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FRAY TORIBIO MOTOLINfA DENUNCIADO ANTE

LA INQUISICIN POR FRAY BERNARDINO


DE SAHAGN EN 1572 *

GEORGES BAUDOT

A Guillermo T ovar de Teresa que tan


amigablemente sabe llevarme por los
archivos de Mxico.

El proceso de creacin de la obra inmensa de fray Bemardino de Saha-


gn sigue planteando hoy en da problemas e interrogantes. Entre stos
no son desdeables los de sus relaciones con las obras de sus correligio-
narios, aquellos que fueron sus predecesores en la primersima tarea
etnogrfica de reconocer el Mxico amerindio. As, nos sale al paso hoy
un documento que muy a las claras habla del ahnco con que fue con-
cebida dicha obra y de las asperidades que rodearon su elaboracin.
Bien conocido es el apndice al Libro IV de la Historia General de las
cosas de la Nueva Espaa, redactado en 1576 y designado con un t-
tulo ya de por s ms o menos agresivo, a saber: Apndice del cuarto
libro, en romance, y es una apologa en defensin de la verdad que en
l se contiene. En este texto arremeta Sahagn acaloradamente contra
un correligionario culpable de haber confundido el Tonalpohualli, el ca-
lendario adivinatorio de 260 das que era un instrumento fundamental
de la cosmovisin prehispnica, y que segn el franciscano era " ... cuen-
ta, muy perjudicial y muy supersticiosa y muy llena de idolatra .. . "
con el calendario solar de 365 das tambin forjado en los tiempos pre-
colombinos. Insista Sahagn con particular coraje en denunciar la du-
dosa y perniciosa labor de su correligionario: "El celo de la verdad y de
la fe catlica me compele a poner aqu las mismas palabras de un Tra-
tado que un religioso escribi, en loor de esta arte adivinatoria, diciendo
* Publicado por primera vez este artculo en Caravelle, Universidad de Tou-
louse-Le Mirail, 1990, nm. 55, p. 13-17, ofrece ahora una versin revisada acorde
con una nueva lectura de los textos.
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que es calendario, para que dondequiera que alguno le viere sepa que es
cosa muy perjudicial a nuestra santa fe catlica, y sea destruido y que-
mado ... ", y seguan las oportunas citas sacadas de la obra impugnada,
as como las demostraciones ms idneas para refutar lo expresado por
el otro franciscano. Ahora, quin poda ser el hermano as discutido,
combatido, y hasta maltratado en un texto muy duro y muy vehemente,
poco acorde con el estilo habitualmente sereno y apacible de Sahagn?
Mucho ms tarde, en el prlogo al Arte adivinatoria, fray Bernardi-
no volver a la carga, con un detalle complementario para la identi-
ficacin del acusado al declarar : "Yo hice una apologa contra este Ca-
lendario nuevamente inventado (donde se contienen los loores de este
Calendario que hicieron l<Js mismos frailes primeros, especialmente uno)
confutndolo y probando muy eficazmente el embuste que se hizo y fic-
cin con que engaaron a los dichos primeros predicadores . .. ". El ilus-
tre erudito mexicano Joaqun Garca Icazbalceta crey ver en esta
alusin a uno de los "doce primeros" una seria indicacin de que la
identidad del acusado se confunda con la de fray Toribio de Benavente
Motolina (Joaqun Garda Icazbalceta, Bibliografa Mexicana del Si-
glo XVI, Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 1954, p. 373), repi-
tiendo posteriormente los bigrafos de Sahagn, en particular Nicolau
d'Olwer, tal afirmacin. Por nuestra parte, nos resistamos hace algunos
aos a creer que pudiera ser el anciano Motolina, quiz el ms pres..
tigioso y respetado de los "doce primeros" despus de su fallecimiento
en 1569, el correligionario involucrado en tales acusaciones (Georges
Baudot, Utopa e Historia de Mxico, Madrid, Espasa-Calpe, 1983,
p. 316-317). Efectivamente, notbamos el respeto con el que Sahagn
alude a la obra de su predecesor unos cuantos aos antes, en 1564, en
el prlogo a la edicin de los Coloquios y Doctrina Cristiana donde po-
demos leer: " ... Muchas cosas muy dignas de memoria acontecieron
en estos (primeros) tiempos, de las cuales muchas dejo escriptas uno
de los doce primeros, que se llama fray Toribio de Motolina, por eso
las dejo yo de escribir ... ". Y nos inclinbamos ms bien por identi-
ficar a este religioso como el autor de la Relacin de Michoacn, fray
Martn de la Corua, tambin de los "doce primeros" y tambin autor
de un calendario incluido en su obra. El nuevo documento que nos sale
al paso, sin embargo, ya no deja el menor lugar a dudas y designa sin
titubeos a fray Toribio como al autor aborrecido por haber apreciado
y hasta elogiado el famoso Tonalpohualli de los Mexicah y de los des-
velos sahagunianos. Pero esto, en unas circunstancias y con unos mo-
dales que no dejan de sorprendernos. Efectivamente, se trata nada
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menos que de una denuncia espontnea del propio Sahagn ante el tri-
bunal de la Inquisicin, ante el mismsimo Moya de Contreras, y en
unos aos: 1572, en que Sahagn tena ya bastantes dificultades en la
intimidad misma de su Orden y para con su propia obra.
El documento que se conserva en el Archivo General de la Nacin
de Mxico, y en su seccin de Inquisicin (A.G.N., Seccin Inquisi-
cin, vol. n Q 224, ao 1572, 67rQ El vol. 224 lleva por ttulo: "3 Q torno
de justificaciones que abraza el ao de 1572 con el resumen de las de-
claraciones de testigos en diversas causas"), dice as:

