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Concepciones del trabajo:

de las ambigliedades medievales


a las paradojas actuales*

Enrie SANCHIS GoMEz

Universitat de Valncia
Departamento de Sociologia i Antropologia Social
er]rre. sanchi s@uv.es

RESUMEN
Este articulo analiza la evolucin de la concepcin del trabajo en la sociedad occidental desde la Edad
Media hasta nuestros dias. Tanto la tradicin greco-romana como la judeo-cristiasn legaron a la Edad
Media una idea predominantemente negativa del trabajo. La Reforma y la Ilustracin descubrieron el
trabajo como vocacin y fuente ltima de toda riqueza alumbrando la sociedad del trabajo, en la que
ste se convierte en un valor positivo. Entre finales del siglo XIX y principios del XX esta nueva con-
cepcin: cal en todos los estratos sociales. Con el progreso tecnolgico y el advenimiento de la socie-
dad de consumo, el trabajo va perdiendo posiciones tanto en el plano estructural como (segn se dice)
en el subjetivo y se produce otro punto de itflexin. Sin embargo, investigaciones recientes encuentran
que el trabajo sigue tenien]do uno significado profundo para mucha gente que va ms all de lo pura-
menote instrumen]tal; y sigue sin estar claro cul puede ser el nuevo vinculo que conecte al individuo
con lo colectivo en una sociedad que segn algunos se caracteriza ya por el fin del trabajo.
Palabras clave: valores. nl]en]talidades, ilustracin, consumo, postinduswiaismo.

Different views on work:


froin medieval ambiguities to modern paradoxes

ABSrRACT
Tbis article analyses the evolution of the concept of work in Western society from the Middle Agesto
the present time. Both cireco-Roman and Judeo-Christian traditions bequeathed to the Middle Ages a
prevailing negative idea of work. The Reformation and the Enlightment revealed the idea ofwork as a
vocation and the ultimate source of ah kinds ofwealth, thus giving birth to the society ofwork in which
this became a pusitive value. Between the end of the
19rh and Ihe beginning of the 20rh centones this
new perception penetrated imito alt social strata. With the advent of the consumer soeiety and the
technological advances, work starts to lose its position, both at a structural and, as it is said, at a
subjective level, and a new poinr of inflection appears. However recent research shows that to many
peopie work stil has a decp meaning that goes beyond what is purely instrumental for many people and
it is still unclear what tl]e l]eW link connecting the individual to the community eould be, in a soeiety
whieh aceording Lo sorne people- is charaeterised now by the end of worlos.
Key words; values, ncntalities, enlightennoenr, consunnption, postindustnialism.

Agradezco a Fernar:do Diez la rigurosa lectura de la primera versin de este trabajo y los correspon-
dienres comentarios criticos.

Cuadernos de Relacio/nes Laborales ISSN: 1131-8635


2004. 22. r:no. 37-65
Enrie Sorrcluus (,Oo/eZ Cs:occpsis>ncs <1>4 lrsilusijrr: dc las curul brlgnieslasle.s ,nedicrols~s o las parasu=as<re! niales

REFERENCIA NORMALIZADA
SANCIIIS. Erorie 2t104. Concepciones del irabajo: de las ambigiledades medievales a las paradojas
actuales>,. Cuadernos de Relacione., Laborales, vol. 22 Nroo.
SANCHIS, Enrie. 2004. Different views on Work: from Medieval An:biguitics to Moderu
I>aradoxes:>. (usudernos de Relaciones Laborales. Vol. N Ui]O.

SuNARlor 1. Las ambigOedades medievales. 2. La excepcin espaola. 3. La sociedad del trabajo.


4. La sociedad del consunoo. 5. Las paradojas actuales. 6. Conclusin. 7. Referer:cias bibliogrficas

La gran transformacin que supuso la irrupcin del capitalismo en la I]istoria


de Occidente (Polanyi, 1989) afect no slo a las formas concretas de trabajar y
de organizar cl trabajo, sino tambin al lugar que ocupa en la escala de valores
sociales. Mientras la sociedad capitalista es la primera que puede definirse como
sociedad ce! Irabajo y lo valora positivamente, las formaciones sociales anterio-
res no estaban estructuradas por el trabajo y tenan una concepcin negativa de lo
que hoy entendemos por trabajo (Naredo, 2001). Este artculo analiza la evolucin
de las concepciones del trabajo desde la Edad Media. La Reforma protestante
inopuls una idea del trabajo que desemboc en la sociedad del trabajo del pensa-
miento ilustrado. La consolidacin de la sociedad de consumo en gran parte de
Occidente desde las primeras dcadas del siglo XX, min las bases materiales en
que se sustentaba la tica del trabajo y alumbr una ideologa hedonista, centrada
en la exigencia de disfrutar el presente, en cierto sentido contradictoria con las
necesidades del mbito de la produccin Esta contradiccin es una de las fuentes
que alimentan las paradojas en torno a la idea de trabajo que encontramos en la
situacion actual.

1. LAS AMBIGUEDADES MEDIEVALES

Segn Le Goff (1983), las diversas tradiciones mentales legadas a los hombres
de la alta Edad Media oscilan entre el desprecio y la valoracin del trabajo. Son tres
las herencias que alimentan el imaginario medieval: la greco-romana, las brbaras y
la judeo-cristiana. En la Grecia clsica, partiendo de una concepcin dcl trabajo
como algo intrnseco a la naturaleza httmana que haca posible el recot]ocrmtento
social de ciertas ocupaciones agrcolas y artesanales, con la generalizacin de la
esclavitud comenz a distinguirse entre actividades intelectuales y manuales, y estas
ltimas acabaron perdiendo todo prestigio. Para Aristteles, ni los esclavos ni los
campesinos ni los comerciantes podian ser felices. Para Platn el ocio era la condi-
cin sine qua non de una vida virtuosa. No tener que trabajar para vivir era valora-
do corno un mrito y slo poda considerarse plenamente hombre ---ciudadano-
quien estaba liberado de la necesidad de trabajar. A diferencia del esclavo, el hom-
bre libre era el que poda dedicar su tiempo a actividades nobles como la poltica o
el cultivo del espritu. Cuanto ms importante fuese el esfuerzo fisco necesario para
desempear cl trabajo, mayor era el desprecio que inspiraba. Pero este desprecio
afectaba tambin a aquellas actividades que requeran n]enos fuerza fisica y la apli-
cacrn de ciertos conocimientos, habilidades y el uso de tcnicas relativamente

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Enrie Sanchis Gmez Concepciones del tuabaja: de las ambiguliedades medievales a las paradojas actuales

sofisticadas. Segn Aristteles todas las ocupaciones manuales carecan de nobleza


(Aizpuru y Rivera, 1994: 14-15). Esta concepcin negativa se mantiene vigente en
gran medida en el mundo romano. La misma etimologa de la palabra es un buen
indicador de ello. Trabajo procede del latn tripalium, al que se sujetaba al conde-
nado para someterlo a tortura, y torturar es precisamente el significado del verbo
derivado tripaliare. En todo caso, no era tanto la manualidad o el esfuerzo ftsico
exigido por las actividades lo que hacia calificaras de serviles o degradantes, sino
el carcter dependiente de quienes las practicaban. Se consideraba actividades libres
aquellas que se realizaban por el placer mismo de ejercitaras y no por finalidades o
contrapartidas ajenas a ellas mismas [...] Al mismo tiempo se estimaba indigno de
personas libres desarrollar sus capacidades para obtener una ganancia (Naredo,
ibid.: 14-15).
Por lo que se refiere a las herencias brbaras, en lneas generales puede distin-
guirse entre el viejo fondo mal romanizado (itlico, ibrico, cltico) y las tradicio-
nes de los invasores, sobre todo germnicos. Tanto en un caso como en otro encon-
tramos indicios del prestigio atribuido a ciertas actividades artesanales: entre los
galos, Lug, el dios de las tcnicas y de los oficios, ocupaba una posicin dominan-
te; en la mitologa germnica, el lugar ocupado por el herrero y el orfebre implica
reconocimiento de su virtuosidad tcnica y artstica y prestigio social de los artesa-
nos metalrgicos (artesanos sagrados). Lo que sin embargo no se muestra incompa-
tibIe con el desprecio del guerrero por las actividades econmicas y el trabajo
manual (Le Goff, ibid.: 108).
Pero es en la tradicin judeo-eristiana donde las ambigedades y ambivalencias
de las concepciones del trabajo aparecen ms claras y sistematizadas. Por una parte,
ya desde el Gnesis la idea de trabajo aparece relacionada con la de pecado, castigo
y padecimientos. Por otra, del mismo Gnesis puede deducirse que Dios fue el pri-
mer trabajador, pues la Creacin fue un autntico trabajo del que tuvo que descan-
sar al sptimo da. Adems Dios puso a Adn en el Paraso para que lo cultivase y
guardase, es decir, le dio un trabajo como vocacin. Hubo pues un trabajo feliz ben-
decido por Dios antes de que, como consecuencia de la Cada, se convirtiese en
penitencia. Ms ambivalencias: la invitacin evanglica a abandonarse en manos de
la Providencia sin dejarse abrumar por los problemas cotidianos; si Dios vela por los
lirios del campo y las aves del cielo que consiguen su belleza y sustento sin afanar-
se, cmo no ha de ocuparse de nosotros? Y, en el otro extremo, la admonicin pau-
lina quien no trabaje que no coma y los textos en que cl apstol se ofrece
como ejemplo de trabajador y de trabajador manual. En todo caso, en el contexto
cultural de la Antigedad, debe subrayarse la excepcionalidad del Cristianismo
como religin abierta al trabajo.
Como las dems herencias seala Le Goff la herencia judeo-cristiana
ofrecer a los hombres de la Edad Media un arsenal ideolgico que contiene
armas en apoyo de todas las posiciones, a favor tanto del trabajo como del no tra-
bajo. Dado que estas herencias, en la alta Edad Media, eran ms una yuxtapo-
sicin de textos sin contexto que un conjunto cuyas contradicciones internas
deban, si no ser resueltas, al menos ser explicadas, al final se convirtieron en
una especie de tesoro inerte de donde sacar a capricho lo que se buscaba antes
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E,nric Satucluis (jA/urss Couucspsionc.s <le Iurbajsu <le las sruubigusdasls.s ,uussliersulcs a la uuususlea.s acorsulss

que en una tradicin viva a respetar En resunoen, esta ambivalencia dot al dis-
curso religioso al respecto de una flexibilidad que le habra pernoitido oscilar
entre la exaltacion mas arrebatada y el desprecio ms absoluto del trabajo. En
lneas generales, durante la Edad Media se fue evolucionando desde una concep-
CiOI] absolutamente negativa hacia otra ms matizada que, en torno al siglo XIII,
permitira que la concepcin del trabajo penitencia comenzara a ceder el paso a
la idea del trabajo como medio positivo de salvacin, anticipando el punto de
inflexin que sc producira tres siglos ms tarde con el Renacinento y la
Refornoa protestal]te (le Lutero.
La sociedad medieval estaba organizada de acuerdo con tres categoras u rde-
nes bsicos: los clrigos, los guerreros y los trabajadores. El orden de los trabaja-
dores es el ltimo en la escala de prestigio. Pero, lejos de ser valorado de manera
homognea, es objeto de toda clase de matices y diferenciaciones internas de acuer-
do coro el desarrollo de la divisin del trabajo y de la vida urbana. La sociedad nece-
sita qte alguien se ocupe de las funciones religiosa y militar, pero alguien debe
desenopcar tambin la funcin econmica. Esta in]plica diversidad de oficios y,
correspondientemente, diferencracion de categoras de prestigio. En un contexto de
economa predominantemente agraria, en el que la Iglesia es el mayor propietario
de tierra, la primera distincion es entre rsticos y villanos, y las actividades agra-
ras gozan de mayor prestigio que las urbanas. Sin embargo tampoco puede negar-
se cierto reconocimiento social a la pericia tcnica de los artesanos que producen
armas u objetos relacionados con los oficios religiosos. El resultado es una prolija
di-fertncia&ncntre-oficics lcitos e ilcitos, prohibidos y permitidos, que uncr~s-
tiano puede o no desempean; que confieren cierta categora o, por el contrario,
envleceno a quienes se procuran el sustenoto desempendolos. Ms all de tal dife-
renciacin], lo qte emoopaa el prestigio de quienes se ocupan en las actividades eco-
nomcas es una vez mas su carcter dependiente, la necesidad de ganarse la vida
con ellas, su calidad de obras serviles que en otro tiempo eran ejecutadas por escla-
vos. La historia de las concepciones del trabajo durante la Edad Media es la de una
lenta evolucin desde una situacin inicial en la que. para un cristiano, casi todos
los oficios estaban prohibidos hacia otra en la que casi todo era licito (aunque vil)
al tiempo que se ampliaba la lista de ocupaciones que escapaban al estigma de
indignas.
Le (ioff relaciona las ocupaciones prohibidas o despreciadas con la supervi-
venca de los viejos tabes de las sociedades primitivas: el de la sangre, el de la
impureza o suciedad y el tab del dinero, desempeando este ltimo un importan-
te papel en la lucloa de sociedades que vivan en un marco de econonoa natural con-
tra la invasin de la economia monetaria y estimulando la hostilidad hacia los noer
caderes y, en general, todos los manipuladores de dinero. A esta herencia atvica el
cristianismo aadi sus propias condenas proscribiendo o despreciando todas aque-
las ocupaciones que dificilmente podan ejercerse sin caer en alguno de los pecados
capitales. Pero tanobin la ociosidad invita a la pereza y es enemiga del alma; por eso
el trabajo manual puede recomendarse a obispos y sacerdotes y exigirse a los mon-
jes, llegando a ocupar una parte significativa de la vida cotidiana en los nonasternos
noedievales. Ciertamente, se trata de una actividad sobre todo penitencial que con-

