para enfrentarlo al otro (el
corto plazo har que vuelva el pleno empleo. No pretenden m cn- dinero, las finanzas). Sin embargo, en lugar de oponer la emanci-
ticar el trabajo en cuanto tal ni comprender las razones de su de~- pacin social al capitalismo, est de moda oponer la democracia
aparicin efectiva. La continua disminucin de ~~ fuer~a de trab~JO a las finanzas desencadenadas. Pero en realidad la polmica
empleada es a sus ojos el resultado de una ~lecCI~n deh~era_da, d1~- contra la especulacin es perfectamente compatible con el elogio
tada por una avidez miope; en consecuenCia, sena posible mvertir del capitalismo sano, mientras que los excesos financieros
dicha tendencia mediante una decisin poltica. En realidad, son seran una especie de enfermedad. En efecto, en 1995 el presiden-
las nuevas tecnologas las que han reducido considerablemente el te J. Chirac llam a la especulacin monetaria el sida de nuestras
trabajo necesario para la produccin, poniendo trmino as a to~o economas. Naturalmente, esta argumentacin confunde la cau-
crecimiento fordista que pudiese alimentar las polticas keynes1a- sa y el efecto de la crisis. Como ya hemos dicho, no es el peso de
nas. El hecho de que, a pesar del paro y de su crecimiento, la pro- las finanzas parasitarias el que abruma a una economa capitalista
duccin contine y aumente demuestra por s mismo que no es por lo dems con buena salud, sino que es la ya agotada economa
cierto que sin trabajo ya no se producira, a menos que se util~ce del valor la que sigue sobreviviendo provisionalmente gracias a la
de forma abusiva la palabra trabajo como sinnimo de cualqmer especulacin.
actividad. En lugar de tratar intilmente de volver atrs y de recrear
Casi desde los orgenes del capitalismo existe un falso an-
artificialmente trabajo ficticio en los talleres de formacin o en
ticapitalismo que no critica el trabajo y su transformacin en va-
las empresas de insercin, ms valdra liberar al individuo de la
lor, en los cuales ve, por el contrario, el lado positivo, concreto
necesidad de vender su fuerza de trabajo para poder vivir. Esto es

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de la relacin capitalista. El falso anticapitalismo quiere eliminar lo tanto es, a priori, un organismo mundial legtimo. Pero la OMC
ms bien al capital a~aparadon>, que se supone es el lado malo, se ha transformado rpidamente en un instrumento autnomo,
abstracto del capital. Este lado se identifica muy pronto con un operando por el inters del comercio, en el cual los Estados han
grupo social determinado, que de manera igualmente rpida re- reducido su rol a la prestacin de su aval (Bov, Mundo, p. 190).
sultan ser los judos>>. El papel central que esta demagogia des- Estos crticos creen que los representantes de los pases, hasta
empe en el nazismo ha hecho difcil su utilizacin abierta hoy llegar a la ONU (sobre la cual circulan muchas fantasas, como si
en da. Pero sigue extendindose a veces en las ocasiones ms una asamblea de Estados fuese mejor que los Estados particulares,
inesperadas. Esta forma de anticapitalismo no es una verdad
128
o como si la cpula de la mafia fuese preferible a los mafiosos
a medias; antes bien contribuye a orientar el descontento social particulares), pueden hacer que retorne la primaca de lo poltico
hacia objetivos secundarios o falsos, que no ponen en peligro el sobre la economa (ib., p. 194). Y ni siquiera se refieren a cierta
modo de produccin capitalista. Sacrificar a algunos especulado- poltica soada, sino a aquella que existe efectivamente y que es
res y a algunos polticos corruptos puede resultar indispensable uno de los pilares del sistema que pretenden combatir.
con vistas a salvar lo esencial. Pero esta tentativa de volver a dotar de credibilidad a la po-
ltica no consiste solamente en la eterna evocacin de los ideales
de la sociedad burguesa para oponerlos a su realidad. Hay algo
peor. Como la socialdemocracia histrica, los portavoces de este
E1 MOVIMIENTO ATIAC, as como las organizaciones que luchan
movimiento se postulan como candidatos para participar en la
por la condonacin de la deuda del Tercer Mundo, la reforma de
gestin de lo existente; lo que en la prctica significara: partici-
la banca mundial y otros objetivos de este tipo, en cierta mane-
par en la administracin de la emergencia continua y de la repre-
ra han tomado el relevo a los partidos socialdemcratas europeos
sin. Se proponen como una elite de recambio ms slida que
despus de que estos se hayan pasado completamente al bando
los bribones neoliberales: Hay que dar de nuevo un sentido a la
neoliberal12 9. A pesar de cierta retrica anticapitalista ocasional,
poltica y, para ello, proponer proyectos de futuro capaces de dar
es fcil darse cuenta de que la perspectiva de este movimiento es
un sentido a un mundo econmico y social que en el transcurso
totalmente reformista. Su nica promesa -por otro lado, irrea-
de las ltimas dcadas ha conocido transformaciones inmensas
lizable-- es que todo continuar como antes y que evitaremos lo
(Bourdieu, Contrefeux 2, p. 44). En efecto, pretenden conocer las
peor. Este movimiento sigue atrapado en el universo de la poltica
verdaderas necesidades de la economa mejor que los gobernan-
tradicional, cuya verdadera vocacin sera la de dar voz a los ciu-
tes actuales: En la lgica del inters bien entendido, la poltica
dadanos y a la sociedad civil. Permanentemente se dirige a los
estrictamente econmica no es necesariamente econmica: en
elegidos, dotando as de legitimidad a la fachada democrtica
cuestiones relacionadas con la inseguridad de las personas y los
de la sociedad mercantil. Es tambin el caso de los ms feroces
bienes, y en consecuencia con la polica, etc. (Contrefeux, p. 45).
adversarios de la Organizacin Mundial de Comercio (oMc), como
Prometen mayores posibilidades de ganancia si se llevan a cabo
la Confederacin Campesina, que afirma que la oMc fue creada
sus propuestas: Conviene acabar con una aceptacin unicelular
por los gobiernos y son los Estados quienes se adhieren a ella; por

217
de la globalizacin a fin de comprender lo que esta puede ganar DAR VALE MS QUE VENDER?

en realidad de los territorios locales desarrollados (ATIAC, Agir Otra tentativa de superar el marco de la sociedad mercantil, ms
local, penser global, p. n). Ni siquiera pretenden criticar a las mul- sofisticada en el plano terico, est directamente ligada a los es-
tinacionales en cuanto tales, sino que se daran por contentos si tudios de Mauss, Polanyi y Sahlins de los que ya hemos hablado.
las grandes firmas pasan de una actitud de predadores de los En Francia, dicho movimiento se expresa en iniciativas como el
recursos locales[ ... ] a otra de constructores de esos mismos recur- Movimiento Antiutilitarista en las Ciencias Sociales (MAuss, en
sos (ib., p. 32). sus siglas francesas) y, en un plano ms poltico, en los escritos
Este reformismo se transforma definitivamente en enemi- de Andr Gorz. Estos autores ponen de relieve el hecho de que el
go de toda emancipacin social cuando declara abiertamente que don, el intercambio sin dinero, la ayuda mutua, la cooperacin,
quiere restablecer el trabajo, tan maltratado por los economistas etc., desempean incluso hoy un papel bastante ms importante
neoliberales que no saben nada del mundo econmico y social en la vida social de lo que habitualmente se cree. 1l 1 Proponen re-
tal como es (Bourdieu, Contrefeux, p. n5). 13 Quiere salvar a mediar los defectos de la sociedad mercantil mediante un mayor
la sociedad del trabajo amenazada por las locuras neoliberales: reconocimiento y un mayor uso de estas prcticas no mercantiles,
Para que el sistema econmico funcione, es preciso que los tra- en la perspectiva de una sociedad dual en la que coexistiran un
bajadores aporten sus propias condiciones de produccin y repro- sector mercantil y un sector no mercantil. Evidentemente, es cierto
duccin, pero tambin las condiciones del funcionamiento del que el don -en cuanto intercambio basado en la reciprocidad
sistema econmico mismo, empezando por su creencia en la em- personal y diferida- es la expresin de una lgica completamen-
presa, en el trabajo, en la necesidad del trabajo, etc. (ib., p. 101). te distinta de la lgica mercantil: en el mercado, el vnculo social
Trabajadores que amen apasionadamente el trabajo, a la empresa es instrumental con respecto a lo que circula; el vnculo social es
y al Estado y que los deseen democrticamente, por propia inicia- un medio para hacer circular las cosas, intercambindolas o re-
tiva: toda la evolucin multisecular de la sociedad mercantil tena distribuyndolas. En el don, por el contrario, se tiende a observar
justamente como objetivo crear esta figura, ya tan bien realizada la relacin inversa: lo que circula est al servicio del vnculo, o al
en la Rusia de Stalin. En consecuencia, el trabajo es proclamado menos est condicionado por este (Godbout, La circulation par
naturalmente el primero de los derechos (ib., p. 30). Pero sabe- le don, p. 220). Estos autores comprenden que el mercado es
mos que el derecho al trabajo se transforma en la prctica, como incompatible con la existencia de un vnculo social directo. Tam-
era el caso en los pases del socialismo real, en el deber de traba- bin ven claramente que es imposible que todas las actividades
jar, con paga o sin ella. Con esta solucin a la vista, no es sorpren- sociales se realicen bajo la forma de intercambios mercantiles. En
dente que ATIAC demande en sus programas el establecimiento de consecuencia, la sociedad mercantil no puede funcionar ms que
una polica de proximidad, de una polica de educacin cvica a condicin de que una parte considerable de las actividades se
(ATIAC, Agir, p. 104). Esta es y ser siempre la ltima palabra de desarrollen en su seno bajo la forma de don. Ya hemos habla-
los reformistas demcratas. do de esto, sobre todo a propsito de las actividades reproductivas
asignadas a las mujeres. Sin embargo, dichos autores no ven en la

219
1
existencia simultnea del don y de la mercanca una contradiccin mercado y menos Estado. As se obtendran intercambios que no
que debe llevar necesariamente a una crisis como consecuencia estaran gobernados ni por el dinero ni por ningn aparato admi-
del carcter omnvoro del valor. J2 Este debe intentar transformar-
1
nistrativo, sino basados en redes de ayuda mutua, de cooperacin
lo todo en mercanca, pero se hunde a medida que lo logra. Para voluntaria y de solidaridad autoorganizada. Es lo que Gorz llama
los neomaussianos, el don simplemente debera desempear un el reforzamiento de la sociedad civil (segn Salsano, Il dono, p.
papel subsidiario con respecto al mercado y al Estado, institucio- 18). Gorz articula una polmica contra el trabajo que no carece
nes que ni se les ocurrira poner en cuestin: A quienes temen de mritos, por ms que afirme que el carcter heternomo del
la regresin comunitaria, el antiutilitarismo responde mediante el trabajo se debe a las necesidades tcnicas de una produccin com-
reconocimiento explcito e innegable del papel liberador que han pleja. De ah que sea insuperable. Segn l, habra que limitar
desempeado histricamente el mercado y el Estado. [... ] La perso- todo lo posible el trabajo heternomo --que, no obstante, seguir
na que hoy en da se quisiera implicada en relaciones de intercam- sometido siempre a las exigencias de la rentabilidad abstrac-
bio recproco, pero sin perder las ventajas de la plena participacin ta- y poner a su lado una esfera basada en la cooperacin libre y
individual en el mercado y en el Estado es sin gnero de duda el desvinculada de la forma del valor. Esta esfera debera estar soste-
ciudadano moderno liberado de los vnculos comunitarios (Salsa- nida econmicamente por el Estado. En Gorz siguen presentes las
no, Il dono perduto e ritrovato, p. 19). En efecto, estos autores deben referencias a Marx, ms que en los otros autores a los que hemos
reconocer ahora que el concepto de don tambin es utilizado por pasado revista aqu. l sabe que una cantidad menor de trabajo
los economistas neoclsicos --que han descubierto, por ejemplo, significa al mismo tiempo una cantidad menor de valor. Pero no
la importancia del voluntariad<r- y por las teoras del manage- considera que esto implique necesariamente una cantidad menor
ment, que comienzan a apreciar el valor de los vnculos. Pero de dinero. A la produccin aumentada de bienes de uso no le co-
los tericos del don permanecen desarmados frente a esta recu- rresponde un aumento del valor, sino su disminucin hoy en da;
peracin porque ya han decidido que, entre el don y la mercanca, hay pues muy poco que distribuir en trminos monetarios. Para
no hay polaridad y que concebir el don como alternativa total a la creer que hay enormes cantidades de dinero por distribuir, hay
mercanca sera de un romanticismo deplorable (Berthoud, Le que tomar por dinero contante las cantidades ficticias creadas
march comme simulacre du don?, p. 75). Segn el decrecentista por la especulacin. El Estado no puede ayudar econmicamente
Serge Latouche,133 prximo a esta escuela en muchos aspectos (El al sector del no trabajo -aunque quisiera- ms que en la me-
planeta de los nufragos), en los pases del sur del mundo la econo- dida en la que haya todava procesos de valorizacin exitosos que
ma informal, en la que las relaciones de reciprocidad constituyen produzcan dinero vlido. Esto solo es posible cuando la econo-
un elemento fundamental, no garantiza solo la supervivencia de ma nacional en cuestin --que debe crear la base imponible
poblaciones enteras al margen del mercado, sino que incluso pue- que permite al Estado financiar sus intervenciones- resiste a la
de ser la base de notables xitos comerciales. competencia cada vez ms salvaje en los mercados mundiales. Di-
Tambin Andr Gorz considera que para salir de la crisis cho de otro modo, todas las propuestas hechas en los pases ms
que la sociedad atraviesa actualmente hace falta a la vez menos ricos para una redistribucin monetaria a favor de los sectores no

220 221
rentables -es decir, para alimentar bocas intiles- presu- la extensin de tales prcticas. En realidad, habra que combatir el
ponen siempre tcitamente que dichas economas mantienen su trabajo en cuanto tal, incluso all donde todava existe, en lugar de
posicin de ganadoras en detrimento del resto del mundo.'34 proponer soluciones para asegurar la supervivencia de los nuevos
En ltimo trmino, esta perspectiva del sin nimo de lucro pobres antes de que pidan el acceso a los recursos.
no es muy diferente de la de los neokeynesianos: s a la mercan-
ca, pero a condicin de que se mantenga dentro de sus lmites y
renuncie a devorar la sociedad entera. Lo cual no es otra cosa que
l.A LTIMA MASCARADA DEL MARXISMO TRADICIONAL
un piadoso deseo. Incluso aqu existe el riesgo de que estas teo-
ras bienintencionadas sirvan finalmente para gestionar la nueva En los medios que an reivindican un antagonismo directo contra
pobreza causada por la disminucin del trabajo: se invita a los el capital y que no simpatizan abiertamente con el Estado circula
marginados a organizar ellos mismos su supervivencia ayudn- un discurso del que podra tomarse como ejemplo el libro de Mi-
dose mutuamente e intercambiando servicios directamente, pero chael Hardt y Antonio Negri Imperio, as como otros escritos re-
siempre a un nivel material muy bajo porque, como es natural, los cientes de Negri y revistas como Multitudes. Los autores de Imperio
recursos seguirn reservados prioritariamente para los circuitos parten del hecho de que el lugar central ocupado previamente por
mercantiles, incluso si solo una minora nfima puede servirse de la fuerza laboral de los trabajadores fabriles en la produccin de
ellos. Y nada cambiara si se llevara a cabo la propuesta, comn plusvala est siendo hoy llenado cada vez ms por la fuerza laboral
entre las diferentes almas de la nueva protesta, de establecer una intelectual, inmaterial y comunicativa (Hardt y Negri, Imperio).
renta bsica o salario social, que se concedera a cada ciuda- El anlisis de la dimensin social e inmediatamente comunicativa
dano independientemente de su trabajo. No es casualidad que el de las nuevas formas de trabajo vivo lleva a los autores a buscar las
salario social fuese propuesto hace bastantes aos precisamente nuevas figuras de la subjetividad en lo que concierne a la explo-
por Milton Friedman, uno de los fundadores del neoliberalismo. tacin, as como a su potencial revolucionario: Tras una nueva
Segn l, la concesin de una ayuda de supervivencia para cual- teora del valor, entonces, debe formularse una nueva teora de la
quier necesitado debera permitir que nos ahorrsemos todas las subjetividad que opere principalmente a travs del conocimiento,
dems ayudas pblicas, como la prestacin por desempleo. Ya an- la comunicacin y el lenguaje (ib.). Los autores afirman pues que
tes, para ciertos tericos del liberalismo como Quesnay (Dumont, el crecimiento del trabajo inmaterial ha trastocado los parme-
Hamo aequals, 1999), el cuidado de los pobres era uno de los tros tradicionales de la produccin del valor. De aqu extraen la
escasos deberes a los que debera limitarse el Estado. Y si se intro- conclusin de que la teora marxiana del valor estara superada,
dujera verdaderamente el salario social, sera bajo esta forma. En porque ahora sera imposible distinguir entre trabajo productivo,
una situacin de precarizacin generalizada, en la que los contra- trabajo reproductivo y trabajo improductivo. En realidad, es esta
tos temporales y a tiempo parcial, los talleres de formacin, etc., distincin fallida la que hace que su teora sea tan dbil como
se alternan con el paro y el trabajo en negro, una ayuda mnima muchas otras variantes del marxismo tradicional. Es verdad que a
semejante no tendra nada de emancipadora, sino que facilitara menudo ya no es posible distinguir entre el tiempo de trabajo y el

222 223
tiempo libre, y que no podemos medir el tiempo de trabajo. Pero En Imperio no encontramos una verdadera crtica del trabajo;
esto solo demuestra que el valor es una camisa de fuerza para las lo que los autores llaman as no es ms que un elogio de la resis-
nuevas realidades productivas; de aqu no se deriva que dichas rea- tencia a las condiciones capitalistas de trabajo. La transformacin
lidades ya estn ms all del dominio del valor ni --como quiere del trabajo en valor no es objeto de crtica en el libro; al contrario,
Negri- que todas las actividades se hayan convertido en lugares es considerada como un hecho ontolgico, neutro e incluso po-
de produccin, puesto que ya no existe un "lugar de produccin" sitivo. Negri y Hardt confunden el concepto de trabajo abstracto
(Hardt y Negri, Multitud, guerra y democracia en la era del impe- con el de trabajo inmaterial: Mediante la computarizacin de
rio), lo que nos permitira tirar por la borda la cuestin del trabajo la produccin, el trabajo avanza hacia la posicin de trabajo abs-
productivo. Este discurso presupone tcitamente que las nuevas tracto (Hardt y Negri, Imperio). Es decir, que no distinguen entre
formas de trabajo crean plusvala por el solo hecho de que habra trabajo abstracto y trabajo concreto y atribuyen la creacin de valor
explotacin; pero ignora que el capital no aspira simplemente a al trabajo concreto: El trabajo aparece simplemente como el poder
explotar al mayor nmero de personas posible, sino al mayor n- de actuar. [... ] Por ello podemos definir el poder virtual del trabajo
mero de personas posible segn el nivel de rentabilidad existente, como un poder de auto-valorizacin que se excede a s mismo
y las dos cosas no son en absoluto idnticas. (ib.). Segn los autores, la cooperacin es inmanente al trabajo in-
Sus afirmaciones sirven a Hardt y Negri para restaurar el material y no se aade a este desde el exterior, a diferencia del tra-
concepto de proletariado y afirmar que ahora casi todo el mundo bajo tradicional en la fbrica. As pues, la multitud posee ya todas
es proletario. Aunque consideran superadas las distinciones entre las fuerzas de la cooperacin, pero estas son captadas por el capital,
fuerzas productivas y relaciones de produccin, produccin y re- que por su parte no crea nada e incluso debe limitarlas. Las men-
produccin, capital constante y capital variable, base y superestruc- tes y los cuerpos an necesitan de otros para producir valor, pero
tura, se guardan mucho de declarar tambin superada la distincin los otros que necesitan no son necesariamente provistos por el ca-
entre trabajo vivo y trabajo muerto. En efecto, toda su teora de pre- pital y sus capacidades de orquestar la produccin. [... ] El trabajo
tensiones modernistas no es ms que una reposicin del obreris- inmaterial parece poder proveer el potencial para algn tipo de co-
mo italiano de los aos setenta, que por su parte era una repeticin munismo elemental y espontneo (ib.). El ordenador sera pues
extremadamente subjetivista de las posiciones de la Segunda In- el instrumento que hace realidad el viejo sueo de los marxistas
ternacional: el trabajo vivo crea todos los valores --este discurso tradicionales de un trabajo que crea valor sin intervencin del ca-
no distingue entre valores y valores de uso--, pero est gobernado pital. Negri habla en efecto del Pe [no el Partido Comunista, sino
y explotado por el capital en cuanto fuerza exterior y parasitaria. La el personal computer] como capacidad autnoma de trabajo, como
multitud que Hardt y Negri describen como conjunto de singu- herramienta integrada en el cerebro, sin necesidad de un patrn
laridades diferentes del pueblo ~l cual no se constituye ms que se lo preste a cambio de trabajo (Negri, As comenz la cada
que en relacin con el soberano-- no es, segn ellos mismos con- del Imperio). 35 Quien se entusiasma por esta autovalorizacin es
1

fiesan, ms que otro nombre para el proletariado, al que identifican que ya ha aceptado el valor, y con l tambin el trabajo y el dinero,
simplemente con todos los explotados y dominados. y ya no quiere sino cambiar las relaciones de propiedad. Para Negri

