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Romanticismo y la literatura gtica Dr.

Adolfo Vsquez Rocca 0

ROMANTICISMO OSCURO: DE LA LITERATURA GTICA A LOS


POETAS MALDITOS

Dr. Adolfo Vsquez Rocca


Universidad Complutense de Madrid

Y cosecharon los frutos maduros de su perdicin


Edgar Allan Poe

La carne es triste y he ledo todos los libros

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Stphane Mallarm

Romanticismo oscuro ("Dark Romanticism", en ingls) es un


subgnero literario estadounidense surgido en el siglo XIX a partir
del movimiento filosfico denominado trascendentalismo. Las obras de
este subgnero, pues, se vieron muy influidas por el
trascendentalismo, aunque no comulgaban con sus ideas. El
romanticismo oscuro, a grandes rasgos, se manifiesta mucho menos
optimista que aqul acerca de la condicin humana, la naturaleza y
la divinidad. Los autores ms representativos de la corriente son:
Edgar Allan Poe, Nathaniel Hawthorne, Herman Melville, y tambin se
adscriben a la misma la poetisa Emily Dickinson y el poeta italiano
Ugo Foscolo.

La expresin romanticismo oscuro proviene por un lado de su


condicin pesimista y por otro de la influencia del primigenio
movimiento romntico. Su nacimiento se produjo a mediados del siglo
XIX, como se ha dicho, a partir del trascendentalismo. ste se
origin en Nueva Inglaterra a cargo de intelectuales de renombre
como Ralph Waldo Emerson, Henry David Thoreau y Margaret Fuller, y
cosech gran prestigio ms o menos desde 1836 hasta finales de los
1840s. El movimiento tuvo gran influencia en distintas reas, como
la literatura, a medida que los escritores iban imbuyndose de su
doctrina.4 Mientras tanto, ciertos autores, entre ellos los citados
Poe, Hawthorne y Melville, encontraron las ideas trascentalistas
demasiado optimistas o egostas, y reaccionaron contra ellas a
travs de sus obras poticas y prossticas; sta sera la tendencia
que dara origen al "Dark Romanticism".

El trascendentalismo influy a los autores del romanticismo oscuro


de manera diferente, de ah que la crtica haya sealado las
distintas maneras que tuvieron estos autores de romper con esa
corriente. En primer lugar, los romnticos oscuros confan muy poco
en la perfeccin como una cualidad innata del ser humano, idea clave
de los trascendentalistas. Como consecuencia, sus personajes son
propensos al pecado y a la auto-destruccin, ya que no poseen
inherentemente ni la gracia divina ni la sabidura. G. R. Thompson
expresa este desacuerdo, afirmando que mientras que el pensamiento
trascendentalista concibe un mundo en que la divinidad es inmanente
los romnticos oscuros adoptan imagnes del mal antropomorfizado en
forma de demonios, vampiros, fantasmas o monstruos. En segundo
lugar, aunque ambos grupos sostienen que la naturaleza es una fuerza

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profundamente espiritual, el romanticismo oscuro la contempla bajo


una luz siniestra, al contrario que el trascendentalismo, que ve en
la naturaleza una especie de mediador orgnico y universal con la
divinidad. Para estos romnticos, al contrario, el mundo natural es
sombro, decadente y misterioso, y sus revelaciones para el hombre
son de carcter maligno o infernal. Finalmente, mientras que los
trascendentalistas abogan por la reforma social en su caso, sus
contrarios con frecuencia proponen personajes que fracasan una y
otra vez en sus intentos de mejorar sus vidas. Thompson resume de la
siguiente forma las caractersticas del subgnero:

La incapacidad del hombre cado por comprender plenamente los


inquietantes guios de un reino sobrenatural que an pareca no
haber llegado; la constante perplejidad ante los fenmenos
metafsicos e inexplicables; la propensin a una conducta perversa o
inmoral, sin regla ni medida, y un sentido de culpa sin nombre
combinado con la sospecha de que el mundo externo no es ms que una
ilusin de la mente: tales son los elementos principales que
opusieron los romnticos oscuros a la corriente principal del
romanticismo.