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Enric Saursln rs GArre: 5ion<epci<unes del /rabsujo: de las amhigedades nueslievales a las paradojas actuales

vierte a quien la practica en ejemplo de mortificacin. Pero, independientemente de


su sentido, el hecho de que el tipo ms elevado de perfeccin cristiana se entregue a
ella, le confiere una parte del prestigio social de quien la practica: El monje que se
humilla en el trabajo eleva a ste.
Tenemos pues, al mismo tiempo, exaltacin de la vida contemplativa y despre-
co de la laboriosidad, sobre todo cuando sta conduce a la riqueza, el amor a la cual
est absolutamente condenado; elogio de la pobreza, cuya existencia es fruto de los
designios de Dios y permite que los ricos puedan santificarse ejerciendo la caridad,
y preocupacin por el aumento de la mendicidad entre las gentes aptas para cl tra-
bajo, lo que lleva a nooirar con recelo la ociosidad (puerta abierta al diablo). Estas
representaciones contradictorias hicieron posible un cambio en la valoracin del tra-
bajo que no signific tanto su apreciacin como un valor positivo cuanto su acepta-
cin conoo un mal necesario: algo que tiene que hacer la gente para vivir pero que
se debe evitar en la medida de lo posible. Ahora bien, este cambio no afect al tra-
bajo en su conlunto, porque respet las viejas distinciones y aliment la escisin
entre actividades in]telectuales y manuales, artes mayores y menores, liberales y
mecnicas, oficios honorados y viles, limpios y sucios, retribuidos con honorarios o
con sueldos o salarios.
Tras este cambio hay una conjuncin de factores diversos: el incipiente desa-
rrollo de la vida urbana, la diferenciacin de las actividades econmicas, la necesi-
dad dc aumentar el rendinoiento y docilidad de los trabajadores desmotvando la hui-
da hacia la mendicidad. Pero tambin subyace la angustia transmitida durante la
confesin por muchos artesanos, mercaderes, etc, que quieren saber si estn ponien-
do realmente en peligro su salvacin al desempear su oficio. La presin de los nue-
vos oficios urbanos en aumento probablemente oblig a la Iglesia a revisar su posi-
cin ante el trabajo. Estamos asistiendo al nacimiento de nuevos estratos sociales
que comienzan a imponerse en el plano econmico y aspiran al reconocimiento
social. De ahora en adelante la historia de muchos oficios urbanos organizados en
gremios ser la historia del esfuerzo por conseguir respetabilidad mediante la incor-
poracin de elemeoos religiosos distintivos de la profesin y la exigencia de requi-
sitos cada vez ms duros para acceder a la misma, lo cual a su vez les proteger de
la competencia.
Ha sido Weber (1973) quien mejor ha sabido explicar el proceso a travs del
cual el trabajo sc conoverte no slo en un valor positivo sino tambin central en la
vida del individuo. [II origen de este proceso se sita en la reforma luterana de las
prin]eras dcadas del siglo XVI, en cl desarrollo posterior del puritanisnoo y en las
consecuencias prcticas de la tiea calvinista. En la nueva concepcin religiosa,
frenote al trabajo castigo catlico, va tomando cuerpo la idea de que el trabajo es una
fornoa dc participar en la obra del divino creador para perfeccionarla. Para el purita-
no, la fatiga mudaa es una especie de sacramento, noientras que la indolencia, las
diversion]es y el placer son rechazados por ser fuente detentaciones. El honobre dedi-
cado en cuerpo y alnooa a su trabajo, autoexigindose disciplina absoluta y perfee-
cron, practicando la austeridad y reinvirtiendo todas sus ganancias, era el capitn de
industria que necesilaba la incipiente sociedad capitalista para desarrollarse sin las
trabas que le imponan las concepciones religiosas tradicionales.

Cus, slc,vr o,, de Reas u) s 1. aborales 41


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Enrie Sanctus GAjo e: Csun sepcio~rev <le Irsjharc sic los suol,igiiedades ,ruedieualcs a las par<usisuja.s ac/usa/e.s

2. LA EXCEPCIN ESPAOLA

Esta concepcin no es radicalmente nueva, pues como se ha visto est presente


en la tradicin cristiana noedieval y tiene su origen ms remoto en el mismo Gnesis.
Pero se haba mantenido latente durante siglos en un discreto segundo plano frente
al predominio del trabajo penitenca. Es una concepcin que implica asimismo cier-
ta actitud vital ante la tcnica y la ciencia, cuestin que ha preocupado tradicional-
mente a los estudiosos de las causas del atraso de la revolucin industrial en Espaa;
el esfuerzo cientfico es valorado como el canoino que permite profundizar en el
conocimiento de la obra de Dios, mientras la tcnica es el instrumento que permite
transfbrrnar y mejorar la naturaleza. La historiadora uruguaya Canessa (2000) ha
esbozado ur]a explicacin de las barreras con que habra tropezado esta nueva noen-
talidad en la Pennsula ibrica, dando lugar a la excepcin espaola. No es ste el
lugar adectiado para analizar crticaooer]te la tesis de Car]essa, que probablemente es
objeto de polmica entre los historiadores. Se trata Ci] todo caso de tnoa tests muy
sugerel]te en relacin con el objetivo de este articulo. Venoosla pues con cierto dete-
O 1 00 nC o tO
Si bien la aspracto a vivir una vida noble (que iiocl uye el desprecio del traba-
jo) se dio en mayor o tnenor medida en todas las sociedades del Antiguo Rgimen,
fue en la espaola donde adquiri una inoportancia de tal naturaleza qtne lleg a
constituirse en la de toda la nacin. Al alba del Rcnacrmtento. cuando al norte de los
Pirr]eos comienza a elebl itarse la nocito de limpieza de oficios y a abrirse paso una
mentalidad que desembocar en la exaltacin de la vida burguesa, centrada en una
relacin positiva con el trabajo, eno Espaa aparece la r~ocin de limpieza de sangre,
que refuerza la de oficios y el deseo de vivir una vida noble. Todo ello acabar blo-
queando el acceso a la primera modernidad.
El concepto de vida noble no se reduce al de vivir como un aristcrata,
pues incluye la idea de vida honorable, un estilo de vida que deban seguir tanto el
noble como el plebeyo para lograr la estimacin propia y ajena. La nobleza es slo
un aspecto de la vida noble, ya que esta incluye cooccptos coiooo honor, hQnra, dig-
nidad, qLIe tienen un significado espiritttal y, por tanto, desbordaro el plano ptra
mente material, loaciendo posible cne pueda afirmarse con la frenote muy alta que
uno es pobre pero honrado.
Eno las Espaas del Medioevo y del Renacimiento los oficios viles estaban reser-
vados a jtidos y musuln]anes, aunque nunca faltaroro cristianos pobres que no tent
an n]s rerooedio que ganarse la vida ejercindolo~.. Pero cl anhelo de stos fue siem-
pre acceder a oficios honrados en los que su honor y dignidad no estuvieran
pernoanentenoente cuestionados. A la nobleza se poda acceder por herencia, por
mertos de guerra o mediante el estudio y posterior desempeo dc algn cargo al ser-
vtco del rey en la administracin del Estado (nobleza de toga); pero tambin pagan-
do por ello, conoo hicieron notiehos burgueses enriquecidos en el capitalisl]1o comer-
cial y financien-o que haba comenzado a desarrollarse durante la baja Edad Media.
Quienes no podan o queran entrar en la burocracia real, en el ejrcito o hacer las
Arnricas. podan irotentar acceder al ordeo clerical que, a diferencia de las castas
asratreas. era relativamenote abierto al resto ce la sociedad y permita cierta movi Ii

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Lurris: Sanclni\ Conez Co/ncepciones del Irabajas <le las ambigliedades medievales a las paradojas aeluales

dad social. Era una sociedad que honrando el ideal noble deshonraba el trabajo
manual (Canessa, ibid.: 41). A partir del siglo XVI, la aspiracin a vivir noble-
mente disfrutando dc los privilegios de la aristocracia o el clero tuvo mucho ms
vigor en Espaa que en otras sociedades del Occidente europeo. La presin por esca-
par del estado llano fue tan grande que a finales del siglo XVIII lleg a haber medio
milln de nobles. Esto provoc la aparicin de distinciones dentro de la aristocracia
y la paradoja de que el estatus de nobleza no garantizaba la inmunidad frente a la
pobreza. As, muchos nobles pobres acabaron refugindose en la Iglesia para poder
vtvr sin perder la honra, donde coincidieron con muchos plebeyos que pretendan
ganarla, pues all era posible encontrar un modo dc vivir con honor y que sin mucha
fatiga asegure un pasar decente (testimonio de finales del siglo XVIII). Cuanto ms
larga era la lista de oficios declarados viles, ms gente pretenda acceder al estado
clerical, y los plebeyos que no podan escapar de su condicin siempre tenan la
posibilidad de aproximarse al ideal de vida noble sencillamente renunciando a tra-
bajar, ya que la mendicidad lleg a estar mejor valorada socialmente que el trabajo
vil, propio de judos, inoros o moriscos.
Los estatutos de limpieza de sangre eran un procedimiento que instituciones de
todo tipo se consideraron autorizadas a llevar a cabo para comprobar el linaje de
quienes aspiraban a ingresar en ellas. Nacen en Toledo a mediados del siglo XV y
cen aos despus son prctica generalizada y oficializada, primero en Castilla, lue-
go en toda la pennsula, finalmente en Amrica. Estuvieron vigentes cerca de cua-
tro siglos y tuvieron su principal valedor en la moderna Inquisicin espaola. Su
nacimiento hay que relacionarlo con las expulsiones o conversiones forzosas dejud-
os, moros y moriscos y con las sospechas acerca de la autenticidad de las convic-
ciones religiosas de los cristianos conversos; pero tambin con la pretensin de esca-
par del estado llano o, al menos, dc acceder a un oficio honrado.Se exigi la
probanza de antigedad cristiana para ocupar infinidad de cargos y oficios (de Corte
o municipales), ingresar a las rdenes religiosas y militares, ejercer determinadas
profesiones, integrar corporaciones, estudiar en universidades y colegios (Canessa,
ibid.: 183). As, ms all del estamento, oficio o riqueza, en sustitucin de la vieja
distincin entre judos, moros y cristianos, apareci una nueva casta privilegiada de
caracter tambin racial: la de los cristianos viejos en oposicin a los cristianos nue-
vos, que junto a sus descendientes constituyeron una nacin aparte.
fin resumen, cuando en los pases protestantes el trabajo est dejando de ser
medio de expiacin para convertirse en medio de salvacin, en Espaa el ideal de
vivir noblemente (a ser posible sin trabajar) saldr reforzado mediante los estatutos
de limpieza de sangre y ser una aspiracin popular muy extendida. Cualquier cris-
tiano viejo se considerar acreedor a la nobleza. En tiempos que demandaban cam-
bios radicales en los conceptos valorativos de la divisin del trabajo, caminando a
contramano Espaa sumaba la limpieza de la sangre cuando tendra que haber miti-
gado en algo la negativa incidencia soeloeconmica de la de oficios (Canessa,
ibid.: 26).
La excelente salud de la mentalidad medieval en pleno Renacimiento es uno de
los factores que, segn Cipolla (1981: 247-49) explican la profunda depresin en
que se sumi el pas durante el siglo XVII tras una centuria de expansin ficticia

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Purrir Ss,n <Iris Gonz Coruceusis)uc.s del /rsrt ajo: <le lus soubigoes.Asses ouedicra les s Isis paradojas asiutales

provocada por la afluencia de noetales preciosos desde Anorica. Ya a comienzos del


siglo XVI un observador italiano informa de que

la pobreza es all grande, y creo que procede no tanto de la cualidad del pais
como de que por stt naltiraleza no quiere darse al ejercicio; ms bien mandan
a otras nactones las materias primas que nacero en su renoo para comprarlas
despus elaboradas por otros, como sc ve en la lana y la seda que ve]den a los
otros para despus comprarles telas y paos.