224 225
y Hardt, trabajo y capital no son dos polos de la misma relacin estos nuevos valores, ni siquiera en el marco de una relacin dia-
de apropiacin privada, sino que representan ontolgicamente lo lctica. En verdad, el problema del capital era dominar a una nue-
lleno y lo vaco, la vida y el vampirismo (Imperio). En realidad, tra- va composicin [de clase] que se haba producido autnomamente
bajo y capital estn indisolublemente ligados entre s, y el uno no y estaba definida mediante una nueva relacin con la naturaleza y
puede existir sin el otro. La crisis del uno es tambin la crisis del el trabajo, una relacin de produccin autnoma (ib.).
otro. Resulta vano, pues, el sueo capitalista de poder continuar Segn Negri y Hardt, no hay que combatir al Imperio me-
la acumulacin incluso sin recurrir ms al trabajo; pero vana es diante un retorno a las formas anteriores, sino haciendo realidad
igualmente la esperanza obrerista de que el trabajo pueda emanci- los potenciales de liberacin que aquel contendra en su seno. El
parse del capital y continuar existiendo en cuanto trabajo. Imperio -como forma de dominacin transnacional- represen-
El lmite del capitalismo reside para Negri y Hardt en la sub- ta a sus ojos un progreso histrico y habra sido creado por las pro-
jetividad de los explotados, y no en las contradicciones internas del pias multitudes. No sera, en efecto, ms que una forma perverti-
capitalismo. Bien al contrario, para ellos este est milagrosamen- da de lo que la multitud crea: Las fuerzas creativas de la multitud
te sano, y su acumulacin ms robusta que nunca (Hardt y Ne- que sostienen al Imperio son tambin capaces de construir un
gri, Imperio). Con respecto a la crisis, marean la perdiz afirmando contra-Imperio, una organizacin poltica alternativa de los flujos
que esta est presente siempre y por todos lados, pues la crisis es e intercambios globales '(ib.). En consecuencia, solo falta enviar
para el capital una condicin normal que indica no su fin sino su al gobierno del Imperio a esos proletarios que ya constituyen el
tendencia y modo de operar (ib.). El desarrollo capitalista no sera Imperio: Los circuitos de la cooperacin productiva han vuelto a
pues ms que una malversacin parasitaria y represiva de lo que el la fuerza de trabajo como un todo capaz de constituirse a s mis-
proletariado crea espontneamente en su deseo de libertad (cuya ma en gobierno (ib.). Un siglo antes, los marxistas de la Segunda
proveniencia no se explica jams). Segn Negri y Hardt, sera el Internacional consideraban los monopolios y las sociedades por
proletariado-multitud el que hara la historia, porque seran sus acciones como los precursores directos de la propiedad social, de
luchas las que obligaran al capital a evolucionar aceptando refor- suerte que al proletariado solo le faltaba dirigirlos.
mas polticas y reestructuraciones tecnolgicas. Negri y Hardt, al Imperio se dirige a un pblico muy preciso en trminos so-
igual que Bourdieu, niegan pues que el capital sea impulsado por ciolgicos: sugiere a las nuevas capas medias que se ganan el pan
su propia dinmica interna y por la competencia; ven en sus nue- en el sector creativo -informtica, publicidad, industria cultu-
vas formas solo una reaccin a la subjetividad de los explotados. ral- que ellas representan el nuevo sujeto de transformacin de
Evidentemente, segn ellos, esta ltima no se ve afectada en modo la sociedad. El comunismo ser hecho realidad por un ejrcito de
alguno por la forma-mercanca. As, los movimientos de protes- microemprendedores de la informtica. Llama la atencin que la
ta despus de 1968 habran contribuido a la difusin del trabajo multitud y sus creaciones encuentren en Negri y Hardt una va-
intelectual, afectivo e inmaterial al valorizar flexibilidad, conoci- loracin completamente positiva; solo la apropiacin de estas crea-
miento, comunicacin, cooperacin, lo afectivo>> (Hardt y Negri, ciones por el capital sera deplorable. Los autores hablan as de la
Imperio). Segn Negri y Hardt, no es el capital el que ha suscitado acumulacin de capacidades expresivas y productivas que han de-

227
T

terminado los procesos de globalizacin en las conciencias de cada tendrn fin (Kurz, Die letzten Gefecthe, p. 19). Hay que rom-
individuo y grupo social (Hardt y Negri, Imperio). Jams se cues- per, tambin en el plano personal, con todos los valores impues-
tionan el contenido de esa creatividad, y de este modo aprueban la tos por la sociedad mercantil, las exigencias creadas por el dinero,
tcnica, la ciencia y las fuerzas productivas tal como se han desa- la valorizacin del trabajo, la dicha prometida por la mercanca
rrollado a partir del Renacimiento. Pero qu es eso tan glorioso y el culto al xito y a la eficacia. En la nueva protesta, hay gente
que han creado la inteligencia de masas y la creatividad difusa que todava no quiere renunciar a llevar ropa de marca ni a los
que apasionan a Negri y Hardt en las ltimas dcadas gracias a la dems parasos artificiales del consumo, pero que quieren que se
concentracin del trabajo productivo en el campo fluido y plstico les garantice, para la salvacin de sus almas, que esa ropa se ha
de las nuevas tecnologas comunicativas, biolgicas y mecnicas hecho sin explotar a los nios, y para la salvacin de sus cuerpos,
(ib.)? Sobre todo, informtica y tecnologa gentica, armas y buil- que ha sido producida con materiales naturales.
dings cada vez ms terrorficos, el cyberpunk y la literatura trash, La crtica del valor no es una ideologa para justificar el as-
las nuevas tecnologas de control y la televisin por cable. Incluso censo de una nueva clase social o, peor an, de una nueva elite
admitiendo que estas invenciones fueran testimonio de un grado dirigente. En ciertos aspectos, se acerca ms bien a las teoras que
muy elevado de competencia tcnica (aunque solo para una pe- diagnostican la crisis de todas las formas de una civilizacin. Al
quea minora), persiste el hecho de que ese potencial de crea- contrario de lo que dirn sus adversarios, que la acusan de deter-
tividad solo se ha difundido sin resistencias justamente en esas minismo, de objetivismo o de fatalismo,,, la crtica del valor
creaciones, y no en otras. Los sujetos de esta maravillosa multitud no anuncia leyes de hierro que arrebataran al individuo toda po-
han interiorizado plenamente los criterios de la sociedad mercan- sibilidad de intervencin. Es durante las transiciones histricas
til, y sus creaciones son prueba de ello. Casi todos los productos de una forma fetichista a otra cuando se debilita el dominio de
materiales e inmateriales de hoy en da son de pacotilla. Lo que las formas fetichistas. El declive de la sociedad mercantil debilita
habra que hacer es abolirla, en lugar de gritar: es nuestra!.'3 6 al mismo tiempo el condicionamiento determinista que esta es
capaz de ejercer, y en consecuencia es solo la descomposicin del
propio sistema la que an est determinada por adelantado. El
hecho de que la sociedad est gobernada por leyes deterministas
SALIR DE LA SOCIEDAD MERCANTIL
es un hecho histricamente limitado: Una teora del determi-
Lo siguiente contina siendo un ceterum censeo de toda perspecti- nismo debe delimitar el campo de validez lgica e histrica en el
va de emancipacin social: ha pasado el tiempo en el que se poda interior del cual se puede hablar efectivamente de procesos deter-
oponer una categora de personas tal como son a la dominacin minados (Lohoff, Determinismus und Emanzipation, p. 65).
y a la explotacin ejercidas por otro grupo. La crtica del feti- Se trata pues de liberarse de la tirana de las leyes histricas, no
chismo de la mercanca exige la superacin de todas las formas de ejecutarlas. Aqu puede reconocerse el sentido profundo de la
fetichistas, y en consecuencia tambin de la forma fetichista del afirmacin de Marx de que toda la historia capitalista pertenece
sujeto que no puede imaginar que el vender y el comprar jams todava a la prehistoria, sometida a fuerzas ciegas.

228 229
No hay una suces1on necesaria entre sociedad esclavista, social. Frente a los progresos de la barbarie, hoy podemos afir-
feudalismo, capitalismo y comunismo. La teleologa de la historia mar algo as como un punto de vista de la humanidad ms all
que, despus de diversos desvos, acabar bien forma parte de la de las clases, pero sin olvidar que ciertas partes de la humanidad
escolstica marxista. Lo que Marx demuestra es que, una vez que muestran mucho ms inters que otras en el mantenimiento de
el valor se ha convertido en la forma de socializacin predomi- la lgica del valor. No ha habido jams periodo en la historia en
nante, esta debe seguir un curso inevitable que concluir con su el que la voluntad consciente de los hombres haya desempeado
autodisolucin. Pero no hay ninguna necesidad ni de que el ca- una importancia como la que tendr durante la larga agona de la
pitalismo apareciese ni de que este abra el camino al socialismo. sociedad mercantil. No hace falta anunciar esta agona, pues se
Fue sobre todo para las primeras generaciones de marxistas para est produciendo ya bajo nuestros ojos. Los adversarios del orden
los que la crisis del capitalismo y el advenimiento del socialismo existente ya no necesitan encontrar estrategias para perturbar la
estaban estrechamente ligados, eran casi idnticos: el capitalismo tranquilidad pblica o para romper el consenso. Las turbulencias
desaparecer precisamente porque habr masas populares que llegan por s mismas, sin que haya necesidad de que las provoque
querrn transformarlo en socialismo. La crtica del valor, para la ningn enemigo declarado del capitalismo. La cuestin es saber
cual la crisis significa la autodestruccin del capitalismo, es mu- qu direccin tomarn. Ha pasado la poca en la que toda protes-
cho menos optimista a este respecto: el fin del capitalismo no im- ta, en la que toda oposicin pareca situarse automticamente en
plica ninguna transicin garantizada hacia una sociedad mejor. una perspectiva de emancipacin social. Muchos ataques contra
Bien al contrario, lo que se produce ya en muchas ocasiones es la el nuevo orden mundial, sobre todo fuera de los pases occiden-
cada en la barbarie, y corremos el riesgo de que esta sea el resul- tales, ya no encajan en los esquemas clsicos de izquierda y dere-
tado final a escala global. No es solo el gran Estado totalitario el cha y sirven finalmente a quienes aspiran a algo completamente
que nos amenaza, sino tambin la anornia. La sociedad mercantil distinto de una humanidad liberada.
va descomponindose, por un lado, en islotes de bienestar (muy Hoy ms que nunca es urgente hallar alternativas a la socie-
relativo) rodeados de alambre de espino y, por el otro, en el resto dad presente. Efectivamente, hay que reinsertar la economa en
del mundo, que se hunde a distintos niveles en guerras de bandas la sociedad, como quera Polanyi, pero entendiendo esto no como
por las pocas cosas que todava tienen valor. La desintegracin integracin de una economa que siga siendo mercantil en una
de Yugoslavia fue una advertencia a los dems pases atrasados sociedad supuestamente ms amplia, sino como superacin de la
que haban credo poder participar en el festn de la sociedad mer- divisin entre produccin y consumo y como abolicin de la eco
cantil.[]7 La ltima palabra de la economa mercantil consiste en noma y del trabajo, del Estado y del mercado. Un cambio se-
declarar que la humanidad se ha vuelto intil para la valorizacin. mejante no se producir en un da, y aqu la vieja distincin entre
El totalitarismo del mercado se ha revelado ms fuerte que el to- reforma y revolucin ya no tiene mucho sentido. No obstante, ni
talitarismo del Estado. siquiera las simples luchas defensivas, o ciertas reivindicaciones
La implosin del capitalismo deja, sin embargo, un vaco modestas e inmediatas, tienen ya oportunidades de xito si no es
que tambin podra permitir el surgimiento de otra forma de vida desde la perspectiva de superar el sistema al completo. Una cosa

231
sobre todo est clara: ninguna crtica del capitalismo es ahora po-
sible sin crtica del trabajo. Tal crtica no es un lujo reservado
a los pases ricos, sino que, bien al contrario resulta todava ms
actual all donde el trabajo ha desaparecido ya o bien no ha llegado
NOTAS
jams; o lo que es lo mismo, para aquellos a los que la sociedad
del trabajo les ha hecho saber que no los necesita y que su desa-
paricin sera un bien para la economa mundial. Cuando ser ex-
plotado por el capital se ha convertido en un privilegio reservado
a una minora, la vieja lucha de clases en torno al trabajo pierde Sus principales libros aparecidos despus de 2003 son: Weltord-
todo sentido. La crtica y la abolicin prctica del trabajo son nungskrieg. Das Ende der Souveranittit und die Wandlungen des Im-
perialismus im Zeitalter der Globalisierung [La guerra por el orden
tambin la condicin previa para comenzar a ser verdaderamente
mundial. El fin de la soberana y las mutaciones del imperialis-
activo, poner en marcha los recursos y salir de la inactividad for- mo en la poca de la globalizacin] (Horlemann Verlag, 2003);
zosa a la que la sociedad del trabajo condena a una parte cada vez Das Weltkapital. Globalisierung und innere Schranken des modemen
mayor de la humanidad. El capitalismo ha sido una expropiacin warenproduzierenden Systems [El capital mundial. La globalizacin
de los recursos, ahora hay que organizar su reapropiacin. y los lmites internos del sistema moderno productor de mercan-
cas] (Edition Tiamat, 2005); Geld ohne Wert. Grundrisse zu einer
Para encontrar una alternativa a la sociedad mercantil no Traniformation der Kritik der politischen konomie [Dinero sin valor.
hay que irse muy lejos ni elaborar utopas: es en la fuente de la Elementos fundamentales para una transformacin de la crtica de
sociedad occidental, justamente all donde la mercanca inici su la economa poltica] (Horlemann Verlag, 2or3), as como diversos
triunfo histrico, donde se encuentra tambin su contrario. Hay volmenes en los que se renen sus ensayos. I;:stas obras aguardan
una idea en Aristteles que merece verdaderamente ser retoma- an su traduccin al espaol, si bien muchos otros textos de la cr-
tica del valor ya estn disponibles en esta lengua, ya sea en papel o
da: la idea de la vida buena como autntica finalidad de la socie-
en Internet.
dad. Es lo contrario del servicio al dios-fetiche del dinero.
2 He analizado diferentes aspectos del agotamiento del capitalismo
y las reacciones que este ha suscitado en los ensayos reunidos en
el volumen Crdito a muerte. La descomposicin del capitalismo y sus
crticos, Logroo: Pepitas de calabaza, 2on. Traduccin de Diego
Luis Sanromn.
3 Del lder campesino Jos Bov. Publicado en 2001.
4 Es l mismo el que aplica los trminos esotrico y exotrico a
Adam Smith (26.2/163; Thories ll, 185, 188. Se trata de la cues-
tin de saber si Smith penetra hasta la esencia del proceso global o
si se sita en el punto de vista del capitalista individual). Ya antes,
Heinrich Heine y los jvenes hegelianos haban aplicado estos tr-
minos a Hegel, y otros ms tarde a Platn.

2 33
5 Es preciso incluir aqu una gran parte de lo que se conoce
nombre de marxismo critico. Los representantes de este ultimo
:~ el cin de este enfoque y se encuentra en estas pginas bastante ms
de lo que muestran las citas explcitas.
se limitaban por lo general a la crtica y la refutacin -seguramen- 7 Tras haber terminado el primer volumen de El Capital, Marx le es-
te meritorias- de la interpretacin ortodoxa o estalinista de la cribi a Engels en una carta fechada el 22 de junio de 186T Hasta
obra de Marx (por ejemplo, en los libros de M. Rubel [Marx criti- aqu, los seores economistas no se han dado cuenta de algo sen-
que du marxisme. Pars: Payot, 1974] y K. Papaioannou [Marx et les cillsimo, de que la igualdad 20 varas de lienzo = 1 levita no es ms
marxistes. Pars: J'ai lu, 1965, luego Pars: Flammarion, 1972, 1984; que la base embrionaria de la igualdad 20 varas de lienzo = 2 libras
L'idologie froide. Essai sur le dprissement du marxisme. Pars: Jean- esterlinas y, por lo tanto, de que la forma ms simple de la mercanca,
Jacques Pauvert diteur, 1967]). Estos se interesaban s~~re todo aquella en que su valor no aparece todava como una relacin o
por el aspecto poltico de la teora de Marx y por su cn~ica d,e. la proporcin con todas las dems mercancas, sino que se expresa
ideologa, mientras que conceban su crtica de la economia ~ohtica solamente como forma diferenciada de su propia forma natural, en-
exactamente como lo haca la interpretacin ortodoxa: consideran- cierra todo el secreto de la forma dinero y, por tanto, in nuce, de todas
do que su pivote eran los conceptos de clase, propiedad privada Y las formas burguesas del producto del trabajo (Correspondencia, Hab.).
trabajo vivo. En ocasiones, los tericos ms radicales acentuaban Ya con ocasin de una resea de la Contribucin a la crtica de la eco-
an ms nociones tales como la lucha de clases y reprochaban a noma poltica que Engels tena proyectado escribir, Marx le haba
los ortodoxos el haberlas edulcorado. En cuanto rechazaban tales escrito el 22 de julio de 1859: En el caso de que escribas algo, no
nociones (como la ontologa del trabajo que crean reconocer en habra que olvidar: 1) que el proudhonismo es aniquilado en su raz;
Marx), estos intrpretes -por ejemplo, C. Castoriadis o C. Lefort- 2) que el carcter especficamente social, en modo alguno absoluto,
rechazaban tambin la crtica marxiana de la economa poltica, sin de la produccin burguesa es analizado aqu desde su forma ms
hacer ninguna tentativa de criticar a Marx a travs de Marx, y sin simple: la de la mercanca. En una carta del 8 de enero de 1868,
imaginar siquiera que la clave para superar los conceptos marxis- Marx enumera los tres elementos fundamentalmente nuevos de
tas podra encontrarse en el propio Marx. Otros queran mante- El Capital: a todos los economistas sin excepcin se les escapa algo
ner la economa de Marx en su interpretacin tradicional, pero tan simple como el que si la mercanca encierra el doble aspecto
combinndola con los resultados de otras disciplinas particulares de valor de uso y valor de cambio, el trabajo por ella representado
como la lingstica, la antropologa o la sociologa emprica. Existe tiene que poseer tambin necesariamente un doble carcter, mien-
igualmente en este marco una fuerte tendencia a revisar la t:ora tras que el simple anlisis del trabajo sans phrase, como en Smith,
de Marx a la luz de la concepcin burguesa de la democracia. El Ricardo, etc., tropieza siempre forzosamente con confusiones. He
resultado final de estos eclecticismos era por lo general el abando- aqu, en fin, todo el secreto de la concepcin crtica. Marx volvi a
no puro y simple de las categoras marxianas mismas. Todas estas sealar a menudo la importancia de su teora sobre el doble carc-
teoras tienen en comn el hecho de no referirse jams a la crtica ter del trabajo y la novedad que esta representa. Hablando una vez
marxiana del valor y de la mercanca, y mucho menos atribuirle ms de El Capital que acababa de terminar, le escribe a Engels el 24
un papel central. Y por muy frecuente que fuera en cierta poca el de agosto de 1867: Lo mejor que hay en mi libro es: 1) (y sobre esto
uso de los trminos fetichismo o alienacin, tales fenmenos descansa toda la comprensin de los hechos) la puesta en relieve
jams se ponan en relacin con la estructura de la mercanca. desde el primer captulo del doble carcter del trabajo, segn se
La teora del fetichismo desarrollada en este libro debe mucho so- exprese en valor de uso o en valor de cambio.
6
bre todo a las revistas alemanas Krisis y Exit! y a menudo retoma su 8 Recordamos aqu muy brevemente la formacin de la teora del va-
punto de vista. Nosotros mismos hemos contribuido a la elabora- lor y de la mercanca en Marx. Para mayores precisiones, se pueden

