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PRIMEROS PASOS HACIA LA CLONACIÓN REAL DE ÓRGANOS

Dos investigaciones en
Dos
investigaciones
en

EEUU y Japón abren la

(esperanzadora) puerta

a

la

futura creación de

órganos nuevos a partir

de

nuestras

células

madre.

 

A

principios

 

de

julio

pasado

saltó

a

la

línea

de

las

agencias

de

noticias una información

que

tuvo

repercusión,

pero no tanta como

debiera:

un

equipo

de

científicos japoneses de

la

Universidad

de

Okohama

 

liderado

por Takanori

Takebe (de

apenas

26

años

y

antiguo estudiante de la

Universidad

 

de

Columbia) había dado un

paso

de

gigante en

la

creación

 

de

tejido

humano a partir

de

células madre clonadas.

pueda realizarse el gran salto médico de

Traducción: la utopía de

conseguir

que

hígados

que cada ser humano

cultivados en laboratorio

pueda,

a

partir

de

sus

puedan

usarse

 

para

propias células, generar

tratar a los pacientes. No

órganos

suplementarios

obstante

 

el

equipo

en

laboratorio

cuando

japonés asegura que ya

fallen los originales está

tienen las pruebas y los

un poco más cerca

métodos

del

 

proceso

todavía. La clave estaba

para

allanar

 

el

camino

en

el

avance

logrado:

hacia

ese

futuro

de

habían

 

conseguido

ciencia-ficción

que

desarrollar

 

tejido

acabamos

de

describir.

hepático

a

partir

de

Todo el proceso ha sido

células madre derivadas

publicado

 

en

la

de

la

piel

y

la

sangre;

revista Nature, pareja de

apenas un tiempo antes

baile

de

la

divulgación

otro equipo, éste en

un

científica

seria

y

de

centro universitario y de

calidad

junto

con

investigación de Oregón

Science, y después

de

(EEUU)

 

había

pasar

los

 

filtros

conseguido

 

clonar

una

impuestos

por

la

célula

madre

humana.

comunidad científica.

Dos pequeños pasos para la ciencia, un salto

Dos pequeños pasos para la ciencia, un salto

de gigante para la esperanza médica.

A partir de aquí las vías médicas son infinitas: en un futuro próximo un

individuo

podría,

al

primer síntoma de fallos hepáticos o de otros órganos, “encargar” uno

Ensayos de laboratorio con células madre

idéntico nuevo e incluso

El

equipo

japonés

mejorado. Se acabarían

pertenece

a

la

Ciudad

las listas de trasplantes y

Escuela de Medicina de

las agonías de los

la

Universidad

 

de

enfermos; el dolor

de la

Okohama en Japón y ha

espera, de

la

terrible y

utilizado las células iPS

angustiosa espera o de

para

desarrollar

 

tres

los

tratamientos

tipos

de

células

químicos

podrían

diferentes

 

que

desaparecer.

No

normalmente

se

obstante, es más

combinan

en

la

ciencia-ficción

que

formación natural de un

realidad: incluso los más

hígado

humano

en

un

optimistas no dan menos

embrión

en

desarrollo

de diez años para que

(endodermo

 

células

hepáticas, células madre

En el fondo de todo este

pacientes con fallos en el

mesenquimales y células

trabajo se encuentra una

hígado,

los

riñones,

el

endoteliales) y las

de las

vías de

corazón y otros órganos

combinaron entre sí para

investigación

 

más

afectan

a

muchos

ver si conseguían que se

arriesgadas, polémicas y

países,

por

lo

que

los

produjera

 

un

al mismo tiempo útiles a

científicos

 

están

crecimiento. Esas

corto plazo que

tiene la

concienciados

de

la

mismas células crearon

medicina y la ingeniería

necesidad

de

crear

estructuras que podrían

genética:

las

células

nuevos

caminos

para

llamarse “brotes de

madre.

Desde

 

hace

arreglar esa escasez. La

hígado”, y que se habían

años,

a

pesar

de

las

comunidad

científica

especializado para crear

cortapisas

de

muchas

apunta ya a esa

el característico tejido

comunidades

religiosas,

posibilidad

real:

cada

hepático previo a la

los laboratorios trabajan

uno de nosotros podría

formación

 

del

con células madre con la

generar

 

órganos

órgano. Hay dos tipos

esperanza de capitalizar

suplementarios en caso

principales de células

su capacidad de

de

necesidad. O

madre: las células madre

transformarse

en

una

simplemente “partes” del

embrionarias, que se

amplia variedad de otros

órgano.

 

consiguen a partir de

tipos

de

células

para

embriones, y las células

tratar

diversas

El propio Takebe, en una

reprogramadas o células

enfermedades. Estas

 

entrevista

concedida

madre pluripotentes

células forman parte de

poco después al diario El

inducidas (iPS), que se

los mecanismos

País, aseguraba que el

obtienen sobre todo de

originarios de los fetos:

hígado

no

es

el

único

la piel o de sangre.

tienen la capacidad

de

candidato,

simplemente

convertirse

en

varios

fue

un

órgano

elegido

El siguiente

paso

fue

el

tipos

diferentes

de

por las múltiples

uso

de

otros

animales

células

especializadas,

enfermedades

para

desarrollar

esos

como si fueran, hablando

relacionadas con él. “El

mismos órganos; se hizo

en

común,

“masilla

de

páncreas es un

en

ratones

y funcionó:

trabajo”

para

la

candidato

prometedor.

los

“brotes

de

hígado”

naturaleza,

de

tal

También los pulmones o

crecieron

y

los

vasos

manera

que

de

ellas

la

tiroides.