El sistema productivo, salvo la construccin, no supo aprovechar la expansin


de la demanda inducida por la disponibilidad de oro y plata a causa sobre todo
seala Cipolla de la carencia de fuerza de trabajo cualificada, escalas de valores
-

desfavorables para la actividad artesana y mercantil, los grenoios y su poltica res-


trictiva. As, la riqueza de las Amricas sirvi sobre todo para estimular el desa-
crollo de 1-blanda, Inglaterra. Francia y otros pases europeos. Pero es que La men-
talidad hidalga predominante consideraba las importaciones ms bien como motivo
de orgullo que como una posible anoeoaza para la economa del pas. En 1675
Alfonso Nez, de Castro escriba:

Dejenoos a Londres producir esos paos tan queridos de su corazn; deje-


noos a 1-blanda producir sus telas, a Florencia sus sedas, a las Indias sus pie-
les y vicuas, a Miln sus brocados, a Italia y Flandes sus linos, durante tanto
tiempo cuanto nuestro capital pueda disfrutar de ellos; lo nico que eso prue-
ba es qte todas las naciones trabajan para Madrid y que Madrid es la reina de
los Par) arooentos, porque todo el mtiiodo la uve a ella y~ ella no sirve a nadie.

Cctando el filn americano comenz a agotarse sc puso en evidencia que la


excepcional prosperidad del siglo XVI slo era aparente. Muchos haban abandona-
do el campo, las escuelas se habian tooultiplicado, pero haban servido para produ-
cr ulo semooiedtrcado proletariado intelectual que reeloazaba las industrias productivas
y cl trabajo noaroual y buscaba l)ucstos en el clero y ero la loinchada btirocracia esta-
tal, (os etiales servian sobre toda paadisfvza la destuparin: LE~p~a< ddlsigt
XVII careci (le enopresarios y artesanos, pero tuvo stiperabtindancia de btrcratas,
leguleyos, curas, i]oendigos y bandidos. Y el pas se l]tindi en uioa descorazonadora
decadencia.
Ya desde mediados del siglo XVI es posible escuchar las voces preocupadas dc
una minora que ve en esta mentalidad el origen de muchos males y en concreto de
la parlisis del pas. Pero el hecho es que los ilustrados del siglo XVIII se encontra-
rn con un estacio de cosas muy similar, y no ser hasta 1783 cuando Carlos III abo
1 ir la viej sima limpieza de oficios y. por tanto, la vileza del trabajo mecro ico. Slo
a partir de ese monoento oficios coooo el de curtidor, zapatero, herrero, sastre y otros
similares son declarados honestos y honrados, str ejercicio ya no envilecer al arte-
sano no i a su flmroo i la, i] ser obstctilo para acceder a empleos pblicos, ni perjudi-
car la lo iclalgttia dc quien la tuviere. Al noisio~.o tenopo se eliminan las barreras de
limpieza de sangre y otras que vetan el acceso a determinados oficios. Pero las ini-
ciativas ilustradas tenan demasiados enemigos, incluidas las universidades, y los

44 (uadernos dc Relaeio,ues La,orales


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Enrie Sancluis GAmez (i<uncepeiones del trabajo: de las ambig edades medievales a las paradojas actuales

estatutos de limpieza de sangre slo pudieron ser abolidos definitivamente en la


Constitucin de 1876, despus de cien aos de avances y retrocesos y un cuarto de
siglo ms tarde de la abolicin de la Inquisicin.
As pues -concluye Canessa-, hubo aproximadamente cuatro siglos en los que
convivieron limpieza de oficios, limpieza de sangre e Inquisicin. Cuatro siglos
durante los cuales el ideal de vivir noblemente tuvo como consecuencia inevitable la
imposibilidad dc que se constituyera una burguesa orgullosa de serlo; en los que la
aspiracin de todo burgus enriquecido era invertir sus capitales en la compra de un
ttulo nobiliario o de un cargo para entrar al servicio del rey en el ejrcito o en la buro-
erada. Cuatro siglos durante los cuales hasta el trabajo intelectual estuvo al menos
parcialmente devaltiaclo. Cuatro siglos que no pudieron desterrar una mentalidad que,
por el contrario, arraig en Iberoamrica sobreviviendo a los procesos de indepen-
dencia y a los valores de la Revolucin francesa, que se tradujo en la distincin entre
criollos, etnias indgenas, mestizajes y extranjeros no espaoles, y que tiende ms a
contrariar que a favorecer los anhelos y esfrerzos dirigidos al desarrollo.
La pregunta que cabe hacerse ahcora -y a la que no se pretende dar aqu res-
puesta concluyente-- es hasta qu punto esta mentalidad sigue formando parte de
nuestro subconsciente colectivo. Segn Maurice (1996: 281-282), desde el siglo
XIX y hasta la acttalidad entre las clases populares espaolas ha predominado una
valoracin positiva del trabajo, que lo concibe como fuente de dignidad y rasgo dis-
tintivo de la condicin humana, frente a la valoracin negativa que enfatiza su carc-
ter alienante y enobrtmtecedor. Esto hay que entenderlo seala en el marco de
escasez crnica de trabajo que sigue caracterizando la economa espaola. En cam-
bio, entre las elites polticas y econmicas las cosas son ms complejas y parece
ser que la evolucin dc las mentalidades ha sido ms bien tarda. Maurice apunta
hacia el Opus Dei, ya durante los primeros aos del franquismo, como elemento
modernizador en este mbito, y probablemente acierta. Para Moya, los ms decisi-
vos intentos de reformular una tica catlica ajustada a las nuevas exigencias secu-
lares del mundo nooderno van a partir de la Compaa de Jess a principios del
siglo XX, aunque estaban lastrados con un exceso de tradicionalismo. En ese con-
texto fue fundamental el papel desempeado por el Opus, con su nueva espiritua-
lidad religiosa centrada en el principio de la santificacin dentro del mundo desde
el propio trabajo profesional. [...] Y supuesto el tradicionalismo ticoprofesional del
catolicismo espaol, el Opus Dei iba a suponer una considerable modernizacin. La
espiritualidad de Camino -el libro fundamental de su fundador, Monseor Jos
Mara Escriv de Balaguer-- ha cumplido, para el desarrollo de una tica burocr-
tico-empresarial en la catlica sociedad espaola, la misma funcin impulsora que
Max Weber sealaba para la tica calvinista con relacin al desarrollo del espritu
del capitalismo (Moya, 1975: 173, 175-176).

3. LA SOCIEDAD DEL TRABAJO

Despreciativas o valorizadoras, las concepciones del trabajo vistas hasta ahora


estn fuertemente integradas en una visin religiosa o mgica del mundo. Con la

Cuadernos ce Relaciu,ues Laborales 45


2004. 22, nm. 1 37-65
Enrie Ssu,rs:l,s GAouez Coocep<iounes del troto/o: de las auruigdedarles oueslierales s, los usursuslojo.s oes, ale.,

llustracron nace una tica secularizada dcl trabajo vinculada a la posibilidad de


alcanzar la felicidad en este noundo; una idea nooderna del trabajo que dar lugar a
la sociedad del trabajo, construida en torno a la actividad laboral. Dez (2001) sita
el nuevo punto de inflexin en el perodo que va desde finales del siglo XVII hasta
finales del siglo XVIII. El riguroso anlisis que hace este historiador de la idea de
trabajo a lo largo del Siglo de las Luces pernoite trazar el puente que conecta las
anobiguas formulaciones tuedievales con las paradojas que presenta la situacin
acttal.
El pensamiento econmico de la Ilustracin tiene, entre sus principales preocu-
paciones, la de analizar las causas de la riqueza de las naciones. Por diversos cain-
1005 se llega al desctrbrimiento de que la fuente de la riqueza es el trabajo: la aplica-
cin de un esfuerzo a la transformacin de cosas que al final se convierten en unoa
noercanca que vale roos dc lo que ha costado hacer. El producto neto que incorpora
esa noercancia significa un aumento de riqueza que slo el trabajo puede generar A
condicin de qite el trabajo sea productivo. Porque tambin loay actividades laborales
inoproductivas, tanto tiles coiooo intiles. As pues, el descubrimiento del trabajo
corno fuente de riqueza lleva a una prinoera clasificacin de las ocupaciones en tres
grandes grupos: trabajo productivo, el que crea riqueza; trabajo improductivo til, no
aumenta la riqueza pero es necesario para la sociedad; trabajo intil, actividades no
necesarias y, por tatoto, total o parcialnoente prescindibles. A partir de las primeras
fornotilaciones, la relacin de octtpaciones prodttctivas se va ampliando hasta com-
prender bueoa parte de los oficios r]]ecnicos despreciados por la I]]entalidad medie-
val: -El -pensanoic4ito ilustrado-supone; pues, una reivindicacin tic la ilioportincia eco-
nmica del trabajo manual y, en sentido contrario, una carga de profundidad contra
el ideal de vivir noblenoente. Dicloo en palabras de Prieto (2000: 25, 26). quizs sazo-
nadas con un punto de exageracin: La actividad ai]terior de las clases privilegiadas,
la dc los grandes seores y el clero, pierde el lugar privilegiado que haba octipado y
lo hace precisaiooente porque no es trabajo y deja de ser considerada, por lo tanto,
conoo socalmente til. Nos encontranoos de este modo, por priooera vez en la his-
[...]

toria, con el trabajo situado en el corazon mismo de un orden social.


Otra implicacin lgica es que una sociedad que quiera aumentar su riqueza
debe tener una configuracin laboral adrunada. Nace una teora de la sociedad ocu-
pada que acabar cristalizando en el concepto de sociedad del trabajo. La nica for-
noa de asegurar la prosperidad nacional es promover el aumento del trabajo produc-
tivo y limitar el nmero de efectivos ocupados en actividades improductivas. Cnoo
conseguir sociedades ocupadas, es decir qte la oferta de trabajo se distribuya de
acuerdo con cl objetivo de aumentar la riqueza de la nacin? El ncleo de la refle-
xin ilustrada sobre el trabajo no es slo el trabajo manita!, sino el trabajo manual
asalarwdo, ya qte se intuye qtie ste acabar siendo la forma dominante de presta-
cin laboral. As pues, el problema consiste en cnoo conseguir una oferta suficien-
te de trabajo manual asalariado que garantice el progreso de la roacin. Slo hay dos
soluciones posibles: o la gente lo busca voluntarianoente en respuesta a una motiva-
cron subjetiva, o hay que forzarla indirectamente al trabajo asalariado.
Freote a quienes sospechan que los trabajadores manuales tienen predileccin
por el ocio, defendiendo as la utilidad dc la pobreza y la necesidad de qtre los sala-

