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La mente y los procesos psicolgicos

Aprendizaje

Dijimos anteriormente que todos


estos procesos estn tan enlazados
que apenas podemos entenderlos
separadamente. La percepcin y la
atencin suelen presentarse como
procesos muy vinculados. La atencin
permite seleccionar eficazmente la
informacin relevante a ser percibida.

La mente, cuyo sustrato fsico es el Aqu vale hacer una aclaracin: Para
cerebro, es una estructura que realiza referirnos al proceso de captacin de
una cantidad de procesos, a los que informacin utilizaremos el trmino
llamamos procesos psicolgicos sensacin, y reservaremos Percepcin
bsicos. Es a partir de ellos que el para la interpretacin que hace
hombre interpreta su medio, dndole nuestro cerebro de esa informacin
un significado a la informacin que le entrante.
llega a travs de los sentidos.
As tenemos entonces:
Los procesos psicolgicos estn 1. Sensacin: es el efecto inmediato
vinculados a nuestra forma de de los estmulos en el organismo
procesar la informacin que (recepcin del estmulo) y est
recibimos de nuestros sentidos. constituida por procesos fisiolgicos
simple, como la dilatacin de la pupila
Podemos decir, entonces, que estos a la luz o la estimulacin de las
procesos tienen lugar entre la terminales nerviosas de la piel en el
recepcin de estmulos y la respuesta tacto.
a stos. La complejidad se encuentra
en que todos ellos actan en conjunto 2. Percepcin: depende de la
y solo son separables tericamente. actividad neural del cerebro.
Organizacin e interpretacin de la
Enunciemos primero cules son los informacin que provee el ambiente,
procesos. En primera instancia interpretacin del estmulo como
debemos hablar de: objeto significativo.
Percepcin 3. Atencin: es la capacidad de
Atencin seleccionar la informacin sensorial y
Memoria dirigir los procesos mentales. Los
Motivacin sentidos se orientan hacia la fuente
de informacin y el organismo se
Son lo que se llama procesos prepara para adaptarse al estmulo.
simples. El segundo grupo es el de
los procesos complejos: La percepcin es mucho ms
compleja de lo que pensamos. No slo
Razonamiento es or, ver, tocar, oler o saborear, hay
Lenguaje muchos factores implicados. Por

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ejemplo, es ms probable que con comida o bebida cuando estn
captemos algo si le estamos hambrientas y sedientas). As,
prestando atencin. Adems, influyen atencin y motivacin actan como
los conocimientos previos que procesos de activacin y orientacin
tengamos y nuestras expectativas. que intervienen en el procesamiento
Esto se puede observar en los de la informacin, afectando
momentos en los que nuestros (facilitando o entorpeciendo) el papel
sentidos nos juegan malas pasadas. de los otros procesos psicolgicos
Por ejemplo, cuando estamos bsicos como la percepcin, el
esperando a un amigo y creemos aprendizaje o la memoria.
verle. A este fenmeno se lo conoce
como Predisposicin Perceptiva: a
menudo percibimos lo que
Al conjunto deesperamos
procesos mediante los cuales la informacin sensorial entrante
ver o lo que encaja con nuestras
(input) es transformada, reducida, elaborada, almacenada, recordada o utilizada
ideas preconcebidas sobre lo que
tiene sentido.se le denomina cognicin (de cognoscere, conocer) Neisser, 1967

Existe tambinParael una parte de


fenmeno de la
la psicologa el objeto de estudio bsico debe ser el
conocimiento, y este
Constancia Perceptiva: Los patrones se define como la interpretacin y elaboracin de la
perceptivos se mantienenque
informacin a pesar
vienede del mundo, lo que nos prepara para responder o
que cambie el estmulo. Ej:
adaptarnos a l. el pasto
sigue siendo verde en la noche.
El significado de la palabra conocer es captar o tener la idea de una cosa,
La atencin, por otra parte, es un
llegar a saber su naturaleza, cualidades y relaciones, mediante las facultades
mecanismo que funciona como un
filtro que ahorra nuestros recursos y
energa. Si tuviramos que atender
todo lo que captamos, estaramos
agotados enseguida. Entonces la
atencin es un proceso mediante el
cual puede enfocar en unos estmulos
y restringir otros.