2 35
234
leer los siguientes trabajos: Roman Rosdolsky: Gnesis y estructura titulado: r. Valor. Antes de terminar los Grundrisse, en una carta
de El Capital. Traduccin de Pedro Scaron. Mxico D. F.: Editorial a Engels fechada el 2 de abril de 1858, Marx ofrece un resumen
Siglo XXI, 1978. Ernst Mande!: La formacin del pensamiento econ- (al que bautiza como Short outline) de algunos de sus resultados,
mico de Marx. De 1843 a la redaccin de El Capital. Traduccin de sobre todo en lo que respecta al valor. A finales de 1858, tras haber
Francisco Gonzlez Aramburu. Madrid: Editorial Siglo XXI, 2002. encontrado un editor, Marx emprende la redaccin de una primera
Hans-Georg Backhaus: Dialektik der Wertform. Untersuchungenzur versin de la Contribucin a la crtica de la economa poltica (llama-
Marxschen konomiekritik, Fribusgo en Brisgovia: <_;:a-ira-Verlag, da por los editores Urtext, Fragmento de la versin primitiva). Al
1997. Fred E. Schrader: Restauration und Revolution. Die Vorarbeiten parecer, comenzaba por el valor; pero solo nos ha llegado una parte
zum Kapital von Karl Marx in seinen Studienheften 1850-1858. Hilde- del segundo captulo sobre el dinero y el comienzo del tercer cap-
sheim: Gerstenberg, 1980. Witali S. Wygodski: Die Geschichte einer tulo, sobre el capital. En 1859 se public en Berln la Contribucin
groflen Entdeckung. ber die Entstehung des Werks Das Kapital von a la crtica de la economa poltica, con dos captulos sobre la mer-
Karl Marx (1965). Traduccin alemana de H. Friedrich, Verlag Die canca y el dinero. Inicialmente Marx tena la intencin de publicar
Wirtschaft, Berln, 1967; tr. inglesa: Vitali Vygodski, The Story of a una serie de fascculos. En la primera mitad de los aos 1860 escri-
Great Discovery, Berln, 1973; tr. italiana: Introduzione ai Grundris- bi la redaccin primitiva de los tres volmenes de El Capital, las
se di Marx, Firenze: La Nuova Italia, 1974 ; Witali S.: Wygodski: Teoras sobre la plusvala (publicadas en 1905-1910) y otros manus-
Wie Das Kapital entstand (1970), tr. alemana de G. Wermusch, critos relacionados, como los Resultados del proceso de produccin in-
Verlag Die Wirtschaft, Berln, 1976. Tuchscheerer, Walter, Bevor mediata, publicados en 1933- En 1867 envi a la imprenta el primer
Das Kapital entstand. Die Herausbldung und Entwicklung der oko- volumen de El Capital, cuyo primer captulo contena un resumen
nomischen Theorie von Karl Marx in der Zeit von 1843 bis 1858. Berln: modificado de la Contribucin. Como sus amigos L. Kugelmann y
Akademie-Verlag, 1968; nueva edicin Pahl-Rugenstein, Koln; tr. Engels teman que la teora del valor fuese difcil de entender, Marx
Italiana Firenze: La Nuova Italia, 1980. Enrique Dussel: La produc- aadi en el ltimo momento un suplemento que contena una
cin terica de Marx. Un comentario a los Grundrisse. Mxico D. versin popularizada del anlisis de la forma del valor. Para la
F.: Siglo XXI, 1985; Hacia un Marx desconocido. Un comentario de segunda edicin de El Capital (1873), Marx revis de nuevo con
los manuscritos del 61-63. Mxico: Siglo XXI, 1988; El Marx definitivo esmero el primer captulo y lo transform en la primera seccin,
(1863-1882). Un comentario a la tercera y cuarta redaccin de El Ca- dividida en tres captulos. Existen pues cinco versiones de la teora
pital. Mxico: Siglo XXI, 1990. del valor, a las cuales vendr a unirse adems la traduccin france-
Tras la derrota de la revolucin de 1848-9 y su traslado a Lon- sa de El Capital (1872-1875), revisada por el propio Marx basndose
dres en 1849, Marx retom sus estudios de economa poltica, en la segunda edicin alemana. Es sobre todo en el primer captulo
comenzados en 1844. Entonces tena en proyecto un escrito que donde la versin francesa contiene ciertas peculiaridades; y segn
crea poder concluir en cinco semanas (Carta de Marx a Engels, Marx, posee un valor cientfico independiente del original (Ca-
2 de abril de 1851). Pero no fue hasta el verano de 1857, despus de pital 1, 1, p. 34). Finalmente, en sus observaciones sobre el Manual
una gran crisis econmica y a la espera pues de una revolucin in- de economa poltica del economista alemn Adolph Wagner, escri-
minente, cuando Marx comenz la redaccin del gran manuscrito tas alrededor de 1880, Marx se entrega tambin a unas ltimas
conocido con el ttulo de Grundrisse. A un comienzo que contiene reflexiones sobre su propia teora del valor.
consideraciones sobre la produccin en general (la famosa In- La teora marxiana del valor ha sido objeto de muy pocos estu-
troduccin) le sigue un nuevo punto de partida con el anlisis dios filolgicos, o incluso de una simple atencin al texto. En ella
del dinero, que contiene el primer ncleo de la teora del valor. La se encuentran numerosas frases que, a pesar de su carcter im-
ltima pgina del manuscrito incluye aun otro nuevo comienzo pactante, nadie haba citado hasta la dcada de 1960. Menos an

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fueron juzgadas dignas de una discusin profunda. Es igualmen- su teora y su capacidad para explicar los fenmenos empricos la
te significativo que los Grundrisse, publicados por primera vez en que prueba la exactitud de la concepcin del valor que constituye su
su lengua original en 1939, en Mosc, apenas recibieran atencin base. El n de julio de 1868 Marx escribi a su amigo Ludwig Kugel-
hasta ms o menos 1965 y fuesen traducidos muy tardamente a mann a propsito del autor de una resea sobre el primer volumen
otras lenguas (Francia, 1968; Italia, 1969; Espaa, 1972; Estados de El Capital, que en la revista Centralblatt le haba reprochado no
Unidos, 1973). De la misma manera, casi nadie haba tenido en demostrar su teora del valor: El infeliz no ve que incluso si en
consideracin la primera edicin alemana de El Capital, que por mi libro no hubiera ningn captulo acerca del valor, el anlisis
otro lado era casi imposible de consultar: haban sobrevivido muy de las condiciones reales que yo hago contendra la prueba y la
pocos ejemplares y jams se haba reimpreso. El hecho de leer la demostracin de relaciones reales de valor. La chchara acerca de
teora del valor basndose exclusivamente en la segunda edicin de la necesidad de demostrar la nocin de valor se basa nicamente
El Capital acarreaba en s mismo una subestimacin de sus races en la ignorancia ms crasa, tanto del tema en cuestin como del
hegelianas y de sus aspectos problemticos. mtodo cientfico (Obras Escogidas 11).
9 Para la sociedad burguesa, la forma econmica celular constituye II Para evitar todo malentendido, hay que tener siempre en cuenta
la forma de mercanca del producto del trabajo o la forma de valor que para Marx el valor no es idntico al precio. El valor no
de la mercanca, escribe Marx en el prefacio a El Capital, previen- tiene existencia emprica y no es mensurable en el caso particular
do con mucha agudeza: Para la persona inculta, su anlisis parece porque las relaciones efectivas son infinitamente ms complejas
perderse en sutilezas (Capital l, 1, p. 16). que nuestros ejemplos elementales. As, en el valor de cada mer-
10 Marx apenas se detiene a demostrar la exactitud de la teora del canca se incluyen casi siempre los valores de otras mercancas que
valor-trabajo elaborada por la economa poltica burguesa clsi- han concurrido en su produccin. En la composicin del precio,
ca, sobre todo por Smith y Ricardo, y que parece utilizar como distinto del valor, entran tambin la oferta y la demanda y otros
punto de partida. En su poca rara vez se pona en cuestin. Ms factores. No obstante, los precios gravitan siempre alrededor de
tarde, la ciencia econmica oficial empez a afirmar que el valor los valores, que en ltima instancia los determinan. La realidad
de una mercanca puede determinarse mucho mejor mediante la superficial formada por los precios vela la realidad fundamental
utilidad marginal. Con esta supuesta refutacin de la teora del constituida por los valores, pero sin invalidarla en absoluto. Lamo-
valor-trabajo, la ciencia econmica acadmica crea haber refutado derna ciencia econmica burguesa se ocupa exclusivamente de los
incluso toda la teora de Marx en sus presupuestos. En realidad, la precios, y en consecuencia de una simple forma fenomnica; para
ciencia econmica acadmica abandon muy pronto cualquier pre- ella, la categora del valor es una intil especulacin filosfica sobre
ocupacin terica, incluso de naturaleza apologtica, en beneficio una hipottica cosa en s.
de simples modelos matemticos, y dej de interesarse por cual- 12 Se pueden comprender empricamente los trabajos concretos y
quier tipo de determinacin del valor. Lo ms importante, como tiles, y se pueden comprender empricamente el valor de cambio
veremos, es el hecho de que en su crtica del valor Marx supera la y el dinero. Pero en medio hay una laguna que no se puede com-
teora naturalista del valor-trabajo que encontr en sus predece- prender empricamente y que Marx trata de colmar con las cate-
sores. Sin esta superacin, olvidada tambin por los marxistas tra- goras incomprensibles del trabajo abstracto y el valor (Kurz,
dicionales, las crticas dirigidas a Marx -por ejemplo, en el debate Abstrakte Arbeit, p. 80). Krisis es una revista publicada en Nrem-
sobre la transformacin de los valores en precios- estaran par- berg (Alemania) a partir de 1986, inicialmente con el ttulo de
cialmente fundadas. Por lo dems, Marx no prueba su concep- Marxistische Kritik. Sus principales colaboradores -Robert Kurz,
cin del valor de forma preliminar: es toda la coherencia interna de Roswitha Scholz, Peter Klein, Norbert Trenkle y Ernst Lohoff-

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han publicado adems gran cantidad de libros, ensayos, artculos y 15 No hay ninguna duda de que para Marx la mercanca constituye en
folletos, algunos de los cuales se citan en esta obra. Krisis organiza cuanto tal una categora fetichista. Lo que sigue son citas extradas
regularmente seminarios, conferencias y encuentros. A diferencia de diferentes obras suyas: En el proceso capitalista, cada uno de
de otros representantes de la crtica del valor, Krisis se sale del los elementos, hasta el ms simple, por ejemplo la mercanca, es
terreno universitario y erudito para pasar de la teora a los anlisis ya una inversin y hace aparecer lo que son relaciones entre per-
histricos y contemporneos con una buena dosis de polmica. Su sonas como cualidades de las cosas y como relaciones sociales de
campo de intervencin es muy amplio y va de las ms sutiles in- las personas con las cualidades sociales de estas cosas (Teoras so-
terpretaciones de la teora marxiana hasta los comentarios de los bre la plusvala, vol. 3, p. 449, trad. modificada). En la Contribucin
movimientos burstiles publicados en la prensa diaria. Ninguno podemos leer que la anttesis de mercanca y dinero es la forma
de sus autores principales est ligado a la universidad o a otras abstracta y general de todas las contradicciones contenidas en el
instituciones. Su teora naci en los mrgenes de los grupos de trabajo burgus (Contribucin, p. 83). En los Resultados inmediatos
discusin marxista de los aos ochenta para hacerse poco a poco del proceso de produccin, Marx ve la base para el fetichismo de los
con un pblico bastante amplio. En efecto, sus obras, y en especial economistas, ya en el hecho de que se trata de una relacin social
las de Robert Kurz, alcanzan -en Alemania y en Brasil- tiradas determinada, exactamente al igual que dentro de este modo de pro-
inhabituales para este gnero de literatura. Con Krisis, la crtica del duccin los implicados en este consideran el producto en s y para
valor se ha separado definitivamente del marxismo tradicional y de s como mercanca (El Capital. Libro I Captulo I (indito), p. 12).
la teora burguesa acadmica, y superado tambin su fase inicial, Finalmente, en el tercer volumen de El Capital, Marx resume as
cuando era una especie de ciencia esotrica. [En castellano puede su pensamiento: En las categoras ms sencillas del modo capita-
consultarse Anselm Jappe, Robert Kurz y Claus Peter Ortlieb, El lista de produccin e incluso de la produccin de mercancas, en
absurdo mercado de los hombres sin cualidades. Ensayos sobre el feti- la mercanca y el dinero, hemos demostrado ya el carcter mistifi-
chismo de la mercanca. Logroo: Pepitas de calabaza, 2009. Tra- cante que convierte las relaciones sociales, a las que sirven de expo-
duccin de Luis Andrs Bredlow y Emma Izaola. (N. del t.).] nentes en la produccin los elementos materiales de la riqueza, en
propiedades de estas mismas cosas (mercanca) y de un modo ms
13 Por economa poltica clsica Marx entiende el desarrollo terico
acentuado la propia relacin de produccin en una cosa (dinero)
que comienza a finales del siglo xvm, en Francia pero sobre todo
(Capital III, 3, p. 281). Y ms adelante, en el mismo libro, precisa:
en Inglaterra, para encontrar su culminacin con Adam Smith
De las dos caractersticas anteriores del producto como mercan-
(1723-1790) y David Ricardo (1772-1823). Marx le reconoce un cier-
ca, o de la mercanca como mercanca producida capitalistamente,
to valor cientfico a esta economa poltica clsica; despus de
se desprende ya toda la determinacin de valor y la regulacin de
Ricardo, sin embargo, la economa poltica se habra vuelto mez-
la produccin global por el valor. [... ] Adems, en la mercanca, y
quinamente apologtica y vulgar, como l mismo dice. No obs-
ms an en la mercanca como producto del capital, va implcita
tante, la deuda terica de Marx con la teora clsica es mucho
la objetivacin de las determinaciones sociales de produccin y la
ms modesta de lo que ciertos marxistas y ciertos antimarxistas
personificacin de las bases materiales de la produccin, que carac-
(como J. Schumpeter) consideran conveniente creer.
teriza todo el modo capitalista de produccin (ib., pp. 350-1).
14 [A los productores] las relaciones sociales de sus trabajos privados
16 Es relativamente fcil distinguir entre el valor de la mercanca y su
se les presentan como lo que son, es decir, no como relaciones di-
valor de uso, o entre el trabajo que forma el valor de uso y el mismo
rectamente sociales de las personas en sus trabajos, sino ms bien
trabajo como gasto de fuerza humana de trabajo.[ ... ] Estas anttesis
como relaciones objetivas de las personas y relaciones sociales de
abstractas se desdoblan por s mismas, y de ah que sea fcil distin-
las cosas (Capital I, 1, p. 104. Cursivas del autor).
guirlas. No ocurre lo mismo con la forma de valor, que solo existe en
~
!

la relacin entre mercanca y mercanca (El Capital -Mxico-, y en el derecho alemn, en estos derechos concretos, el nexo se
p. 990). convierte en algo mstico (Das Kapital, p. 634).
17 Es en una relacin social determinada de los productores donde estos 19 Este trmino no se encuentra en Marx, pero expresa muy clara-
equiparan como trabajo humano sus diversos tipos de trabajo til. y mente su contenido en formulaciones como la siguiente, extrada
es en una relacin social determinada de los productores donde estos de la Contribucin a la crtica de la economa poltica: Esta reduc-
miden la magnitud de sus trabajos por la duracin del gasto de faerza cin aparece como una abstraccin, pero es una abstraccin que
humana de trabajo. Pero en nuestro trfico, estos caracteres sociales de se lleva a cabo a diario en el proceso de la produccin social. La
sus propios trabajos se les aparecen como propiedades sociales natu- reduccin de todas las mercancas a tiempo de trabajo no es una
rales, como determinaciones objetivas de los productos mismos del abstraccin mayor, pero a la vez no es una abstraccin menos real
trabajo; la igualdad de los trabajos humanos se les presenta como que la reduccin de todos los cuerpos orgnicos a aire (Contribu-
propiedad de valor de los productos del trabajo; la medida del trabajo cin, p. 13); o en aquella otra en la que se alude a reducir de forI)1a
por el tiempo de trabajo socialmente necesario, como magnitud de efectiva todos los trabajos a trabajos de la misma ndole (ib., p.
valor de los productos del trabajo; por ltimo, la relacin social de 14; cursivas del autor). Para que la existencia de una mercanca en
los productores a travs de sus trabajos, como relacin de valor o particular como equivalente general se convierta, de mera abstrac-
como relacin social entre esas cosas, entre los productos del trabajo. cin, en resultado social del propio proceso de intercambio (ib.,
En suma, los productos del trabajo se manifiestan a los productores p. 30), basta con que todas las mercancas expresen su valor en
como mercancas, cosas sensorialmente suprasensibles, esto es, co- la misma forma de equivalente. La equiparacin con la tejedu-
sas sociales Capital 1, 3, p. 1030). ra reduce efectivamente la sastrera a lo que realmente es igual en
18 Marx ofrece probablemente la mejor descripcin de esta inversin ambos trabajos, a su carcter comn de trabajo humano. [... ] Tan
en un pasaje del suplemento a la primera edicin de El Capital: solo la expresin de equivalencia entre mercancas de tipo diferen-
Dentro de la relacin de valor y de la expresin del valor incluida te saca a relucir el carcter especfico del trabajo creador del valor,
en ella, lo general abstracto no cuenta como una propiedad de lo al reducir efectivamente los trabajos de gnero diferente contenidos
concreto, de lo real y sensible, sino al revs: lo real y sensible no en mercancas de gnero diferente a su comn denominador, al
cuenta ms que como forma de manifestacin o de realizacin de trabajo humano en general (Capital 1, 1, p. 75; cursivas del autor).
lo abstracto y general. Por ejemplo, el trabajo del sastre contenido Las mismas observaciones vuelven a aparecer en las sucesivas eta-
en el equivalente traje no contiene, dentro de la expresin de valor pas del anlisis marxiano. En el segundo volumen de El Capital
de la tela, la propiedad general de ser tambin trabajo humano. Al podemos leer: Quienes consideran esta autonomizacin del valor
contrario. Ser trabajo humano se considera su esencia; ser trabajo como una pura abstraccin, olvidan que el movimiento del capital
de sastre no cuenta ms que como una forma fenomnica o una industrial es esta abstraccin in actu (Capital II, 1, p. 131). En los
determinada forma de realizacin de su esencia. [...] Esta inversin por Resultados del proceso inmediato de produccin, Marx dice a propsito
la cual lo que es concreto y sensible solo cuenta como forma feno- de la diferencia entre el trabajo concreto y el trabajo indiferencia-
mnica de lo que es abstracto y general, en lugar de que lo abstracto do, socialmente necesario, general: Ahora bien, dentro del pro-
y general cuente como propiedad de lo concreto, caracteriza la ex- ceso de produccin esa indiferencia .sale a nuestro encuentro de
presin del valor. Y al mismo tiempo dificulta la comprensin del manera activa. Ya no somos nosotros los que la forjamos, sino que
valor. Si digo: el derecho romano y el derecho alemn son los dos es ella la que se forja en el proceso de produccin (Capital. [indi-
derecho, se trata de algo evidente. Si por el contrario digo: el dere- to], p. 23). La abstraccin mental no hace ms que resumir hechos
cho, esta entidad abstracta, se hace realidad en el derecho romano empricos que son aceptados como un dato incontestable. Por el
contrario, el concepto de abstraccin real y el desarrollo conceptual