46 Cuaderuuas de Reaciosres Laluopales


2t104. 22. runu. 1 37-65
Enrie Sa,rclris Gnuez Concepciones sel lrabsgo: de las ambig edades medievales a las paradojas actuales

rtos se mantengan en el nivel de subsistencia, los ilustrados descubren lo que Dez


llama el trabajo aniniado: una idea del trabajo subjetivamente motivado que tiene su
origen en una nueva concepcin del trabajador asalariado como hombre completo;
un individuo con la suficiente complejidad psicolgica y moral para elaborar una
tica positiva del trabajo vinculada a la posibilidad y a la legitimidad de conseguir
la felicidad terrenal que permitir no tener que recurrir al trabajo directa o indirec-
tamente forzado.
Desde finales del siglo XVII, en ciertas regiones una parte de las clases popu-
lares est accediendo a un nivel de consumo superior al de pura subsistencia. En este
contexto la filosofia ilustrada desarrolla una apologa del lujo desde la doble ptica
de la produccin para el mercado y del consumo. Una parte no despreciable del pro-
greso tcnico tiene lugar en los sectores productores de bienes no necesarios que,
adems, requiere!] trabajo cualificado de oficio y contribuyen a conseguir la socie-
dad ocupada. El ser hurovino no slo necesita consumir bienes bsicos, sino tambin
de comodidad y de emulacin que le permitan vivir mejor y distinguirse de los
dems. Detrs de esta necesidad est el deseo de conseguir gratificaciones efectivas
e inoagnaras (fantsticas) que tienen que ver con la autoestma y con la pretensin
de ser valorado y estinoado por los dems. El deseo impulsa la laboriosidad, una
motivacin subjetiva al trabajo que est en constante renovacin en la medida en que
el deseo slo se satisface efectivamente en parte, mientras que la meta a conseguir
es permanentemente redefinida y desplazada. Precisamente en eso consiste la feli-
cidad, en la realizacin efectiva del deseo y en la expectativa de poder satisfacer
deseos mayores en el futuro. La felicidad se consigue mediante la accin laboriosa,
el placer que provoca el disfrute de lo que se ha conseguido con el trabajo, y el des-
canso reparador que permite reemprender la accin. Y es legtimo aspirar a una vida
feliz en la medida en que es consecuencia del esfuerzo productivo, del cual depen-
den el descanso y el placer ordenados, que no pueden confundirse con la ociosidad
y cl tedio propios de la aristocracia.
Frente a la sociedad estamental que legitima la separacin entre riqueza y tra-
bajo, la sociedad burguesa es una sociedad ocupada en la que el trabajo y las profe-
siones regulan la distribucin de la riqueza y en la que el trabajo til ser el funda-
mento ltimo de la riqueza personal y familiar. Un trabajo asalariado no forzado por
el hambre, sino motivado por una laboriosidad que nace en el interior de un hombre
psicolgicamente complejo que pretende mejorar su vida accediendo a unos lujos
permitidos por salarios reales crecientes. As pues, el pensamiento ilustrado procla-
ma la utilidad pblica y privada del consumo de lujos, que adems har posible
alcanzar una sociedad del trabajo productivo alejada de la ociosidad y la indolen-
cia que son el patrimonio de las sociedades donde prevalecen las ocupaciones
improductivas (Dez, ibid.: 131).
Se trata de un consumo, en todo caso, que debe someterse a la virtud de la pru-
dencia. Frente al consumo ostentoso y desordenado propio de la aristocracia ociosa,
la elegancia y el buen gusto del estilo de vida burgus harn compatible el consumo
de comodidad y emulacin con el ahorro y la inversin. Y a los ilustrados tampoco
les preocupa el debilitamiento de la laboriosidad como consecuencia de salarios
relativamente elevados, sino lo contrario. Porque la laboriosidad es una fuerza arra-

Cuadernos de Relaciones laborales 47


201)4. 22, n]no. 1 37-65
L3urie .Saneluu?s GAmez Couucspeisn res del oabs4o: dr la.s auuubiguieslsrses nediersules a las pauadoas sustru<ules

sadora que si no se controla puede convertirse en una anoenaza para la salud fisica,
psquica y moral del trabajador animado. En una sociedad liberada de los vnculos
seoriales, abierta al esfuerzo y al talento, el problema ya no es la persistencia de la
laboriosidad sino, como en el caso dcl deseo de consumir, su prudente administra-
cron. En efecto, la laboriosidad se alinoenta de la posibilidad de satisfacer ionoedia-
tanoente el deseo accediendo al consumo, pero sobre todo de la expectativa de reali-
zar un deseo (fantstico) mayor en el futuro noediante el esfuerzo, el ahorro y la
reniutoca al consttnoo en el presente. Si ese deseco no se controla, la laboriosidad pue-
de acabar siciodo enfermiza. De hecho, tienopo despus la (moderada) tiea ilustra-
da del trabajo se convertir, por Itos oootivos nos diversos, en ttna tica del trabajo
propvr dc ti aba/adorcs de carcer, perfilados con los rasgos duros y ftertes de pro
duelo, s dispuestos a la posposicito si sterootica de los deseos y a una recia disci
pl ioa labor rl (Dez, ibid.: 142).
lodo esto loernoite comprender cmo el ideal roobi] iario ftse desplazado histr
camentc. por el ideal burgus, loecho de represin del deseo y renuncia a la satisfac-
cion innoedmith que encontr su mxitna encarnacion en el eo]presario i ndtrstrial
roooderroo, figura clave del desarrollo capitalista (Sonobart, 1993). Ahora biero, la
moral ptritana del trabajo que ve en l la posibilidad dc desarrollar la propia voca
cioro y unoa obligacin moral slo tena semotidto entre quienes podao vivir sin traba-
jan Por tanto, el hecho de qte las clases subalterroas dejaran de comocebir el trabajo
slo eonoo ti a necesidad i no]pcriosa de la qtme era 1 egti 000 nter]tar escapar debe ser
explicado. lorqtte a lo largco (le siglo XIX la clase obrera hizo stnya tnoa eorocepcin
del trabajo coherente con la visin protestante y el discurso i lustrado. En pri~cipo
este caioobio tic valoracdno puede atribu rse a la infl tencia (le la idecolcoga dominan-
te y a la jotos ib i Ii daci ms o roo crocos cierta ce rooej torar el to ivel ce vi ta, pero adeoos
interv n erdoro otros factores.
El paso de la sc>c iedad tradi ci comoal a la mt>derna otiede ser ex;o Ii cado ta nr Lo iro ero
clave ce a nloncnoola creeiciote ce1 nod ivd to. Al rcono per los vi net Icos ibtida les, la
irodustrializacin et1oital st tambin distol vid las relae oroes sociales y famooi liares tra
d ieioioales. deb 1 itto cicerreras religiosas y culturas canopes nas. El i ntlivitluo adquie-
re iooas atttoncomra perco a su vez est roos desorientado, aislado, menos protegtio por
el cuttorno social x ioeeesi tado de e]comotrar otros puntos de referciocia qtc den Sel]
idco a stt vida. 11ti ab tito q tre loor cotra parte ocu oaba cada vez roos ci ias al afi co y ms
lotoras al da cl ttrao le ti u t croo loo de fio (It) exc tis i val]]erite ctorooo ce t r~loaj to. :ica b etomo-
v ti moclose co la 1 uencc pr noei pal de dero ti dad. Dic loo ero Loa labras de Na recio (ibid.:
2 1): una vez climi oadas las i most t nci oloes que clabaro susteotco y cob ij al i modiv idtro
ero las sc>ciedades anoten cores al cap ta i sooco, unoa vez retltic ta a la roo moino a exoresidio
la faroo la, la tro u, la ci uclacl. co el greoo o. COlOOt) el erooerotos q ti e arrcopaba mo ti sica y
. .

scoe ial roo trote al i ncl viti no, el trabaj o ec>br cada vez roo ib 1 mooporl an ca coroo co rooeci i to
bara relacconarse y proiooocmciioarse cro el terrer]to ortofescna 1. cetonnoico y social.
LI XIX es cl s gIto cr qtic cl nouevso lord) 1eta ri att i iotl ti stri al cc>ioi icioza a orgimior

zarse ero s roc icattos, cii soc edades ce soecorro ioomo t no, co a scc limenoioes e ti ttm males cte
tocho tioo oara con seg ti ir resoetabi Ii dat1 social. Nace no las ideco 1tog i as obreras y sc ces
e tbre e ootene ial e nooa loe batIdor tIc1 acces to a la ccl ti cae d o. Se ticno ti noei aro ti s foriooas
emo]lortrtecitlas ce octo, eno particular tcotias las relacioroadas etoir el iOiostLroro clesn]oe

48 <~ussudc,-,uo, sfr 25lO5i<SOtS l.sd,o,alc<


211<0, 22. nOii, 1 3765
Enrie Ss,nelris GAmez (<unceluciones del trabajo: de las aoubigniedades mcd recales a las paradojas actuales

surado de alcohol. Se fomenta la politizacin del trabajador y su conciencia de cla-


se, para lo cual es necesario en primer lugar conseguir la autoestma, una concien-
cia de la propia dignidad como persona que, entre otras cosas, no pasa por el des-
precio del trabajo sino por el orgullo del trabajo bien hecho propio de los antiguos
artesanos, muchos de los cuales son ahora dirigentes sindicales. Se reivindica en
definitiva un nuevo sistema de valores que en parte reflejan la moral burguesa y en
parte son originales. En Espaa, desde mediados de siglo y hasta bien entrada la cen-
turia siguiente, en las casas del pueblo socialistas, los ateneos libertarios y otras ins-
tituciones similares se reivindica la escuela frente a la taberna, la lectura frente a los
toros, la msica coral frente al flamenco, se abomina del prostbulo en un ambiente
de exaltacin del obrero respetable, trabajador y sacrificado que es la anttesis de los
caricaturizados representantes del Capital, el Ejrcito y la Iglesia (Morales, 1996).
Ahora el trabajo ya roo es slo una penosa manera de ganarse la vida sino una acti-
vidad esencialmente humana que moviliza manos y cerebro y permite al hombre
crecer incluso espirttalmente. Hace nos dc medio siglo Steinbeck (2001: 153) supo
encomotrar palabras mooty hermosas para expresar esta oueva manera de ciotender el
trabajo:

musculos qte buscan trabajar, mentes que pugroan por crear algo ms all de
la tooera r]ecesidad: esto es el honobre. Levantar un roouro, construir unoa casa,
una presa y dejar en el nouro, la casa y la presa algo de la esencia misma del
loormobre y tomar para esta esencia algo del nouro, la casa, la presa: msculos
endurecidos por el trabajo, mentes ensanchadas por la asimilacin de lneas
ntidas y lor,ooas que fueron parte de la concepcin de la obra. Porque el hom-
bre, a diferencia de cualquier otro ser orgnico o inorgnico del universo, cre-
ce ms all de su trabajo, sube los peldaos de sus conceptos, emerge por enci-
ma de sts logros.

Eo las nuevas ideologas obreras, ese hombre que encuentra su dignidad en el


trabajo ser adems el actor principal de una transformacin que acabar alumbran-
do uroa sociedad de locombres plenamente emancipados que ya no trabajarn slo para
ganarse la vida sino sobre todo para seguir desarrollndose como hombres. Estanoos
ante una especie de ioueva religiosidad, esta vez laica porque la Tierra Prometida no
est en el nos all sirio en el ms ac, que da sentido a la vida y al sacrificio indivi-
dual en el presemote, porque con l se est sirviendo a la humanidad del futuro.
No es necesario renoitirse al productor estajanovista sovitico para reconocer
que. al ooenos hasta la segunda mitad del siglo XX, entre la clase obrera ha estado
nouy extendida una concepcin fuerte del trabajo que incluye conciencia de la
inoportanca que se tiene en el proceso productivo, sentido del deber y de la propia
respomosabilidad, abiotigacin, orgullo de la habilidad exhibida en el desempeo del
oficio y de unos conocinoientos cuyo donoinio capacita hasta para explicar al jefe
conoo pueden hacerse noejor las cosas. Todo esto es lo que encontraron Mietto y
Rtggerini (1988) en su investigacin sobre un grupo de noilitantes conounistas ocu-
pados en uioa fbrica ooetalrgica de Rcggio Enoila en los aos cincuenta. Para ellos
trabajar oo es tino clest mo adverso sino algo eonnattral al honobre, una iroc macin
que sc posee desde a infancia y que se va desarrollando naturalmente a lo largo de