As como la atencin y la percepcin


estn ntimamente relacionados, una Para cerrar este captulo recordaremos
relacin similar se produce entre una frase muy usada en psicologa que
atencin y memoria, porque tenemos es El mapa no es el territorio. Esto
memoria, principalmente, de la significa que la idea de realidad que
informacin seleccionada o atendida. tenemos no es la realidad como tal, sino
Del mismo modo que la atencin una imagen que nos hemos hecho de
influye en procesos como la ella a travs de nuestra percepcin.
percepcin o la memoria, sta se ve Dicho de otra manera, cualquier cosa
influenciada por otros como la que conozcamos acerca de la realidad,
motivacin, que interviene en la tiene que ser mediada, no slo por los
resistencia a la distraccin. La rganos de los sentidos, sino por un
motivacin tambin influye en complejo de sistemas que interpretan y
procesos como la percepcin, ya que reinterpretan la informacin sensorial.
los estmulos que permiten satisfacer
necesidades y deseos se perciben con
ms facilidad (p.e. algunos estudios
muestran cmo las personas son ms
sensibles a los estmulos relacionados
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Con gestos lentos y precisos colg
sobre el fuego una olla llena de agua.
Mientras el agua se calentaba,
extendi una estera en el suelo y
coloc sobre ella tres vasijas de barro
vacas.

Cuando el agua comenz a burbujear,


casi a cien grados, el viejo jefe la
ech en la vasija que tena a su
derecha. Despus cogi del riachuelo
el agua helada casi a cero grados, a
punto de congelarse, y la verti en la
vasija que estaba a su izquierda.

En el recipiente del medio mezcl


agua fra y caliente a partes iguales y
aadi un poco de la infusin
medicinal que estaba tomando.

La relatividad de la realidad Los jvenes prestaban atencin en


silencio, cada vez con ms curiosidad.
El jefe le pidi entonces a uno de
ellos:

- Pon la mano derecha en el agua


helada y la mano izquierda en el agua
caliente y djalas all durante un rato.

El viejo respir hondo tres veces,


inhalando y exhalando lentamente.
No tena reloj y no lo necesitaba pues
su nocin del tiempo era perfecta.
Meda con exactitud el paso del
tiempo observando el ritmo de su
Dos cuentos nos servirn para ilustrar propio cuerpo: la respiracin, la
cmo entre la realidad y la visin que pulsacin de la sangre en las venas,
nosotros tenemos de ellos, se el comps del corazn, y tambin el
encuentra la propia subjetividad, es movimiento y el brillo de la luna, del
decir, nuestra forma particular de ver sol y del cielo estrellado.
y entender el mundo.
- Ahora saca las manos y colcalas en
Las 3 vasijas la vasija del centro - le dijo al joven -
Cmo est el agua ahora?
Los jvenes de la tribu se miraron
entre s, curiosos, cuando el viejo jefe Sorprendido, el joven respondi que
comenz a encender una pequea senta calor en la mano derecha y fro
hoguera muy cerca del ro. El fro era en la izquierda. En la mano derecha,
tan intenso aquella noche (la ms que estaba en el agua fra, senta que
larga del ao, el punto mximo del el agua de la vasija de en medio
invierno) que hasta los riachuelos estaba caliente; la mano que haba
estaban congelados. estado en el agua caliente la senta

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fra, aunque las dos manos estuvieran compitiendo entre ellos para ver
sumergidas en la misma vasija. quin era de todos el ms sabio.

El viejo hablaba poco en los Lleg el da en que el ambiente de


momentos en que transmita sus calma se turb y se volvi
conocimientos ms importantes. Los enfrentamiento entre los hombres,
enseaba con calma, y a veces que no alcanzaban un acuerdo sobre
repeta la experiencia con varios la forma exacta de un elefante. Las
jvenes hasta comprobar que todos posturas eran opuestas y como
haban entendido la leccin. Otras ninguno de ellos haba podido tocarlo
veces se detena en algunas frases nunca, decidieron salir al da
antes de llegar a la conclusin, para siguiente a la busca de un ejemplar, y
que los oyentes las completasen: de este modo poder salir de dudas.
- El agua puede estar fra o caliente;
Tan pronto como los primeros pjaros
depende de cmo est tu mano
insinuaron su canto, con el sol an a
Respir, mir de nuevo al joven, le medio levantarse, los seis ciegos
sac las manos de la vasija y tomaron al joven Dookiram como
continu: gua, y puestos en fila con las manos
a los hombros de quien les preceda,
- Como todo lo que sucede en la emprendieron la marcha enfilando la
vida puede ser bueno o malo. Eso senda que se adentraba en la selva
dependede qu? ms profunda. No haban andado
mucho cuando de pronto, al
- De uno mismo - respondi el joven adentrarse en un claro luminoso,
indio, contento con la enseanza, que vieron a un gran elefante tumbado
no olvidara nunca ms. sobre su costado apaciblemente.
Mientras se acercaban el elefante se
incorpor, pero enseguida perdi
inters y se prepar para degustar su
desayuno de frutas que ya haba
preparado.

