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Arte pblico y tecnologas digitales Vicente Araujo

El presente texto se publica simultneamente en este weblog y en la revista impresa a


mnima. A pesar de su extensin he preferido mantenerlo como un solo post, en vez de
dividirlo en varios, para no dificultar su lectura y hacer ms fcil su indizacin. Al
mismo tiempo invitamos a los lectores a complementar el texto con los aadidos,
enlaces, comentarios, sugerencias o crticas que deseen.

Intro

El arte pblico, aquel que se dirige a la comunidad en su conjunto y rehuye tanto la


posesin privada como la contemplacin ntima, navega en los ltimos tiempos con las
velas hinchadas por vientos mediales y tecnolgicos. Cuestionando su estatus histrico,
el nuevo arte pblico se apoya en determinadas caractersticas de las TIC: su bajo coste,
su reproductibilidad, su carcter efmero, su portabilidad para disputar al Estado y a
los poderes econmico, religioso y meditico la titularidad sobre la produccin de
imaginario comn.

Graffiti, fanzines, guerrilla TV, performance, net y web art, intervenciones en el


medio son prcticas mediante las cuales la ciudadana se apropia de la iniciativa a la
hora de ofrecer a sus iguales un corpus esttico que puedan asumir como propio, de
hacer visibles nuevas agencias polticas o simplemente de dar espectculo.

Es en este sentido como entiendo la expresin arte pblico, como el conjunto de


prcticas que conviven con el ciudadano en los espacios comunes, las obras que lejos de
refugiarse en las catacumbas legitimadoras de la institucin arte se arriesgan a poner la
zancadilla al flaneur en pie de igualdad con la cartelera, los luminosos y la megafona
de los grandes almacenes. En parte aquello que llambamos Street Art, pero con una
ambicin y una autoconciencia mayores.

Toda vez que los espacios de comunicacin, lo que llamamos los media, se han
convertido en parte del ecosistema cultural, consideraremos que tambin ellos son
espacio pblico, con una excepcin: los medios especializados. Encontrar arte en un
medio artstico tiene poco que ver con invadir espacios comunes: es sentarse en el saln
de su casa a recibir visitas.

Marcaremos ah los lmites de este texto: las prcticas artsticas que utilicen medios
digitales y que hayan sido concebidas para espacios fsicos o comunicacionales distintos
de los reclamados en exclusiva por la institucin artstica.

Algunos precedentes

La fusin entre el arte y la vida, y en parte la ocupacin de espacios de comunicacin


pblicos ha formado parte de la agenda artstica desde las primeras vanguardias, pero
especialmente desde aquellas de la segunda posguerra europea.

Surrealistas, Dad, situacionistas Con mayor o menor virulencia y eficacia atacaron


los valores de todo tipo de institucin de control (cultural, poltico, artstico).
Utilizaron profusamente los medios para difundir su obra y sus ideas. Publicaban
boletines que servan para publicitar sus otras actividades y como soporte artstico en s
mismos. Debord, idelogo y frreo lder de la Internacional Situacionista, apuntaba
claramente a los medios como instrumento principal del capitalismo en la produccin
de la cultura del espectculo mediante la cual alienar a las masas y neutralizar toda
posibilidad revolucionaria, lo cual no impeda que usara la radio y otros medios como
soporte artstico.

Los muralistas mexicanos partan de una concepcin tradicional del arte pblico para
ponerlo al servicio de una ideologa ajena al poder: el anticolonialismo en primera
instancia y el comunismo en segunda. La monumentalidad de sus obras, el empleo de
tcnicas modernas como el aergrafo o el fresco sobre hormign los sitan en un
momento intermedio entre el arte pblico tradicional (aunque subversivo) y las nuevas
prcticas. Por desgracia quedaban sin resolver algunos aspectos que les restaban
eficacia, como la propiedad de las obras, que en muchos casos ha supuesto la
destruccin de las mismas o su troceo, venta y reubicacin en espacios cerrados.

Los experimentos de Guerrilla TV durante los 70 en los EEUU invadan el propio hogar
para ofrecer una experiencia comn distante en el espacio pero sincrnica en el tiempo.
Puede objetarse que se llame arte pblico a trabajos destinados a recibirse en el entorno
privado, pero la recepcin simultnea de la obra convierte esos espacios ntimos en el
escenario distribuido de una experiencia comn. No s si en el nimo de alguno de sus
protagonistas estaba el recuerdo de las Misiones Pedaggicas organizadas por la
Repblica Espaola, en las que participaron importantes artistas, pero me apetece poner
juntas esas dos imgenes, la del telespectador americano con su mando a distancia y la
de las carpas ambulantes en las que Val del Omar mostraba sus pelculas educativas.
Dos momentos diferentes para un mismo afn: la creacin de esfera comunicacional
pblica.