(ususls,,uo,y sIc Relsts fo, u ss l,abo,ales 49


2t>t)4, 22. nrrruu. i 3765
Parir SantIr nls CAtires Corusspeiosnss del su abur/o. se los sr,oI)ir5aeslasle., uruustuevaIt, si 1<,., ~xu,acIu~ss
os Ir,ale

la vida. Pero nada permite pensar que todo esto no fuera compartido por otros
muchos trabajadores. Lo que qttizs es caracterstico del obrero ooilitante es su comn-
pronoiso moral con un proyecto emancipador que incluye un conoopronoiso profesio-
nal. El bucio comunista loa de ser tambin un buen obrero, tiene que representar ante
sus etomoopaeros la inoagen del loombre nuevo qtie taoobn debe ser ejenoplo de tra-
bajador conopetente. No resulta extrao que en una nomsnoa persona, en el dirigente
sindical, coincidiera el obrero ms capaz, inteligente y prspero, con el nos respe-
tado y tenoido por Itos patronos y por el resto de los trabajadores (Aizpuru y Rivera,
ibid.: 115). Dc hecloo, uno de Los metalrgicos italianos recuerda cjue. cuando sedes
pidi de la fbrica, el empresario le dijo: eonoo homoobre politico te fusilara, como
obrero lanoento que te vayas; segn otro, el nois,ooo empresario se vea obligado a
reconocer sin entusiasmo que los noejores obreros eran los comunistas, y que al nois-
mo tiempo odiaba y elogiaba la seccin de modelistas en la que trabajaba, a la que
Ilanoaba el Krenolin: finalrooente otro afirmaba qtie entre los compaeros (de parti-
dco) era tiro locomoer y rin estootlo ser <obreros conopetentes (M ietto y Rtmggcrini, ibid.:
194-96).
Aloora bero, tcoclo esto no ioopl ica la erotroroizacdro tiel trabajto cotixo valor abso
luto oi su idealizacin itoentia. El trabajo es uro deber y pasin, estioottla la creativ
dad y la inteligencia, requiere capacidades noantales y mentales, procura emociones
y satisfaccin. Por tanto perroite expresar una parte de s misnoo y es fuente de orgu-
lo y un elenoento de identidad social. Pero el trabajo es tambin algo insoportable y
aburrido, fuerote de explotacin, y la concienocia profesional no va en detrioocnto dc
la conciencia de clase. Al contraro, la profesionalidad es una baza que se jtrega en
el conflicto industrial y que refuerza y legitinra la propia posicin; pernoite cl apre-
co del patrn, ser considerado indispensable para la buena noarcha dc la empresa,
pero tanoobio la vi sio crtica de qtnien sabe qte cuaroto mej tor Ico haca moos beoefi
dos obceodr otro a su costa. Estanoos pues ante umoa valorizacin relativa del traba-
jo que roo m itifica el esftterzo y limita la disooioibi 1 idad del trabajador. Eto ctialcuier
caso, para todos estos obreros la introduccin de la cadena dc ooontaje supondr un
moocoooento de ruptura ero su relacin con el trabajco. Se trata de algo que en teora oue
d diitiis di l ptcid4iis ihVitbi del progreso, perto coro lo que perso-
roalnoente no se quiere tener nada que ver. La cadena es cootemplada conoo un ms-
trttmooento capaz de crear nuevas fornoas de dependencia para el obrero, privndole de
aquella relacin entre capacidades fiscas e intelectuales en la cual resida el ele-
mento lorirocipal de valorizacin del trabajo mismo. [...] sigmoi fica el fin de una figu-
ra profesional que poda actuar con mrgenes de autononoa y tambin, ero etorose-
cuencia, de cierta clase <obrera a la cual sentan pertenecer con orgullo (Mietto y
Ruggcrini, ib,d.: 202).
Ms fcil resulta explicar la presencia de una concepcin positiva del trabajo
entre las clases noedias asalariadas de la sociedad industrial, que eran mas recepti-
vas a la ideologa donoinante si es que uto contribuyeron decisvanoente ellas mismas
a su construccin. As pues, poco a poco la idea donoinante durante siglos eio la cul-
tura occidental -que en su fornoulacin ms radical conceba el trabajo como un
mnstrumooento de esclavizanoitinto y en la nos moderada como uioa fatalidad a la que
el loomoobre oto puede tu debe sustraerse. ctomocepcidno esta ltinoa qtc tic alguna roamoe

50 Cu,ader,rov de Relaci<)oe,s Laborales


2004. 22. irn> 1 37-65
Enrie Ssrnelris Gmez Concepciones del trabajo: de las ambigedades ,oedievales a las paradojas actuales

ra se vio reforzada por el nooralismo calvinista, entre finales del siglo XIX y prin-
cipios del XX fue sustituida por otra. La economa poltica de la Ilustracin, el pen-
sanoento socialista, la fe ilimitada en el progreso de la ciencia (fruto del trabajo) y
aun el catolicismo social de Len XIII, convirtieron el trabajo en medio de libera-
cin social y signo de dignidad individual. Al menos en esto, socialistas y liberales,
obreros y burgueses, agnsticos y creyentes, protestantes y catlicos, todos estaban
de acuerdo.
Ahora bien, ya sea de inspiracin religiosa o laica, tanto entre las clases medias
como en la clase obrera parece que llega un momento a partir del cual la tica del
trabajo comienza a perder vigencia. Al menos sta es la tesis que viene sosteniendo,
ms all de escuelas e ideologas aunque no necesariamente con los mismos argu-
mentos, una parte relevante del pensamiento sociolgico desde los aos cincuenta
del siglo XX. Una tesis segn la cual aquella sociedad en la que el trabajo defina
las posiciones sociales y se convirti en el elemento bsico de la identidad indivi-
dual, se transform en otra donde cada vez es ms dificil definirse a partir del tra-
bajo y donde las posiciones sociales parecen determinadas cada vez ms por el con-
sumo y por la fornoa de utilizar el tiempo (creciente) no dedicado al trabajo. En su
formulacin ms radical, esta tesis podra expresarse como cl paso de una concep-
cin segn la cual el trabajo es, entre otras cosas, una actividad humana que tiene
sentido en s misnoa a otra que slo ve en l un medio de ganar dinero. Podra decir-
se que henoos pasado del trabajar para vivir al trabajar para consumir

4. LA SOCIEDAD DEL CONSUMO

El taylorismo y la cadena de montaje tanobin introdujeron cambios radicales en


el dominio del consumo. La reduccin de los costes de produccin hizo posible que
millones y millones de personas accedieran a un nivel de bienestar material impen-
sable para la gemoeracin de sus padres. Por fin podan satisfacerse las necesidades
bsicas a la vez que el tiempo de trabajo requerido para ello se reduca cada vez ms,
y la economa de la escasez iba quedando atrs sustituida por la economa de la
abundancia.
Ahora bien, la mquina industrial capitalista pronto se encontr con un proble-
ma: su creciente capacidad productiva tenda a desbordar la capacidad de consumo.
Ciertamente, a medida que el hombre iba cubriendo sus necesidades bsicas bio-
lgicas y por tanto limitadas descubra nuevas necesidades, esta vez de orden psi-
colgico y por tanto potencialmente ilimitadas. Pero el ritmo natural al que iban
apareciendo esas monevas necesidades no era suficiente, haba que infundirle ms
vitalidad; la sociedad de consumo no llegara por si sola, era necesario desbrozarle
el canoino. La psicologa econmica, los estudios de mercado y la industria de la pro-
paganda se encargaran de ello.
Bel ha explicado cmo se desarroll en Estados Unidos lo que a partir de los
aos veinte se dio en llamar nuevo capitalismo y el cambio que provoc en la
concepcin del trabajo. En el contexto de su argumentacin, ReIl (1977: 25, 47)
entiende por cultura los esfuerzos que tratan de explorar y expresar los sentidos de

Cuadernos de Relaciones Laborales 51


2004, 22, nm. 1 37-65
&r,ic .Sa,u IrA GAursc C <u!r<:rpciotu<t del traluaja: sic las ata /u4giisvlades ,oedicuale.~ sr bis
1usoadojas ssctuale.s

la existencia humana en alguna forma imaginativa: cmo sc hace frente a la muer-


te, la naturaleza de la tragedia y cl carcter del hcrosnoo, la definicin de la leal-
tad y dc la obligacin, la redencin dcl alma, el sentido del anror y del sacrificio,
la conoprensin de la piedad, la tensin entre la naturaleza animal y la humana, los
reclamos del instinto y los frenos. 1-listricanoente. pues, la cultura se ha fundido
con la religin. A lo largo de la historia la mayor parte de las sociedades han sabi-
do noarotener unidos de fornoa coherente los mbitos estructural y cultural. A
etomenzos de los tiempos modernos, la cultura burguesa y la estructura social bur-
guesa encontraron su acoplanoitinto alrededor del teiooa del orden y el trabajo. La
sociedad norteanoericamoa hizo suyos desde cl principio el tenoperanoento puritano y
la tica prtotestante. Berojanoin Franklin encarna noejor que nadie la figura del pro-
testarote pragiroatico y utilitario. Segrmno l Ioay trece y irtudes tiles, que soo: tenor
planza, silencio, orden, resolucin, frugalidad, laboriosidad, sinceridad, justicia,
nooderacin, linopieza, tranquilidad, castidad y huiooildad. Para Bel quizs no haya
noejor inventario del credo norteanoericano, que se resume en la voluntad de mejo-
mr a base del propio esfuerzo. Este credo comienza a tambalearse ya en cl siglo
XIX. En Ion noer lugar coro el declive ce la creencia en to alma inooortal, qte colo-
ca al honobre ante el vrtigto de la nada. A continuacin con el desarrollo del moder-
nisiooo. niovmnonento cultural que rompe la secuencia lgica que viroculaba pasado
presciote y ftrttiro datodo semotido a la vida: la tradicoo ya no sirve para moada, el futu
rci no existe, slto queda cl loresemote. U no presente co cl qtte el i ostiiotco y la exper 1 a
ooe
cer.niacm
A s, t>nel se o soria isnoo
racional 1 cloooy nano a la razono,tpicos
la sobriedad ero el ctre sol o estIcreal
del estilo vidaloburgts
i noptIs iyo y el p
tradicionoal
se qtncdanomo sino defemosores. Perto fue la aloanicidio del coiosumo ce masas lo que le
dio la pumotlla.
Coro el domimoio de la ioclustria sobre la agrictltura. de la gran ciudad sobre la
pequea y la vida rural, estaba surgiendo una sociedad de consunoo [...] que soca-
yaba el sistema valorativco tradicioioal. Ahora Icos lujos del pasadro son ctoostante
meiote reclefio ichos conoo oecesiclades. Tres itovenciones sociales loicieron 1oosible el
clesarrol lo del cotosunoto noasvo: la cademoa ce mooontaje: los estudios de mooercado, que
rae rtoioa 1 izaron <el arte [.. .] de est i nonlar los a
1oet ttos ce 1 etoro su oo idor; y la ti 1-nsidi] de
la comoopra a olazos, d) cual, nos qLrc cualcnier otrto mecano siooo scocal, quelor el vie-
jo temooor prcot estamote a la detida. La etorio p ra a ;olazos teto a dos est gooas: era uti Ii

zada sobre todo lodor los lotobre, y para las clases medias sgroificaba corotraer deudas,
vivir lotor encirooa de las prooias pcosibi liclacles, Ito que roo oocla traer toada bueoo. Si
se deseaba ctono;orar a go, era necesario ahtorrar bara el lo. La artimooaa dc la venta a
plazos fue evitar la palabra deuda y destacar la palabra crdito. As, corotra la
frugal itlact la vetota exaltaba la ~orodigaiiclac1; etonotra el ascetismo, la pcoroopa dispen
ditosa. Y coro las facilidades barocarias para ctoiooprar a ertlitco la itica de ahorro ftte
oercliendo atractivco. Fremote a la tica del trabajo. se comicioza a predicar una tica
del coiostimoot> qte sc aoova co la valorizaciomo (le loecitomoisnoco. el placer y el juego, y
eto la idea de qte l]ay qtie gozar de la vida ooerotras sc pueda (Bel 1. ibid.: 72, 73, 76).
El sorpreodente resultado de todo esto es la radical separacin entre la estruc
tura social (el tordero tcio icoectonmio co) y la cu ittrra. [...J La estructura de carcter
loeretiada del sgto XIX [. ..] an resooncle a las cxi gemocias de la estructtra tecrooe