testigo En Mxico, catorze das del mes de agosto de mil y qui-


nientos y setenta y dos aos, ante el Sr. Inquisidor doc-
fr. bernardino tor Moya de Contreras, en su audiencia de la maana,
de Sahagun Pare<;; sin ser llamado y jur en forma de derecho de
juramento dezir verdad
hedad 73 fray Bernardino de Sahagn de la orden de Sant Fran-
cisco, residente en el Convento de Tlatilulco de edad de
obra de senta y tres aos y
fr. toribio de dmo quel viene a dezir y manifestar por descargo de su
motolina o de conciencia, viene a dezir y manifestar que por esta Nue-
benavente va Espaa anda una obra que todos entienden que es de
frailes fray Toribio Motolina (sic) o de Benavente fraile de su
franciscos. orden en la qual justifica la adivinan15a que los yndios
que aprueva de esta Nueva Espaa tenan, lo qual declara para que
el adivinar se advierta de ello y se rremedie si conviniere.
de los indios Pass ante m Pedro de los Rios."

Cabe entonces, brevemente por ahora, sacar algunas conclusiones


dictadas por la lectura del documento cuyo contenido ofrece ciertas
evidencias. La primera de stas, indudablemente, es que la obra per-
dida de Motolina, su Relacin de las cosas, idolatras, ritos y ceremo-
nias de la Nueva Espaa, luego tan encendidamente criticada en 1576
por Sahagn, segua an en Mxico y con el suficiente prestigio (y ca-
pacidad de difusn) como para merecer tantas precauciones y tantas
angustias por "descargo de conciencia": " ... por esta Nueva Espaa
anda una obra que todos entienden que es de Fray Toribio Motolina
o de Benavente ... ". y que si nos atenernos al sentido de la frase era
consultable con relativa facilidad para aquellos que lo desearan, es decir
para los predicadores encargados de la evangelizacin de los amerin-
dios. Si no, no vemos porqu tantos miedos y toda la solemnidad de una
denuncia personal ante la Inquisicin y esto por parte de un hermano
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.. c:>m. J'4L''- ~~f!JC..;
~lu4U"l" ...,
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de Orden, quin adems haba sido ms que probablemente un dis-


