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Claude Le Bigot

AVANT-PROPOS

A-t-on toujours mesur sa juste valeur limpact de luvre du pote


pruvien Csar Vallejo sur lhistoire de la posie espagnole ? Les histoires de
la littrature espagnole ont plutt retenu le tournant du modernisme de Rubn
Daro et le souffle quil impulsa aux langueurs dun romantisme attard, ainsi
que la mise en uvre dune potique largement inspire par les parnassiens
ISBN 978-2-7535-5170-1 Presses universitaires de Rennes, 2016, www.pur-editions.fr

franais. La disparition prmature de Csar Vallejo qui laissait une uvre


inacheve et des ditions qui ntaient pas de son fait a sans aucun doute
contribu gommer une rvolution potique en profondeur, que la critique,
loccasion dhommages ou de symposium, a maintes fois souligne comme
un trait spcifique de sa production potique. Tout ce legs sinscrit dans une
trajectoire dont lhistoriographie valljienne na pas toujours tir les cons-
quences ultimes, alors que le pote pruvien initie un travail dune modernit
radicale qui prfigure et transcende les apports de lavant-garde hispano-amri-
caine laquelle son nom est gnralement rattach.
propos dun recueil majeur de Csar Vallejo, Amrico Ferrari avait
port un jugement un peu surprenant en dclarant : Trilce est une voie de
Lectures de Csar Vallejo Claude Le Bigot (dir.)

recherche, mais aussi une impasse. Peut-on souscrire encore aujourdhui


un tel jugement premptoire ? Cest sous-estimer ce que peut tre un moment
de rupture dans lhistoire de la posie ; cest peut-tre le prix payer devant
une rvolution du langage qui subvertissait le sens mme de la production
potique, dont la fcondit tait porteuse dune modernit qui rorientait
lacte esthtique, quelques annes avant le Neruda rsidenciaire. Aux prises
avec ce qui marque la confusion du monde et quun verbe travers de trans-
ports oniriques agglutine en crant une langue ensauvage, Trilce est un
point de dpart fulgurant, nourri de dconvenues existentielles, mais qui
travers un humour narquois jette les bases de la potique valljienne : audace,
invention, corporit et spiritualit, mles dans un lan de fraternit univer-
selle qui trouvera dans les recueils suivants, lissue dune saine dcanta-

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Claude Le Bigot

tion, la puissance du verbe politique, qui allie laction limaginaire. Malgr


limpression dun monde fissur, toujours la limite de la dsintgration, se
profile dans la posie valljienne, une cohrence ordonnatrice qui entend
circonscrire les soubresauts de lexistence : dceptions, checs, souffrances,
cataclysmes. Alors limpasse dont parle Ferrari nest plus quun ple rflexe
de conservatisme, balay par la puissance dune rvolution potique place
comme la bien vu Sal Yurkievich, sous les signes conjoints de la singularit,
lanormalit, la personnalisation, lautonomie du langage potique 1 .
Dans un article de synthse inspir par lensemble de luvre de Csar
Vallejo, Jos Carlos Rovira pointe quelques uns des apports les plus emblma-
tiques de lauteur, qui contribueront modeler ultrieurement les visages de la
posie en langue espagnole : une logique discursive conciliable avec un certain
degr de narrativit, la primaut du sensible sur le conceptuel, la rupture
de la tradition mtrique. Sans doute faut-il aussi retenir parmi les innova-
tions lalliance indite entre les traces dun parler populaire et une complexit
mtaphorique qui ancre lidiolecte de Vallejo dans une pratique donnant son
uvre laspect dune mosaque langagire surprenante et unique. La liaison du
rythme et du sens mise en valeur par Rovira montre combien le pote pruvien
a su placer le sensible au cur de sa potique.
Toujours dans loptique dune authentique rvolution du langage et dans
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le souci de dpasser une conception convenue de lengagement littraire,


Claude Le Bigot sest attach ce que lon peut appeler chez Csar Vallejo
une politique du signe qui permettrait de comprendre de quelle faon le
pote pruvien fut en mesure de surmonter un certain nombre de contradic-
tions que lon peut rduire sans trop de risques au binme : solitaire/solidaire.
En effet, luvre potique de Csar Vallejo a eu pour ambition de concilier
tradition et rupture ; son criture fondatrice lest vritablement sur la base du
retournement des modes de reprsentation (la fameuse mimsis); aux prises
avec une double tendance entre singularit et altrit, Vallejo a travaill
lmancipation du sujet lyrique ; enfin, la parole solidaire du pote, parado-
xalement coule dans une criture dconcertante et inoue, volontiers provo-
Lectures de Csar Vallejo Claude Le Bigot (dir.)

catrice, se fait politique dans la mesure o elle a su maintenir distance


deux dangers : les fantmes de lart pour lart et lart au service du proltariat .
Se saisissant du concept de potariat , thoris par Jean-Claude Pinson 2,
Idoli Castro voit chez Csar Vallejo le premier potaire en langue espagnole.
La vie mme du pote suffirait justifier ladjectivation, mais cest bien sr
la potique du prcaire, nouant instabilit, fragilit, et incertitude qui
illustre pleinement le rapport que Vallejo tablit entre pratique langagire et
profondeur de lHistoire, une liaison ptrie dmotions et de douleurs. Cela
ne signifie nullement glissement vers leffusion baveuse du moi, mais plutt
1. S. Yurkievich, Littrature latino-amricaine : traces et trajets, Paris, Gallimard, Folio Essai,
1988, p. 80.
2. J.-C. Pinson, Pothique. Une autothorie. Paris, Champ Vallon, 2013, p. 19-34.