52 (nade, 115)5 <le Rests:ions,s Lal,o,ztle.s


2004. 22. rsOm i 37-65
Enris Saurelris Gmez Concepciones del traluajuu: de Isis anrbigiiedades medievales a las paradojas actuales

conmica; pero choca violentamente con la cultura, donde tales valores burgueses
han sido rechazados de piano, en parte, paradjicamente, por la accin del mismo
sistema econnoico capitalista. Con la sustitucin del puritanismo y el protestan-
tismo por cl hedonismo, el capitalismo se queda sin ninguna moral o tica trascen-
dente y se enfrenta a una extraordinaria contradiccin dentro de la estructura social.
Por una lado, la corporacin de negocios quiere un individuo que trabaje dura-
mente, siga una carrera, acepte una gratificacin postergada, Sin embargo, en
[...J

sus productos y su propaganda, la corporacin promueve el placer, el goce del


momento, la despreocupacin y el dejarse estar. Se debe ser recto de da y un
juerguista de noche. En resumen, el mbito de la economa es gobernado por el
principio axial de la eficiencia, el de la cultura por el principio axial de la autogra-
tificacin. Los principios del mbito econmico y los de la cultura llevan ahora a
las personas en direcciones contrarias (Beil, ibid.: 28, 48, 63, 78). Con la pro-
duccin y el consuioro masivos, [el capitalismo] destruy la tica protestante pro-
moviendo con ardor un modo hedonista de vida. A mediados del siglo XX, el capi-
talismo trataba de ustificarse a si mismo no por el trabajo y la propiedad, sino
mediante los smbolos de status representados por las posesiones materiales y por
la promocin del placer. En consecuencia, en el terreno del consumo, fomenta la
actitud de carpe dietn, la prodigalidad y la ostentacin, y la bsqueda compulsiva
de diversiones (Beil, 1976: 550). El nuevo capitalismo perdi as su legitimidad
tradicional. El trabajo y la acumulacin dejaron de ser fines en s mismos y se con-
virtieron en medios para el consumo y la ostentacin. Para Fromm (1970: 140) la
necesidad de promooovcr el consumo masivo ha tenido un papel instrumental en la
creacin de un rasgo del carcter social del hombre nooderno, que constituye uno
de los contrastes nos sorprendentes con el carcter social del siglo XIX. Me refie-
ro al principio de que todo deseo debe ser sais/cho innediatainentc, no debe/tus-
trarse ninguno.
La lgica del nuevo capitalismo alcanza su punto culminante cuando se com-
prueba que el credo hedonista tampoco consigue llevar la demanda al nivel de la
capacidad productiva. El resultado final es la configuracin de un nuevo tipo de
individuo dispuesto a consumir por el hecho misiooo de hacerlo. Frente a la con-
cepcin ilustrada de un consuooo sienopre moderado por la virtud de la prudencia,
frente al consumo hedonista mediante el cual se expresa una identidad que ya no
se sustenta en el trabajo sino en la gratificacin inmediata y en el deseo de apa-
rentar lo que no se es, ahora nos encontramos ante una actividad compulsiva que
no conduce a nada porque se agota en si ooisma y que permite ocupar el tiempo
sin pensar en lo que se es, un consumo patolgico cada vez ms desvinculado de
un esfuerzo laboral previo y de la capacidad de disfrutar de las cosas que se
adquieren.
Un nuevo tipo de individuo en una sociedad que ya a mediados de los aos cin-
cuenta Fromm no dud en calificar de enferma: El acto de consumo debiera ser un
acto l]unoano [...] co el que debemos intervenir nosotros como seres humanos con-
cretos, sensibles, sentimentales e inteligentes; [...] Pero nuestra ansia de consumo ha
perdido toda relacidio con las necesidades reales del hombre. [...] Cada empresa
quiere vender ms y irs [...] La consecuencia de esta situacin econmica es que la

Cuadernos de Relacio,ues Laborales 53


2004. 22. nnn. 1 37-65
Enris .&a,e 1s GAonez ( onsepeuones <le trs,bsq): de Isis ambiguOedades nuedieales s las psu adojo.~ sst rule.,

industria emplea todos los medios a su alcamoce para excitar el apetito de conopras de
la poblacin, para crear y reforzar la orientacidio receptiva, que tan daosa es para la
salud mental. [...] Nuestro sistema econnoico est organizado de tal manera, que
amenace una crisis cuando las gentes no deseen corroprar nos y ms cosas mejores.
El profUndo humanismo que recorre todo el pensamiento de Fromm le lleva a recIa-
mooar un sstenoa econmico en el que la produccin se dirija a campos en que exis-
ten necesidades reales que an no han sido satisfechas, y no a aquellos en que hay
que crearlas artificialooenteo>. Mientras tanto tenenoos un honobre enajenado del tra-
bajo que loace y de las cosas y placeres que consunoe. cuya actitud hacia el consunoo
deteriormna el ttso del tienopo libre y que, paradjicaooeote, ha encontrado una nueva
ioootivacin para trabajar: El loonobre nooderno no sabe qu loacer de s mismo, cnoo
gastar con algn sentido su tieooopo, y se ve inopulsado a trabajar a fin de evitar un
tedio insoportable (Fromno, ibij. 115, 116. 118, 152-53, 273-75).
El anlisis crtico de la sociedad de consumo tiene una larga tradicin en socio-
logia que se remonta a los grandes autores clsicos de finales del siglo XIX y prin-
cipios del XX. Ya Tnnies (1979) sealaba que el inters de los capitalistas y los
industriales, anticipndose a todas las necesidades, incitaba a dar al dinero los usos
noas dixersos Simoonoel (1999) apuntaba que en la gran ciudad quien ofrece algo tie-
nc que intentar despertar en sus clientes potenciales nuevas y peculiares necesida-
ties; y scgtio Vebleto (1 987) el consunooo osteiotoso se babia convertidto ero norma de
vida coino unco criterio de distincin. Esta visin crtica alcanza el paroxismo nos
adelante con Baudrllard (1974), para quiero hasta el propio cuerpo es ahora (el ms
bel oO sol-ii si s ile coroen rooo, en la rosen i do en com e e h o esoovar dn co a gno exterior
del propio valor de caroobio; el tiempo libre slo es tiempo de consumo, la lgica
noerearotil ya nco regula slo el prcocesto de trabajto, stoo hasta las otl siones irocliv
duales; co la sociedad de ctonsumooo tcodo se ha reducido a uio sistema integrado (le
signos detrs dc los cuales roo hay moada, as qtc paradj icaiooeilte se trata de una
sociedad doroo imoada loor la escasez, jxorque slo poseenRos los sigtoos tic la aburo
dancia. Ero este tipo de sociedad el consunoo individual tlferenciadto no es expre-
soo de libertad, porque responde a la coaccin enoanada de las exigencias dcl sis-
terooa ecomodiroico.
Ms recientemente, Lasch (1992) considera que los efectos perversos de la
degradacin de la nocin de trabajo son uno de los peligros nos importantes a los
que tietoe cine loacer fremote la stociedad anoericana a fmoales del siglo XX. Cuando
los individuos ya no pueden ver en el trabajo una fuente de satisfaccin [...j se vuel
vemo ilocapaces de asunoir sus deberes de ciudadanos o padres. Ya no son nos que con-
sunoidores dc bienes en busca de experiencias totalmente nuevas en cada ocasin.
Amrica ya no ofrece empleos que ofrezcan a los trabajadores dignidad y respeto
haca s noisnoos, que den un sentido a su ~vocaciny al trabajo biero hecho. [...] Para
la economa capitalista, la creciente dependencia de la produccin de bienes intiles
erosiono aun ms la esperanza de que las personas pudieran dar a su trabajo tin sen-
tido nocora 1. [...] La inodustra amercatoa [...] ahora prcoduce bienes y servicios que las
personas no necesitan realrooeote, y adenos estos bicroes y estos servicios esto ela-
borados de fornoa que se desgasten y pierdaro su atractivo rpidamente para poder ser
ststi tt i tios loor el roo<otlelo (le Itinoa tnoda. [. ..] U o a ecomo tomoo a loa sada cio el cotost

54 Coas/e, tos <le Relas:ia,i sss Lal)oea le.~


25)04. 22. nm. i 37-65
Enrie Saucluis Gnnez Concepciones del trabajo: de las ambigedades medievales a las parado/as actuales

mismo ha engendrado una actitud cnica hacia la nocin de trabajo. [...] Los hom-
bres que no sacan ni placer ni orgullo de su trabajo necesitan juguetes para seguir
funcionando. [...J Y las personas que admiten que la mayor parte de los empleos dis-
ponibles se artculamo en torno a la produccin de bienes intiles y del consumismo
tienen an ms dificultades para tomarse en serio su trabajo.

5. LAS PARADOJAS ACTUALES

Todas estas reflexiones en gran medida son hijas del pleno empleo virtual que
conocieron las sociedades avanzadas durante la llamada edad dorada del capitalis-
mo. La cuestin que ahora se plantea es si la nueva concepcin del trabajo ha llega-
do a ser dominante en el mundo occidental. A mi parecer el panorama es ms com-
plicado. No slo porque cuando se esfum el pleno empleo la antigua maldicin
divina de trabajar se convirti para nonchos en un privilegio, sino porque hay algo
ms que indicios que permiten afirmar que el trabajo sigue siendo muy importante
para la vida de la gente, incluso para la de muchas personas cuya supervivencia no
depende de manera crtica de l. Ahora bieo, si queremos entender qu posicin ocu-
pa hoy el trabajo tamoto en la configuracin de la sociedad en su conjunto como en la
vida cotidiana, tendremmoos que incorporar algunas complicaciones al discurso hasta
aqu desarrollado.
Hasta ahora se loa venido hablando de concepciones del trabajo para referirse
sobre todo a las construcciones tericas dominantes en las distintas etapas histri-
cas, pero tambin al significado que tiene la actividad laboral para los individuos.
De ahora en adelante, inspirndonos en Carbon (1991: 160-63) vamos a distinguir
entre estos dos plaioos para referirnos sobre todo al sentido del trabajo para las per-
sonas, entendiendo por tal el conjunto de significados, finalidades, utilidades y
valores que constituyen la representacin que cada individuo tiene de su espacio-
tienopo laboral y que interacta con su representacin de la realidad social en su
experiencia inmediata y cotidiana. Adems tenemos que distinguir entre el aspec-
to tcoico y el aspecto social del trabajo. El contenido del trabajo puede ser intelee-
tualmente estimulante o anodino; pero el trabajo es tambin una forma de relacin
social que puede resultar atractiva o frustrante, que puede dar lugar o no a otro tipo
de relaciones ms all del mbito laboral; y puede estar mejor o peor valorado
socialmente. En resumen, un trabajo tcnicamente atractivo puede resultar social-
mente poco interesante, y viceversa. Por otra parte, como bien sabe la psicologa
social, toda actividad humana puede responder a orientaciones expresivas o instru-
mentales. Finalroenle, la heterogeneidad creciente de la poblacin trabajadora impi-
de seguir hablando genricamente de individuo y obliga a articular el discurso con-
siderando variables como el sexo y la edad.
Teniendo en cuenta algunas de estas conoplcaciones, Carbon hace una refle-
xoo sobre los cambios en el significado del trabajo centrada fundamentalmente en
la experiencia italiana de los aos setenta y ochenta. Concluye que se ha acentuado
la pluralidad de sentidos del trabajo, que el trabajo est perdiendo importancia como
elemento constitutivo de la identidad social de los individuos y que la orientacin

Cuadernos de Relaciones laborales 55


2004. 22, nm. 1 37-65
Erais ,Sau< lus (SAnuez (aneepeisul es sic! tuahajo: le Isis unubigieslades ,urssliei ale~ a Isis srssslsss sistr,ali,s

instrunoental ocupa un espacio cada vez mayor. En todo caso, identifica seis tipos
fundatuentales de sentido del trabajo (ibid.: 210 y ss.):