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ponen en duda la realidad emprica y tratan de explicar su gnesis, al trabajo complejo). Solo poco a poco Marx fue ganando concien-
demostrando de tal manera que dicha realidad tambin podra ser
cia de algunos de los aspectos ms importantes de estos descubri-
diferente. mientos; por ejemplo, de la diferencia fundamental entre el trabajo
20 Ya que la conciencia moderna se interesa mucho por el lenguaje y abstracto y el trabajo medio, entre el trabajo sans phrase y el trabajo
encuentra pocas consideraciones de Marx al respecto, he aqu una abstracto en cuanto sustancia del valor, y sobre todo entre el valor y
interesante comparacin entre el dinero y el lenguaje que Marx es- el valor de cambio. La literatura marxista por lo general ha descui-
tablece en los Grundrisse: No menos falso es el parangonar el di- dado estas diferencias.
nero con el lenguaje. Las ideas no son transformadas en lenguaje,
En la Contribucin a la crtica de la economa poltica, Marx iden-
as como si su carcter propio existiera separado y su carcter social tifica dos abstracciones diferentes: por un lado, un proces~ de
existiera junto a ellas en el lenguaje, como los precios junto a las produccin cada vez ms mecanizado que hace abstraccin de las
mercancas. Las ideas no existen separadas del lenguaje (Grundris- cualificaciones particulares de los trabajadores -es decir, la susti-
se 1, p. 90). tucin del trabajo cualificado por el trabajo simple-; por el otro,
21 Es cierto que Marx habla casi siempre de la produccin de objetos el trabajo abstracto como forma social. Al comienzo del primer
materiales, que era la que prevaleca sobre todo en su poca. Pero captulo de la primera edicin de El Capital, Marx no habla todava
la lgica de la mercanca no cambia en modo alguno si el trabajo del trabajo abstracto, sino solamente del trabajo como sustancia
abstracto se hace realidad en un resultado inmaterial o en un servi- del valor, midiendo el trabajo creador de valor a partir del simple
cio. Marx escribe en efecto que es lo mismo que alguien invierta su trabajo medio (Capital 1, 3, p. 974). Marx introduce el concepto de
dinero en una fbrica de salchichas que en un taller de formacin. trabajo a~stracto solo con ocasin del anlisis de la forma simple
Resulta pues absurdo afirmar que la teora de Marx estara supera- del valor (1b., p. 1033). Hasta la segunda edicin de El Capital Marx
da porque hoy predomina la produccin inmaterial (servicios, in- no distingue rigurosamente entre el trabajo medio y el trabajo abs-
formacin, comunicacin, etc.). Con todo, retomaremos ms tarde tracto como determinacin formal, comenzando de inmediato con
este asunto en relacin con la discusin sobre el trabajo productivo. el trabajo abstracto como sustancia del valor.
22 Dicho de otro modo, la economa poltica nunca tuvo en considera- En la Contribucin, Marx no distingue todava de forma estricta
cin la faceta cualitativa del problema: Esta transformacin de los entre. el valor y _el valor de cambio. Incluso en Salario, precio y ga-
trabajos de los individuos privados contenidos en las mercancas nancia, una sene de conferencias de divulgacin que Marx dio en
en trabajos sociales iguales, representables por tanto en todos los va- 1865, dice: Cuando hablo del valor, me refiero siempre al valor
lores de uso, trabajo susceptible de ser cambiado por cualquiera de ~e cambio _( Obras escogidas, p. 203). Como siempre, cuando que-
ellos, esta faceta cualitativa de la representacin que est implicada na populanzar un tema, ms bien favoreca los equvocos. En la
en la representacin del valor de cambio como dinero, no aparece Contribucin Marx haba escrito: En cuanto valor de cambio, todas
desarrollada en Ricardo. Ricardo pasa por alto esta circunstancia: la las mercancas son solo medidas determinadas de tiempo de trabajo
necesidad de representar como trabajo social igual, es decir, como coagulado (Contribucin, p. 12); en El Capital cita esta frase de su
dinero, el trabajo contenido en las mercancas (Teoras 111, p. n6, propio libro, pero sin indicar el cambio realizado: Como valores,
trad. modificada). todas las mercancas no son ms que determinadas medidas de
23 La comprensin del concepto de trabajo abstracto se hace ms di- tiempo de trabajo coagulado (Capital 1, 1, p. 61). En la primera
fcil por el hecho de que el propio Marx no la separ sino gradual- edicin leemos: Un objeto puede ser valor de uso sin ser valor de
mente, y nunca por completo, del concepto de trabajo medio (o cambio, mientras que en la segunda edicin: Un objeto puede
socialmente necesario) y del concepto de trabajo simple (opuesto ser valor de uso sin ser valor (ib., p. 62). Mientras que la segunda

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frase de la Contribucin a la crtica de la economa poltica afirma: decir, la separacin de las "potencias intelectuales" del proceso
Sin embargo, toda mercanca se presenta bajo el doble punto de mismo de produccin hasta reducir este ltimo a un trabajo repeti-
vista de valor de uso y valor de cambio (Contribucin, p. 9), el pri- tivo, sin contenido y vaciado de toda potencia cientfica procedente
mer subcaptulo de El Capital lleva por ttulo: Los dos factores de del intercambio con la naturaleza, y en consecuencia a un trabajo
la mercanca: valor de uso y valor (Capital l, 1, p. 55). En la primera abstracto que acarreara indiferencia y frustracin. Este anlisis
edicin, una nota a pie de pgina indica: En lo sucesivo, cuando aparentemente "crtico" del trabajo abstracto se basa en realidad
empleamos la palabra "valor" sin otra determinacin adicional, en una gran confusin de conceptos. Sin darse cuenta de ello, se
nos referimos siempre al valor de cambio (El Capital l, 3, p. 974), mantiene en el plano del "trabajo concreto" que, en cuanto tal, im-
mientras que en la segunda edicin Marx dice: La expresin valor plica al "trabajo abstracto" en un plano por completo diferente. [... ]
se utiliza aqu, como ocurri ya antes en algunos pasajes, como La divisin capitalista del trabajo y su desarrollo tcnico y material
valor cuantitativamente determinado, esto es, como magnitud de no son la causa y la esencia, sino ms bien la consecuencia y la for-
valor (Capital 1, 1, p. 79, nota 19). En las Teoras sobre la plusvala, ma fenomnica del principio formal tautolgico del "trabajo" social.
escritas despus de la redaccin de la Contribucin y antes de la de Quisiera llamar a esta forma fenomnica sobre el plano material y
El Capital, Marx descubre que la distincin fallida entre el valor y tcnico el devenir-abstracto emprico del trabajo, distinguindolo del
el valor de cambio es precisamente uno de los errores de Ricardo: principio formal del propio trabajo abstracto (Kurz, Die verlohre-
Lo que en este respecto debe reprocharse a Ricardo es simple- ne Ehre der Arbeit, pp. 27-8).
mente que no distingue de modo riguroso los diferentes momen- 25 Cf. la misma frase en la edicin francesa de El Capital redactada
tos en el desarrollo del concepto de valor; el valor de cambio de la por el propio Marx: La forma natural del trabajo, su particularidad
mercanca, tal y como se representa, se mani.fiest en el proceso de -y no su generalidad, su carcter abstracto, como en la produc-
intercambio de mercancas, [y hay que distinguir] entre la existen- cin mercantil-, es tambin su forma social (Das Kapital, p. 58).
cia de la mercanca como valor y su existencia como cosa, como
producto o valor de uso (Teoras III, p. no). En las notas sobre
26 Estos ejemplos, como todos los ejemplos utilizados para explicar la
lgica del valor, tienen un alcance limitado y sirven tan solo para
Adolph Wagner, Marx subraya implcitamente la insuficiencia de
facilitar la comprensin.
su propia distincin anterior: Yo no divido pues el valor en valor
de uso y valor de cambio como opuestos en que se descompone 27 All donde el trabajo es comn, las relaciones de los hombres no
lo abstracto, el valor, sino que digo que la forma social concreta del se manifiestan en su produccin social como "values" o "things".
producto del trabajo, la "mercanca", es, por una parte, valor de uso [... ] En la primera parte de mi obra [la Contribucin] he expuesto
y, por otra, "valor", no valor de cambio, pues este no es ms que cmo el trabajo basado en el intercambio privado se caracteriza
una simple forma fenomnica y no su propio contenido (Glosas porque en l el carcter social del trabajo se "representa" -inverti-
marginales Tratado de economa poltica de Adolph Wagner, pp. 176- do- como "property" de las cosas, porque en l una relacin social
7). Parece ofrecer pues una respuesta negativa a la pregunta que aparece como una relacin de las cosas entre s (de los "products,
se haba planteado veintitrs aos antes en los Grundrisse: No es values in use, commodities") (Teoras Ill, pp. n4-5).
menester concebir el valor como la unidad de valor de uso y valor 28 Naturalmente, esta sociedad no tiene fronteras fijas. En el marco
de cambio? En s y para s, el valor en cuanto tal es lo universal con de la economa tradicional de subsistencia, la sociedad puede ser
respecto al valor de uso y al valor de cambio como formas particu- la aldea dentro de la cual tienen lugar casi todos los intercambios;
lares suyas? (Grundrisse I, p. 207). puede tratarse igualmente, sobre todo hoy en da, del mundo ente-
24 El trabajo abstracto, pues, no sera esencialmente otra cosa que ro, donde cada trabajo se encuentra en competencia inmediata con
el "devenir-vaco" del trabajo de los "productores inmediatos", es los trabajos ejecutados en la otra punta del planeta. En rigor, cada
trabajo tiene como referencia varias sociedades; pero todo esto no
l
propio concepto de trabajo pierde su sentido fuera de la esfera
tiene relacin con el nivel de anlisis que aqu nos interesa. moderna del trabajo abstracto y de su mensurabilidad.
29 Para comprender el concepto marxiano de trabajo abstracto, es 30 Una mercanca, la tela, se encuentra, pues, en la forma de in-
necesario hacer referencia a los conceptos hegelianos de univer- mediata intercambiabilidad con todas las dems o en forma social
salidad abstracta y universalidad concreta. Marx los utiliza, por directa porque y en tanto todas las dems mercancas no se en-
ejemplo, en la Introduccin a los Grundrisse, donde ms que en cuentran en ella (Capital I, 1, p. 98).
cualquier otro lugar desarrolla su propio mtodo. Aqu opone la
reduccin a abstracciones cada vez ms sutiles al paso hacia la 31 El trabajo de cada persona es un trabajo social precisamente por-
rica totalidad, y concluye: Lo concreto es concreto porque es que se distingue del trabajo de los dems miembros de la sociedad,
la sntesis de mltiples determinaciones (Grundrisse I, p. 21). La del cual constituye una integracin material. El trabajo en su forma
universalidad concreta es el resumen de lo concreto en cuanto con- concreta es inmediatamente social (Rubin, Dialektik, p. 12).
creto, una unidad que no violenta la diversidad de los seres reuni- 32 La maquinaria [... ] solo funciona en manos del trabajo directa-
dos. La universalidad abstracta, por el contrario, borra lo concreto mente socializado o colectivo (Capital I, 2, p. 99).
y crea una universalidad en la que ya no queda ningn trazo de 33 Se podra decir que, cuanto ms se convierten los trabajos en "tra-
este; no es la simple suma de elementos concretos, sino que posee bajos privados", menos "independientes son el uno del otro" en el
una existencia autnoma al lado de ellos. La universalidad abstrac- sentido concreto y material (Kurz, Die verlohrene Ehre, p. 41)
ta del trabajo social significa que la universalidad social del trabajo
34 Es el triunfo de la mediacin sobre lo que est mediatizado, un
(su carcter social) est realmente separada de la riqueza concreta
tema que se encuentra ya en las primeras reflexiones de Marx. En
de los trabajos tiles particulares. Una universalidad concreta del
sus notas de lectura comentadas sobre los Elementos de economa
trabajo contendra la riqueza de lo particular, y en tal caso tanto
poltica de James Mili (1844) escribe: Puesto que el mediador es
la universalidad como la particularidad del trabajo seran sociales.
el poder real sobre aquello con lo que me pone en relacin, es claro
En la produccin de mercancas, el trabajo total no aparece como
que se convierte en el Dios efectivo. Su culto se vuelve un fin en s.
universalidad concreta, como la suma de los trabajos particulares,
Los objetos pierden su valor si son separados de este mediador. Si
sino como universalidad abstracta que reduce todos los trabajos
en un principio pareca que era el mediador el que tendra valor
particulares a expresiones puramente cuantitativas de la universa-
solo en la medida en que representase a los objetos, son estos ahora
lidad abstracta: a sumas de dinero. All donde los trabajos se refie-
los que solo tienen valor en la medida en que lo representan. A con-
ren inmediatamente los unos a los otros en cuanto trabajos tiles,
tinuacin Marx hace una comparacin entre la funcin mediadora
no hay necesidad de una universalidad abstracta. El dinero, por el
de Cristo y la del dinero (Cuadernos, pp. 127-8). Ms de veinte aos
contrario, representa la encarnacin de la universalidad abstrac-
despus, escribir en El Capital: Aqu se revela ya, como en todas
ta, que no "contiene" en absoluto la totalidad concreta del sistema
las esferas de la vida social la parte del len se la lleva el intermedia-
de los trabajos tiles, sino que por el contrario los "borra" (Kurz,
rio.[ ...] En religin, Dios es desplazado al fondo por el "mediador",
Abstrakte Arbeit, p. 70; este ensayo expone bien la problem-
y este a su vez por los curas (Capital I, 3, p. 236, nota 229). Tam-
tica). Es la autonomizacin de la cantidad la que hace de l una
bin en los Grundrisse encontramos una observacin sobre el valor
universalidad abstracta, pues cuando la cantidad permanece liga-
de cambio como mediacin autonomizada y una comparacin con
da a la determinacin concreta del contenido, su universalidad es
Cristo y los curas (Grundrisse I, p. 274).
igualmente concreta. Si el acto de medir la duracin del trabajo
no borra su contenido social no se trata de trabajo abstracto. No 35 Segn Marx, el intercambio -y el trabajo privado que lo condi-
obstante, ms adelante veremos que sera ms exacto decir que el ciona- son incompatibles con la comunidad. No existan en la

2 49
comunidad primitiva. Desparecern en la comunidad del futuro. Y 41 Segn Marx, Ricardo no comprenda que la riqueza misma, bajo
su desaparicin evidentemente acarrear la del "valor de cambio" su forma de valor de cambio, aparece como mera intermediacin
(Dognin, Les sentiers escarps de Karl Marx II, p. 15). formal de su existencia material (Grundrsse I, p. 272).
36 Marx ya haba expresado este aspecto en el captulo El dinero de 42 Donde lo hace de una forma solo indirecta, por medio del creci-
los Manuscritos de 1844. miento de las fuerzas productivas. Ms tarde nos ocuparemos de la
supuesta misin civilizadora del capital.
37 Colletti lo resume as: All donde el trabajo se realiza efectivamen-
te en comn, los trabajos individuales son, inmediatamente, articu- 43 El valor de cambio de una cosa no es sino la expresin cuantitati-
ladones y partes del trabajo social complejo. [... ] All donde, por el vamente especificada de su capacidad de servir de medio de cambio
contrario, el trabajo no se da en comn y donde los trabajos indi- (Grundrisse I, p. 134).
viduales son trabajos privados, la relacin se vuelve autnoma. El En el Urtext nos encontramos la misma frase, pero despus de se
44
valor, la objetividad inmaterial, es la unidad social aunque hipos- vuelve una locura, Marx contina: una locura que surge del pro-
tasiada (Colletti, El marxismo y Hegel). Lucio Colletti (1924-2001), ceso econmico mismo (Contribucin, p. 265). Aqu traducimos
a la sazn profesor de filosofa en la Universidad de Roma, fue uno Verrckheit por locura, en lugar de absurdo o desatino, como
de los primeros autores que, despus de 1968, redescubrieron la se dice en la traduccin que citamos.
temtica del trabajo abstracto y el fetichismo. Colletti supo propo-
45 Por supuesto, al pasar al anlisis del capital y del trabajo asalaria-
nrsela a un pblico ms amplio, e influy en la extrema izquier-
do, Marx no abandona en absoluto las categoras crticas que haba
da italiana de los aos sesenta. Esto extraamente se produjo sin
desarrollado en el anlisis de la mercanca. El marxismo tradicio-
embargo bajo el signo del antihegelianismo y del recurso a Kant,
nal las ha ignorado sistemticamente y relacionado el concepto de
y la evolucin ideolgica ulterior de Colletti le llev incluso a ser
fetichismo, misterioso para l, exclusivamente con la representa-
senador de Silvio Berlusconi.
cin invertida que hace aparecer al propio capital como creador
38 Segn Marx, el oro y la plata [son] la primera forma en la cual se de valor. Marx habla en efecto de esa representacin invertida,
retiene la riqueza como riqueza social abstracta (Contribucin, p. pero describindola como una consecuencia de la relacin real-
n6). mente invertida entre el sujeto y el objeto que comienza ya con
39 Al dinero como "forma universal de la riqueza", valor de cam- la mercanca simple. En El Capital habla de la inversin de sujeto
bio autonomizado, se opone el mundo entero de la riqueza real. y objeto operada ya durante el proceso de produccin. Aqu, vea-
El dinero es la abstraccin pura de tal riqueza, y de ah que sea mos ya como todas las fuerzas productivas subjetivas del trabajo
una magnitud imaginaria tan fija donde la riqueza universal pare- se presentan como fuerzas productivas del capital. Por un lado, el
ce existir de manera totalmente material y tangible en cuanto tal, valor, el trabajo pasado que domina sobre el vivo, se personifica en
solo tiene existencia en mi cabeza, es una fantasmagora pura.[ ... ] el capitalista; por otro lado, el obrero aparece, a la inversa, como
Si quiero retenerlo, se esfuma insensiblemente, transformndose mera fuerza de trabajo objetivada, como mercanca. Y de esta rela-
en un mero fantasma de la riqueza (ib., Urtext, p. 248. Casi los cin invertida surge, necesariamente, en la misma relacin simple
mismos trminos pueden encontrarse en Grundrisse I, p. 170). de produccin, la correspondiente idea invertida, una conciencia
transpuesta, que se desarrolla ulteriormente en virtud de los cam-
40 Marx aade esta observacin, que hoy resulta ms actual que nun-
bios y modificaciones del proceso de circulacin propiamente di-
ca: Todas las naciones en las que impera el modo capitalista de
cho (Capital III, 1, p. 56).
produccin se ven afectadas peridicamente por un vrtigo en el
que quieren hacer dinero sin la mediacin del proceso de produc- 46 Ya en 1924, Rubin escribi que la teora marxiana del valor no se
cin (Capital II, 1, p. 68). olvida por completo de las clases, sino que las aborda partiendo de
la igualdad de los participantes en el intercambio: La teora del
1
1

49 Por una parte la circulacin simple es la condicin previa dispo-


valor, cuyo punto de partida es la igualdad de las mercancas inter- nible de la mercanca, y sus extremos, el dinero y la mercanca,
cambiadas, es indispensable para explicar la sociedad capitalista y aparecen como condiciones previas elementales, que en principio
su desigualdad (Rubin, Ensayos sobre la teora marxista del valor). podran convertirse en capital, o son meramente esferas abstractas
La desigualdad de las clases es una consecuencia inevitable de la del proceso de produccin del capital presupuesto. Por otra parte
estructura igualitaria de la mercanca; esta estructura no es una vuelven a este como a su abismo o conducen a l (Urtext, p. 83).
simple ideologa para ocultar la desigualdad real de las clases.
50 A pesar de esto, Engels, en su resea de la Contribucin incluida en
47 Al menos desde los Grundrisse, Marx ya no hace de la lucha de cla- 1859 en Das Volk, una revista de emigrantes alemanes publicada
ses una clave de lectura de todas las sociedades, ni basa ya la nocin en Inglaterra, haba afirmado que la descripcin que ofrece Marx
de produccin social en la simple produccin y reproduccin de la del paso de la mercanca al dinero, y despus al capital, era el resu-
vida (beber, comer, alojarse), sino en la produccin y reproduccin men de un verdadero proceso histrico [La versin castellana del
de los individuos y de sus relaciones sociales (lo que evidentemente texto puede consultarse en Obras escogidas I]. Aunque dicha resea
implica lo material y lo simblico). Por otra parte, podemos cons- fuese un escrito de circunstancia, redactado sin que Engels hubie-
tatar que Engels [... ] tiende a sustituir la relacin primaria entre se estudiado el tema en profundidad, y aunque el propio Engels
las formas del Capital y el valor por las relaciones derivadas entre llegase ms tarde a una comprensin ms profunda de esta pro-
capitalistas y asalariados, lo cual deja de lado aspectos fundamenta- blemtica (como demuestra Backhaus, Dialektik der Wertform, p.
les del anlisis marxiano (Vincent, Marx l'obstin, p. 28). En el 290), los marxistas ortodoxos la han canonizado. Segn la rese-
mismo ensayo, Vincent dice a propsito del libro III de El Capital: a, el nico mtodo indicado era el lgico. Pero este no es, en rea-
En ninguna parte Marx considera a las clases como sujetos que lidad, ms que el mtodo histrico, despojado nicamente de su
acten o como actores colectivos que intervengan conscientemente forma histrica y de las contingencias perturbadoras. Cualquier
en las relaciones sociales (ib., p. 36). Jean Marie Vincent (1934- otra consideracin pareca alejarse del materialismo histrico y
2004), durante mucho tiempo profesor de Paris-Vincennes, fue deslizarse hacia la metafsica. En realidad, todas las determinacio-
uno de los primeros que dio a conocer a la Escuela de Frncfort nes esenciales de El Capital se encuentran ya en los Grundrisse,
en Francia. Su Critique du travail (1987) es probablemente el libro donde se presentan como el resultado de una deduccin lgica. Los
francs que ms se acerca a la crtica del valor, aunque en ciertos anlisis histricos contenidos en El Capital son a menudo aadidos
aspectos se mantiene dentro del marco del marxismo tradicional. posteriores: en el proceso de elaboracin de la crtica de la econo-
48 Por decirlo en trminos ms precisos: pueden coincidir, pero en ma poltica, Marx fue rellenando cada vez ms su armazn lgico
cualquier caso es necesario distinguirlas en el mbito conceptual. con material emprico. Los intrpretes ortodoxos contemplan
El propio Marx lo subraya a menudo; por ejemplo, en el Short outli- esta creciente historizacin como una loable superacin de la
ne: La transicin del capital a la propiedad de la tierra es histrica construccin de los Grundrisse, que a sus ojos pecaban de idealis-
y dialctica al mismo tiempo y La circulacin simple del dinero mo y de hegelianismo. No es hasta los aos sesenta cuando se
no implica el principio de autorreproduccin y, por consiguiente, comienza a criticar seriamente esta interpretacin. Por un lado, fue
remite a otras categoras que se sitan ms all de ella. En el dinero puesta en duda por Althusser: El orden de la demostracin cien-
-como muestra el desarrollo de sus determinaciones- se impo- tfica de Marx no tiene ninguna relacin directa, biunvoca, con el
ne la exigencia del valor que entra en la circulacin, se conserva orden en que tal o cual categora ha aparecido en la historia (Louis
en ella y al mismo tiempo la implica: el capital. Esta transicin es Althusser & Etienne Balibar, Para leer El Capital, p. 54). Por otro,
tambin histrica (Obras escogidas 1) a partir de 1968, los discpulos de la Escuela de Frncfort en Ale-