La novela gtica, muy popular en Inglaterra a fines del siglo XVIII


y principios del XIX, es conocida por su incorporacin de elementos
comunes con el romanticismo oscuro. Naci con la obra de Horace
Walpole El castillo de Otranto en 1764. Las obras gticas aspiran
comnmente a inspirar terror, a travs de la incorporacin de
elementos macabros y sobrenaturales, casas encantadas, etc. Los
crticos suelen referirse a puestas en escena muy melodramticos y
tramas totalmente predecibles. En general, son elementos comunes la
oscuridad y lo sobrenatural, y los personajes perturbados o
vampiros, pero la novela gtica tiende ms al terror, mientras que
el romanticismo oscuro se fija preferentemente en el misterio
sombro y el escepticismo sobre la condicin humana. Sin embargo, la
novela gtica influy poderosamente en autores como Poe.

Autores del romanticismo temprano ingls como Lord Byron, S. T.


Coleridge, Mary Shelley, John Shek y John William Polidori se han
asociado frecuentemente a ambas corrientes. Sus relatos y poemas
reflejan a menudo casos de inadaptacin social, grandes tormentos
anmicos y la incertidumbre sobre si la naturaleza humana salvar o
destruir a los protagonistas.

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Tradicionalmente se considera a los ya mencionados Edgar Allan Poe,


Nathaniel Hawthorne y Herman Melville como los autores centrales del
romanticismo oscuro.

Poetas Malditos: Qu son los poetas malditos? Dnde se origina


esta denominacin? Expresin creada por Verlaine [como una suerte de
homenaje al poeta Arthur Rimbaud], la nocin ya es toda una
institucin en el mbito potico y hace referencia una actitud de
incomprensin social frente al artista. Originada en tiempos
romnticos, invito a preguntarnos si este concepto no es ms bien
una mistificacin autodestructiva que debe ser superada por una
visin vigorosa, saludable y lcida.
- El uso de la expresin poetas malditos, ante la influencia de la
obra de Verlaine, se extendi a todos los dominios nacionales y pas
a designar as a todo aquel escritor talentoso, poco importase su
nacionalidad, que presentase un dejo de incomprensin social y una
cierta tendencia provocante (lase autodestructiva por el consumo de
drogas o alcohol) y cuyos textos, dado su alto nivel de codificacin
potica, fuesen de oscuros significados.

Inventario de Poetas malditos: Arthur Rimbaud ( simbolista),


Stphane Mallarm (tambin colocado entre la vanguardia francesa),
Marceline Desbordes Malbore una poetisa un tanto gtica demasiado
triste y demasiado deprimida que quiz por ello mereci la
distincin de Verlaine de incluirla como nica mujer entre los
poetas malditos. Tristn Corbiere, desconocido hasta que Verlaine lo
incluy en sus poeta, un simbolista que sera reconocido pronto
gracias al grupo en donde fue incluido. Auguste Villiers de LIsle-
Adam, un poeta que encontraba especial gusto en lo macabro y que se
convirti en un talento del teatro y la narracin simbolista. Y el
mismo Verlaine.

Oscar Wilde, en Inglaterra, aparece como representante de la misma


corriente, entre otras obras suyas, con El retrato de Dorian Gray
(1891). Su protagonista, un joven al que apasiona la apariencia y
est enamorado de su propia belleza excepcional, trata de conservar
la juventud para siempre. Su destino, sin embargo, ser trgico.
Tambin en Inglaterra, Walter Pater public en 1887, Retratos

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imaginarios, que suele situarse a la cabeza de esta corriente


literaria. En la obra resultan fundamentales los elementos
estetizantes, que se concretan en un ideal de culto a la belleza
absoluta y una atmsfera de libertad material y espiritual en
polmica contraposicin con la vulgaridad del mundo burgus.