Y ya que estamos con nuestra Guerra Civil, no podemos olvidar el papel jugado por los
cartelistas a la hora de difundir consignas, animar a las tropas y conseguir apoyo
exterior. Muchas de esas obras fueron realizadas por artistas de primer orden y
constituyen un ejericio de construccin de imaginario que prologaba el papel de la
publicidad como vehculo ideolgico.

Quiero interpretar el caso del cmic underground y los fanzines como una invasin de
lo pblico por parte de lo artstico al menos en una primera etapa, aunque la difusin del
fenmeno acab por convertir estas publicaciones en espacios culturales aceptados.

Y aunque podramos achacar al Pop cierto movimiento involutivo al reclamar no los


espacios populares para el arte, sino los espacios artsticos para la imaginera popular (la
mediacin de la institucin entre la cultura de masas y su propio pblico), aceptaremos
que al poner en comunicacin ambos mbitos consegua diluir la frontera entre ambos.

Citar por ltimo la accin de Heath Bunting Kings Cross, de 1997, en la que daba
instrucciones a un grupo de colaboradores para llamar a intervalos aleatorios a las
cabinas telefnicas de Kings Cross, en Londres, componiendo as una obra pblica
sonora, compartida e interactiva: cualquiera poda descolgar el auricular y entablar
conversacin con los amigos de Bunting.

Modelos de arte pblico


El modelo contra el que luchara esta prctica sera el de jardn de estatuas y el arte
conmemorativo. Su objetivo no puede ser la contemplacin o el disfrute sino la
conmocin, la sorpresa, la nocin de estar compartiendo a pie de calle un acto de
comunicacin. En esto se distingue del street art (del graffiti en especial), que s
pretende ser contemplado y admirado como obra meritoria.

Sin embargo ese modelo est lejos de haber sido superado. Instituciones pblicas e
iniciativas privadas promueven an espacios en mayor o menos grado abiertos para los
que artistas reconocidos disean sus intervenciones. Otros artistas se embarcan en
complejos aparatos de financiacin para no depender de la iniciativa externa, pero las
exigencias de financiacin lastran necesariamente su independencia.

Pienso tambin en el land art y en algunos trabajos de Ana Mendieta como estrategias
aparentemente idnticas (intervenciones en la naturaleza), pero opuestas en cuanto a su
concepcin. El land art tiende a lo monumental, a lo faranico, y las pequeas
excavaciones de Mendieta a lo ntimo, la escala estrechamente humana, la experiencia
privada. El modo como esas experiencias eran compartidas (documentacin fotogrfica
o video exhibidos en entornos artsticos) las situaran fuera del arte pblico a pesar de su
proceso de ejecucin. Precisamente ambos modelos, el primero en su afn por
transformar la naturaleza, y el segundo en su voluntad de refugiarse en ella, marcan un
eje entre lo masculino y lo femenino muy presente en el trabajo de Mendieta.

La performance en sus muchas y repetidas variedades se ha convertido en el recurso


omnipresente del arte pblico. Por esa misma omnipresencia no tengo claro si convierte
el acto artstico en una prctica callejera o si reclama la calle para la institucin-arte.
Pero mejor no me hagis mucho caso cuando hablo de performance.

Por ltimo la intervencin ciudadana annima y alegal (graffiti, stencil art, adbusting) se
camufla en un escenario que se percibe como un texto, y un texto hostil que hay que
sobrescribir, modificar, intervenir, reinterpretar. A pesar de sus limitaciones y del escaso
vuelo de muchas de sus manifestaciones, es esa voluntad de sobrescribir el decorado la
que emparenta el street art con esa nueva formulacin ms rica del arte pblico de la
que hablamos.

Nuevas prcticas (algunos ejemplos)

Stencil Art
El graffiti en su forma ms extendida tiene ms de exhibicionismo que de expresin
artstica (en el supuesto de que ambas cosas no sean la misma). El dominio de una
tcnica complicada en ornamentadsimas expresiones de ego tribal parece desplazar
cualquier intento de comunicacin autntica. El mensaje, salvo las muy dignas
excepciones conocidas por todos, es siempre Este soy yo, estuve aqu y s hacer esto.
Ese inters por el malabarismo tcnico rechaza la muleta tecnolgica. Es espontneo y
repetitivo, fija estilemas formales, se resiste al dilogo.

