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CONTAMINACIN Y ECOSISTEMAS (Lilia Albert)

El ambiente es contaminado por factores como el desarrollo tecnolgico, el


crecimiento demogrfico, la industrializacin y la agricultura intensiva,
generando as sustancias qumicas, sintticas y naturales cuyos efectos
negativos, que tienen efectos a corto o largo plazo, no slo afectan al medio
ambiente sino tambin a los seres vivos. La toxicidad de las sustancias puede
aumentar despus de ser expulsadas de su fuente de origen ya que en el
ambiente sufren diversas transformaciones.
Lavoisier establece que la materia y la energa no se crean ni se destruyen,
solamente se transforma; es decir que cualquier materia que entre a un
sistema abierto proviene de otro sistema abierto, con los que est en continuo
intercambio. Si la materia o energa entrante es asimilable, transformable o
eliminable, se puede considerar que existe una situacin estable. En cambio,
las sustancias, actuales, que entran al ambiente, han rebasado la capacidad
del sistema para transformarlas, asimilarlas o eliminarlas y as poder
regenerarse. A esta acumulacin se le denomina contaminacin.
Los contaminantes crean efectos adversos (acumulativos, de umbral o de
interaccin) y su afectacin depende de la cantidad, exposicin y periodo de
permanencia.
Los contaminantes txicos son los que exceden las concentraciones naturales y
causan efectos adversos en los sistemas. Un ejemplo de ello es, las sustancias
sintticas.
Los efectos acumulativos son, cuando una sustancia causa un efecto adverso
que es imperceptible por s mismo y se elimina del sistema despus. Se
observan cuando se han concentrado varios efectos. Los efectos de umbral
ocurren por la acumulacin de la sustancia misma y son observables cuando se
rebasa una cantidad que es caracterstica de cada sustancia o sistema. Los
efectos de interaccin, se observan cuando 2 o ms sustancias interactan
entre s, ya sea generando una nueva sustancia o generando, conjuntamente,
dao.
Existen 3 tipos e contaminacin:
1.- Contaminacin biolgica: Requiere que un microorganismo, en un sustrato
al que no pertenece o en uno al que s pertenece, se encuentre en
concentraciones que exceden a las naturales. Su origen es fcil de identificar y
es controlable por medio de higiene o medidas sanitarias.
2.- Contaminacin fsica: Se da cuando un sustrato dado de formas de energa,
excede los niveles basales. Tiene efectos a largo plazo y su causa-efecto es
difcil de establecer.
3.- Contaminacin qumica: Su origen radica de 2 formas: Natural: Est
asociada a circunstancias biogeoclimticas. Antropognica: Puede ocurrir por la
entrada de sustancias sintticas (xenobiticas), generadas por actividades
productivas (Agricultura, industria) o actividades no productivas (transporte,
servicios, actividades domsticas) y procesos sociales (urbanizacin,
crecimiento demogrfico, mov. Migratorios).
CONTAMINACIN ATMOSFRICA (Lnea verde)
Definicin: Cualquier condicin en la que, ciertas sustancias alcanzan
concentraciones suficientemente altas como para producir un efecto nocivo
sobre el hombre, el medio ambiente y otros materiales. Se regula y viene
definida en la Ley 34/ 2007, de 15 noviembre, de Calidad de Aire y Proteccin
de la Atmsfera como: La presencia en la atmsfera de materias, sustancias o
formas de energa que impliquen molestia grave, riesgo o dao para la
seguridad o la salud de las personas, el medio ambiente y dems bienes de
cualquier naturaleza.
Las emisiones que producen la contaminacin atmosfrica pueden ser
generadas de forma natural (erupciones volcnicas y los incendios) o de forma
antropognica (actividades humanas).
Algunos contaminantes atmosfricos de acuerdo a la legislacin actual de
calidad del aire son: Partculas en suspensin: Son sustancias solidas o liquidas
que se encuentran suspendidas en el aire formadas por polvo, polen, humo y
holln. Se suelen distinguir por su tamao, a las partculas ms grandes se les
llama PM10 a las partculas ms pequeas PM 2,5.
Dixido de azufre (SO2): Son gases incoloros no inflamables formados por
partculas de azufre y de oxgeno.
xidos de nitrgeno (NOx): Son compuestos formados por nitrgeno y oxgeno.