Hacia el final de la Primera Guerra Mundial muchos escritores y


artistas empezaron a creer que la civilizacin haba fracasado, que
la fra razn slo haba servido para amordazar el instinto, que
finalmente se haba desencadenado con toda su furia, como una bestia
que slo puede vivir en libertad. En un club artstico de vanguardia
llamado Cabaret Voltaire, naci entonces una lucha contra la razn,
la lgica, la disciplina y el refinamiento burgus. Cul era la
mejor forma de combatir todos esos defectos que perturbaban la
verdadera naturaleza del ser humano, el ser animal? Pues aplaudiendo
el instinto, el caos, la provocacin, la desobediencia y la
irracionalidad.

En Cabaret Voltaire, los artistas se reunan para leer poesa y


hablar de tonteras, para gritar, para aullar como lo hizo Byron,
para bailar sin ritmo, al azar, generando una completa y absoluta
cacofona. Hasta que un da, el organizador del Cabaret Voltaire,
Hugo Ball, anunci que iba a publicar una pequea revista titulada
Dad. Uno de los que frecuentaban el club, un poeta llamado Tristan
Tzara, qued tan enamorado de la palabra que empez a escribir
poesa sin sentido en su nombre. Haba nacido el dadasmo. El
antiarte. La guerra contra el formalismo. El canto al absurdo.

Finalmente, el lugar ms icnico que vio el nacimiento de muchos


autores suburbiales y rarunos fue la librera del editor Lawrence
Ferlinghetti: City Lights Bookstore. Abierta en 1953 en San
Francisco, es de visita obligatoria si estis mnimamente
interesados por la Generacin Beat y el movimiento contracultural:
all se edit Aullido y otros poemas, de Allen Ginsberg, y hoy en
da sigue editando a los autores ms underground.

Los clebres escritores malditos: John Kennedy Toole se suicid a


los 32 aos porque no haba podido publicar su novela La conjura de
los necios, que pstumamente result ser una de las grandes obras
maestras de la literatura norteamericana. J.D. Salinger alcanz un

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xito mundial con El guardin entre el centeno, y se retir a vivir


al campo en absoluta soledad diciendo que todo lo que quera en la
vida era escribir para s mismo. Son ejemplos de las inusuales vidas
que se esconden detrs de algunas de las grandes obras literarias
del siglo XX. A veces pasa que, detrs de una buena historia de
ficcin, hay otra real que es an mejor.

John Kennedy Toole: En 1976 el prestigioso filsofo y escritor


Walker Percy estaba siendo prcticamente acosado por una mujer mayor
y enlutada, que cada vez que poda encontrarle agitaba delante de su
cara un montn de hojas manuscritas.

La mujer era Thelma Ducoing, cuyo hijo de 32 aos haba introducido


una manguera en el tubo de escape de su coche, la haba colocado en
la rendija que dejaba la ventana del conductor y haba encendido el
motor tras escribir una nota de suicidio. Percy, hastiado, le exigi
a la mujer que le diese una razn por la que l deba leer la novela
de su hijo muerto. Ella le contest: "porque es una gran novela".

Y lo era. El seor Percy, como ms tarde miles de lectores de todo


el mundo, cayeron hechizados por la historia irnica, desternillante
y a la vez repugnante de Ignatius J. Reilly, un esperpento literario
totalmente original e incmodo, una mezcla sublime entre Don
Quijote, Max Estrella y Toms de Aquino.

Toole escribi una novela que destila una magia extraa, en la que
la risa se combina con una sensacin de tristeza y abandono que, de
algn modo, consigue que el lector empatice con semejante personaje.

Las razones por las que Toole decidi acabar con su vida podran
residir en una fatdica identificacin de la asfixiante vida de
Ignatius con la suya propia. El escritor...