El stencil art podra ser simplemente una variante tcnica de la pintura con bote de
spray, pero la propia naturaleza del procedimiento lo empuja a ser otra cosa, impone
ritmos creativos diferentes y favorece la aparicin de obras de muy diferente ambicin.
Para empezar, exige una elaboracin previa a su ejecucin. Concebir la imagen, disear
y recortar la plantilla. El acto creativo precede en el tiempo (puede que con mucho) a la
ejecucin de la pintura. El acto de trasladar la plantilla al muro se parece ms a hacer
copias con una impresora que a la minuciosa elaboracin de murales hip hop. Por otro
lado, el empleo de tcnicas digitales en la composicin e impresin de plantillas
prefigura ese momento y justifica la inclusin en este listado.

Banksy es un artista britnico que lleva algunos aos imprimiendo sus imgenes en la
calle. Compone sus imgenes con tcnicas de fotocollage y los ejecuta sin mayor
virtuosismo tcnico. Conseguido el patrn, el proceso es mecnico. Por otro lado, las
plantillas reutilizables y la ejecucin inmediata permiten la multiplicacin de sus
imgenes y su ubicacin en lugares significativos.

Dr Hoffman emplea tcnicas similares, pero sus imgenes ms bien tienden a reafirmar
sus mitos iconogrficos que a crear imgenes propias.

Un caso especial de hibridacin de lenguajes consisti en la estampacin de un gran


nmero de plantillas que reproducan los distintos fotogramas de una animacin: un
loop infinito en el que un robot avanza hacia nosotros. Curiosamente, para hacer visible
ese movimiento era necesario fotografiar y montar en un clip cada una de esas
estampaciones. El loop era tambin tcnico: del ordenador al papel, a la pared, al
ordenador.

Stencilrevolution.com ofrece recursos, perfiles y tutoriales para la prctica de la


reconstruccin colectiva del lienzo urbano. Lo dicen ellos. Sobre Street Art actual en
general, Wooster Collective le toma el pulso desde NYC

Inkjet

Las impresoras de chorro de tinta son cada vez ms baratas y ofrecen calidades de
impresin ms que aceptables. A pesar de la escasa vida y resistencia de las tintas, los
resultados son lo suficientemente econmicos para permitir la experimentacin casi sin
coste. Al tiempo, la variedad de soportes para la impresin (papel fotogrfico, papeles
adhesivos, transferibles para camisetas, transparencias) las convierten en un medio
muy verstil de autoedicin. Cualquiera que en los 80 tuviera que manejarse con
aquellas infames multicopistas ser consciente de la diferencia. El resultado es una
explosin de las tcticas publicitarias aplicadas a la expresin personal.

Una filmacin still motion de algunos baos pblicos de Nueva York podra dar cuenta
del carcter vrico de estas prcticas. Capas y ms capas de pegatinas autoimpresas,
arrancadas, superpuestas, sustituidas, constituyen una respuesta al bombardeo
publicitario de los neones y los anuncios murales. El Adbusting ha conocido en las
inkjet un aliado fundamental.

El Rostro Efmero no es precisamente una de estas iniciativas personales, pero se


beneficia tambin del abaratamiento de la impresin digital al crear carteles de artista
para los MUPIS (paneles luminosos) que suelen amueblar las paradas de autobs.
Mostrar arte impreso en espacios normalmente destinados a publicidad obliga al
ciudadano a hacer una lectura diferente del mensaje, probablemente desde el
extraamiento y la incertidumbre que provoca la permeabilidad y el dilogo de ambos
medios. No es la nica iniciativa que utiliza los dispositivos publicitarios, de hecho
sorprende que no sean ms populares.

Bubbleproject, del diseador neoyorkino Ji Lee consisti en la edicin de 15000


pegatinas con la forma de las burbujas de dilogo habituales en los cmics (aqu las
llamamos bocadillos). Esos bocadillos fueron pegados sobre otros tantos anuncios
callejeros como invitacin a que la ciudadana se expresara en ellos. Un medio
increblemente econmico, eficaz y low tech de provocar respuesta. El meme perfecto.