Monxido de Carbono (CO): Es el contaminante que se encuentra en mayor
concentracin en la atmsfera. Es un gas inflamable, inspido e incoloro.
Ozono troposfrico (O3): Es un gas azulado, de olor agradable, compuesto por
tres tomos de oxgeno: O3. Se forma de una manera natural en la
estratosfera, pero cuando se sita en la superficie terrestre, en la troposfera, se
denomina Ozono troposfrico y es txico a concentraciones elevadas. Este tipo
de ozono se forma por la presencia de luz solar y precursores de ozono como
los xidos de nitrgeno y otros compuestos orgnicos voltiles.
Compuestos orgnicos Voltiles (COVs): Son compuestos formados por una
molcula de carbono y uno de las siguientes molculas: hidrgeno, halgenos,
oxgeno, azufre, fsforo, silicio o nitrgeno.
Metales pesados: Son considerados en este grupo el arsnico, el cadmio, el
cromo, el cobre el mercurio, el nquel, plomo, selenio, vanadio y zinc. Estn
formados por partculas finas, procedentes de la combustin del carbn y en
menor medida de otros combustibles.
Red de Estaciones de Vigilancia de la Calidad del Aire: Son encargadas de
controlar, estudiar y medir los niveles de concentracin de cada uno de estos
contaminantes que se encuentran en el aire. Adems, miden el ruido y otros
parmetros meteorolgicos como la velocidad y direccin del viento,
temperatura, humedad relativa, presin, lluvia y radiacin solar, los cuales
ayudan a la interpretacin de los datos de concentracin obtenidos.
El ndice de Calidad del Aire (ICA), sirve para poder informar a los ciudadanos
fcilmente y de manera resumida, el estado de la calidad del aire segn los
datos obtenidos en dichas redes de vigilancia. El ICA resultante del da viene
determinado por aquel contaminante que nos da la concentracin con ms
incidencia negativa sobre la salud de las personas. La calidad del aire se divide
en tres categoras: Pobre, mejorable y buena.
Desarrollo e importancia de la toxicologa ambiental (Lilia Albert)
El campo de la toxicologa se ampli, de intoxicaciones agudas a reconocer los
efectos (directos e indirectos) sobre las poblaciones humanas expuestas a
problemas de contaminacin, destruccin de ecosistemas, etc.
Los casos por enfermedades de este tipo, comenzaron a suceder en el inicio de
la revolucin industrial y se empezaron a manifestar, ascendentemente, a
finales de los aos veinte.
Algunos incidentes de esta ndole, donde se presentaron intoxicaciones
masivas con metilmercurio en Irak, hexaclorobenceno en Turqua, paratin en
Mxico y Colombia.
Fue hasta los aos 60 y 70, donde los casos de enfermedad y muerte, como
consecuencia de contaminacin, empezaron a ser ms frecuentes y graves en
los pases desarrollados. Esto, debido al aumento de la produccin y uso de
sustancias qumicas.
La contaminacin no slo afecta a los ecosistemas acuticos, suelo, aire, flora y
fauna sino tambin tiene graves efectos negativos (fsicos, qumicos y
biolgicos) sobre la salud humana, disponibilidad y calidad de los alimentos
que consumimos, la validad de vida y el futuro de la humanidad. Los efectos,
frecuentemente, no son evidentes inmediatamente sino a largo plazo y
requiriendo as, grandes costos.
La accin de los gobiernos, industria y organismo era nula ya que no existan
pruebas cientficas, suficientes, de su origen y consecuencias. Pero finalmente,
despus, se tomaron medidas de control drsticas. Se recalca el papel de los
medios de comunicacin para crear una nueva conciencia ambiental.
Importancia.
El desarrollo de la toxicologa ambiental conllevo a generar la disciplina
llamada, ecotoxicologa. Las dos se han beneficiado de los avances de la
qumica analtica. Esta ltima se encarga de medir con exactitud
concentraciones de ppm. As es como se han descubierto nuevos agentes
txicos.
Actualmente es el motor que origina los estudios experimentales, las acciones
de monitoreo ambiental, los estudios de prevencin y epidemiolgicos que
buscan verificar los efectos en las poblaciones humanas.