1) El tipo neotadiCional. El trabajo lo es todo puesto que es imodispensable


para el sustento de la familia, la cual representa el mundto vital. Tiene sus
torgenes en el mbitco rtral y est bastarote cli fuociidto emotre Itos c>breros de
las pequeas y iooedanas eroooresas. Es roos frecuente emotre los trabajado-
res adttltcos y iooadtros.
2) El tipo /incional a Itos mecan isioros <le cototrol y a las necesidades dc uro sis
terooa laboral dado. Est presente en particular entre qtienes buscan en el
trabajo tina realizacin individual profesional. Probablenoente ejerce cierto
predicanoento entre los obrertos y etoopleadcos favorecidos lotor el camoobio tee
motl OiL CO.
3) El tipo izdiridualisicenpendedor. Prooio de qtieoes btscao co el siste
roo a eco nrroo i colaboral xito i rod ividua 1 y cina real zaci ob cje estatus; ero este
casto lo ay e cito distancianoiento de los comotemo idtos del trabaj o, que soro valo-
nados ioos bien cii trno motos nstru rooentales, y las re laciomoes sociales den
vacias ce1 m olo ito 1ahtora 1 ti eroclen a ocupar totc el ti eoooc vital. Lto erocoro
traooos stotore ttodo erotre ciropresarios. gerentes, ~ool itcos, trabajadores
a ti tonoioo tos y oerso roal clepeiod ie mote como persoect ivas ce carrera.
4) III ti loto tsunenlu, q Lic a fecta a t nicroes slo obt iero ero del trabaj cola retr
buci n mocctesani a para el tic nopo tic la vicia. Aloora cl cli statei anoieroto ce 1 os
comoteroidos dcl trabajo es elevado:tssileiciote ecntcvroer cttalqui&r tipo de
crooo Icco digno, seguio y ade cuaciarroemote retr lot ido. La real izac idio cte 1 yo se
lorocitce fuera tic la rbita laboral mooediante el corosuiooo <o btscaodo totro
tipo tic actividades y relacioroes sociales. Es propio ce gran loarte ce los tra-
bajadores cleperodiemotes. por lo qte qtzs sea el roos di ftmoclcho ero la actun
1 idad
5) El ti pto eon fin /cu(iro es lortolo ito ce Los que ti i s frutaro ce re aciones laborales
de cal iciad o tratan de ooejorar la calidad ce la vida latooral. El tieoopo ce
tabaj o moco es visto s lo e t)iOOO ti ertojoo i iostrciiooero ta 1oo emote ve mo ditic) oor t ieoo
loo dc vida, siot t mrooloicro corooo espac jo de Ico cotidiano ero el qte se esta
lolceeno tm moa ctoootimor cae toro gratificante y re ae itorres scoe iales cLic p Liedelo ser
prcolongadas en el le niopto ce la x ida. Est presero te ero la IIaiooada econooo iii
altermoat iva y co io Le h rs mo reat vas cmpreo declcoras lo Liesta 5 cO rooarcha lotor
ve roes ci ti raro te lo- roos (Oc loetota.
6) El tijio dcl lIS) wuhajo e st r ~o rescio te a mote toc o eotre q Li remo es 1 levamo roo tclo t>
teroopo fi mera tIc 1 TIc r cadto de tui loaj o. los ti bij iclores tocas i (01] rles y iq Le
los ctie percibero dotas a besar ce moto ti ib 1101 lo este casto Ii clcs~ nioctla
cidro del trabajo es u lot tI. La crisis del eriololeo y cl retrasto d~ Ir ccl d tic
rIO resto e no el LOO ti rodo ce 1 ir rbaj (0 es Amiarr (le setlue mrodo a los j ox croes oar a el
iraloapt y alioocrt modo Ir idea de qtre es joo.~rblc \ivir sin ti iba> ir to o lo
501000. clcscroo~oeusmodo oc isoro;rlriocrt>
5rl~tnii trabajo lomecar to Para
(lambo o ci a sioceto 100:15 corave ce este se rot itito ce 1 rito 1 rabajo ero a seensto es
que roto loa siclo eootr:rrmestado iii ocr tiro ortoyecio rostitLmcitomoal clircicho a
56 51 N&l<lttii <15 I?elsssinuuu l.stj>ouytles
2(1114, 22. u 1 <765
Enrie Saoehris Gmez Co.sepeiones del trabajo: de las annbrgedades medievales a las paradojas actuales

relanzar el trabajo como fuente de sentido y de bienestar individual, ni por


un proyecto de renta mnima garantizada para los parados asociado a un
relanzamiento de las llamadas actividades socialmente tiles.

Carbon no deja de subrayar que los seis tipos expuestos slo constituyen una
aproximacin simplificadora a una realidad ms compleja que no entra, por ejem-
po, en el mundo de las relaciones entre mujer y trabajo, que requiere instrumentos
conceptuales especifcos. Las mujeres pueden ser adscritas a los diferentes tipos,
pero por otra parte su relacin con el trabajo debe ser analizada considerando otras
dimensiones que se resisten a ser asimiladas a la orientacin expresiva o instrumen-
tal puras. En el trabajo, la mujer busca tambin la posibilidad de definir su yo al
margen de la familia, relaciones sociales alternativas, complementarias o sencilla-
mente diferentes a las que encuentra en el mbito familiar, emocionalmente sobre-
cargadas, con todo su potencial expresivo y gratificante pero tambin claustrofb-
co; independencia del marido no slo econmica; el deseo de definir su identidad
social sin subordinara a la unidad familiar, porque no quiere disolver su individua-
lidad en la familia sino expresarla tambin a travs de ella. Pero tambin es posible
que se est viendo obligada a entrar en el mundo del trabajo remunerado precisa-
mente para, con su doble presencia, evitar el desmoronamiento de la familia tradi-
cional. En todo caso, no deja de ser paradjico que se hable de prdida dc impor-
tancia del trabajo cuando el referente del ama de casa ha entrado en crisis y la
voluntad femenina de incorporarse al trabajo extradomstico parece haber llegado a
un punto de no retorno. Dnde incluimos, por otra parte, a los trabajadores com-
pulsivos de Fromoo que trabajan para huir del tiempo de no trabajo? (Y en Estados
Unidos hoy se trabaja ms que entonces.)
Para Carboni, esta constelacin de los sentidos del trabajo que incluye un dis-
tanciamiento crecieote entre individuo y trabajo en al menos tres de los seis tipos
detectados hay que relacionarla con cambios estructurales (entre otros muchos, el
hecho de que en Italia ms de la mitad de los trabajadores de los servicios ocupan
empleos descualificados), pero sobre todo con cambios en el mbito cultural y moti-
vacional que tienen que ver tambin con la creciente invisibilidad y manipulacin
del inundo del trabajo en los medios de comunicacin de inasas. Sea como fuere, el
autor tiene muy claro que su reflexin ofrece ms preguntas relevantes que respues-
tas concluyentes, y que la crisis del trabajo no quiere decir tanto prdida absoluta de
su importancia conoo transformacin de la orientacin expresiva en instrumental. A
mi entender es sobre todo en este sentido como hay que interpretar su afirmacin de
que los derechos polticos, civiles y sociales, ms bien que el trabajo [...] constitu-
yen una referencia central para los itinerarios y los destinos individuales. [...]
Tanobin el debilitamiento de las fronteras de clase [...] y la emergencia de las posi-
ciones de ciudadana social [...] dan fe de los cambios en curso. El estatus de ciuda-
dana social es candidato a sustituir al estatus laboral como referencia para la confi-
guracin de las polticas sociales y del trabajo. [...] En los aos noventa, nuestro
wel/hre state, al igual que los otros europeos, tendr que centrarse ms en la ciuda-
dana social (universalismo) que en la ciudadana ocupacional-industrial (corporat-
vsmo) y la estructtmra familiar (asistencialismo y clientelismo) (ibid.: 194, 224).

Cuader,mos de Relacia,us<s Laborales 57


2004, 22. nm. 1 37-65
Enrie .SsrnIris Guuc (ouusepeio,u es del ral,-ijsu: de las smligiieslsdes uruedieva les a las paradoos actuales

Offe (1992: 17-Sl) loa avanzado unas reflexiones especulativas en torno a la cri-
sis de la sociedad del trabajo, en el sentido de que ste va perdiendo la calidad sub-
jetiva dc ser el centro organizador de la actividad vital, de la valoracin social de uno
mismo y de los dems y de las orientaciones morales. Asiiooismo, en el plano macro-
socrolgco, el trabajo asalariado explica cada vez menos la sociedad en su conjun-
to. Ahora la experiencia laboral tiene que ser explicada cada vez nos a partir de la
experiemocia extralaboral, no al revs; los datos sociocconnoicos son cada vez noenos
adecuados para explicar el conoportamento poltico y electoral; y cro las sociedades
occidentales los conflictos sociales y polticos estn cada vez menos determinados
por la contraposicin entre trabajo y capital y las relaciones de distribucin que de
ello se derivan.
Ole plaiotea una serie de cuestiones en funcin de las cuales se podra afirmar
que ya no vivinoos (o estanoos dejando de vivir) en la sociedad del trabajo. Se trata
de diversos carorbios estructurales que estaran acoroopaando, reforzando o prorno-
viendo transfornoaciones en la percepcin subjetiva del trabajo. Es cierto que hay
cada vez tors trabajadores, pero el heeloo de ser trabajador asalariado dice cada vez
menos cosas acerca de la persona que trabaja a causa de la creciente heterogeneidad
de la experiencia laboral: segnoentaciones en el mercado de trabajo, generacio de
bienes y servicios al lorargen de la esfera institucional (en la fanoilia, en la economa
sumergida, en organizaciones voluntarias), proliferacin de posiciones laborales
intertrocdas, distancia creciente entre la racionalidad que orienta cl mbito de la pro-
duccin de bienes y el de la prestacin de servicios. Todo ello hace discutible que el
trabajto asalariado en cuanto tal pueda seguir teniendo una significacin precisa y
distinta para los trabajadores, para la percepcin de sus intereses sociales, para su
conciencia y para su conoportarniento organzativo y poltico. En cuanto al signifi-
cado subjetivo del trabajo, en trminos sociolgicos es posible irooagiroar dos mooeca-
nsnoos que pcodran provocar que el trabajo fuese el ncleo en torno al cual se orga-
totza la existencia toersomoal: la coiosideraciro del trabajo como uro deber ~nora1 o
coooo un imupera/ivo del que depende la supervivemocia fisica. Factores como los
apuntados a lo largo de estas pginas y otros que tienden a banalizar la experiencia
~ ~->~- provocarodo la desn
xorai-tzacron dc los trabajadores: Por lo-que-se
refiere al segundo mooeeanisooo, que explicara la orientacidio irostrumental (oooral
memote neutra) frente al trabajo, las instituciones del Estado de Bienestar y otras cir-
cunstancias dejan poco margen para confiar en la accin disciplinante y sanciona-
dora individual e nrooediata de la necesidad econnoica corroo uno de los mecanismos
dc integracin de la sociedad del trabajo. As pues, tamoto objetivanoente conoo sub-
jetivanoente, el trabajo sc ha visto relegado de su condicin conoo hecho vital central
y autoevdente, habiendo perdido asimisnoo esa posicin en el interior del fondo
motivacional de los trabajadores.
En 1989 se llev a cabo una encuesta en once pases industrializados (Beretta,
1995): Alenoaoia (D), Austria (A), Estados Unidos (USA), Gran Bretaa (GB),
Holanda (NL), Hungra (H), Irlanda (IRL), Irlanda del Norte (NIRL), Israel (IL),
Italia (1) y Noruega (N). El objetivo era contrastar la teora de la sociedad postin-
dustrial, la cual, en eserocia y en relaciro con cl tcnoa que nos ocupa, sostiene que la
inoportancia del trabajo (objetiva y subjetivanoente) se ha reducido de manera signi-

58 tiuade,nos sic Relaeionsns Laboesdes


2004, 22. runu. i 37-65
Enrie Sancluis GAunez Concepciones del Irabajo: de las anibigliedades medievales a las paradojas actuales

fcativa en favor de los aspectos extralaborales de la vida individual y social. La


fuerte necesidad de autorrealzacin ampliamente difundida en la sociedad moder-
na se explica por la prdida de la importancia atribuida a los aspectos adquisitivos
de la vida social, ctrya forma principal de expresin concreta sera el trabajo. Es
decir, el trabajo es un aspecto fundamental de la vida mientras es percibido como un
medio para satisfacer las necesidades de subsistencia, mientras que perdera impor-
tancia en una nueva fase (postmaterialista) caracterizada por la expansin de las
necesidades de autorrealizacin. En consecuencia, nos encontraramos en una socie-
dad en que la reproduccin social y cultural se produce fundamentalmente en el
mbito extralaboral.
De todas las preguntas incluidas en la ejicuesta, nos interesan particularmente
dos. Son las que aparecen en las tablas 1 y 2 con las respuestas correspondientes
desagregadas por pases.