Proyecciones

Si el estarcido (stencil) es capaz de trasladar manualmente la imagen digital a la calle


bajo la forma de impresiones estticas, los proyectores lo hacen manteniendo su caracter
digital, virtual, modificable, dinmico e incluso con cierto grado de interactividad o
retroalimentacin. Los nuevos proyectores son relativamente asequibles, pequeos,
porttiles, potentes y muy verstiles. Conectados a un porttil pueden trasladar a
cualquier entorno muchos de los recursos del arte digital: movimiento, generacin
inmediata, color, multimedia, programacin

Frente a la sencilla imagen permanente de los sprays ofrecen una experiencia exclusiva,
rica pero efmera, introducen el tiempo en la ecuacin: tiempo performativo, tiempo de
permanencia.

La tctica de la proyeccin conoce muchas formas, desde la video-guerrilla a la


experiencia en entornos controlados, con gran aparataje y mltiples inputs. Sin
intencin de ser exhaustivos, sealaremos algunos ejemplos interesantes:

Graffiti Analysis.- El colectivo neoyorquino analiza mediante software propio los


movimientos de un graffitero y los traduce en tags animados que se proyectan sobre
edificios. Centra la atencin sobre el proceso, la ejecucin manual de la firma, y hace
visible un proceso normalmente clandestino. El tamao de la proyeccin y la
posibilidad de acceder a superficies de difcil acceso sugiere interesantes posibilidades
para este procedimiento que puede funcionar desde el interior de un vehculo.

[vi video].- Fernando Llanos ha construido un arns en el que transporta todo lo


necesario para hacer proyecciones de video en cualquier entorno. No hay que negar la
componente performativa que se deriva de la ms que evidente presencia del artista y
las posibilidades de manipulacin en tiempo real (vj), aunque la carga de la accin est
ms ligada a la interaccin entre el entorno y las proyecciones: un beso sin fin
proyectado sobre las paredes y los cuerpos en un barrio de prostitutas, escenas de
catstrofes areas en la fachada de un aeropuerto, personajes reales superpuestos a una
estatua arquetpica

Parasite.- El equipo de proyeccin de Parasite (Frdric Eyl, Gunnar Green y Richard


The) cabe en un maletn y no necesita manipulacin humana durante la proyeccin. En
lugar de eso se adosa a un vagn de metro y los tneles cobran vida. Los espacios de
trnsito, y especialmente los metros, han sido a menudo refugio para la expresin
artstica, la oficial y la callejera. Numerosos proyectos comerciales estudian cmo las
nuevas tecnologas se enfrentan a la situacin de trnsito del viajero convertido en
espectador. Esta solucin sorprende por su sencillez.
Personal media

Nos referimos a tecnologas de uso personal modificadas o no. Localizadores GPS,


PDAs, telfonos mviles. Sin lugar a dudas son estos ltimos los artilugios ms
verstiles, y constituyen un espacio social de gran inters. Poco a poco vamos
desarrollando conductas y modos derivados del uso de los telfonos mviles y de sus
utilidades aadidas (SMS, MMS, cmara incorporada). Probablemente en un futuro
inmediato veamos multiplicarse las iniciativas artsticas dirigidas a este medio, que por
alguna razn no ha recibido an el inters que merece.

SMS Guerrilla Proyector.- Troika es un estudio de artistas-diseadores que entre otras


cosas imagina aparatos como un marco que produce interferencias con el televisor, un
micrfono que vuelve audibles las emisiones electromagnticas o un rifle capaz de
proyectar los mensajes sms de tu mvil. Adems de proporcionar pintadas inmediatas,
subraya la eficacia de los medios personales aplicados a la protesta ciudadana.

Pacmanhattan.- El clsico videojuego trasladado a las calles por obra y gracia de la


tecnologa GPS, que sita en pantalla la posicin del come-come y sus fantasmitas,
interpretados para la ocasin por jugadores reales.

La Televisin es nutritiva

El concepto de Guerrilla TV no es en absoluto nuevo. Procede de la revolucin que


introdujo la popularizacin del video como oposicin a la TV comercial. Los equipos
ligeros y los reproductores domsticos acercaban al ciudadano la edicin audiovisual.
Os suena? En el momento actual ese proceso de socializacin del medio coincide con
el abaratamiento de costes que las herramientas digitales de grabacin y edicin
suponen. El uso de este formato no est exento de polmica. Algunos creen que el
problema de la TV no es slo la calidad de su programacin, sino su (in)capacidad para
vehicular mensajes complejos y el modo de lectura establecido. Sin embargo, el espacio
audiovisual es principalmente televisivo, incluso el que no lo es resulta fcilmente
fagocitable por parte del electrodomstico en el que reside el hogar. Renunciar a l es
abandonar a las fieras el principal generador de paisaje comn? Es an posible infectar
las ondas con algo de pensamiento?

