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LOS MOVIMIENTOS SOCIALES DONATELLA DELLA PORTA

Resumen Acadmico

III. LA DIMENSIN SIMBLICA DE LA ACCIN COLECTIVA


- 1. Los problemas o cuestiones de conflicto no tienen una vida independiente al margen de los
esfuerzos de las personas por caracterizarlos como tales.
2. El surgimiento de los problemas no es un proceso evidente, sino que hunde sus races en
conflictos simblicos y culturales sostenidos entre diferentes actores (como los movimientos pro-
globalizacin y anti-globalizacin, y las diversas perspectivas en que se contemplan los problemas
que traen).
3. Los movimientos tambin pueden verse como la expresin de determinados valores. Los
movimientos sociales no solo se orientan hacia el cambio de polticas o el reemplazo de
determinadas lites sino a transformaciones ms amplias que afectan a las prioridades sociales, a
los mecanismos bsicos mediante los que opera la sociedad.
En el contexto del surgimiento de los nuevos movimientos, es necesario cuestionarse: Son los
valores los que dan forma al activismo, o es ms bien la capacidad de los actores del movimiento
para representar sus preocupaciones de forma que motiven a la gente a actuar y sumar apoyos a su
causa?
- El papel desempeado por la cultura en la accin colectiva ha quedado relegado al terreno de la
ideologa. La ideologa se ha pensado como un conjunto relativamente estable y coherente de
valores, creencias y metas asociadas a un movimiento o a una entidad social ms amplia e inclusiva
que se supone proporciona la lgica para la defensa o el desafo de los diversos acuerdos y
condiciones sociales.
- Los actores sociales actan en un contexto de constreimientos estructurales relacionados con los
recursos materiales (perspectiva de Parsons y del resource management) pero tambin con otros de
ndole cultural. Las interpretaciones que los actores hacen de su situacin, sus preconcepciones, sus
supuestos sobre la vida social y sus principios rectores, sobre lo que merece la pena y lo que no,
todos ellos son aspectos que constrien drsticamente su capacidad para la accin y el alcance de
sus opciones.
Con su accin los agentes intentan modificar las estructuras culturales en las que estn insertos. La
agencia social se orienta al mismo tiempo a la reproduccin de estructuras constreidas y la creacin
de otras nuevas. Esta duplicidad se da incluso en la experiencia de los movimientos sociales, que
por definicin deberan ser los ms orientados al cambio.
- La principal crtica sostiene que esa nocin de ideologa encierra dos aspectos muy diferentes de
cultura: por un lado, los valores, y por el otro, las herramientas interpretativas. Los dos no tienen por
qu operar en la misma direccin. Quienes se movilizan ms intensa y rpidamente no son
necesariamente los que tienen valores ms fuertes sino aquellos cuya interpretacin de la situacin
les proporciona una lgica clara de la accin.
1. Cultura y accin: el papel de los valores
- La accin social puede pensarse como guiada fundamentalmente por principios rectores, con los
que se identifican los actores. Cuanto ms intensa sea la socializacin en una determinada visin del
mundo, ms impetuosa ser la accin. Las caractersticas de los sistemas de valores daran as
forma a los componentes de la accin.
Es necesario cuestionarse, en este aspecto: Cmo se articula este modelo en el caso de la accin
colectiva de los movimientos sociales?, o, Cmo es posible hacer de los valores una variable
explicativa central de acciones que, por definicin, cuestionan los principios (culturalmente
legitimados) del poder de una sociedad?
Hoy en da, la aparicin de los movimientos por una justicia global puede interpretarse como prueba
del fallo de la sociedad por infundir en sus miembros los valores del libre mercado, y en espacial en
las generaciones ms jvenes.