Queremos

sanguíneos

 

puedan

salir

células

abordar los órganos que

se conectaron a los

hepáticas,

 

renales,

se desarrollan desde el

vasos

sanguíneos

del

ratón huésped y

sanguíneas

pulmonares.

o

incluso

endodermo”,

aseguraba

en la entrevista. Añadido:

comenzaron

a

realizar

 

el endodermo es una de

muchas de las funciones de las células hepáticas

las tres capas celulares que se forman en las

las tres capas celulares que se forman en las

humanas. En

 

Nature

primeras

fases

 

del

aseguraron que “éste es

desarrollo del feto

y

a

el

primer

trabajo

que

partir

de

las

cuales se

demuestra la generación

forman las vísceras,

el

de

un

órgano humano

sistema

digestivo

y

el

funcional

a

partir

de

respiratorio.

Fuera

células

 

madre

 

quedaría

el

corazón, el

pluripotentes”.

 

La

grave

escasez

de

gran

asunto

pendiente.

 

donantes

de

órganos

En

la

misma entrevista

para

el

tratamiento

de

Takebe creía era posible,

“aunque este órgano tiene un origen celular distinto, el mesodermo”. Así pues, ante nosotros, el futuro. Sólo hay que mantener la voluntad de investigar y progresar. Los primeros pasos ya se han dado.

“aunque este órgano tiene un origen celular distinto, el mesodermo”. Así pues, ante nosotros, el futuro.

¿Qué

es

una

célula

madre?

A

grandes

rasgos

las

células

madre

son

cuerpos

celulares

presentes en todas

las

formas de vida

(multicelulares)

y

que

tienen la capacidad

de

dividirse

por

mitosis

y

crear diferentes tipos de

células. Son

 

las

unidades fabricantes de las células que conforman los diferentes

tipos

de

órganos

y

miembros:

tienen

la

capacidad

de

crear

tejidos para el hígado, el

páncreas, los pulmones, los pulmones, el cerebro,

la

médula

espinal,

los

huesos, los músculos…

todo.

Su

mitosis

es

asimétrica:

crean

una

célula especializada y a la vez otra célula madre que repite el proceso.

En

función

de

en

cuántos tipos de célula

especializada

pueden

convertirse

las

células

madre varían de potencia: a más

capacidad,

más

poderosas

son.

Por

ejemplo, las totipotentes (como el cigoto humano)

pueden crear un organismo completo por

sí solas, las pluripotentes

no

generan

 

vida

en

solitario

pero

que

pueden

crear

tejido

orgánico

 

básico;

las

multipotentes

sólo

pueden generar células

de

su

mismo

linaje

y

origen (una célula madre

hematopoyética

 

solo

genera

las

sanguíneas

por

ejemplo);

 

las

unipotentes,

que

sólo

generan

una

clase

de

tejido,

como

las

musculares. Las células

madre,

en

la fase

embrionaria

literalmente

“construyen”

 

al

ser

humano,

y

en

la

fase

adulta

se

encargan

de

regenerar

los

tejidos

dañados,

pero

sin

la

potencia y capacidad de

la fase anterior. Existen

muchos

métodos

de

obtención

de

estas

células,

desde

coger

directamente

el

cordón

umbilical a la clonación o

la trasferencia somática, las que alberga el líquido

amniótico

o,

la

más

polémica,

a

partir

de

embriones congelados.

Las células madre
Las
células
madre

clonadas de Oregón A mediados de mayo de

este año la medicina dio

un vuelco:

un grupo

de

científicos

de

la

Universidad de Salud y

Ciencia

de

Oregón

(EEUU)

y

otro

de

primatólogos

habían

logrado

reprogramar

células de piel humana para que fueran células

madre

y

poder

crear

tejido

nuevo.

Un

momento

decisivo:

liderados por Shoukhrat

Mitalipov,

del

Centro

Nacional

de

Investigación

 

de

Primates

de

EEUU,

convirtieron

una

célula

cutánea en célula madre

a través

de un proceso

de clonación y transformación. De esta manera podrían crearse

las

piezas de

construcción clave para

poder

crear

y

“tejer”

(nunca

mejor

dicho)

tejidos

nuevos

 

para

sustituir los dañados por

enfermedades o incluso

lesiones,

incluso

afectados por Parkinson,

esclerosis,

cardiopatías

o

problemas

con

la

médula espinal.

 

El equipo de Mitalipov

unas

células

alteradas

posibilidad de rechazo

manipularon las células

que generan las

de un trasplante”, afirmó.

a partir de una variante de la transferencia

ansiadas células madre. Según el estudio de este

nuclear de célula

equipo,

estas

células

somática: ésta consiste

podían

desarrollar

en trasplantar el núcleo y

diferentes tipo de células

su ADN de una célula a

orgánicas

clave,

un óvulo conservada en

“además, debido a que

metafase al cual se le ha

estas

células

retirado previamente el

reprogramadas

pueden

material genético propio.

generarse

con

material

Este óvulo se desarrolla

genético

del

mismo

posteriormente y

paciente,

no

hay

produce células madre;

preocupaciones

por

la