cpulo, y hasta un sujeto cuando el Provincial ato de fray Toribio unos
veintitantos aos antes, por 1548-1551.
Por otra parte, el documento establece de manera clara e irrefutable la
edad de Sahagn en 1572, ya que l mismo jura solemnemente ante
la Inquisicin ser "de edad de setenta y tres aos", y que el escribano
del tribunal as lo consigna en margen del folio como una marca de
identificacin para el franciscano. Lo que fija sin lugar a dudas su fe-
cha de nacimiento en 1499.
Por fin, extraa la fecha de esta denuncia inquisitorial. El empeo
de Sahagn por refutar y demoler la obra de su correligionario y pre-
decesor en estas labores etnogrficas (por lo menos en lo que toca al
entendimiento del T onalpohualli) no deja de ser edificante. Ya que
si el Apndice al Libro IV se redact en 1576, volvemos a encontrar
este texto en el Cdice Florentino que qued terminado a principios
de 1577 (Fl<Jrentine Codex, Trans. by Ch. E. Dibble & A. J. O. Ander-
son, Santa Fe, 1979, Book 4-The Soothsayers, p. 137-146). En 1572,
sin embargo, puede parecer poco prudente la conducta de fray Ber-
nardino. Como bien dice el documento de la Inquisicin, nuestro fran-
ciscano resida entonces en el convento de Tlatelolco, y segn el Cdice
de Tlate/oleo, por lo menos desde el mes de julio de dicho ao, ejer-
ciendo " ... como persona que tiene a su cargo la administracin del
Colegio ... ", (Cdice ... , p. 258,260 & 267). Pero para su obra mag-
na eran estas fechas las del periodo ms negro y de mayor incertidum-
bre, ya que la obra se encontraba entonces paralizada, e incluso dis-
persa por todos los conventos de la Orden por disposicin del provincial
Escalona " ... el padre Provincial tom todos los libros al dicho autor,
y se esparcieron por toda la provincia ... " (Sahagn, Historia Gene-
ral, Prlogo) y fray Bernardino, casi enteramente devuelto a las labo-
res de la evangelizacin y de la administracin del Colegio de Tlate-
loIca, poda legtimamente abrigar serias dudas sobre su feliz prosecucin
y conclusin.
Era acaso la decisin del P. Escalona consecuencia de esta denun-
cia ante la Inquisicin que deshonraba y baldonaba a un Motolina
venerado por toda la Orden, y fallecido apenas haca tres aos, siendo
el ltimo de los "doce primeros" en morir? O, acaso, la orden de
dispersin de los manuscritos sahagunianos era anterior? Y fray Ber-
nardino, obcecado entonces por la permanencia e incluso la resurgen-
da de los cultos amerindios prehispnicos crey no poder cejar en su
afn de extirpacin de la idolatra, an cuando los tiempos no lo acon-
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sejaran, por lo menos bajo esta forma, y cuando las personas impugna-
bles eran ms o menos intocables. Cierto es que mediaban grandes
diferencias y pareceres muy dismiles entre los "doce primeros" lleva-
dos por un optimismo milenario a toda prueba y los evangelizadores
serficos que haban llegado despus, y que vean con ms lucidez las
realidades de la difcil transmutacin ideolgica, y que hasta crean
intuir los prolegmenos de un posible fracaso evangelizador. Adems
de que en 1572, fallecidos ya los "doce primeros", estas distancias y
esta diversa manera de apreciar la labor evangelizadora hasta entonces
llevada a cabo podan exacerbarse. Los tiempos eran especialmente dif-
ciles para los sueos utpicos de los primeros franciscanos. El tribunal
de la Inquisicin haba sido creado oficialmente en Mxico por cdula
real del 25 de enero de 1569 y acaba de instalarse en la capital virrei-
nal con toda solemnidad un ao escaso antes de la denuncia, con la
llegada del Inquisidor Pedro Moya de Contreras el 12 de septiembre
de 1571 y su prestacin de juramento el 4 de noviembre. La llegada de
los jesuitas el mismo ao de la denuncia, en 1572, marcaba tambin
tm cambio de poca. La edad de oro de la Iglesia primitiva haba con-
cluido ms o menos en esos principios de la dcada 1570 y el modelo
metropolitano que inauguraba la autntica poca colonial crispaba ner-
vios y tolerancias. En cierto modo, Sahagn inauguraba as la ya ofi-
cialmente constituida Inquisicin de Mxico y slo unos nueve meses
despus de su instalacin. Cierto tambin es que, de alguna manera,
Sahagn traduce aqu no slo una exasperacin ante lo que le parece
haber sido una ingenuidad culpable de fray Toribio, sino una autn-
tica desesperacin ante lo que cree ser el fruto amargo de aquellos
primeros tiempos de la prdica cristiana. Lo que nos parece ms afli-
gente es que marcara su desaliento con el sello del Santo Oficio.