- La accin colectiva tambin se podra interpretar como una prueba del surgimiento de una
tendencia hacia la reintegracin social, en lugar de la desintegracin: como prueba de la formacin y
consolidacin de nuevos sistemas de valores.
- Es probable que se haya producido un debilitamiento gradual del sistema de valores materialistas
y su reemplazo por otro de valores post-materialistas. Mientras el primero refleja preocupaciones
relacionadas con el bienestar econmico y la seguridad personal y colectiva, el segundo se orienta
ms bien a la afirmacin de las necesidades expresivas. En otras palabras, se prioriza el logro
individual privado, la expansin de la libertad de expresin, la participacin democrtica y el
autogobierno en la esfera pblica.
Segn explica Inglehart, las cohortes ms jvenes de la poblacin han demostrado ser ms
sensibles a los valores post-materialistas que las cohortes de mayor edad. Asimismo, los que tienen
valores post-materialistas estn decididos a apoyar nuevas formas de accin colectiva o participan
en actividades de protesta.
- Se ha cuestionado el vnculo entre las orientaciones post-materialistas y los nuevos movimientos
sociales. La hostilidad hacia las polticas de ley y orden es un rasgo distintivo de estos
movimientos, que se han movilizado en las diversas ocasiones en apoyo a la libertad de expresin y
la democracia directa, pero han promovido, simultneamente, otras movilizaciones (contra la guerra,
la energa nuclear, polucin ambiental) que difcilmente pueden disociarse de preocupaciones
relacionadas con la seguridad personas y colectiva, o preocupaciones puramente materialistas.
Es necesario cuestionarse, igualmente, hasta qu punto el post-materialismo representa la base de
una nueva divisin poltica. En este sentido, la relacin entre la dimensin materialista-post-
materialista y la identificacin ms general con la derecha o la izquierda. Dado que los nuevos MS
tienden a identificarse con la izquierda puede decirse que la divisoria materialista-post, es
simplemente una revisin de la vieja divisin derecha-izquierda, lo que cuestionara la existencia de
perspectivas polticas nuevas y diferentes.
- La dimensin izquierda-derecha puede deconstruirse en dos dimensiones independientes: una que
mide orientaciones hacia cuestiones socio-econmicas y otras que hace lo mismo hacia actitudes
libertarias versus autoritarias.
La identificacin genrica con la izquierda proporciona una explicacin adecuada para el inters en
las cuestiones planteados por los nuevos movimientos; el post-materialismo ofrece una mejor
explicacin de la voluntad de los individuos para participar en los mismos. Cuando por razones
histricas y especficas surgen nuevas fracturas, puede que estas se organicen alrededor de la
divisoria materialista-post; sin embargo, all donde no ha sido el caso, los valores post-materialistas
no se asocian a ninguna faccin poltica concreta.
- Los ltimos aos han servido de ejemplo diferente entre el vnculo de los valores y la accin
colectiva. Aunque la discusin se haya centrado en los valores (el cambio de valores), y las polticas
de democracia participativa, el resurgimiento de conflictos tnicos y tribales en muchas partes del
mundo y la difusin del fundamentalismo, han lanzado una agenda intelectual diferente. La tesis de
Samuel Huntington sugiere que el conflicto fundamental entre el Islam y Occidente ha asignado a los
valores un papel bien diferente al otorgado por los tericos post-materialistas. Proponen una visin
de los MS como profundamente anclados en conjuntos de valores fuertemente arraigados que
actan de fuente de importantes conflictos susceptibles de orientar las relaciones futuras entre las
principales zonas del mundo.
- La teora del cambio de valores ha recibido una crtica ms profunda, em este caso sobre la
relacin entre los valores y la accin. Si los valores de la poblacin explican su sensibilidad hacia