Tabla 1. El trabajo es slo una forma de ganar dinero y nada ms

Fuenle: elaboracin propia a partir de Beretta

Tabla 2. Quisiera tener un trabajo remunerado aunque no necesitase el dinero

D GB USA A II NL 1 ~L NIRL N IL

Si (i/o) 52,0 59,t 62,5 62,8 60,9 49,0 51,5 67,1 65,8 72,5 66,6

indecisos
y contrarios 48,0 40,9 37,5 37,2 39,1 51,0 48,5 32,9 34,2 27,5 33,4
(%)

No sabe,
nocontesta 218 25 61 216 39 250 26 II 61 176 29

N t 575 1297 1453 1997 1000 650 1028 972 780 t 848 1133

Fuente. elaboracin, propia a partir de Beretta

Cuadernos de Relaciones Laborales 59


2004, 22, nm. 1 37-65
Entie Ssmnsluis GAur st Si s)Jeepeiotu es del Iraluajo: de Isis suuu biujuieslades ,ruedie roles s las psuu adoas ac:t,alss

Coroobinando las respuestas (positiva o negativa) a estas dos preguntas, Beretta


elabora cuatro tipos ideales de actitudes hacia el trabajo:

1) Realizado (no a 1. si a 2). Este tipo el ms extendido- sera la expresin


de una actitud que niega al trabajo el significado de pura instrunoentalidad
econmica y al mismo tiempo reconoce en l la posibilidad de que supon-
ga una experiencia significativa y vlida en s noisnoa. Su presencia oscila
entre un mninoo del 407% en Alenoana y un mxinoo del 61 9% en
No ruega.
2) Alienado (s a 1, no a 2). Es el tipo opuesto. Concibe el trabajo exclusiva-
noente conoo instrumento de adquisicin de rentas y desea prescindir de l
en cuanto desaparezca la necesidad econmica. Describe fielmente el con-
cepto de trabajo alienado de la teora de Marx. Su presencia oscila entre un
oo oinoo dcl 8 60(1 en Nortega y un mx no del 237% co Alemaoia.
3) Marginal (no a ambas). Atribuye a la experiencia laboral un significado
relacional y formativo no redtcible a oura instrttooeotalidad moocoroetaria, pero
en ltnoa irostancia tiende a valorar scobre ttocio la dimemosimo de adquisicin
de recursos. Su presencia oscila entre un ooininoo del 155% en Irlanda y un
maxinoto del 3330n en Holanda.
4) Integrado (s a anobas). El trabajo es slo una fuente de ingresos, pero se
desea tenerlo aunque no se necesite el dinero. Esta actitud indica segn
Beretta una propensin a la identificacin con un puesto de trabajo par-
ticular (cosa ami entender discutible) o bien que ganar dinero teoe sentido
en s noisnoo. En todo casto es tina actitud que revela una fuerte identifca-
cron con el sstenoa y la estructura del trabajo co la sociedad. Su presencia
tosc la entre ttn mnimo del 7 60o ero Italia y uto mximo del 19
5n o en
Irlanda del Norte.

Destaqueooos algunas de las conclusiones que deduce Beretta de la encuesta.


independientenoente de las particularidades culturales presentes en los distintos pa-
ses, los resultadosnoae=teati~el trbajo encietniltijiicidad de si4nifica-
dos, y el estrictamente monetario no es cl que prevalece. El deseo de un trabajo des-
vinculado de las moecesidades materiales representa una actitud que tendencialmente
atribuye al trabajo un valor en s ms que como instrunoento de adquisicin de recur-
sos. Esta actitud se ,ooantiene estable en todas las clases de edad, en todos los pases,
con la excepcin de los tns ooayores (ms dc 60 aos), entre los cuales predomina
la opinin opuesta. La identificacin fuerte con el trabajo se explica por sus ele-
mentos extraeconmicos, la identidad personal a travs dcl trabajo no se explica por
los ingresos que proporciona. La autorrealizacin no excluye el trabajo; la exigen-
cia de ms tienopo libre procede sobre todo de quienes viven cl trabajo en trminos
expresivos, cuanto nos gratificante es la experiencia laboral noayores son las exi-
gencias e intereses extralaborales, la liberacin de las energas psquicas y dc los
intereses culturales no se produce totalmente en el mbito extralaboral sino en con-
tinuidad con la experiencia de trabajo. Por tanto, la sensibilidad respecto a los valo-
res postiooaterialistas no conoporta una reduccin de la importancia del trabajo en cl

60 Ctaderno, de Relacione,, Laborales


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Enrie Sanclnis Gmez Concepciones del trabajo: de las anibigedades medievales a las paradojas actuales

mbito de la experiencia vital. Por lo que se refiere a los jvenes, aunque se apre-
cian ciertas particularidades nacionales, en general no puede decirse que presenten
diferencias significativas respecto a las generaciones adultas. Entre ellos estn ms
difundidos los valores postmaterialstas y el trabajo no es considerado el aspecto
ms importante de la vida, pero las peculiaridades juveniles son en cierta medida un
hecho vinculado al ciclo vital y estn destinadas tendencialmente a atenuarse con la
edad. Finalmente, la posicin laboral contina siendo una condicin particularmen-
te importante para la formacin de la identidad personal y para la reproduccin
social y cultural. La identificacin ideolgica y de clase de los individuos es el resul-
tado de un mecanisnoo profundamente radicado en la condicin laboral. Tanto la per-
cepcin subjetiva de la realidad social en trminos conflictuales como las distintas
formas de identificacin poltica estn fuertemente conectadas con la experiencia
ocupacional. Dicho en pocas palabras: en la sociedad actual el trabajo sigue siendo
una cosa muy importante.

6. CONCLUSIN

No es necesario enfatizar las perplejidades y paradojas que se derivan de las


conclusiones de Beretta en cuanto a la supuesta crisis de la sociedad del trabajo.
Ahora bien, s la encuesta fuese una rplica de otra hecha tres dcadas antes, refle-
jara una tendencia hacia la reduccin de la importancia del trabajo que permitira
explicar la que sin duda todava tiene como un residuo del pasado? Si el trabajo ha
perdido posiciones en el plano objetivo, hay que contribuir a que las pierda tambin
en el plano subjetivo para que dicha prdida provoque menos malestar? Ha llegado
el momento de desempolvar los viejos panfletos de Lafargue reivindicando el dei-e-
elio a la pereza y el antiproductivismo anticapitalista? Este idelogo del socialismo,
a finales del siglo XIX denunca la extraa pasin que ha prendido en la clase
obrera de los pases donde reina la civilizacin capitalista: el amor al trabajo; y en
vez de reaccionar contra esta aberracin mental, los curas, los economistas y los
moralistas han sacro santificado el trabajo. Slo en naciones como Espaa, que
puede an vanagloriarse de poseer menos fbricas que nosotros prisiones y cuarte-
leso>, cl odio al trabajo todava no ha podido ser erradicado; pero, ay!, tambin va
degenerando (Lafargue, 1973: 91, 93). El trabajo no es un derecho de los obreros,
sino una imposicin capitalista. Reivindicar la pereza es revolucionario, porque
implica una concepcin contrapuesta de la organizacin social y de los fines de la
vida humana. El objetivo de la revolucin es construir una sociedad en la que se pue-
da trabajar lo menos posible y disfrutar intelectual y fiscamente lo ms posible. Esa
sociedad es ms respetuosa con la naturaleza humana, que desprecia el trabajo y ama
el placen La nica noanera efectiva de evitar las crisis capitalistas de sobreproduc-
cin es reducir la torroada laboral a seis y aun a tres horas. Esto es posible incorpo-
rando al trabajo productivo a todos aquellos que el capitalismo tiene ocupados en
actividades improductivas. Por este camino se conseguir la plena realizacin huma-
na, concluye Lafargue. As pues, hay que dar por perdida la batalla del trabajo,
aceptando que ste roo se puede cambiar, y buscar la emancipacin del hombre al

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Surte Sanehuis Gmez (ouieep<u<ni es del trabajo: de l<rs ambigiedasles ,,edierales su las paradoss a<ii,ahss

margen del trabajo? Es concebible tina nueva sociedad del no trabajo en la que el
individuo se conectar con la colectividad a travs de otras vias como ocurra en las
sociedades preilustradas, cuando la sociabilidad no dependa de noanera crtica del
trabajo?
Quien escribe no se atreve a aventurar respuestas contundentes a todas estas
cuestiones. Por una parte se siente tentado a contestar afirmativamente a las pre-
gumotas en buena medida retricas que fornoulara Fromroo (ibid.: 239) hace muchos
aos: No es el trabajo una parte tan fundamental de la existencia humana que nun-
ca podr reducirse, ni se reducir, a una insignificancia casi total? No es el modo
de trabajar ejo s noismo un elemento esencial en la fornoacin del carcter de una
persona? Asinoismo, no puede dejar de compartir la reflexin de Lev cuando pro-
dama que s se excluyen instantes prodigiosos y singulares que el destino nos pue-
de deparar, amar el propio trabajo (que desgraciadamente es privilegio de pocos)
coosttuye la r]oejor aprcoximaciio concreta a la lieidad en la tierra; y auioque es
cierto que muchos trabajos no son gratficantes, quien odia el trabajo se condena de
por vida a odiarse as noisnoo y al inundo (1978: 81). Por otra parte, cabe la posibi-
lidad de que esta posicin no sea tanto fruto de la reflexin cientfica como de un
romanticisnoo alinoentado por unoa socializacin vivida en una poca que est desa-
pareciciodo.
El hecho cierto es que la experiencia de trabajo est cargada de una fuerte ambi-
valencia, porque el trabajo contiene una dimensin ciooancpadora y otra alienadora
(la nueva posicin social que poco a poco van conquistando las mujeres no ofrece
dudas al respecto). Es dificil imaginar qu tipo de sistema pRoductivo avanzado
poclra mantenerse con utoos trabajadores emotre los que se loubiese geroeralizado una
actitud arttiproductivista y que hubiesen relegado la experiencia laboral a una posi-
cin marginal dentro de su mundo vital; porque el aparato productivo requiere cada
vez nos tina ooasa de asalariados fuertemente implicados y por taoto subetvamooen-
te noovilizados en el trabajo. Y ms dificil an sugerir cul puede ser la actividad
socalrooeote valorada llamada a sustituir al trabajo en tanto que fuente de autoest-
noa y de ideiotdad social del individuo. Las reflexiones de Mda (1995) esbozan
posibles respuestas a todas estas aporas.
La filsofa conoicroza destacando que cl trabajo no es un rasgo de la naturaleza
humana sino una construccin histrica. Hace dos siglos el pensamiento ilustrado y
el capitalsrooo irovemotaron cl concepto de trabajo tal como hoy lo entendeiooos redt-
ciendo a ste todas las actividades lounanas. En comosecuencia, cuando pensanoos que
lo que hoy llamanoos trabajo ha existido sienopre estarnos siendo vctinoas de una ilu-
sion retrospectiva. Doscientos aos no son nada en comparacin con la historia de
la loumanidad, atroque bastao para hacernos muy dificil concebir otra va de integra-
eiio social y de realizacin individual. Dificl pero no inoposible. Los problemas que
plantea la reduccin tendencial del trabajo y la ampliacin concomitante dc la excn-
sion social slo podrn ser afrontados si comenzamos a dar menos ooportancia al
trabajo, la produccin y la eeononoia, y comenzamos a pensar otros criterios de dis-
tribucito de la riqueza, a dar valor a hechos coooo que haya personas con btena
salud, amantes de la paz, civicas, felices, tolerantes o no violentas, que pueda esta-
blecerse una buena sociedad, justa, capaz de ooantener la paz, cohesionada, cult-

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vada... Ello implica repartir el trabajo entre todos los activos y desarrollar en el espa-
cio y en el tiempo as liberados otras actividades tanto privadas como pblicas, es
decir, polticas en el sentido ms noble de la expresin: la discusin colectiva de los
fines que se persiguen, los medios que deben utilizarse para alcanzarlos, cmo
repartir las riquezas y Las actividades, etc. Slo as podrenoos conseguir sociedades
ms democrticas y cohesionadas en las que el vnculo que conecta al individuo con
la sociedad ya no estar construido exclusivamente en torno a lo que hoy entende-
mos por trabajo.
Mientras tanto, vivimos en una poca en la que se invita a la gente a buscar el
xito fcil y a conseguir la riqueza por cualquier medio. No estn los tiempos para
reivindicar una nueva tica o nooral del trabajo, pero al menos debera tenerse con-
ciencia del efecto socialmente regenerador que podra tener la defensa de una cultu-
ra del trabajo, del esfuerzo por algo que valga la pena y que estimule el sentido de
la responsabilidad ante uno mismo y la colectividad. A quien escribe le gustara pen-
sar que fuera cierto que la sociedad en que vivimos sera ms habitable si entre las
elites econmicas hubieran desaparecido las actitudes seoriales ante el trabajo, si
gozara de mayor prestigio el xito conseguido mediante el trabajo bien hecho en el
capitalismo productivo que el alcanzado en el capitalismo financiero-especulativo,
y si esta mentalidad calara hondo entre quienes viven de su trabajo. Si lo definira-
mos de otra manera, estigmatizando todas aquellas actividades que no por estar
remuneradas dejan de ser menos estpidas y revalorizando aquellas otras que, por
no estarlo, no son consideradas trabajo a pesar de que ninguna sociedad puede exis-
tir sin que alguien las haga, quizs conseguiramos que el hombre y la sociedad aca-
baran reconcilindose con el trabajo.

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