253
mana, como Hans-Georg Backhaus (que en 1969 public un im-
portante ensayo, Zur Dilektik der Wertform, tambin traducido al 1 to, Postone ve la principal contradiccin del capitalismo en la cre-
ciente tensin entre las capacidades y conocimientos socialmente
francs, y que ha continuado con diversos estudios siempre sobre generales, cuya acumulacin de manera alienada es inducida por
la forma valor, reunidos en 1997 en el grueso volumen Dialektik la forma de mediacin social constituida por el trabajo; y, por el
der Wertform) y Helmut Reichelt (autor en 1970 de Zur logischen otro, esa misma forma de mediacin (ib., p. 300).
Struktur des Kapitalbegriffi bei Karl Marx, y poco despus profesor 52 Tal vez sea aqu donde se vea, ms que en cualquier otro lugar, la
en Bremen) elaboraron una interpretacin lgica que pretende continuidad entre los escritos de juventud de Marx y su posterior
reconstruir la forma autntica, no popularizada, de la teora crtica de la economa. El concepto de alienacin del ser humano
marxiana del valor. Recuerdan el hecho de que Marx (y un nmero genrico (Gattungswesen) en los Manuscritos de 1844, concebido
restringido de autores diferentes, como Georg Simmel) no solo se todava en el sentido de la antropologa de Feuerbach, preparaba
preguntaron por qu existe el dinero, sino tambin qu es el dine- directamente el futuro anlisis de la alienacin de la comunidad
ro. Sin haberlo determinado, ni siquiera se puede decidir si cierto (Gemeinwesen) y del vinculo social.
fenmeno histrico representa dinero, un sucedneo del dinero o
53 En cuanto sujetos, [los sujetos] son sujetos del Capital. Que sean
una forma preliminar del dinero: solo el desarrollo lgico puede
asalariados o capitalistas importa poco; son los soportes de unos
explicar la esencia, la naturaleza del dinero.
procesos que los superan (Vincent, Marx l'obstin, p. 18).
51 En el anlisis de Marx, la dominacin social en el capitalismo, en
54 Estas formas sociales impersonales y abstractas [la mercanca y
su nivel ms fundamental, no consiste en la dominacin de perso-
el capital, a las que Postone llama "formas cuasiobjetivas de me-
nas por otras personas, sino en la dominacin de las personas por
diacin social constituidas por el trabajo en el capitalismo"] no se
estructuras sociales abstractas que las propias personas constitu-
limitan a velar las relaciones sociales que tradicionalmente han
yen (Postone, Tiempo, trabajo y dominacin social, p. 33). La obra
sido consideradas como las "reales" del capitalismo, esto es, las
de Moishe Postone, actualmente profesor en Chicago, se enraza
relaciones de clase; son las relaciones sociales reales de la sociedad
en la Teora Crtica y en las discusiones que esta suscit alrededor
capitalista las que estructuran su trayectoria dinmica y su modo
de 1970. Pero va mucho ms lejos. Su trabajo constituye una de
de produccin>> (Postone, Tiempo, p. 13).
las tentativas de reconstruir la teora de Marx ms importantes de
estas ltimas dcadas. Postone comienza su libro afirmando que 55 Y bajo esta forma totalmente enajenada de la ganancia y en el
distingue el ncleo fundamental del capitalismo de sus formas mismo grado en que la forma de la ganancia oculta su meollo in-
decimonnicas, y por eso no analizo principalmente el capita- terno, el capital va adquiriendo una forma cada vez ms material,
lismo en trminos de propiedad privada de los medios de produc- va convirtindose cada vez ms de una relacin en una cosa, pero
cin o en tr~inos de mercado (ib., p. n). En lugar de una crtica una cosa que lleva en sus entraas, que ha deglutido la relacin
desde el punto de vista del trabajo, Postone quiere ofrecer una social, una cosa que se comporta para consigo misma con una vida
crtica del trabajo en el capitalismo (ib., p. 13), porque tambin la y una sustantividad ficticias, una esencia sensible-suprasensible, y
teora crtica marxiana de madurez es una crtica del trabajo en el bajo esa forma de capital y de ganancia se manifiesta en la super-
capitalismo, no una crtica del capitalismo desde el punto de vista ficie como una premisa ya acabada. Es la forma de su realidad o,
del trabajo (ib., p. 26). La crtica de Postone (que l, sin embargo, mejor dicho, su forma real de existencia (Teoras III, p. 428). En
identifica con cierta ligereza con la del propio Marx) no se basa en el valor, algo que no existe ms que en el pensamiento, la forma,
el espacio vaco entre los ideales y la realidad de la sociedad mo- regula la vida material, siendo l mismo la expresin de relaciones
derna capitalista, sino en la naturaleza contradictoria de la clase de sociales. En el valor, la conexin social es tanto causa como resulta-
mediacin social que constituye esa sociedad (ib., p. 64). En efec- do del modo de produccin social: Marx escribe que estas relacio-

2 54 2 55
nes de dependencia materiales, en oposicin a las personales[ ... ] se normativa era defendida tambin por filsofos burgueses, como
presentan tambin de manera tal que los individuos son ahora do- los hegelianos Benedetto Croce y Jean Hippolite, en sus tentativas
minados por abstracciones, mientras que antes dependan unos de de acercarse al marxismo.
otros. La abstraccin o la idea no es sin embargo nada ms que la 61 Tras la muerte de Marx la disciplina crtica de la economa se con-
expresin terica de esas relaciones materiales que los dominan vierte, en lo esencial, en una variante de la economa poltica cuya
(Grundrisse 1, p. 92). preocupacin principal es formular las leyes evolutivas del capita-
56 Postone escribe: Marx caracteriza explcitamente el capital como lismo. Esto se manifiesta, en primer lugar, en una aceptacin acr-
la sustancia automotriz que es el Sujeto. Al hacerlo, Marx sugiere tica de una teora naturalista del valor que debe ms a Ricardo
que un Sujeto histrico en sentido hegeliano existe realmente en el que a Marx. [...] Pero si se observa ms de cerca, los discpulos de
capitalismo, pero aun as no lo identifica con ningn sector social, Marx no se alejan tanto de la temtica ricardiana cuando hacen del
como el proletariado, ni con la humanidad, sino que lo analiza en trabajo una suerte de elemento primario -suprahistrico- de la
trminos de la estructura de las relaciones sociales constituidas por organizacin social. Estos no conciben el trabajo abstracto como
un tipo de prctica objetivadora y aprehendida por la categora de una sustancia-sujeto producida por las relaciones y las representa-
capital (y por tanto de valor):[... ] El Sujeto de Marx, como el de He- ciones sociales, sino ms bien como una sustancia comn a todos
gel, entonces, es abstracto y no puede ser identificado con ningn los productos de la actividad productiva humana, ms all de las
actor social (Postone, Tiempo, pp. 70-1). diferencias de cada sociedad (Vincent, Critique du travail, p. 109).
57 En el proceso capitalista de produccin, la autoridad, sin embar- 62 La primera fbrica que introdujo la jornada de ocho horas, ya antes
go, solo compete a sus detentadores en cuanto personificacin de de la Primera Guerra Mundial, fue la fbrica automovilstica de
las condiciones de trabajo frente al trabajo y no, como ocurra en Henry Ford en Detroit. Pero esto no fue por filantropa: la gestin
las formas anteriores de produccin, como dominadores polticos cientfica de la fuerza de trabajo inventada por el ingeniero F. Tay-
y teocrticos (Capital III, 3, p. 352). lor haba permitido aumentar hasta tal punto el rendimiento del
trabajo por hora que los trabajadores de Ford trabajaban ms en
58 Sin embargo, la conciencia ms desarrollada, ms crtica, admite
ocho horas que otros trabajadores en doce. Y se agotaban otro tanto
el carcter histricamente desarrollado de las relaciones de distri-
(Cf. Kurz, Schwarzbuch Kapitalismus, pp. 364-385).
bucin [en nota, Marx cita a John Stuart Mill], aunque aferrndose
ms todava al carcter permanente de las relaciones de produc- 63 En efecto, Marx jams lo hizo bajo la forma en que aparece en algu-
cin, derivadas de la naturaleza humana y, por consiguiente, inde- nos intrpretes, sobre todo en estas ltimas dcadas. En cualquier
pendientes de todo desarrollo histrico (ib., p. 348). caso, hay que subrayar que nuestras consideraciones van aqu ms
all de la letra de los textos marxianos, si bien al mismo tiempo
59 Postone comenta as este pasaje: Si el proceso de produccin y las
quieren ser una continuacin de su lgica.
relaciones sociales fundamentales del capitalismo estn interrela-
cionadas, el modo de produccin no se puede equiparar con las 64 En un ensayo titulado El fetichismo del valor de uso, K. Hafner
fuerzas productivas, que eventualmente entraran en contradiccin escribe: As llegamos a la paradoja siguiente: en todas las socie-
con las relaciones capitalistas de produccin (Postone, Tiempo, p. dades humanas puede hablarse de uso y de utilidad, pero es solo
27). all donde la nocin de una virtus propia de la cosa se ha borrado
por completo, y donde se le ha conferido la marca de la capacidad
60 La ley del valor era considerada adems como una teora de la
universal de ser intercambiada y valorizada, donde se puede hablar
justicia que fundamenta el derecho del obrero, en cuanto produc-
de valor de uso en sentido estricto. [... ] Resulta tambin significa-
tor del valor, a recibir este sin merma. Esta interpretacin tica o
tivo que la nocin de utilidad pura, tal como se presenta en las
~

doctrinas utilitaristas, no se desarrolle antes de que la produccin no existe [... ) [es simplemente] la actividad productiva del hombre
de mercancas se haya impuesto socialmente hasta un cierto nivel en general, por medio de la cual opera el metabolismo con la na-
y haya desaparecido el ltimo rastro de aristotelismo, entendiendo turaleza, despojado no solo de toda forma social y de toda caracte-
por tal la idea de una determinacin particular inherente a la cosa rstica, sino incluso en su mera existencia natural, independiente
especfica en cuestin (Hafner, Gebrauchswertfetischismus, p. 64). de la sociedad, sustrado de toda sociedad y como manifestacin y
65 Al comienzo, Marx no parta en su anlisis de la mercanca, sino del afirmacin de vida comn al hombre que no tiene todava nada de
valor (Grundrisse II, Short outUne). Pero a partir de la Contribucin, social y al hombre social en cualquiera de sus formas (Capital III,
sustituye el valor como punto de partida por la mercanca. El motivo 3, p. 267).
no era nicamente la exigencia de popularizar, puesto que ms 67 Rosdolsky las llama manifestaciones que, aunque escritas hace
tarde polemiz firmemente contra la forma de empezar por el valor. ms de una centuria, solo pueden leerse actualmente conteniendo
En las Glosas marginales al Tratado de economa poltica de Adolph la respiracin, porque abarcan una de las visiones ms audaces del
Wagner, escribe: Segn el seor Wagner es del concepto de valor de espritu humano (Zur, p. 469). Roman Rosdolsky naci en Le-
donde habr que deducir valor de uso y valor de cambio, y no como polis en 1898. De 1927 a 1931 colabor en la primera edicin de
yo hago de un objeto concreto, la mercanca (MEW 19, 361-362). las obras completas de Marx y Engels (MEGA). Tras haber pasado la
[NOTA: Se trata del texto Randglosen zu A. Wagners, Lehrbuch Segunda Guerra Mundial en campos de concentracin alemanes,
der politischen Okonomie. El pasaje ha sido omitido en la edicin emigr a los Estados Unidos, donde muri en 1967, en Detroit. Su
espaola del texto: Estudios sobre El capital]. En una anotacin al obra principal, en la que trabaj durante veinte aos, se public en
margen de un libro del economista ruso Kaufman, ledo en 1877, Alemania con el ttulo de Zur Entstehungsgeschichte des Marxschen
Marx dice: El error es, en general, partir del valor como de una ca- Kapital. A pesar, o a causa de su muy filolgico carcter, el libro
tegora suprema, en lugar de hacerlo de lo concreto, de la mercanca tuvo una gran repercusin que dura hasta el presente. Rosdolsky
[... ) Yes, but not the single man, and notas an abstract being [... ) El demuestra que el problema ms importante y ms descuidado de
error es partir del hombre como sujeto pensante, y no actuante los Grundrisse es su relacin con la lgica hegeliana. Rosdolsky era
(reproducido en Karl Marx Album 1953, citado en Rosdolsky, Zur consciente de estar retomando una tradicin enterrada desde ha-
Entstehungsgeschichte des Marxschen Kapital, p. 146). Pero sera ca tiempo: Vemos, pues, que las cuatro dcadas que han pasado
un error ver en estas observaciones un giro terico fundamental. desde la publicacin del revolucionario estudio de Lukcs [Historia
Responden ms bien a la necesidad de polemizar contra el mtodo y conciencia de clase] no han aportado modificacin alguna (ib., p.
acadmico -representado precisamente por Wagner-, que parte 13). Quienes, despus de 1968, han redescubierto la problemtica
de un simple anlisis del concepto, el mtodo profesora! alemn del valor y el mtodo en Marx han reconocido el papel precursor de
que se limita a vincular los conceptos entre s (Marx-Engels Werke Rosdolsky.
XIX, p. 371). En realidad, en el caso del propio Marx no se detecta 68 Claudio Napoleoni reconoci ya en 1970 que se trata, en este caso,
una gran diferencia entre comenzar por el valor, tal como l lo con- del nico pasaje en el que Marx pone directamente en relacin la
cibe, y comenzar por la mercanca concreta. En cualquier caso, tesis del fin inevitable del capitalismo con la teora del valor (Napo-
jams comenz por el trabajo. leoni, p. 206); por ms que dicho pasaje no sea en realidad el nico.
66 No obstante, algunas pginas antes de esta afirmacin citada en 69 Marx escribe en la Contribucin a la crtica de la economa poltica:
innumerables ocasiones, Marx critica el concepto no-histrico del El cambio de mercancas es el proceso en que el metabolismo so-
trabajo en Ricardo. Este introduce un mero fantasma: el traba- cial, o sea, el cambio de productos particulares de individuos priva-
jo, que no es tns que una abstraccin y que, considerado de por s, dos, es al mismo tiempo la creacin de determinadas relaciones de

259
produccin sociales en las que entran los individuos en el curso de sociedades, si se basan en la apropiacin de la riqueza en su forma
ese metabolismo (Contribucin, p. 31): es pues el intercambio el particular, carecen de historia. La historia no existe ms que en el
que crea las relaciones de produccin, mientras que en las socieda- mundo invertido en el que el propio metabolismo con la natura-
des precapitalistas era al contrario. Rubin fue uno de los primeros leza se reduce a ser el medio para la permanente bsqueda de la
en desarrollar esta temtica: en la sociedad mercantil, la circula- riqueza abstracta; donde la lgica inmanente de dicho proceso se
cin de las cosas, en la medida en que estas adquieren las propie- apodera del metabolismo estructurndolo (Reichelt, Zur logischen
dades sociales especficas del valor y el dinero, no solo expresa las Struktur des Kapitalbegriffi bei Karl Marx, p. 263).
relaciones de produccin, sino que las crea (Rubin, Ensayos sobre 73 Krahl cita la siguiente afirmacin de Hegel, extrada de la Historia
la teora marxista del valor, p. 60). Algo que queda bien explicado de la filosofa: Hacer valer abstracciones en la realidad equivale a
mediante la comparacin con los talleres de una fbrica que no destruir la realidad (Krahl, Konstitution und Klassenkampf, p. 31).
intercambian sus productos: aqu, el objeto se mueve en el pro- Por ejemplo: La universalidad a la que tiende sin cesar encuentra
74
ceso de produccin de unas personas a otras sobre la base de las rela- trabas en su propia naturaleza, las que en cierta etapa del desarro-
ciones de produccin existentes entre ellas, pero el movimiento no llo del capital harn que se le reconozca a l como barrera mayor
crea relaciones de produccin entre ellas (lb, p. 64). Del mismo para esa tendencia y, por consiguiente, propendern a la abolicin
modo, en la sociedad feudal las relaciones de produccin entre las del capital por medio de s mismo.[ ... ] Por lo dems, Ricardo y toda
personas se establecen sobre la base de la distribucin de las cosas su escuela nunca comprendieron las verdaderas crisis modernas, en
entre ellas y para las cosas, pero no a travs de las cosas (p. 79). En las cuales esta contradiccin del capital se descarga en grandes bo-
el capitalismo, por el contrario, el proceso material de la produccin, rrascas, que cada vez lo amenazan ms como base de la sociedad y
por un lado, y el sistema de relaciones de produccin entre unidades de la produccin misma (Grundrisse 1, p. 362-3).
econmicas individuales, privadas, por el otro, no se hallan adapta-
75 La mercanca separa el consumo de la produccin. La unidad entre
dos uno a otro de antemano (ib., pp. 66-7). As pues, los agentes
de la produccin se combinan a travs de los factores de la produccin; consumo y produccin no significa que cada cual, o cada clula de
produccin (una gran granja polivalente tradicional, etc.), consuma
los vnculos de produccin entre las personas se establecen median-
lo que produce en un rgimen de autosuficiencia total. Tal unidad
te el movimiento de las cosas (ib., p. 69).
significa ms bien que la produccin est orientada hacia necesi-
Podramos decir que Hegel es consciente ya desde 1803 de ese dades conocidas de antemano, como por ejemplo ocurra con las
movimiento de la produccin por la produccin del que hablar corporaciones medievales, que establecan la cantidad y la calidad
Ricardo y que se expresar en Marx mediante la idea de la valoriza- de la produccin. La unidad deja de existir cuando la produccin se
cin del valor que impulsa todo el proceso de produccin capitalis- dirige a mercados annimos, donde es solo la mano invisible la
ta (Hyppolite, tudes sur Marx et Hegel, p. 93). que decide si el productor encontrar a un consumidor.
71 El crecimiento del capital debe ser desarrollado como un elemen- Ya en el Short outline, Marx le escriba a Engels: Advierte tan slo
to esencial del concepto de capital; no debe aparecer como un ele- que la no coincidencia de M - D y de D - M es la forma ms abstracta
mento contingente o ser introducido de manera subrepticia (Rei- y ms superficial en que se expresa la posibilidad de las crisis
chelt, Zur logischen Struktur des Kapitalbegriffi bei Karl Marx, p. 213). (K. Marx: carta a F. Engels el 2 de abril de 1858, Cartas sobre El
72 Reichelt afirma que, en los Grundrisse, Marx no conoce ms que Capital, p. 79). En los Grundrisse se explica mejor: El simple he-
dos estructuras, es decir, las relaciones en las que la riqueza asu- cho de que la mercanca tenga una doble existencia, una vez como
me una forma distinta de s misma y aquellas en las que e_sto no producto determinado que contiene idealmente (contiene de modo
ocurre. Por muy diversas que puedan ser entre ellas las diferentes latente) su valor de cambio en su forma de existencia natural, y