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Avant-propos

une ouverture sur le monde et laltrit. Ce nest pas le moindre paradoxe de


luvre valljinne que dasseoir la puissance du verbe sur lassomption du
quelconque , et des objets les plus ordinaires de la vie quotidienne.
Cest cette mme thmatique que creuse Claudie Terrasson en parlant
de lobstination des choses , dont le vecteur potique est bien le mariage
de lhermtisme et du langage ordinaire qui rend si attachante luvre du
pote pruvien, qui malgr lopacit dune langue minemment mtaphorique
repousse toute absolutisation de lintellect ou du verbe . Ce qui tempre
lhermtisme apparent de lauteur est le recours une forme doralit ordinaire,
propice une potique de la confidence et de lchange , rsultat dun
intense travail sur la langue, comme en tmoignent les nombreuses variantes
ou rcritures dont nous parlera Juan Jos Lanz. Lvocation des objets les plus
humbles, nest-elle pas une forme de mtonymie gnralise qui structure la
pense du pote, au point de gommer toute distance entre une mlancolie
personnelle et la souffrance humaine partage ? Cest au cur de cette tension
quon situera lengagement du pote, ce sens de la responsabilit qui ouvre la
sphre de lthos pour reprendre lexpression de Giorgio Agamben 3.
Gerardo Diego impliqu dans ldition espagnole de Trilce, alors que la
premire dition Lima en 1922, tait passe inaperue, pressent loriginalit
de lauteur, et la sagacit du pote de Santander pointe dj dans le recueil
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Los heraldos negros ce mlange dhumilit et de noblesse qui transcende toute


vulgarit, et que Pablo Neruda poussera au plus haut degr dans ses conqutes
rsidenciaires. Comme le rappelle Juan Jos Lanz propos de lhommage de
Gerardo Diego Csar Vallejo, cette savante osmose dcriture, tellurique
et familire, est un phnomne absolument nouveau : Piedra de estupor y
madera noble de establo/ constituyen tu temeraria materia prima. Ltude des
variantes de Los heraldos negros que propose Juan Jos Lanz vite tous les
cueils dune rudition desschante, mais au contraire jette un clairage tout
fait fcond sur lvolution dune criture en qute de style , sur lacquisi-
tion et la matrise dun idiolecte qui fonde la personnalit littraire de Csar
Vallejo, se dpouillant des ultimes oripeaux du modernisme, sans tomber dans
Lectures de Csar Vallejo Claude Le Bigot (dir.)

le clinquant et lanecdote mtaphorique des soi-disant audaces ultrastes. Bien


au contraire, lpuration (el acendramiento) qui nest pas simplement lagage
du superflu, signifie chez Vallejo, un approfondissement de la forme et de la
pense, afin de toujours mieux rendre compte du rel et de sa saisie. Ltude
mticuleuse des variantes revient ici dessiner les contours dune potique
volutive en qute dune formulation toujours plus personnalise, qui prend
ses distances avec les strotypes gnrationnels.
Une lecture de la posie de Csar Vallejo nest pas possible sans faire la
place lexgse, dautant plus que nombreux sont les pomes dont le sens ne
va pas de soi. Trois contributions se livrent lexercice au sens le plus noble du

3. G. Agamben, Moyens sans fins. Notes sur le politique, Paris, Rivages/Poche, 2002, p. 68.

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Claude Le Bigot

terme, rendant lexgse ses fonctions initiales appliques aux textes sacres.
Chacun de ces article runit les trois dimensions inhrentes toute exgse :
hermneutique (dgager le sens cach dun discours), didactique (livrer
un enseignement moral et/ou esthtique), pratique (dmler les mandres
dune pense symbolique). ce titre, les trois contributions qui bouclent
cette approche de la posie valljienne, aident dchiffrer son hermtisme
relatif (Prez Lpez, Cervera, Pujante); deux sont consacres Trilce, lautre
un texte emblmatique de Poemas humanos. Si chacun de ces trois articles
sappuie sur un texte prcis, le sens en est rvl par rfrence dautres textes
du pote, dgageant ainsi une cohrence intertextuelle o images, mtaphores
et symboles, mis en rsonance, finissent par dessiner la trame idiolectale des
obsessions, des angoisses et des frustrations dun pote aux prises avec les
dconvenues de lexistence. Tout dabord lexprience carcrale, vcue comme
un traumatisme existentiel par Csar Vallejo, en qute du geste salvateur
(el brazo terciario) ou plutt le souvenir nostalgique des bras maternels de la
amorosa llavera de inumerables llaves , seuls capables dapporter quelque
rconfort au pote. De ce tableau, que certains critiques ont pu consid-
rer comme une peinture mtaphysique , Vicente Cervera a su dgager
une symbolique des chiffres qui organise lensemble du recueil. Quant au
pome XLIV de Trilce, Rubn Pujante, qui nous livre sa lecture, prend la
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prcaution de souligner les conditions dune interprtation qui sait prendre