El escritor era el hijo nico de una pareja mayor ya resignada a no


tener descendencia y cuando John naci, su madre Thelma se implic
tanto en la educacin de su retoo que acabara reprimindole con su
comportamiento sobreprotector.

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Tras licenciarse en Literatura Inglesa, Toole escribi el primer


borrador de La conjura de los necios mientras cumpla servicio
militar. Pero cuando regres a su Nueva Orleans natal, su actitud
haba dado un giro radical: se haba aficionado demasiado al alcohol
y vesta de forma excntrica, casi calcando al protagonista de su
obra. Algunos bigrafos atribuyen su cada a la frustracin de no
encontrar dnde publicar la novela, aunque otros apuntan a una
probable homosexualidad ahogada por el trato de su madre.

En enero de 1969, tras una fuerte discusin con Thelma, l se mont


en el coche y viaj solo, cruzando el pas durante meses. Cuando se
encaminaba de nuevo hacia Nueva Orleans, encontraron su coche y su
cadver cerca de Mississippi. Junto a l estaba la nota de suicidio,
que su madre destruy y cuyo contenido no se lleg a aclarar.

Probablemente azotada por el remordimiento, Thelma dedic el resto


de su vida a realizar el sueo frustrado de su hijo.
La historia podra acabar ah, pero no est de ms destacar que
desde que se public el libro, varios productores han intentado
llevar la historia a la gran pantalla. Pero la mala suerte de Toole
parece haberse contagiado a su legado, porque todos los intentos de
crear una pelcula se han visto interrumpidos: John Belushi, el
primer actor que iba a encarnar a Ignatius, muri de sobredosis un
da antes de la reunin con el resto del equipo.

Los otros actores que se consideraron para el proyecto (John Candy y


Chris Farley) tambin murieron antes de que se pusiera en marcha. Y
cuando Will Ferrell estaba decidido a ser Ignatius en el cine, y el
equipo iba a empezar a rodar en Nueva Orleans (donde se ambienta la
novela), lleg el huracn Katrina y lo arras todo.

J.D. Salinger: Este escritor se codeaba con Hemingwey antes de que


su rotundo xito, El guardin entre el centeno, saliera a la luz en
1951 y se convirtiera en best seller ese mismo ao. Su indudable
maestra le ha asegurado un sitio en los planes de estudios de
millones de adolescentes que se sienten profundamente identificados
con Holden Cauldfield, el protagonista de la novela.

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Salinger, ante la avalancha de lectores, dinero y, sobre todo,


medios de comunicacin, decidi hacer realidad uno de los pasajes de
su libro, en el que Holden dice: "me gustara encontrar una cabaa
en algn sitio y con el dinero que gane instalarme all el resto de
mi vida, lejos de cualquier conversacin estpida con la gente".

Tambin a los 32 aos decidi abandonar su vida en Nueva York, pero


no tan radicalmente como Toole: se compr una casa en medio del
campo, en Cornish, al noreste de Estados Unidos, y desde all sigui
escribiendo relatos que son verdaderos ejemplos de literatura de
calidad. Sin embargo hizo de su casa una especie de acorazado que no
quiso dejar, y fuera del cual no se le vio nunca, hasta su muerte el
ao pasado, a los 91 aos.

No se pronunci sobre la leyenda negra que adquiri El guardin


entre el centeno despus de que Mark David Chapman asesinase a John
Lennon en 1980 y dijese que el ataque de locura que le haba llevado
a hacerlo haba sido provocado por el libro. La nica foto que se
conoce, adems de las de su anuario y las del servicio militar, es
una en la que aparece golpeando al fotgrafo que se haba metido en
su propiedad. La nica entrevista que concedi fue por telfono al
New York Times, y lo hizo, bsicamente, para que le dejaran
tranquilo.

"Hay una paz maravillosa en no publicar. Es pacfico. Tranquilo.


Publicar es una terrible invasin de mi vida privada. Me gusta
escribir. Amo escribrir. Pero escribo slo para m mismo y para mi
propio placer. La gente cree que soy una persona extraa y
distante,pero todo lo que hago es intentar proteger mi trabajo."