determinados problemas y cuestiones, la explicacin de su impacto no tiene por qu sobrepasar este
nivel.
La decisin de actuar (de hacerlo colectivamente) depende no solo de principios bsicos
interiorizados y/o actitudes sino de una compleja evaluacin de las oportunidades y constreimientos
para la accin. Los valores se articulan a travs de metas especficas y se asocian a estrategias de
conducta. Es necesario que la situacin se interprete como favorable para la accin, o al menos
como una situacin que requiere la movilizacin del individuo, ms que su retraimiento o
conformidad. Es vital ser capaz de transformar los valores individuales en colectivos, identificando
elementos de convergencia y solidaridad con otros que comparten los mismos valores.
Es necesario tener una visin de la realidad que vincule el campo de los valores con el campo
estratgico y solidario de una forma coherente. La atencin debe ponerse tanto en la dimensin
cognitiva de la accin como en la relacin entre la accin y la identidad colectiva.
2. Cultura y accin: la perspectiva cognitiva
a. La accin colectiva como praxis cognitiva
- La cultura influye en la accin, y no lo hace proporcionando valores ltimos hacia los que se orienta
la accin sino mediante la formacin de un repertorio de hbitos, habilidades y estilos de los que las
personas construyen estrategias de accin. La cultura proporciona el aparato cognitivo que las
personas necesitan para orientarse en el mundo.
El contenido de los modelos culturales, en los que los valores son una figura clave, es secundario
con relacin a la visin de la cultura como un conjunto de instrumentos empleado por los actores
sociales para dar sentido a sus experiencias de vida.
Una precondicin importante para el xito de los MS es la habilidad de sus activistas para reformular
sus propios valores y motivaciones y adaptarlos de la manera ms eficiente a las orientaciones
especficas de los sectores de la opinin pblica que desean movilizar (Snow). En la necesidad de
flexibilidad y adaptabilidad, una identificacin fuerte con ciertas normas y valores puede llegar a
representar un obstculo a la libertad de los actores, limitando su capacidad de accin (Kertzer).
Es posible interpretar la experiencia de los MS como una incesante produccin y reproduccin de
cdigos culturales (Melucci). La actividad de los movimientos sociales consiste en buena medida en
prcticas vinculadas de forma ms o menos directa a la produccin simblica, y que dicho elemento
no es una precondicin del conflicto sino ms bien una parte constitutiva del mismo.
b. Marcos interpretativos e ideologa
- Los marcos se han definido como esquemas que permiten a los individuos localizar, percibir,
identificar y etiquetar hechos dentro de su espacio vital y el mundo en general (Snow). Un marco es
una estructura (en el sentido que ya pertenece al conocimiento que el receptor tiene del mundo)
general, estandarizada y predefinida que permite el reconocimiento del mundo y gua la percepcin,
permitindole construir expectativas definidas sobre lo que pasa, esto es, dar sentido a su realidad
(Donati).
La produccin simblica nos permite atribuir a los acontecimientos y a los comportamientos de
individuos y grupos un significado que facilita la activacin de la movilizacin. Este proceso consta de
tres etapas que se corresponden con el reconocimiento de ciertos hechos como problemas sociales,
de posibles estrategias para su resolucin y de motivaciones para actuar de acuerdo con este
conocimiento. Snow y Benford han definido estos pasos como las dimensiones diagnstica,
prognstica y motivacional, del proceso de creacin de marcos (framing).
Diagnosis:
Unos marcos interpretativos adecuados permiten convertir en un problema social (objeto
potencial de la accin colectiva) un fenmeno cuyos orgenes haban sido atribuidos en un
principio a los factores naturales o la responsabilidad individual (Melucci).