260
luego como valor de cambio manifiesto (dinero), que a su vez ha 79 Postone subraya que este hecho est en el origen del carcter di-
cercenado toda vinculacin con la forma de existencia natural del nmico que distingue al capitalismo de todas las sociedades an-
producto, esta doble y distinta existencia debe pasar a ser diferencia, teriores: Este efecto rutina implica, incluso en el nivel lgico-abs-
y la diferencia debe pasar a ser oposicin y contradiccin. La propia tracto del problema de la magnitud del valor --en otras palabras,
contradiccin entre la naturaleza particular de la mercanca como antes de que hayan sido introducidas la categora de plusvalor y la
producto y su naturaleza universal como valor de cambio, la cual relacin entre el trabajo asalariado y el capital-, una sociedad que
ha creado la necesidad de considerarla de manera doble, una vez es direccionalmente dinmica (Postone, Tiempo, p. 244).
como esta mercanca determinada, la otra como dinero, la contra- 80 Marx ofreci la descripcin ms sorprendente de este aspecto en
diccin entre sus propiedades naturales particulares y sus propie- los Resultados del proceso de produccin inmediata: Produccin con-
dades sociales universales, implica desde el principio la posibilidad trapuesta a los productores y que hace caso omiso de estos. El pro-
de que estas dos formas de existencia separadas de la mercanca no ductor real como simple medio de produccin; la riqueza material
sean recprocamente convertibles (Grundrisse 1, pp. 72-3). como fin en s mismo. [... ] Su objetivo [es] que cada producto, etc.,
77 Evidentemente, tenemos por falsas las opiniones de autores como contenga el mximo posible de trabajo impago, y ello solo se alcanza
Karl Korsch, que (en Marxismo y filosofla [1923]; as como en Karl merced a la produccin por la produccin misma (El Capital (indi-
Marx), quieren distinguir en Marx al revolucionario subjetivo to), p. 76).
del investigador objetivo y oponer los escritos de juventud, que 81 Es importante subrayar que Marx analiza la dialctica de lo concre-
seran inmediatamente revolucionarios, sobre todo el Manifiesto, to y de lo abstracto, del valor de uso y el valor, y no solo la abstrac-
a la supuesta resignacin de las obras de madurez, que al parecer cin y el valor. l mismo precisa: En mi obra, el valor de uso des-
conduciran al reformismo. En realidad -al menos desde el punto empea un papel tan importante como en la economa anterior
de vista del momento actual-, es justamente la crtica de la eco- (Glosas marginales al Tratado de economa poltica de Adolph
noma poltica en las obras de madurez la que resulta ms revolu- Wagner, p. 178). En su caso, el valor de uso no es pasado por
cionaria, pues no basa la esperanza de un cambio en el malestar alto como simple supuesto (Grundrisse 1, p. 261), como ocurre en
subjetivo de una clase excluida, definida en trminos sociolgicos, Ricardo, que hace pura y simplemente abstraccin de l (ib., p. 207
y que ya no existe en la forma descrita por Marx. La crtica de la y ss.) y solo se refiere a l exotricamente (Grundrisse 11, p. 163,
economa poltica apuesta ms bien por las contradicciones inter- trad. modificada). Marx reproch a los economistas burgueses que
nas de la sociedad capitalista y su incapacidad de superarlas. Son se ocupasen solo de relaciones puramente cuantitativas (Capital
justamente los discpulos de una teora al estilo de Korsch los que III). Por no poner ms que un ejemplo de la importancia del valor
hoy estn resignados. de uso en Marx: en su forma de capacidad social de consumo, el
78 Rosa Luxemburgo: La acumulacin del capital [1913]. Edicions in- valor de uso constituye un lmite para la expansin del valor que
temacionals Sedov, edicin digital; Heriryk Grossmann: Marx, hace que la indiferencia del valor en cuanto tal frente al valor de
l'conomie politique classiquc et le probleme de la dynamique. Pars uso quede en una posicin falsa, as como, por lo dems, la sus-
Champ Libre, 1975 (Ed. original: Marx, die klassische Nationaloko- tancia y la medida del valor como trabajo objetivado en general
nomie und das Problem der Dynamik [1940]. Frncfort del Meno: (Grundrisse 1, p. 359). Sin embargo, y a pesar de estas matizaciones,
Europaische Verlagsanstalt, 1969); Paul Mattick: Crisis econmica a Marx tambin se le ha reprochado a menudo haber descuidado
y teoras de la crisis. Traduccin de Jos A. Tapa Granados. Madrid: el valor de uso. Un buen resumen de la posicin marxiana a este
Maia Ediciones, 2014 (Ed. original Krisen und Kriscntheoricn. Frnc- respecto puede encontrarse en Rosdolsky, Gnesis y estructura de
fort del Meno: Suhrkamp, 974). El Capital de Marx.
,
'

82 Lo que sigue hasta el final del captulo est especialmente en deuda tirse en ella solo cuando entra en el intercambio, en la circulacin.
con los escritos de Krisis y de Robert Kurz. Sin embargo, esta afirmacin es criticada por muchos autores, que
83 Se nos objetar que en el Tercer Mundo, y sobre todo en Asia, tiene pueden encontrar apoyo en la incertidumbre en la que se encontr
lugar una colosal explotacin de una fuerza de trabajo a bajo precio el propio Marx a este respecto y de la que dan prueba las vacila-
que constituye la base de los milagros de exportacin de dichos ciones presentes en sus escritos, en ocasiones entre una lnea y
pases. Pero se trata de fenmenos de corta duracin, limitados a otra. En realidad, no se puede resolver este problema sin tener en
sectores como el textil, y que ya en los ltimos aos han alcanzado cuenta la diferencia fundamental entre las sociedades precapitalis-
sus lmites. Los capitalistas de estos pases, por supuesto, son ca- tas y la sociedad capitalista: en las primeras, el producto adquiere
paces de repetir todos los horrores de la primera industrializacin -puede adquirir- la forma del valor en la circulacin. En el modo
en Europa, pero no estn en condiciones de crear industrias a gran de produccin capitalista, por el contrario, el producto es fabricado
escala capaces de competir en los mercados mundiales, aunque ya como mercanca, con una cantidad determinada de valor. Dicha
solo sea porque jams podrn permitirse la construccin de las in- cantidad, no obstante, necesita del intercambio para manifestarse.
fraestructuras necesarias. Si el valor nace en la produccin, entonces es resultado del trabajo
84 Adam Smith afirmaba que el soberano es un trabajador improduc- abstracto, que por su naturaleza es cuantitativamente limitado y en
tivo del mismo modo que un bailarn o un bufn. La polmica con- efecto disminuye como consecuencia del aumento del capital fijo.
tra las capas no productivas formaba parte del ataque orquestado Si, a la inversa, el valor naciera en la circulacin, sera el resultado
por la burguesa industrial contra las antiguas clases dominantes de transacciones comerciales y su cantidad no dependera ms que
en la poca de la Ilustracin, aunque a menudo se confunda pro- del xito de tales operaciones. No tendra pues una tendencia in-
ductivo en el sentido del valor de uso y productivo en el sentido manente al agotamiento. Esta es la razn por la que los marxistas
del valor capitalista. tradicionales que niegan la crisis del sistema capitalista se empeci-
nan en situar el origen del valor en el intercambio.
85 El lector amante de los juegos de palabras reparar en que el traba-
jo es efectivamente la esencia del capitalismo no solo en su sen- 87 Esta fase ficticia del capitalismo es la base real del favor del que
tido filosfico, sino tambin en cuanto carburante de la mquina gozaron durante los aos ochenta y noventa nociones tales como
de la valorizacin. [En francs, la palabra esscncc significa tanto simulacin, virtual, hiperreal, etc.
esencia como gasolina o combustible. N. del t.] 88 Ver de la misma autora: Das Geschlecht des Kapitalismus. Feminis-
86 Este es uno de los puntos en los que la oposicin entre la crtica tische Theoricn und die postmoderne Metamorphose des Patriarchats,
del valor y los escombros del marxismo tradicional es ms fuer- Bad Honnef: Horlemann - Edition Krisis, 2000.
te. Hablar de una gigantesca creacin de plusvala en los poblados 89 Hay algo que debera resultar evidente: si invitamos a quienes no
chabolistas de los pases del sur o en las fbricas de zapatos de hablan ms que de la plusvala y de la explotacin a considerar en
Rumana es solo prueba de una ignorancia total de la crtica de primer lugar el valor y el trabajo abstracto, no se trata en modo algu-
la economa poltica. Paradjicamente, muchos de los marxistas no de un ejercicio de estilo intelectual que no quiere mancharse las
que an quedan se empean con especial celo en negar la dismi- manos con la banal realidad del mundo del trabajo. Se trata, por el
nucin global del valor (mientras que los economistas burgueses contrario, de ponerse frente a realidades sin duda an ms tristes.
hace tiempo que han perdido cualquier inters por esta temtica, lo 90 Las infraestructuras no pueden depender completamente de la
que equivale a dar totalmente la razn a Marx en el plano terico). oferta y la demanda. Los cortes de electricidad masivos en el ao
Segn la crtica del valor, en la sociedad capitalista un simple pro- 2001 en California, pero tambin en Brasl, ofrecieron una peque-
ducto es ya desde el principio una mercanca, en lugar de conver-
a idea de lo que puede ocurrir cuando se intenta organizar los do posible de objetos, es disuelta por Hegel en la relacin concreta
servicios infraestructurales de forma privada. y social entre sujeto y objeto, y por Marx en las relaciones de pro-
91 Hay que tratar de resolver con la ayuda de las categoras marxianas duccin (Krahl, Konstitution und Klassenkampf. p. 400). El trabajo
la pregunta planteada por Kant: cmo se forman el objeto y el concreto proporciona el material de la percepcin, mientras que
sujeto? Cmo nacen las formas a priori en las que despus se pre- la actividad que pone el valor provee el marco no trascendental de
senta todo contenido? Podemos utilizar as las reflexiones de Kant apercepcin de un mundo ideologizado de categoras: constituye
para una renovacin de las ideas de Marx, pero de un modo que no la ciencia y los conceptos (ib., p. 404). El anlisis de las categoras
tiene nada en comn con el marxismo tico kantiano de comien- de la socializacin en cuanto formas previas a todas las dems cues-
zos del siglo xx, ni con el recurso a la teora poltica de Kant actual- tiones conduce a una teora de la mediacin social que podra con-
mente en boga entre ciertos (ex)marxistas desnortados (como es tribuir a superar las teoras objetivistas y subjetivistas tradicionales,
el caso del libro de Andr Tosel que lleva el improbable ttulo de en lugar de intentar hacer una sntesis superficial entre ellas, como
Kant rvolutionnaire, Pars: PUF, 1988). El tema del fetichismo exis- a menudo ocurre. Hans-Jrgen Krahl era uno de los estudiantes
te de manera latente en Kant cuando analiza la hipstasis de los ms brillantes de Adorno y, al mismo tiempo, uno de los cabecillas
conceptos, aunque aqu no poda ver otra cosa que un simple error de la revuelta de los estudiantes alemanes en 1968. A lo largo de su
del intelecto. El valor es una forma a priori, en el sentido kantiano, breve existencia (muri en 1970, con treinta aos, en un accidente
porque toda objetividad se manifiesta a travs de l: es una matriz de coche), produjo una gran cantidad de escritos que constituyen
de la que el individuo no tiene conciencia, pero que es previa a toda una radicalizacin de la Teora Crtica. Fueron publicados despus
percepcin y constituye los objetos de esta. El a priori de Kant es de su muerte con el ttulo de Konstitution und Klassenkampf[Cons-
una ontologizacin y una individualizacin no histrica del valor, titucin y lucha de clases]. El libro tuvo cierta influencia en la nueva
que en la sociedad moderna es el verdadero a priori, pero un a priori izquierda alemana, pero tambin en la italiana. Llama sobre todo la
social, no natural. De tal modo llegamos a plantearnos la siguiente atencin que ya en 1967, cuando casi nadie discuta todava sobre
cuestin: cul es la estructura de conciencia comn a todas las este tema, Krahl hiciera una exposicin en el seminario de Adorno
clases en el capitalismo, estructura de la cual las formas de con- sobre la Lgica esencial del anlisis marxiano de la mercanca
ciencia de las clases particulares no son ms que variaciones? En (Krahl, Konstitution, pp. 31-81).
efecto, un anlisis como este no debera desembocar nicamente 92 Con todo, hay que sealar que la lgica del valor -como ya he-
en una interpretacin materialista de los contenidos de la conciencia mos dicho- no ocupa todo el espacio de la vida; no podra hacerlo
social -cosa que ya se ha hecho hasta la saciedad, hasta llegar a la jams. Incluso en los individuos ms socializados por la mercan-
famosa explicacin de K. Kautsky segn la cual la filosofia de Spi- ca queda siempre una parte no formada por ella, por ms que la
noza se debera a los intereses del comercio lanar holands-, sino mercanca trate de corroer esos espacios con la colonizacin de la
tambin de sus fonnas. Adorno fue uno de los primeros que abri vida cotidiana y de las estructuras psquicas. En cualquier caso, los
el debate sobre la constitucin de las categoras, pero solo me- pensamientos y los deseos no formados por la mercanca no consti-
diante observaciones panormicas. En general, sus ltimas obras tuyen un sector no alienado que simplemente pudieran movilizarse
se caracterizan por una recuperacin de la problemtical<::antiana. contra su lgica; en efecto, a menudo se encuentran en una posi-
Adorno fue precedido en esa lnea por A. Sohn-Rethel (ver infra), cin subordinada y dependiente en relacin a la lgica dominante.
que influy en l, y seguido por su discpulo H.-J. Krahl. 93 Del mismo modo, la izquierda radical ha exagerado mucho la im-
Este ltimo concibe as la relacin que existe entre Kant, Hegel portancia de la traicin de los dirigentes que tuvo lugar en la
y Marx: la identidad del yo, que Kant localiza en las profundidades Revolucin rusa, en las dems revoluciones que desembocaron
del alma humana, en cuanto relacin formal a priori con un mun- en la formacin de Estados especialmente autoritarios y prctica-

266 267
l

mente dentro de todos los movimientos de protesta. Sin preten- sa mezcla de un idealismo hegeliano en la forma y un materialis-
der quitarle importancia a la pertinencia del juicio moral contra mo vulgar en el contenido se encuentra ya en las obras tardas de
los sepultureros de las revoluciones, hay que sealar que estos no Engels. Es seguramente una debilidad de Marx no haberse opuesto
hacan otra cosa que seguir al sujeto automtico que los propios a las interpretaciones que su amigo haba aventurado cuando aquel
traicionados no haban superado. El acento, a veces obsesivo, que todava se encontraba con vida (sobre todo en el Anti-Dhring).
la izquierda radical ha puesto en las cuestiones de la organizacin, Pero en sus propias obras, Marx jams presenta la dialctica social
la crtica de los partidos y los sindicatos, la definicin de la burocra- como el resultado de una supuesta ley natural dialctica, incluso
cia como nueva clase parasitaria y explotadora: todo esto, aunque si tena tendencia a hacer comparaciones, con fines explicativos,
exacto como descripcin, en cuanto explicacin podra haber rei- entre la vida social y el mundo de la naturaleza.
vindicado ms la inspiracin de Robert Michels, Vilfredo Pareto o
97 Solo con la relacin capitalista existe un automovimiento del valor
Max Weber, cuando no directamente la de Nietzsche, que de Marx.
-por as decir- automtico, que de esta manera se convierte en
La evolucin de la sociedad se explica aqu mediante la voluntad
una causa sui, en un sujeto metafisico (Krahl, Konstitution, p. 82).
de los actores y su voluntad de poder. Vemos as que el socio-
logismo, que considera a los sujetos sociolgicos colectivos como El idealismo de Hegel que afirmaba que los hombres obedecen a
los demiurgos de la vida social, debe concluir en una antropologa un concepto que detenta el poder es mucho ms adecuado para este
pesimista que siempre ve triunfar el mal. mundo invertido que cualquier teora nominalista que no quiere
aceptar lo universal ms que como algo puramente conceptual y
94 Krahl comenta as el proceso en el que el valor adquiere subrepti-
subjetivo (Reichelt, Zur logischen Struktur, p. 80). Krahl dice muy
ciamente una realidad en el valor de uso: en el valor, la abstrac-
bien a este respecto: La cosa en s, que Hegel denunci como un ens
cin de la cosa en s parece, en cuanto tal, obtener una existencia
rationalis nulo, parece obtener una existencia efectiva en la autorre-
espacio-temporal. Esto refuta la afirmacin de Kant --explicada
presentacin ptica del valor, y sin embargo no es otra cosa que una
con el famoso ejemplo de los cien tleros- segn la cual el ser no
apariencia nula, que no obstante, en la produccin generalizada
es un predicado, sino solo la posicin de una cosa (Krahl, Konstitu-
de mercancas, domina hasta tal punto que amenaza con degradar
tion, p. 52). realiter el mundo de la apariencia sensible a lo que siempre ha sido
95 En el mismo manuscrito, Marx dice refirindose al dinero: Con segn la tradicin platnica de la ontologa metafisica que el desa-
arreglo a su concepto es la quintaesencia de todos los valores de uso; creditaba: el me on (Krahl, Konsttution, pp. 51-2). En otro ensayo,
pero en cuanto magnitud de valor siempre deter:r:riinada, determi- Krahl escribe: Para Hegel, los hombres son las marionetas de una
nada suma de oro y plata, su lmite cuantitativo est en contradic- conciencia superior. Pero segn Marx, la conciencia es el predicado
cin con su calidad. De ah que est en su naturaleza el impulso a y la propiedad de los hombres vivientes. (... ] La existencia de una
superar en todo momento su propio lmite. (... ] Para el valor que se conciencia metafsica y superior a los hombres es una apariencia,
mantiene en s como valor, el acrecentamiento y la conservacin de pero una apariencia real: el capital. El capital es la fenomenologa
s mismo coinciden, y el valor solo se conserva tendiendo constan- existente del espritu, es la metafsica real. Es una apariencia porque
temente a sobrepasar su lmite cuantitativo, que contradice su ge- no tiene verdadera estructura de cosa y, sin embargo, domina a los
neralidad intrnseca. El enriquecimiento es, de tal suerte, un fin en hombres (ib., p. 375)
s (Urtext, Contribucin a la crtica de la economa poltica, p. 267).
99 La categora de la abstraccin real se sita ms all de la distin-
Para el materialismo dialctico, al contrario, la dialctica es la ley cin entre nominalismo y realismo: en una sociedad fetichista,
fundamental del ser, e incluso del ser natural. Aunque el diamat los universalia son algo muy distinto de sntesis mentales. Por el
fuese codificado en la Unin Sovitica, hay que decir que esa curio- contrario, dominan y aplastan lo particular y al individuo. En cuan-

268
to descripcin de esta sociedad, el realismo tiene razn, y no el proletariado, y la sntesis dialctica por la revolucin proletaria
nominalismo, cuyo credo fundamental fue muy bien resumido no (Korsch, Karl Marx, p. 203).
por un filsofo, sino por la ex primera ministra britnica Margaret 103 Esto debera permitir juzgar la importancia de los escritos de ju-
Thatcher: La sociedad no existe. vent_ti~ de He~el de una manera mucho ms profunda de lo que
roo La explicacin histrica de Marx del Sujeto como capital, y no como lo h1oera Lukacs (sobre todo en El joven Hegel [1948]), queriendo
clase, intenta fundamentar socialmente la dialctica de Hegel y po- demostrar que Hegel no fue un mstico, sino un buen patriota
sibilitar, por tanto, su crtica. [...] Marx afirma implcitamente que progresista. Si la filosofia de Hegel es la representacin ms pro-
Hegel consigui dar cuenta de las formas sociales abstractas y con- funda de la sociedad moderna, lo es ms en su forma general que
tradictorias del capitalismo pero no en su especificidad histrica. [...] en sus contenidos particulares, por muy interesantes que sean sus
Este anlisis crtico es muy diferente del materialismo que inverti- pginas juveniles sobre la divisin del trabajo, el dinero y la socie-
ra simplemente estas categoras idealistas antropolgicamente. (...] dad burguesa.
Marx intenta implcitamente mostrar que el ncleo racional de 104 Para Marx, el irracionalismo de la cosa y el de la expresin se co-
la dialctica de Hegel es, precisamente, su carcter idealista: es una rresponden. Marx habla de que las formas irracionales bajo las
expresin de un modo de dominacin social constituido por estruc- que aparecen y se resumen prcticamente determinadas relaciones
turas de relaciones sociales que, a causa de su peculiar naturaleza econmicas no les importan nada a los exponentes prcticos de
dualista, tienen un carcter dialctico (Postone, Tiempo, pp. 74-5). estas relaciones, en sus manejos y cambios; y, como estn acos-
101 Marx utiliza varias veces esta frmula, la ms directa, para designar tumbrados a moverse dentro de ellas, su inteligencia no encuentra
la irracionalidad del capitalismo: Precisamente por esto el econo- aq~ nada de extrao.[ ...] Rige aqu lo que Hegel dice con respecto
mista vulgar prefiere la frmula capital-inters, con la c1,1alidad ocul- a ciertas formas matemticas, a saber: que lo que el sentido comn
ta de un valor desigual a s mismo, a la frmula capital-ganancia, encuentra irracional es lo racional, y su racionalidad es la misma
que nos acerca ms a la verdadera relacin de capital. Luego, ante irracionalidad (Capital 111, 3, p. 218). Puesto que en el capitalismo
el extrao sentimiento de que 4 no es igual a 5 y que, por tanto, roo e~iste una irracionalidad de la cosa misma, una expresin ra-
tleros no pueden ser igual a no, busca refugio en un absurdo an oonal no hara ms que falsificarla. Por eso las expresiones aparen-
mayor: poner juntas dos cosas por completo inconmensurables, un temente racionales de la economa poltica burguesa no son ms
valor de uso y una relacin social concebida como una cosa (Capi- que ocultaciones de lo irracional: Tierra-renta, capital-inters son
tal 111, 3, pp. 269-270). Ya en los Grundrsse Marx escriba que los expresiones irracionales en la medida en que la renta se fija como
precios en dinero enmascaran la contradiccin de que cuatro P:ecio ~e la tierra y el inters como precio del capital. [... ] Esta irra-
horas de trabajo= tres horas de trabajo, como consecuencia de la no c10nahdad de la expresin -(la irracionalidad de la cosa misma
coincidencia entre valor y precio (Grundrsse 1, p. 64). La Iglesia ja- proviene de que, en el inters, el capital como premisa es desglo-
ms ha logrado explicar completamente a los hombres por qu uno sado de su propio proceso, en el que se convierte en capital y, por
debera ser igual a tres, por eso ha tenido que reivindicar siempre el tanto, en valor que se valoriza a s mismo[ ... ])- el economista vul-
credo quia absurdum est. El valor, por el contrario, no tiene ninguna gar la capta tan bien que falsifica ambas expresiones para hacerlas
dificultad para difundir por el mundo entero su propia buena nue- racionales (Teoras sobre la plusvala III, p. 460 s.). Marx escriba
va del mismo contenido. ya en la Crtica de la .filosofta del derecho de Hegel: Una "concepcin"
~o puede ser concreta cuando su objeto es abstracto (Escritos de
102 Como, por ejemplo, en el caso de Korsch, segn el cual en la obra
Juventud, p. 391; trad. modificada).
de Marx la contradiccin hegeliana se sustituye por la lucha
de las clases sociales, la negacin dialctica se sustituye por el 105 Aqu se hace del todo evidente que la afinidad estructural con la
filosofia hegeliana llega hasta su principio central: en el presupuesto