Thomas Pynchon: Salinger no es el nico ermitao de la literatura


norteamericana. Pynchon ha escrito complejas y originales obras que
han cautivado a la crtica, y tambin vive en el ms absoluto
secretismo. Lo nico que se sabe de l es que fue alumno de Vladimir
Nabokov, que sirvi en la marina y que est casado con una agente
literaria de Nueva York. Y que escribe grandes obras difciles de
clasificar, como V, La subasta del lote 49 o El arcoiris de
gravedad.

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Su afn de anonimato se vio roto en 1997, cuando un periodista de


la CNN le encontr por la calle y le fotografi. Pynchon accedi a
una entrevista en la televisin (con el rostro difuminado) a cambio
de que no se publicasen esas imgenes.

Actualmente sigue escribiendo desde su escondite, haciendo guios


simpticos como prestar su voz en la serie Los Simpson para doblar a
su propio dibujo animado (que, por supuesto, apareci con el rostro
cubierto con una bolsa).

Es curioso que todos estos casos se hayan dado en la literatura


contempornea norteamericana, en la que estos escritores u otros
como Chuck Palahniuk (que se cree que pertenece a la Cacophony
Society, una organizacin que busca el absurdo y luchar contra la
cultura imperante, inspiracin de su famoso Club de lucha) parecen
personajes sacados de sus propios libros.

Parafraseando al escritor Toms Blanco, en esta corriente literaria


el nico que tena una vida normal era Vladimir Nabokov, y luego
escriba sobre mantener sexo con nias de doce aos.

Doncellas, hombres-lobo y vampiros.

La ficcin gtica es conocida tambin como horror gtico y se


trata de un gnero literario que combina elementos del horror y del
romance. Como tal, se cree que ha nacido de la pluma del escritor
ingls Horace Walpole, autor de la novela El castillo de Otranto,
que data de 1764.

El efecto de la ficcin gtica deriva de una clase de miedo que


podra caracterizarse como terror agradable, una proyeccin de los
placeres esencialmente romnticos relacionados con la poca en que
est contextualizada la novela de Walpole.

El melodrama y la parodia incluyendo la autoparodia fueron otras

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caractersticas, durante muchos aos, del gtico iniciado por


Walpole. Cabe destacar que la literatura gtica se asocia
ntimamente con el resurgimiento de la arquitectura de la misma
poca.

De forma similar a la revitalizacin del estilo gtico en las artes


plsticas que incluyeron el rechazo de la claridad y del
racionalismo aportados por la tendencia neoclsica del Iluminismo,
el gtico literario incorpora su aprecio por los sentimientos de
emocin extrema, una combinacin del terror con lo sublime.

Por otra parte, las ruinas de edificios gticos dieron lugar a


mltiples emociones ligadas al decaimiento y derrumbamiento
inevitable de las creaciones humanas, lo cual llev a agregar
ruinas falsas a numerosos parques y paisajes anglosajones.

Los protestantes ingleses asociaron a menudo los edificios


medievales con aquello que crean oscuro y terrorfico,
caracterizado por rgidas leyes que incluan la tortura, los
rituales misteriosos, fantsticos y supersticiosos. En literatura,
este anticatolicismo tuvo anclaje en Europa a travs de los excesos
catlicos de la Inquisicin en pases meridionales como Espaa e
Italia.

Los rasgos privilegiados por la ficcin gtica son el terror tanto


psicolgico como fsico, el misterio, lo sobrenatural, los
fantasmas, las casas encantadas de arquitectura gtica, los
castillos, la oscuridad, la muerte, la locura, los secretos y las
maldiciones hereditarias.

Por otra parte, los personajes comunes de la ficcin gtica incluyen


tiranos, bandidos, manacos, hroes byronianos, doncellas
perseguidas, mujeres fatales, locas, vampiros, magos, hombres-lobo,
monstruos, demonios, vengadores, fantasmas, almas errantes y el
propio Diablo.