Diagnosticar un problema requiere identificar a los atores con autoridad para tener opiniones
sobre el mismo. Los movimientos sociales deben, en primer lugar, reclamar su legitimidad
para manejar problemas concretos en formas que sean compatibles con sus propias
orientaciones generales. Es a travs del conflicto simblico que ciertos actores consiguen ser
reconocidos como actores autorizados para hablar en nombre de ciertos intereses y
tendencias.

La identificacin de problemas sociales y de sus responsables es un proceso inevitablemente


muy selectivo. Resaltar un problema concreto conlleva desatender otras fuentes potenciales
de protestas y movilizacin que parecen no tener cabida en la interpretacin de la realidad
adoptada. El proceso puede ser visto como reduccin de la complejidad social.

Prognosis:
La elaboracin simblica de un MS no se limita necesariamente a la seleccin, sobre la base
de parmetros de racionalidad instrumental, de metas prcticas en un contexto sociocultural
determinado. Se abre ms bien a nuevos espacios y nuevas exploraciones de la accin,
permitiendo pensar propsitos y objetivos que la cultura dominante tiende a excluir desde el
principio.

Algunos tienen un enfoque que definen como de rechazo (expresin de una negativa general
a la globalizacin como manifestacin del capitalismo global, por ejemplo). Otros tienen un
enfoque que definen como alternativo (grupos que buscan alternativas viables a las prcticas
econmicas y estilos de vida dominantes, pero no aspiran a destruir el capitalismo, por
ejemplo). Otra actitud puede definirse como reformista (reduccin del poder de los
operadores financieros y de negocio trasnacionales y aumentar el papel desempeado por las
instituciones econmicas y polticas, por ejemplo).

Elemento motivacional:
La elaboracin simblica es esencial para producir la motivacin y los incentivos necesarios
para la accin. nicamente se puede superar la imposibilidad de conocer los resultados y los
costes asociados a la accin colectiva si los actores estn convencidos de la oportunidad para
movilizarse y de la factibilidad y legitimidad de la accin.

Es importante que los marcos no se dirijan pnicamente al nivel de los grupos sociales y los
actores colectivos, sino que vinculen la esfera individual con la experiencia colectiva. Deben
generalizar un problema o controversia mostrando conexiones con otros acontecimientos o
con la condicin de otros grupos sociales y demostrar tambin la relevancia que un problema
determinado tiene para las experiencias de vida individuales.

Los marcos interpretativos deben producir nuevas definiciones de las bases de la solidaridad
colectiva para transformar la identidad de los actores de forma que favorezca la accin.