271
de que las relaciones reales se corresponden con su concepto (Ef critos mucho antes, fueron publicados en Alemania Occidental
Capital-Mxico- III, 6, p. 180) se esconde el concepto hegeliano (sobre todo, Geistige und korperliche Arbeit. Frncfort: Suhrkamp,
de verdad, que rompe con la concepcin tradicional de la verdad 1970 [Trabajo intelectual y trabajo manual. Crtica de la epistemolo-
como una relacin unilateral de representacin. En sentido filos- ga: Barcelona: Ediciones 2001, 1979]; Warenform und Denkform.
fico, la verdad, por decirlo en trminos abstractos, significa que un Frncfort: Suhrkamp, 1971; Das Geld, die bare Mnze des Apriori.
contenido se corresponde consigo mismo, dice Hegel en el Sistema Berln: Wagenbach, 1976. En francs puede consultarse la com-
de la filosofa. Al lado de la cuestin de saber si el concepto se corres- pilacin La pens-marchandise. Bellecombe-en-Bauge: ditions Le
ponde con la cosa, se encuentra otra cuestin, igualmente justifica- Croquant, 2oro). A partir de 1973 dio clases en Bremen, donde
da, la de saber si la cosa se corresponde con su concepto, si la cosa muri en 1990. Su principal inters era hallar el origen de la snte-
es una verdadera cosa (Reichelt, Zur logischen Struktur, pp. 76-7). sis kantiana en el trabajo social y, en consecuencia, encontrar el su-
ro6 Incluso aqu, la comparacin que Marx hace con las ciencias natu- jeto transcendental en la forma del valor, y de esta forma explicar la
rales es inadecuada para explicar algo que solo puede tener validez gnesis histrica de las categoras supuestamente ontolgicas con
en el mbito social. las que opera la epistemologa occidental. De aqu quera deducir
toda una teora materialista del conocimiento, basada en la sepa-
ro7 En el desarrollo fetichista, cada etapa es la consecuencia automti-
racin entre trabajo manual y trabajo intelectual. Su teora suscit
ca de las contradicciones de la etapa precedente: No bien el oro y
discusiones muy vivas en Alemania y en Italia, sobre todo en los
la plata (o cualquier otra mercanca) se han desarrollado como me-
aos setenta. Sohn-Rethel tuvo el mrito de introducir el concepto
dida del valor y medio de circulacin (en cuanto este ltimo, sea en
de abstraccin real en el debate. Pero localiza su origen en la es-
su forma corprea o sustituidos por un smbolo) se convierten en
fera del intercambio --es decir, de la circulacin-, pues a sus ojos
dinero, al margen de la participacin y la voluntad de la sociedad.
la produccin es un metabolismo no social y suprahistrico con la
Su poder aparece como una fatalidad ( Urtext, Contribucin a la
naturaleza. Sohn-Rethel concibe el trabajo solo como intercambio
crtica de la economa poltica, p. 257).
con la naturaleza, y no como actividad determinada por la forma-
ro8 Corresponde a Alfred Sohn-Rethel (pero ver tambin R. W. Mller: valor. En consecuencia, niega el concepto de trabajo abstracto.
Gefd und Geist, Frncfort: Campus, 1977; G. Thomson: Los primeros Desde esta perspectiva, el trabajo en cuanto tal es un dato natural
filsofos. Traduccin de Margo Lpez Cmara y Jos Luis Gonzlez. y no puede verse afectado por la forma-mercanca, pues siempre
Mxico D. F.: Plaza y Valds, 1988; y el captulo sobre Ulises en es un trabajo concreto. La alienacin surge solamente cuando el
Horkheimer y Adorno: Dialctica de fa Ilustracin. Traduccin de trabajo es explotado. All donde reina la produccin de mercancas,
Juan Jos Snchez. Madrid: Trotta, 1994), el haber sealado el pa- la sntesis social se basa en el proceso de circulacin, y no en el tra-
pel desempeado por la moneda en el periodo axial, en el que bajo. Sohn-Rethel atribuye la sustancia, la cantidad y la forma del
naci el espritu griego o europeo. Alfred Sohn-Rethel naci en valor a factores diferentes: Esta deduccin separada de la forma
1899 en Pars, de padres alemanes. En los aos veinte y treinta del valor con relacin a la abstraccin del cambio, abstraccin real,
estuvo en contacto con Walter Benjamin y Marx Horkheimer, pero y la cantidad de valor con relacin al trabajo subsumido en ella es
sobre todo con Adorno, en quien influy (Cf. Adorno: Dialctica fundamental, es imprescindible de todo punto mantenerla (Sohn-
negativa La jerga de la autenticidad. Traduccin de Alfredo Bro- Rethel, Das Geld, p. 31). Sohn-Rethel afirma que l, a diferencia de
tons Madrid: Akal, 2005, p. 169; y su correspondencia en Adorno Marx, rastrea el origen de la abstraccin hasta su raz: el acto de
y Sohn-Rethel: Briefivechse!. Manchen Verlag Text + Kritik, 1991). intercambio es abstracto porque en l se excluye o se deja para ms
A partir de 1936, vivi en Inglaterra. Tardamente alcanz cierto tarde el acto de uso. Al entender la abstraccin como la distancia
renombre, cuando, a partir de 1970, sus libros, por lo general es- temporal entre el acto de uso y el acto de intercambio, Sohn-Rethel

272 2 73
concibe aquella en trminos psicolgicos: como aplazamiento de la cepto de moral economy: La formacin de la clase obrera en Inglate-
satisfaccin. Pero lo que no ve es que la abstraccin en el acto de in- rra, Capitn Swing, Madrid, 2013- Traduccin de Jorge Cano; as
tercambio no hace ms que realizar la abstraccin creada en la pro- como los de Eric Hobsbawn: Rebeldes primitivos, Ariel, Barcelona,
duccin, donde el trabajo es concreto en cuanto proceso material, 1983- Traduccin de Joaqun Romero; Bandidos, Crtica, Barcelona,
pero no para los productores en cuanto seres sociales. Es el modo de 2001. Traduccin de M." Dolors Folch, Joaquim Sempere y Jordi
produccin capitalista el que ha hecho de la circulacin una forma Beltrn; Revolucin Industrial y revuelta agraria. El capitn Swing (en
total, y no a la inversa. En ltimo trmino, Sohn-Rethel se man- colaboracin con G. Rud), Siglo XXI, Madrid, 2009. Traduccin
tiene dentro del marco del marxismo tradicional: las relaciones de de Ofelia Castillo.
clase falsifican la produccin, concebida como neutra y presocial. En la siguiente cita, Marx expresa con claridad su enfoque dialc-
Si la sntesis tuviese lugar directamente en la produccin, y no a tico sobre esta cuestin: En estadios de desarrollo precedentes, el
travs del intercambio, sera sin clases sociales. individuo se presenta con mayor plenitud precisamente porque no
Pero la naturaleza no proporciona objetos idnticos como el dine- ha elaborado an la plenitud de sus relaciones y no las ha puesto
ro en cuanto dinero; no proporciona pues ningn elemento en el frente a l como potencias y relaciones sociales autnomas. Es tan
contexto de la experiencia que pudiera producir la posibilidad de ridculo sentir nostalgia de aquella plenitud primitiva como creer
la abstraccin. Esta abstraccin debe estar presente en la sociedad que es preciso detenerse en este vaciamiento completo. La visin
misma como categora real, como experiencia posible de algo real, burguesa jams se ha elevado por encima de la oposicin a dicha
para que se pueda captar como idea. (...] La interconexin social de visin romntica, y es por ello que esta lo acompaar como una
la vida, cada vez ms mediatizada a travs del valor[ ...] cambia, en oposicin legtima hasta su muerte piadosa (Grundrisse I, p. 90).
cuanto sujeto universal, incluso la relacin de los hombres -que Marx crea que <<es necesario pasar a travs de esta forma antittica,
de manera creciente son socializados como individuos burgue- as como en un principio el hombre debe atribuir una forma reli-
ses- con su medio natural, transformndola en relacin abstracta giosa a sus facultades intelectuales, como poderes independientes
entre el sujeto y el objeto del conocimiento (Mller, Geld und Geist). que se le enfrentan. Se trata del proceso de enajenacin de su propio
trabajo (El Capital (indito), pp. 19-20). Pero si dicha transicin
IIO Puede decirse entonces que el desarrollo del pensamiento concep- es necesaria es porque el fetichismo de la mercanca es histrica-
tual no es posible ms que all donde efectivamente existe un uni- mente el primer fetichismo que lleva a la superacin de todos los
versal en el mbito social (el dinero)? Si fuera as, el pensamiento fetichismos, produciendo una toma de conciencia. Marx dice del
seguira siendo un pensamiento concreto mientras no existiera la portador de la fuerza de trabajo: Reconocer los productos como
forma-mercanca. suyos y el juicio de esa separacin respecto a sus condiciones de
Ill Distinciones ya elaboradas por J. Le Goff, por ejemplo en En realizcin como algo inaceptable e impuesto constituyen una
la Edad Media: el tiempo de la Iglesia y el tiempo del mercader conciencia inmensa, producto ella misma del modo de produccin
(1960), texto incluido en Tiempo, trabajo y cultura en el Occidente que se funda en el capital, y que anuncia su irremediable final, de
medieval. Traduccin de Mauro Armio, Madrid: Taurus, 1983. suerte que este modo de produccin, al igual que el antiguo rgi-
Remitimos de nuevo a un libro de Robert Kurz, Der Kollaps der Mo- men esclavista, no puede persistir (Elementos fandamentales para
II2
dernisierung, Frnkfort del Meno: Eichbom, 1991. la crtica de la economa poltica, p. 424, trad. modificada).
Solo con el hundimiento del progresismo tanto marxista como n5 Como dice el propio Engels en una carta a J. L. Mahon fechada en
n3
burgus estos movimientos han recibido una atencin ms ob- 1887. Para Marx, los ludditas no eran un movimiento para no con-
jetiva. Para un primer acercamiento, siempre pueden leerse con vertirse en obreros, sino un primer estadio, muy primitivo, del movi-
provecho los trabajos de Edward P. Thompson, basados en el con- miento obrero. Con respecto a la destruccin masiva de mquinas

2 74 275
en los distritos manufactureros ingleses durante los primeros quin- su contenido, inseparables y entrelazadas entre s. [... ] La economa
ce aos del siglo x1x, sobre todo a consecuencia de la explotacin del no ha alcanzado, tampoco objetivamente, hablando en trminos
telar a vapor, Marx dice solamente: Se necesit tiempo y experien- hegelianos, el nivel del ser-para-s. [... ] En los tiempos precapitalis-
cia antes de que el obrero aprendiera a distinguir entre la maquina- tas, las clases no podan ser desprendidas de la realidad histrica
ria y su aplicacin capitalista, y, por tanto, a transferir sus ataques inmediata, sino por intermedio de la interpretacin de la historia dada
del medio de produccin a su forma de explotacin social (Capital por el materialismo histrico (ib., pp. 87-8).
I, 2, pp. 154-5). An ms negativo era el juicio del joven Engels, que Para Marx, el aspecto paradjico del capitalismo reside justamente
prefigura la futura historiografa marxista: jener ersten Opposition en que'. a pesar de toda su dominio tcnico de la naturaleza, se pre-
der Arbeiter gegen den industriellen Fortschritt, die den alten pa- senta siempre a los hombres bajo la forma de leyes naturales om-
triarchalischen Zustand wiederherzustellen suchte und deren ener- nipotentes que los dominan sin voluntad y que se imponen frente a
gischste Lebensaufserung nicht ber das Zerschlagen von Maschi- ellos como necesidad ciega (Capital III, 3, p. 286), y resultan cada
nen hinausging. Ebenso reaktionar wie diese Arbeiter waren die vez ms incontrolables (Capital III, 1, p. 322).
brgerlichen und aristokratischen Chefs der Zehnstundenpartei
n8 ~:J. Krahl describi el fetichismo de la mercanca como la expre-
(Die englische Zehnstundenbill, en Neue Rhenische Zeitung, Heft
s~on de una patologa de la sociedad burguesa. A este respecto
4, abril de 1850). Tambin el Manifiesto comunista se refiere a aque-
ota la afirmacin de Freud segn la cual toda patologa contiene
llos que rompen las mquinas, incendian las fbricas, intentan re-
una proyeccin. Para Krahl, el problema del fetichismo y de la
conquistar por la fuerza la posicin perdida del artesano de la Edad
reificacin es una consecuencia de la crtica kantiana de la razn.
Media Marx y Engels, Obras escogidas, p. 39)
Su inters racional y emancipador consiste en restituir la autono-
n6 Lo cual no ha impedido a muchos marxistas restablecer el uso po- ma al sujeto trascendental, demostrando que lo que este atribuye
sitivo del trmino economa. Pero la cuestin se deja completa- a las cosas en s le pertenece a l mismo. Este inters se traduce de
mente al margen al escribir un Tratado de economa marxista (E. forma materialista en la crtica de las relaciones de produccin au-
Mandel), llamando Economa a una seccin de la edicin france- tonomizadas y fosilizadas, del espritu objetivo de un sujeto social
sa de las obras de Marx (M. Rubel) o actuando como K. Korsch, que glo?al del trabajo que, en cuanto cualidad natural primaria pare-
divide su libro Karl Marx en partes tituladas Sociedad burguesa, ce mherente a los productos mismos. El anlisis marxiano bsico
Economa poltica e Historia. Historia y conciencia de clase re- muestra que la patologa de la sociedad burguesa, el mecanismo
presenta una excepcin parcial: Esta "economa" ya no tiene la social global de una proyeccin colectiva, tiene su fundamento en
funcin que tena antes toda economa: ahora debe ser la servidora la organizacin ms ntima del proceso de produccin capitalista
de la sociedad conscientemente dirigida; debe perder su inmanen- (Krahl, Konstitution, p. 49'.
cia, su autonoma, que hacan de ella una verdadera economa; debe
En cuanto descripcin, la sociologa de Durkheim era muy superior
quedar suprimida como economa (Lukcs, Historia y conciencia
a las dems ideologas burguesas de su poca. Segn su principio
de clase, p. 257). Por desgracia, esta notable idea se mantuvo como
fundamental, bien conocido, la sociedad no es la suma de los indi-
una intuicin aislada para el propio Lukcs. Historia y conciencia
viduos que la componen, sino que constituye ms bien un ser au-
de clase haba puesto de relieve el carcter histrico de la catego-
tnomo que posee su propia realidad y determina a los individuos.
ra de economa: En cambio, en las sociedades precapitalistas, las
De esta suerte, Durkheim reconoce el fetichismo, pero solo para
formas jurdicas tienen que intervenir necesariamente de manera
ontologizarlo y as justificarlo. Su interpretacin de la religin, y de
constitutiva en las conexiones econmicas. No hay aqu categoras
lo sagrado en general, en cuanto proyeccin de la potencia humana,
puramente econmicas[ ... ] que aparezcan en formas jurdicas.[... ]
se asemeja a primera vista a la propuesta por Ludwig Feuerbach.
Pero las categoras econmicas y jurdicas son efectivamente, por

2 77
Sin embargo, para Durkheim la autonomizacin de la fuerza de lo
bilidad entre la etnologa y el marxismo. Esto es cierto con respecto
colectivo no constituye una alienacin que hubiese que superar,
al marxismo, pero no lo es en modo alguno con respecto a los
sino que es connatural a toda forma posible de sociedad: En el
conceptos marxianos en los que se basa la crtica del valor.
fondo, pues, no hay religiones falsas. Todas son verdaderas asuma-
nera: todas responden, aunque de manera diferente, a condiciones 121 En efecto, es la privatizacin de los recursos la que crea la escasez:
dadas de la existencia humana (E. Durkheim, Las formas elementa- el acceso privilegiado de algunos a los recursos significa necesaria-
les de la vida religiosa, p. 2). Hay mucho de verdad en la mirada des- mente que los dems no pueden acceder a ellos.
engaada que Durkheim arroja sobre la sociedad moderna cuando 122 En las Lgendes sur les nartes, que G. Dumzil recopil entre las po-
reconoce que esta se presenta a los individuos como una coercin blaciones montaesas del Cucaso (Pars: Gallimard, 1965), encon-
exterior, y no como el resultado del concurso de las subjetividades tramos un mundo que parece el polo opuesto de la socializacin
libres y conscientes: la sociedad exige que, olvidando nuestros in- moderna mediante el valor.
tereses, nos hagamos sus servidores y nos obliga a toda suerte de
123 No obstante, no deseamos recomendar forzosamente esta forma de
molestias, privaciones y sacrificios sin los cuales sera imposible la
apropiacin como alternativa al capitalismo, ni afirmar que estas
vida social (ib., p. 195); incluso si desmiente su propia ontologiza-
poblaciones viviesen mejor que otras. Se trata solo de probar que el
cin del carcter coercitivo de toda sociedad cuando escribe que las
derecho moderno a disponer de lo que uno gana con su trabajo es
sociedades primitivas no son una especie de Leviatn que abruman
un dato histrico, no natural.
al hombre con la enormidad de su poder y le someten a una dura
disciplina (p. 2ro). La conciencia colectiva, que es independiente 124 En consecuencia, llega a un juicio tan desengaado sobre el movi-
de la voluntad de sus componentes, constituye una realidad sui ge- miento obrero que, segn l, este contribuy a generalizar formas de
neris que dispone de una voluntad propia y se rige por leyes tambin vida ligadas al mercado, y no a combatirlas o a proponer alternativas.
propias, a menudo desconocidas para sus miembros. As, el anlisis 125 Esta incitacin de Malthus no fue un exceso, sino la conclusin
de Durkheim presenta analogas con el descubrimiento contempo- lgica de la subordinacin de la vida a la acumulacin de dinero.
rneo del inconsciente por el psicoanlisis. Pero lo que distingue el Es pues del todo natural que esta consecuencia siga todava en el
pensamiento de Durkheim de la teora marxiana del fetichismo, y aire: basta con ver cmo en 2001 los economistas neoliberales ms
en cierto modo tambin del pensamiento de Freud, es que l aprue- renombrados declaraban con toda tranquilidad la imposibilidad de
ba la constitucin fetichista de la sociedad. Para Durkheim, el he- salvar un pas cmo Argentina, preconizndole un porvenir peor
cho de que las fuerzas del hombre se desvinculen de su control no que el de Rusia y sin posibilidad de escapar, o los sacrificios que
constituye el resultado perverso de un proceso histrico gobernado desde 2oro se le han impuesto a Grecia tan solo para poder pagar
por contradicciones, sino que es la consecuencia directa e inevitable los intereses de sus deudas. Esto demuestra hasta qu punto es falso
de la relacin entre la sociedad y la naturaleza. De este modo, la so- oponer la democracia al totalitarismo: los demcratas liberales
ciedad, esa segunda naturaleza, aparece tan inmutable y dada del gnero de Malthus, Bentham o Friedman no han causado menos
como la primera. Para Durkheim, como para Hobbes, no existe al- vctimas que aquellos que cortaron la cabeza de los reyes y los zares.
ternativa entre la sociedad existente, con todos sus males, y el caos. 126 En su Homo aequalis (1977), Louis Dumont describe la concepcin
La sociedad, en cuanto institucin, representa el bien supremo para
no econmica de la riqueza que reinaba en las sociedades tradi-
Durkheim, y hay quienes han sealado que, ms que desmitificar
cionales: En la mayora de las sociedades, y en primer lugar en[ ... ]
la religin, lo que hizo fue mitificar la sociedad. las sociedades tradicionales, las relaciones entre hombres son ms
120 P. Clastres, en su prlogo a la edicin francesa del libro de Sahlins, importantes, ms altamente valorizadas que las relaciones entre
afirma con cierto tono triunfalista que el libro prueba la incompati- hombres y cosas. Esta primaca se invierte con el tipo moderno de