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Rasgos de la Ficcin Gtica


El vocablo gtico comenz a ser aplicado al gnero literario
porque ste desarroll motivos donde se manifestaron extremos
emocionales o temas oscuros y porque encontr su correspondencia en
edificios de ese estilo, donde se ambientaban las tramas, tales como
castillos, mansiones y monasterios, frecuentemente remotos y
devastados, en ruinas.

Fue la fascinacin por este tipo de arquitectura, arte, poesa e


incluso jardinera ornamental la que inspir las primeras creaciones
de los novelistas gticos.

Por ejemplo, Horace Walpole cuya obra El castillo de Otranto


(1764) es con frecuencia considerada la primera autntica novela
gtica estaba obsesionado con la arquitectura gtica medieval, e
incluso construy su propia casa, llamada Straberry Hill (Colina de
Fresa), reviviendo el estilo gtico.
Su objetivo explcito era combinar elementos del romance medieval,
que juzgaba muy fantasioso e imaginativo, con la novela moderna, que
en su opinin era excesivamente realista.

El esquema bsico de sus argumentos novelescos inclua un misterio


amenazante, una maldicin ancestral, la presencia de pasajes ocultos
y de heronas desfallecientes.

La primera edicin de su obra fue publicitada como un verdadero


romance medieval italiano, descubierto y reeditado por un traductor
ficticio. Pero cuando Walpole admiti su autora en la segunda
edicin, la recepcin originalmente favorable se convirti en
rechazo automtico por parte de las casas editoriales.

La presencia de elementos supersticiosos, sin intencin didctica,


fue interpretada como un gesto inadmisible dentro de la produccin
moderna, contraria a los principios del Iluminismo.

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Ms tarde la escritora Clara Reeve, ms conocida por su obra El


viejo barn ingls, tom el esquema argumental de Walpole y lo
adapt a la demanda de su poca, equilibrando la presencia de
elementos fantsticos con el realismo del siglo XVIII.

Sin embargo, la inquietud que se desat fue si los acontecimientos


sobrenaturales que no eran tan evidentemente absurdos como en la
obra de Walpole llevaran a las mentes ms simples a creerlos
posibles. La tcnica empleada por la escritora Ana Radcliffe, en
cuyas obras cada elemento aparentemente sobrenatural resulta
finalmente explicado por causas naturales, fue aceptada por los
revisores literarios de las editoriales inglesas de la poca.

Radcliffe hizo socialmente aceptable al nuevo gtico, lo cual


result irnicamente seguido por una rpida degradacin del renombre
del gnero. Su xito atrajo a muchos imitadores de baja calidad, que
pronto llevaron a forjar la opinin general del gnero como
productor de una literatura inferior, formulista y estereotipada.

Novelas del Estremecimiento

Entre otros varios elementos novedosos, la escritora inglesa Anne


Radcliffe introdujo la figura del bandido gtico, que se convirti
en el hroe byroniano. Sus novelas en especial, Los misterios de
Udolfo fueron bestsellers, pero subestimadas por la gente culta
por considerarlas un entretenimiento comercial para divertir al
pblico femenino, a pesar de la gran cantidad de seguidores y
lectores masculinos.

Uno de los dilogos incluidos por Jane Austen en su novela La


abada de Northanger, escrita en 1798, alude a este tema. Su
personaje Henry afirma que Toda persona, sea caballero o dama, que
no se otorgue el placer de una buena novela, debe ser intolerablente
estpida. Conozco la obra completa de la seora Radcliffe, la
mayora de cuyos textos le con enorme placer. Cuando comenc a leer
Los misterios de Udolfo no pude interrumpir su lectura. Recuerdo
haber terminado el libro en dos dos das. Y su interlocutora,
Catherine, le responde Estoy muy contenta de escucharlo y ahora

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nunca me avergonzar de reconocer que Udolfo tambin me place.