c. Marcos rectores
La creacin de marcos es un producto cultural ms flexible que la ideologa y al mismo tiempo ms
especfico y genrico que esta. No precisa un completo conjunto coherente de presupuestos y
principios integrados y proporciona en su lugar una llave para dar sentido al mundo. En muchos
casos, los marcos tienen su origen en la ideologa. Sin embargo, en otros casos, pueden tener
efectos sobre la ideologa.
Las diferencias entre la ideologa y los marcos no impiden que los segundos sean capaces de
proporcionar interpretaciones amplias de la realidad, este es el caso de los marcos rectores. Los
movimientos y conflictos no se desparraman en el tiempo y espacio, sino que tienden a concentrarse
en perodos polticos e histricos concretos, hecho que tiene consecuencias al nivel de la
elaboracin simblica. El discurso de un movimiento individual debe situarse conforme a las
orientaciones generales del perodo. Si se identifican conjunciones particularmente favorables al
desarrollo de la accin colectiva, las visiones dominantes del mundo en este perodo informarn o
influirn la representacin producida por los movimientos. Surgir as un restringido nmero de
marcos rectores a los que pueden reducirse ms o menos directivamente las elaboraciones
especficas de los diversos movimientos u organizaciones.
3. Actividades que dan sentido: uniendo valores y marcos
- Bajo qu condiciones triunfan los marcos? Los marcos deben ser crebles tanto en contenidos
como fuentes. Tambin deben ser salientes, es decir, tocar aspectos importantes y con sentido para
la vida de las personas adems de mostrar una alta fidelidad narrativa. Ms importante an, deben
resonar no solo con sus objetivos sino tambin con la estructura cultural general en la que se
desarrolla el movimiento social.
La precondicin bsica del xito es que deben darse procesos de alineamiento de marcos ( frame
alignment) entre los activistas del movimiento y las poblaciones que estos intentan movilizar. Se
necesita una conexin entre las orientaciones interpretativas del individuo y la organizacin del MS
de manera que algn conjunto de intereses, valores y creencias individuales y algn conjunto de
actividades, metas e ideologa de la organizacin sean congruentes y complementarios.
La accin colectiva ser posible en el momento en que los mensajes de movilizacin se integren con
componentes culturales de la poblacin a la que van dirigidos.
Una forma muy importante de alineamiento de marcos es lo que Snow ha llamado establecer
puentes entre marcos. Ocurre cuando las representaciones de los organizadores del movimiento
incorporan interpretaciones de la realidad producidas por sectores de la OP que de otra forma
quedaran separadas.
Otra forma de alineamiento es lo que Snow ha llamado extensin de marcos, que permite relacionar
las preocupaciones especficas de un movimiento u organizacin con metas generales en contextos
donde la conexin puede no ser nada evidente.
El alineamiento de marcos descansa por lo general en una relacin dinmica entre el desarrollo de
un movimiento y el patrimonio cultural del pas y de las instituciones en los que opera. Los marcos de
los MS se elaboran frecuentemente en referencia a elementos que forman parte de la cultura
institucionalizada de un pas.
La accin colectiva es una manipulacin creativa de nuevos smbolos y al mismo tiempo una
reafirmacin de la tradicin. La aparicin de una nueva ola de movilizacin no significa nicamente
una seal de innovacin y cambio en relacin con la cultura y los principios predominantes en un
cierto perodo. Es tambin una confirmacin de la continuidad fundamental de los valores y las
memorias histricas descuidados o perdidos en los ltimos aos.
La referencia al pasado puede servir tanto de obstculo como de oportunidad para la accin. Puede
representar un obstculo en la medida que los modos de pensar y los sistemas de valores
consolidados en el tiempo reducen sensiblemente la gama de opciones disponible para el actor.
4. Problemas y respuestas
- Los anlisis de la accin colectiva centrados en el concepto de marco interpretativo no se salvan de
caer en explicaciones ad hoc. En cualquier momento es posible descubrir una sociedad determinada
bajo la existencia de una multiplicidad de modelos culturales.
Es necesario vincular las propiedades de los diferentes modos de categorizacin de la realidad a la
naturaleza especfica de los movimientos y los conflictos que estos representan. Pero resulta
esencial identificar como paso previo los criterios de clasificacin de los marcos interpretativos.
La capacidad explicativa de los marcos tambin ha sido objeto de polmica. Qu es ms importante
para el xito de un MS: tener buenos comunicadores u operar en condiciones polticas favorables?
En muchas de sus aplicaciones, los marcos han sido tratados como estructuras cognitivas estticas.
Segn los criterios se ha presentado muy poca atencin a la forma en la que se generan los marcos
y estos evolucionan en el tiempo, normalmente en una relacin dialgica entre diferentes actores.
El papel dinmico de la produccin cultural tambin ha sido reconocido por los investigadores, ms
prximos a un acercamiento a la cultura desde la perspectiva de los valores que de los marcos.
Para el establecimiento de valores crticos resulta fundamental el papel desempeado por las
comunidades crticas. Es a partir de estas comunidades (activistas, artistas, intelectuales) desde
donde los MS surgen como agentes principales de cambio cultural.
La crtica ms fuerte procede de los tericos que han aplicado el estudio de las emociones al anlisis
de los MS. Parten de que las interpretaciones culturales propicias para la accin colectiva no se
originan tanto a partir de procesos cognitivos y la creacin de marcos estratgicos como de procesos
colectivos con una fuerte dimensin emocional.
5. Resumen
- Dos formas de estudiar la relacin entre la AC y la cultura: la primera subraya el papel
desempeado por los valores. La accin se origina a partir de la identificacin de los actores con un
cierto conjunto de principios y preocupaciones. Interpretaciones de los MS en las ltimas dcadas
basadas en estas premisas han insistido en el cambio desde valores materialistas hacia post.
El segundo enfoque trata los elementos cognitivos de la cultura. La movilizacin no depende tanto de
los valores sino de cmo los actores sociales atribuyen significado a su experiencia. La accin viene
facilitada por el alineamiento de marcos, es decir, la convergencia entre los modelos de
interpretacin de la realidad adoptados por los activistas del MS y los de la poblacin que intentan
movilizar.
- La produccin cultural de los movimientos implica una relacin que encierra tanto aspectos de
conquista como de revitalizacin de las tradiciones de una poblacin, lo que puede representar tanto
un impedimento como un recurso para la accin. Las explicaciones de la AC centradas en el
concepto de marco interpretativo conlleva a menudo el riesgo de convertir en explicaciones ad hoc.
La perspectiva de marcos ha sido criticada por su excesiva dependencia de elementos cognitivos en
detrimento de elementos emocional de la AC.