2 79
sociedad, en el que, por el contrario, las relaciones entre hombres brica para destruir valor. Pero si bien hay que denunciar por un
estn subordinadas a las relaciones entre los hombres y las cosas. lado el antisemitismo latente de muchas teoras que se consideran
Marx, como veremos, ha dicho esto mismo a su manera. Estre- anticapitalistas, tambin hay que oponerse por otro a aquellos que
chamente ligada a esta inversin de primaca encontramos en la denuncian toda crtica del capitalismo como antisemita. La crtica
sociedad moderna una nueva concepcin de la riqueza. [... ] [En la del valor desemboca precisamente en una crtica de los mecanis-
sociedad tradicional] los derechos sobre la tierra estn imbricados mos estructurales del capitalismo que no atribuye los estragos de
en la organizacin social: los derechos superiores sobre la tierra este a las actuaciones de grupos humanos particulares.
acompaan al poder sobre los hombres. Esos derechos, esa especie 129 Una idea muy popular en este contexto es la del comercio justo,
de riqueza, al implicar relaciones entre hombres, son intrnse- definido como el hecho de pagar sus bienes a su precio real de
camente superiores a la riqueza mobiliaria, despreciada como una produccin (Bov, El mundo no es una mercanca). Pero dentro de
simple relacin con las cosas. Tambin este es un punto que Marx la lgica del valor --que ya est tcitamente presupuesta en este
percibi con claridad (Louis Dumont, Hamo aequalis, p. 16). Por discurso-- los intercambios comerciales entre los pases ricos y los
desgracia, Dumont demuestra en el resto de su libro que no ha pases pobres no son injustos. Es precisamente su carcter equita-
comprendido gran cosa de Marx, a quien confunde con Ricardo. tivo -es decir, el hecho de que el parmetro es el mismo para todos
127 No es pues sorprendente que para l el marxismo sea la tradi- los agentes econmicos- el que abruma a los pases pobres. En
cin ms economicista que conocemos, ni que trate al marxismo efecto, en el mercado mundial los pases no reciben la masa de valor
y al neoliberalismo como instancias del mismo fatalismo econo- que corresponde al trabajo efectivamente empleado, sino la masa
micista, basado en la fetichizacin de las fuerzas productivas que corresponde a su productividad. Son justamente los pases y las
(Cit. en Alex Callinicos, La teora social ante la prueba de la pol- empresas que utilizan menos trabajo -porque su productividad es
tica: Pierre Bourdieu y Anthony Giddens. New Left Review, I/236, ms elevada- los que pueden apropiarse en la competencia de una
julio-agosto, 1999, p. 153). El propio Bourdieu afirma: Tal vez no parte superior del valor global. Una vez que se acepta la produccin
sea casualidad que tanta gente de mi generacin haya pasado sin abstracta de riqueza, es absurdo reclamar una distribucin ms
problemas de un fatalismo marxista a un fatalismo neoliberal: en justa de dicha riqueza abstracta: solo la riqueza concreta puede
ambos casos, el economicismo provoca la desmotivacin y la apata ser distribuida conforme a la justicia, es decir, segn principios que
al anular la poltica e imponer toda una serie de fines indiscutidos: la sociedad establece conscientemente. Como hemos dicho, el va-
crecimiento mximo, competitividad, productividad (Bourdieu, lor tiene necesariamente que convertirse en plusvala, pues de otro
Contre:feux, p. 56). Naturalmente Bourdieu tiene razn en lo que modo cesara igualmente toda produccin de valor.
se refiere a cierto marxismo tradicional; solo que renuncia a priori 130 En efecto, estos ingratos economistas no comprenden que son las
a todo uso de la crtica marxiana de la economa poltica. Esta le reservas de capital social que protegen toda una parte del orden so-
recordara, en efecto, que en la sociedad mercantil la tirana econ- cial presente de la cada en la anomia (Bourdieu, n7); Bourdieu
mica est inscrita en las estructuras de lo social, en lugar de ser el habla por otro lado de los valores de oscura dedicacin al inters
resultado de una imposicin externa. colectivo que practican el funcionario y el militante (ib., 1 2 ).
128 Ver Moishe Postone, La lgica del antisemitismo, texto incluido 131 Incluso si nos podemos permitir sonrer un poco ante las tentati-
en M. Postone, J. Wajnsztejn, B. Schulze, La crisis del Estado-Na- vas de cuantificar este papel, como hace un estudio (citado en Sal-
cin. Antisemitismo-Racismo-Xenofobia, Barcelona: Alikornio edicio- sano, Il dono, p. 15) que afirma que la esfera del don, incluidas las
nes, 2001, pp. 19-43. Postone analiza aqu la figura del judo como rondas en el bar, equivale a las tres cuartas partes del producto
encarnacin imaginaria del valor abstracto y Auschwitz como f- nacional francs.

280
132 Ver mi ensayo El lado oscuro del valor y del don, en Crdito a
muerte. La descomposicin del capitalismo y sus crticos. Traduccin
de Diego Luis Sanromn. Pepitas de calabaza, Logroo, 2on.

1 33 Con respecto al decrecimiento, ver mi ensayo Decrecentistas, un


esfuerzo ms ...!, tambin incluido en Crdito a muerte. BIBLIOGRAFA
1 34 En los ltimos aos de su vida, Andr Gorz revis sus posiciones y
se acerc mucho a la crtica del valor. Ver mi ensayo Andr Gorz
et la critique del valor, en Sortir du capitalisme. Le scnario Gorz
(bajo la direccin de Alain Caill y Christophe Fourel). Burdeos: Le
Bord de L'eau, 2013. BRAS DE KARL MARX EN SOLITARIO O EN COLABORACIN
1 35 Aqu resulta especialmente evidente que Negri quiere convencer
a los nuevos microempresarios de que su autoexplotacin es una
Cartas sobre El Capital [K. Marx y F. Engels]. Traduccin de F. Prez.
Barcelona: Laia, 1974.
verdadera libertad, d~l mismo modo que hace la propaganda neoli-
beral. Carta a Vera: Zaslich, en Marx y Engels, Obras escogidas, 3 vols., vol. 3.
Mosc: Editorial Progreso, 1974.
Para una crtica ms profunda, ver Anselm Jappe y Robert Kurz,
Les habits neufs de l'Empire. Remarques sur Negri, Hardt et Rufin. Contribucin a la crtica de la economa poltica. Traduccin de vv. AA. M-
Pars: Lignes J ditions Lo Scheer, 2003. xico D. F.: Editorial Siglo XXI, 1980.

137 Ver al respecto: Ernst Lohoff, Der Dritte Weg in den Brgerkrieg.Ju- Contribucin a la crtica de la economa poltica. Traduccin de Marat Kuz-
goslavien und das Ende der nachholenden Modernisierung. Bad Hon- netsov. Mosc: Editorial Progreso, 1989.
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5 HISTORIA Y METAFSICA DE LA MERCANCA ......................... 149

LA METAFSICA Y LAS CONTRADICCIONES REALES ............... 149


LA HISTORIA REAL DE LA SOCIEDAD MERCANTIL:
LA ANTIGEDAD ..................................................................... 157
LA HISTORIA REAL DE LA SOCIEDAD MERCANTIL:
LA POCA MODERNA .............................. .

CRTICA DEL PROGRESO, DE LA ECONOMA Y DEL SUJETO ..... 175


CRTICA DE LA ECONOMA SIN MS ....................................... 178

6. EL FETICHISMO Y LA ANTROPOLOGA .................................... 183


EL VALOR COMO PROYECCIN ................................................ 183
EL DON EN LUGAR DEL VALOR ....................................... .,,. .... 192
A CABALLO ROBADO ..................... ,, ....................................... 200

7 SOBRE ALGUNOS FALSOS AMIGOS ......................................... 207


CRTICA DEL NEOLIBERALISMO O
, >
CRITICA DEL CAPITALISMO ........ ,. .... ., ................................. 207
DAR VALE MS QUE VENDER? ........ 219
LA LTIMA MASCARADA DEL MARXISMO TRADICIONAL ......... 223
SALIR DE LA SOCIEDAD MERCANTIL ...................................... 228

NOTAS ................. ,. ...................................................................... 233

BIBLIOGRAFA .... 283


TROS TTULOS PUBLICADOS:

KARL MARX

El fetichismo de la mercanca
(y su secreto)
Introduccin de Anselm Jappe
Traduccin de Luis Andrs Bredlow y Diego L. Sanromn
ISBN: 978-84-15862-15-4 2015 1 96 pg. 12 X 17 cm

[... ] La crisis ya no es, ni mucho menos, sinnimo de emancipacin.


Saber lo que est en juego se convierte en algo fundamental y disponer
de una visin global, en algo vital. Por eso, una teora social centrada
en la crtica de las categoras bsicas de la sociedad mercantil no
es un lujo terico que est alejado de las preocupaciones reales y
prcticas de los seres humanos en lucha, sino que constituye una
condicin necesaria para cualquier proyecto de emancipacin. De ah
que la obra de Marx -y muy en particular, el primer captulo de El
capital- siga siendo indispensable para comprender lo que nos ocurre
cotidianamente. Esperemos que un da se estudie solamente para
disfrutar de su brillantez intelectual.

ANSELM )APPE

Crdito a muerte
La descomposicin del capitalismo y sus crticos
Traduccin de Diego L. Sanromn
ISBN: 978-84-938349-6-8 ! 20II 1 270 pgs. 1 17 X 12 cm

[... ] La actual descomposicin del sistema no es en modo alguno resul-


tado de los esfuerzos de sus enemigos revolucionarios, ni siquiera de
cierta resistencia pasiva -por ejemplo, frente al trabajo-. Se deriva
ms bien del hecho de que la base de la vida de todos y cada uno de no-
sotros en la sociedad mercantil, es decir, la perpetua transformacin de
trabajo en capital y de capital en trabajo -en consecuencia, el consumo
productivo de la fuerza de trabajo y la valorizacin del capital- est JAIME SEMPRUN
agotndose a ojos vista, a causa esencialmente de la sustitucin de la La nuclearizacin del mundo
fuerza de trabajo vivo por las tecnologas.[ ... ]
Traduccin de Miguel Amors
ISBN: 978-84-935704-5-3 1 2007 I 184 pgs. 1 12 X 17 cm
ANSELM jAPPE ROBERT KURZ
(LAUS-PETER RTLI EB La nuclearizacin del mundo es una de las ms brillantes aportaciones
El absurdo mercado de los hombres sin cualidades a la crtica de la energa nuclear, y por extensin a la crtica del totalita-
Ensayos sobre el fetichismo de la mercanca rismo democrtico. Fue escrito en 1980 bajo el procedimiento del falso
alegato, de la stira disfrazada de apologa, y destila un humor, ms que
Traduccin de Luis Andrs Bredlow y Emma Izaola
negro, fnebre, al ms puro estilo de Jonathan Swift. Publicado por
SEGUNDA EDICIN I ISBN: 978-84-15862-u-6 l 2014 232 pgs. 17 X 12 cm primera vez antes de la catstrofe de Chemobil, se convirti, lamenta-
blemente, en un pleno al quince.
La actualidad del pensamiento de Marx est en lo que tiene de ms
radical: la crtica de la mercanca y del dinero, del trabajo y del Estado.
Lo obsoleto es, por el contrario, lo que suele aceptarse hoy como
polticamente correcto: la apologa del progreso, de la democracia y de Bos BLACK
la modernidad. Y tambin, para ms escndalo, la lucha de clases: la
revolucin no surge de la lucha de clase contra clase, sino de la rebe- La abolicin del trabajo
lin contra los fetiches abstractos de Dinero y Capital a los que hemos TERCERA EDICIN l 'rsBN: 978-84-940296-8-4 1 2013 1 80 pgs. 1 12 X 17 cm.
cedido el dominio sobre nuestras vidas.
Nadie debera trabajar jams.
El trabajo es la fuente de casi toda la miseria existente en el mun-
Internazionale Situazionista
do. Casi todos los males que se pueden nombrar proceden del trabajo
Textos completos de la seccin italiana de la o de vivir en un mundo diseado en funcin del trabajo. Para dejar de
Internacional Situacionista (1969-1972) sufrir, hemos de dejar de trabajar.
Introduccin de Miguel Amors Eso no significa que tengamos que dejar de hacer cosas. Significa
Traduccin de Diego L. Sanromn que hay que crear una nueva forma de vida basada en el juego; dicho
ISBN: 84-937205-8-2 1 20!0 1 350 pgs. 1 12 X 17 cm de otro modo, una revolucin ldica. Por juego tambin se debe
sobreentender fiesta, creatividad, convivialidad, comensala y puede
Creo que no se ha escrito en Italia nada tan fuerte desde Maquiavelo. que hasta arte. El juego va ms all de los juegos infantiles, por dignos
Guy Debord (1969) que sean. Hago un llamamiento a favor de una aventura colectiva
basada en el jbilo generalizado y la exuberancia libre y recproca.( ... ]
Elogio de la anarqua
por dos excntricos chinos del siglo r r r WILLIAM MORRIS

Polmicas del siglo tercero seleccionadas Cmo vivimos y cmo podramos vivir.
y presentadas por Jean Levi Trabajo til o eefuerzo intil.
Traducidas del chino antiguo y anotadas El arte bajo la plutocracia
por Albert Galvany Prlogo de Estela Schindel William Monis:
TERCERA EDICIN I ISBN: 978-84-938349-7-5 I 2015 1 180 pgs. 1 12 X 17 Cm la tcnica, la belleza y la revolucin
CUARTA EDICIN I ISBN: 978-84-940296-7-7 1 2013
Esta joya nos acerca a algunos de los ms interesantes debates 1 192 pgs. 1 12 x 17 cm
sociales que sacudieron los ambientes letrados de una China en gran
efervescencia intelectual, y lo hace por medio de la traduccin completa
[... ] Adems del deseo de producir cosas hermosas, la pasin rectora de
de tres polmicas: De la inutilidad de los prncipes, Sobre el
mi vida ha sido y sigue siendo el odio hacia la civilizacin moderna.[ ... ]
carcter innato del gusto por el estudio y Sobre los efectos nocivos de
la sociedad para la salud.
LUIS ANDRS BREDLOW

COMIT INVISIBLE Ensayos de hereja


A nuestros amigos ISBN: 978-84-1'586z-39-o 1 2015 I 180 pgs. 1 12 x 17 cm

SEGUNDA EDICIN I ISBN: 978-84-r586z-30-7 I 2015 1 264 pgs. 1 12 x 17 cm


Diez intentonas de blasfemar contra los sucesores de Dios en nuestro
mundo: el Estado y el Dinero, el Trabajo y el Mercado, el Progreso y el
A los que sienten que el final de una civilizacin no es el fin del
Futuro, por la va ms bien indirecta del ataque a algunas de sus ma-
mundo;
nifestaciones ms inmediatamente palpables y fastidiosas: la barbarie
A los que ven la insurreccin, sobre todo, como una brecha dentro del urbanstica; la mana de reformarlo y reestructurarlo todo permanente-
reino organizado de la necedad, la mentira y la confusin; mente; la sustitucin del aire por el sucedneo qumico; la confusin de
A los que adivinan, detrs de la espesa niebla de la crisis, un teatro de los servicios pblicos con las impertinencias personalizadas de las buro-
operaciones, maniobras y estrategias -y por tanto la posibilidad de un cracias estatales; la plaga del turismo (que es lo contrario del viaje); la
contraataque-; condena de los estudios a convertirse en un como simulacro de trabajo
A los que asestan golpes; fabril; los trficos de sustancias mortferas y el negocio montado sobre
su prohibicin; el culto demencial de la alta velocidad; la supersticin
A los que acechan el momento propicio;
de la mayora que hoy se llama democracia; la asimilacin de las tradi-
A los que buscan cmplices; ciones populares vivas por el espectculo de las identidades culturales.
A los que desertan;
A los que aguantan con firmeza;
A los que se organizan;
A los que quieren construir una fuerza revolucionaria, es decir:
revolucionaria porque es sensible;
Esta modesta contribucin a la inteligencia de este tiempo.
(OMUNA ANTI NACIONALISTA ZAMORANA Mumford se remonta a los orgenes de la cultura, pero en lugar de
aceptar el punto de vista segn el cual el progreso del hombre se debi a
Comunicado urgente contra el despilfarro
su dominio de las herramientas y la conquista de la naturaleza, demues-
Prlogo deLuis Andrs Bredlow tra que las herramientas no se desarrollaron, ni podran haberse desarro-
ISBN: 978-84-15862-49-9 1 2016 1 144 pgs. 1 12 X 17 cm llado en ninguna medida relevante, sin el concurso de una serie de
significativas invenciones como los rituales, el lenguaje y la organizacin
social. Esta es solo una de las reinterpretaciones radicales que Mumford
Ese librito me ha parecido siempre, y me sigue pareciendo, lo mejor entre lo hace de la evolucin del hombre primitivo --desde la utilizacin de
mucho y tan bueno que ha escrito Agustn Carda Calvo. energa a gran escala en el inicio de la civilizacin, hasta la evolucin de
Luis Andrs Bredlow mecanismos complejos durante la Edad Media-. Todas ellas han arro-
jado luz sobre la tecnologa totalitaria de la poca moderna.
[... ] Muchos han denunciado y analizado, antes y despus, las nuevas
formas de miseria propias de la sociedad del llamado bienestar; muy
pocos, casi nadie, con tan penetrante clarividencia y precisin como la LEWIS MUMFORD

Comuna Antinacionalista Zamorana. La Comuna acert, para empezar, Ensayos


a dirigir la denuncia, no contra el consumo -nocin ambigua y Interpretaciones y pronsticos
confusa donde las haya-, sino contra el despilfarro, entendido como
gasto y eliminacin de las cosas sin ningn provecho ni disfrute.[ ... ] Traduccin de Diego L. Sanromn
ISBN: 978-84-15862-57-4 j 2016 j 856 pgs. 15 X 22 cm
[... ] No hay, en efecto, crimen sin justificacin; y esto es ms que en
sitio ninguno cierto para los multitudinarios crmenes de Estado. Un libro inmenso y conmovedor, rico en conocimientos, en el poder para
La fe y la estupidez de las poblaciones solo quedan condignamente establecer continuidades, en la afirmacin de los valores humanos. Nos
superadas por la fe y estupidez de sus dirigentes. Para poder ofrece una manera de volver a hacer comprensible nuestro mundo.
despilfarrar vidas humanas la Estadstica tiene previamente que New York Times Book Review
reducirlas a masa y nmero de almas; pero la operacin estadstica
convierte en primer lugar al estadista en la ms ciega y obediente de las
piezas de la computadora.[ ... ] Esta antologa, preparada por el propio Mumford-y nunca antes
traducida al espaol-, recoge sus aportaciones esenciales al
pensamiento contemporneo. Y resume en una compacta coleccin
de ensayos su pensamiento a lo largo de medio siglo en todos
LEWIS MUMFORD
los campos a los que se acerc, con excepcin del urbanismo y la
El mito de la mquina arquitectura a los que dedic otros volmenes especficos.
Tcnica y evolucin humana (vol. r) En este volumen, publicado originalmente en 1979, y que
SEGUNDA EDICIN I ISBN: 978-84-937671-2-9 j 2013 1 554 pgs. 1 2I X 14,5 cm. presentamos en traduccin de Diego Luis Sanromn, Mumford
reuni sus ms notables estudios literarios, histricos, biogrficos,
En Tcnica y evolucin humana, primero de la serie de dos volmenes tecnolgicos y sobre la sociedad contempornea. Cinco maravillosos
titulada El mito de la mquina, Lewis Mumford da cuenta de las fuerzas libros titulados: Horizontes del Nuevo Mundo, Personalidad e
historia, El mito de la mquina, Los errores de la "Civilizacin" y
que han venido dando forma a la tecnologa desde la prehistoria y que
Las transformaciones del hombre.
han desempeado un papel cada vez ms destacado en la conformacin
de la humanidad contempornea.
[...] Sin duda es ms fcil escribir sobre las
multinacionales que sobre el valor, y es ms
fcil salir a la calle para protestar contra
la Organizacin Mundial del Comercio o
contra el paro que para oponerse al trabajo
abstracto. No se necesita un gran esfuerzo
mental para pedir una distribucin diferente
del dinero o ms empleo. Es infinitamente
ms difcil criticarse a uno mismo en cuanto
sujeto que trabaja y que gana dinero. La crtica
del valor es una crtica del mundo que no
permite acusar de todos los males del mundo
a las multinacionales o a los economistas
neoliberales para continuar su propia
existencia personal en las categoras del dinero
y del trabajo sin osar ponerlas en cuestin por
temor a dejar de parecer razonable. Pero
se ha vuelto absurdo reprochar al sistema
capitalista que no provea del trabajo y del
dinero suficiente. El tiempo de las soluciones
fciles ha pasado. Este libro no elude la
pregunta qu hacer?, pero tampoco olvida
que se trata de un texto terico y no de una
gua para la accin. [... ]