Feedback.- FEEDBACK, es una Asociacin para la Mediacin Cultural, preocupada por


el desarrollo de iniciativas y proyectos artsticos. Feedback hace especial hincapi en la
promocin del arte emergente. Feedback es tambin un proyecto de televisin artstica,
un formato ensayado y abandonado mil veces, nunca aceptado por el medio, que en todo
caso parece identificar los programas culturales con espacios sobre arte, pero nunca de
arte. En este sentido, Feedback es un rinoceronte blanco: televisin de artista para las
masas de Madrid (se emite en un canal autonmico).

Fadaiat FoobarTV.- Fadaiat es un encuentro anual de artistas, activistas, colectivos


sociales, hackers y crticos en torno a las conexiones y las fronteras. Se ha celebrado dos
veces hasta el momento, simultneamente a ambos lados del Estrecho de Gibraltar. El
acto simblico central consiste en tender un puente wireless entre ambas orillas. Otro de
sus pilares es la capacidad de los colectivos de autogestionar la cobertura meditica de
los encuentros: streaming, repositorios de video, web Una de las prcticas consiste en
ocupar parte de la programacin de la televisin local de Tarifa con espacios
autoproducidos: entrevistas, cobertura en directo de los encuentros, piezas
audiovisuales Foo TV se organiza como emisora incrustada (por usar la terminologa
popularizada en Iraq) y basa su eficacia en la colaboracin temporal entre distintos
colectivos ms una infraestructura tcnica (la TV local) generalmente disponible en casi
cada ciudad.

Telepresencia, interactividad, lser y haces de luz.

Algunas de las manifestaciones ms espectaculares de estas prcticas de ocupacin de lo


pblico se basan en el concepto de interaccin y telepresencia, generalmente en forma
de interfaz web conectado a algn dispositivo, como los reflectores instalados por
Rafael Lozano Hemmer en diversas ciudades. El baile de estas columnas de luz es
accionable va web desde cualquier lugar del planeta. Hello World, de Johannes Gees,
ofreca la posibilidad de proyectar con un lser y a escala gigantesca los mensajes que
usuarios de todo el planeta enviaban va web o SMS. Estos mensajes, proyectados sobre
grandes espacios, eran recibidos y moderados por un equipo de voluntarios, ganando en
correccin poltica lo que perdan como ejercicio de libre expresin internacional.

Itinerarios del sonido

Pareciera que toda intervencin artstica en el espacio deba ser visual o audiovisual. Sin
embargo, la fuerte incidencia de las tecnologas digitales sobre las prcticas
relacionadas con el sonido (musicales o no), debera reflejarse en este nuevo escenario
de lo pblico, y no necesariamente mediante el bombardeo tecno desde automviles
tuneados. La naturaleza ubicua de lo sonoro exige especial cuidado para no resultar
intrusivos hasta la molestia. De hecho, los hbitos de escucha en el espacio pblico
tienden ms a la reserva y la intimidad de los auriculares y los reproductores personales.

Aprovechando esos usos, el proyecto Itinerarios del sonido ha convertido durante meses
14 paradas de autobs de madrid en dispositivos nada porttiles en los que durante la
espera cualquiera poda conectar sus auriculares a la marquesina para oir las piezas
creadas expresamente por 14 artistas internacionales. Una muestra sobre cmo crear
espacios comunes mediante la suma de experiencias privadas.

Resultara agotador para todos tratar de mencionar con ms exhaustividad las diferentes
maneras de intervenir en el imaginario pblico desde la base y empleando tecnologas
digitales. No es tamposo ese el propsito de este texto, que no pretende ms que sealar
algunas de las direcciones en las que la prctica artstica se democratiza gracias a la
difusin de las tecnologas electrnicas. Algunas iniciativas online siguen (o ponen en
prctica) determinados aspectos del fenmeno y servirn de gua a quien desee
profundizar en el asunto: Republicart, Adbusters, WoosterCollective, Yomango,
Technologies To The People, Nikeplatz

Seguramente conozcis ms que no menciono dejo los comentarios a vuestra


disposicin para aadir cuantos trabajos de relevancia no hayan sido citados.

Licencia: Se permite la reproduccin parcial o total para uso no comercial de este


texto, siempre que se haga mencin de su origen de la siguiente manera: Arte pblico y
tecnologas digitales, por Vicente Arajo. Noviembre 2005. Sinapsis.
(www.dunadigital.com/adee/noticias/?p=583). Para usos comerciales, consultar al
autor: By: svcnt | 2005/11/23 | Textos - Destacados - lang:Es - a mnima -
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