ses distances avec la rfrence biographique. Limbrication des thmes qui
parcourent de manire indiffrencie le recueil (trois axes fondamentaux :
une liaison sentimentale, lexprience de la prison et les liens maternels) rend
problmatique toute interprtation purement factuelle. Sous le dtail dune
explication ponctuelle tout fait clairante au plan pdagogique, merge le
questionnement hermneutique et sa raison dtre. Tout apport documentaire,
adjacent, extrieur, quon ne saurait totalement ignorer, permet dtablir des
points dancrage peut-tre pas de la rfrence elle-mme, mais la distance
de sa reconstruction. Le lecteur a tt fait de percevoir que sa connaissance
est souvent utile, mais elle nest jamais une cl. Si comme laffirme Rubn
Lectures de Csar Vallejo Claude Le Bigot (dir.)

Pujante le pome XLIX de Trilce nest pas le plus reprsentatif de la rupture


de la logique discursive, il en offre tout de mme quelques manifestations
suffisamment significatives sur la manire valljienne, ainsi que sur le travail
de la langue dont nous retiendrons un seul exemple : le passage de la forme
grondive de murmurando en inquietud au participe pass murmurado
en inquietud prouve la volont du pote de tirer parti du drglement de la
norme grammaticale 4, linstabilit du texte original ntant que le reflet dune
perception chaotique du monde.

4. Le lecteur ou ltudiant tirera un grand profit des diverses traductions de luvre potique de
Csar Vallejo, disponibles sur le march, tant leur diffrence est grande. Nous les rappelons
pour mmoire :

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Avant-propos

Mara ngeles Prez Lpez sintresse quant elle un pome phare de la


section Poemas humanos, Parado en una piedra quelle met en relation avec
les dclarations thoriques de Csar Vallejo, extraites de El arte y la revolucin
pour montrer quen mettant en uvre una esttica del trabajo , jamais lauteur
na cd des consignes de parti. Elle dveloppe certes lide de lexploitation
de lhomme par lhomme qui dans luvre du pote sous-tend un discours
parfaitement labor dont la violence lexicale et syntaxique est la mesure de
la dgradation physique du proltaire. Toutefois, une rhtorique habilement
adapte lintensit dramatique du texte arrache le pome limprcation
qui aurait accompagn une posie simplement dnonciatrice. Pour Vallejo, il
sagit dexprimer une puissance de refus et dindignation qui nhypothque pas
sa libert. Cette libert de parole qui annonce Espaa, aparte de m este cliz,
sdifie comme une contre-parole, qui soppose esthtiquement parlant ce
que fait le discours dominant du Romancero de la guerre civile. Si lon peut
attribuer au Romancero de la guerre dEspagne une dimension pragmatique,
les pomes de Csar Vallejo inspirs par le cataclysme de la guerre auront une
toute autre profondeur, en sinstaurant comme un vnement de parole 5 .
Puissent les rflexions runies dans ce volume contribuer rendre Csar
Vallejo la place minente qui lui revient dans lhistoire de la posie en langue
espagnole.
ISBN 978-2-7535-5170-1 Presses universitaires de Rennes, 2016, www.pur-editions.fr

Claude Le Bigot

C. Vallejo, Posie complte, traduction de Grard de Cortanze, Paris, Flammarion, 1983.


C. Vallejo, Posie complte, traduction de Nicole Rda-Euvremer, Paris, Flammarion, 2009.
C. Vallejo, Pomes humains et Espagne, loigne de moi ce calice, traduction de Franois
Maspro, Paris, Le Seuil, La librairie du xxie sicle, 2011.
Lectures de Csar Vallejo Claude Le Bigot (dir.)

Si les deux premires traductions divergent, cela tient au fait que les traducteurs nont pas
utilis la mme dition. Mais, on peut tre surpris de linterprtation que fait Grard de
Cortanze des vers 7-9, en particulier partidas qui appartient videmment au vocabulaire
administratif : il sagit ici comme la compris Rda-Euvremer des actes dtat-civil . Dans
les deux cas, les traducteurs ont bien rendu le jeu de mots sur hojas , la fois feuille et
vantail . In fine, la version de de Cortanze devient obscure :
Certaine garde robe, rien quelle, nous connat
tous dans les battants blancs
des dparts. de Cortanze (p. 182)

Certaine armoire daccessoires, rien quelle, doit


nous connatre tous sur les blanches tables
dtats civils. Rda-Euvremer (p. 172)
5. Sur lide que la parole potique peut constituer un vnement, au sens o lentend Claude
Romano, nous renvoyons notre communication publie dans Lcho de lvnement
(Christine Rivalan Gugo et Denis Rodrigus [dir.]), Rennes, PUR, 2011, p. 295-305.

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