Los seis sabios ciegos estaban llenos


de alegra, y se felicitaban unos a
otros por su suerte. Finalmente
podran resolver el dilema y decidir
Los ciegos y el elefante cul era la verdadera forma del
animal.
Este cuento popular de la India nos
ayuda a reflexionar sobre la El primero de todos, el ms decidido,
verdadera naturaleza de las cosas. se abalanz sobre el elefante preso
Podemos estar seguros de que todo de una gran ilusin por tocarlo. Sin
es como nos parece en una primera embargo, las prisas hicieron que su
impresin? Pueden estar seis sabios pie tropezara con una rama en el
equivocados al mismo tiempo sobre la suelo y chocara de frente con el
forma real de un elefante? costado del animal.

Hace ms de mil aos, en el Valle del -Oh, hermanos mos! -exclam- yo os


Ro Brahmanputra, vivan seis hombre digo que el elefante es exactamente
ciegos que pasaban las horas como una pared de barro secada al
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sol. duda es igual a una vieja cuerda.

Lleg el turno del segundo de los El quinto de los sabios tom el relevo
ciegos, que avanz con ms y se acerc al elefante pendiente de
precaucin, con las manos extendidas or cualquiera de sus movimientos. Al
ante l, para no asustarlo. En esta alzar su mano para buscarlo, sus
posicin en seguida toc dos objetos dedos resiguieron la oreja del animal
muy largos y puntiagudos, que se y dndose la vuelta, el quinto sabio
curvaban por encima de su cabeza. grit a los dems:
Eran los colmillos del elefante.
-Ninguno de vosotros ha acertado en
-Oh, hermanos mos! Yo os digo que su forma. El elefante es ms bien
la forma de este animal es como un gran abanico plano - y cedi
exactamente como la de una su turno al ltimo de los sabios para
lanza...sin duda, sta es! que lo comprobara por s mismo.

El resto de los sabios no podan evitar El sexto sabio era el ms viejo de


burlarse en voz baja, ya que ninguno todos, y cuando se encamin hacia el
se acababa de creer lo que los otros animal, lo hizo con lentitud, apoyando
decan. El tercer ciego empez a el peso de su cuerpo sobre un viejo
acercarse al elefante por delante, bastn de madera. De tan doblado
para tocarlo cuidadosamente. El que estaba por la edad, el sexto ciego
animal ya algo curioso, se gir haca pas por debajo de la barriga del
l y le envolvi la cintura con su elefante y al buscarlo, agarr con
trompa. El ciego agarr la trompa del fuerza su gruesa pata.
animal y la resigui de arriba a abajo -Hermanos! Lo estoy tocando ahora
notando su forma alargada y mismo y os aseguro que el elefante
estrecha, y cmo se mova a tiene la misma forma que el tronco de
voluntad. una gran palmera.

-Escuchad queridos hermanos, este Ahora todos haban experimentado


elefante es ms bien como...como por ellos mismos cul era la forma
una larga serpiente. verdadera del elefante, y crean que
los dems estaban equivocados.
Los dems sabios disentan en Satisfecha as su curiosidad, volvieron
silencio, ya que en nada se pareca a a darse las manos y tomaron otra vez
la forma que ellos haban podido la senda que les conduca a su casa.
tocar. Era el turno del cuarto sabio,
que se acerc por detrs y recibi un Otra vez sentados bajo la palmera
suave golpe con la cola del animal, que les ofreca sombra y les
que se mova para asustar a los refrescaba con sus frutos, retomaron
insectos que le molestaban. El sabio la discusin sobre la verdadera forma
prendi la cola y la resigui de arriba del elefante, seguros de que lo que
abajo con las manos, notando cada haban experimentado por ellos
una de las arrugas y los pelos que la mismos era la verdadera forma del
cubran. El sabio no tuvo dudas y elefante.
exclam:
Seguramente todos los sabios tenan
-Ya lo tengo! - dijo el sabio lleno de parte de razn, ya que de algn modo
alegra- Yo os dir cul es la todas las formas que haban
verdadera forma del elefante. Sin experimentado eran ciertas, pero sin
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duda todos a su vez estaban
equivocados respecto a la imagen
real del elefante.