Pero adems, Anne Radcliffe proporcion una esttica de la cortesa


para el gnero, tal como explica en su influyente artculo terico
titulado Acerca de lo sobrenatural en la poesa publicado en La
Nueva Revista Mensual 7, del ao 1826, al analizar la distincin y
correlacin existente entre el horror y el terror en la ficcin
gtica.

Contemporneamente al gtico ingls, los movimientos literarios


romnticos de la Europa continental forjaron la novela negra (the
black novel) en Francia. Sus principales exponentes fueron Franois
Guillermo Ducray-Duminil, Gastn Leroux, Baculard d' Arnaldo, y
Stphanie Flicit Ducrest de St-Albin, seora de Genlis y de la
Schauerroman (o novela del estremecimiento).

Por otra parte, en Alemania destacaron escritores como Friedrich


Schiller (autor de El Fantasma-Adivino, publicada en 1789) y
Christian Heinrich Spiess. Estas obras resultaron incluso ms
violentas y aterrorizadoras que la novela gtica inglesa.

Continuadores del Horror Gtico

La fruta predilecta dentro de la cosecha de horrores


continentales fue Matthew Gregory Lewis, creador de una clebre
obra espeluznante sobre el libertinaje monstico, la magia negra y
los actos diablicos que se titula El monje (1796).

Sin embargo, la novela de Lewis se puede leer como una parodia


astuta e irnica de este gnero emergente. De hecho, resulta
necesario destacar que la auto-parodia es un rasgo constitutivo de
la literatura gtica desde sus inicios, a partir de la clebre
novela de Horace Walpole.

La narracin de Lewis aterr a algunos lectores contemporneos; no

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obstante su representacin de monjes depravados, inquisidores


sdicos y monjas espectrales as como su opinin calumniosa de la
iglesia catlica , el anti-catolicismo fue un desarrollo importante
dentro del gnero, que influenci a la escritora Anne Radcliffe en
su ltima novela titulada El italiano (1797).

En este libro, los desgraciados protagonistas son atrapados en una


red de engaos por un monje llamado Schedoni y arrastrados ante los
tribunales de la Inquisicin en Roma. La obra llev a un crtico
contemporneo a comentar que si Radcliffe deseaba superar el horror
de sus propias escenas deba visitar el mismo infierno.

Tambin el Marqus de Sade utiliz un marco gtico para buena parte


de su ficcin. Lo llev a cabo de manera notable en Las desgracias
de la Virtud y en Eugenie de Franval, aunque el marqus mismo
nunca pens sus obras como parte del horror gtico.

Por el contrario, Sade critic al gnero en el prefacio de sus


Reflexiones acerca de la novela (1800), plenamente aceptadas en la
actualidad. All expresa que el gtico es el producto inevitable del
impacto revolucionario bajo el que resonaba Europa.

Esta correlacin entre el movimiento revolucionario francs y el


terror gtico, representada por la escritura de Radcliffe y Lewis,
fue observado tambin por los crticos contemporneos del gnero,
como Wright (2007).

Finalmente, el Marqus de Sade consideraba El Monje como un texto


superior al trabajo de Anne Radcliffe. Otros escritores notables
dentro de la tradicin continental incluyen a Jan Potocki (1761-
1815) y a E.T.A. Hoffmann (1776-1822).

El Horror en los Romnticos

Otras contribuciones al gnero gtico fueron proporcionadas por el

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trabajo de los poetas romnticos. Los ejemplos fundamentales son


Coleridge y Keats, en cuyas obras se incluyen misteriosas damas
videntes, entre otros personajes de originalidad.

La poesa, las aventuras romnticas y la personalidad de Lord Byron,


caracterizados por el desprecio de su amada Caroline Lamb (para
quien tales escritos eran locos, malos y peligrosos de conocer)
fue otra inspiracin para el horror gtico, proporcionando el
arquetipo del hroe byroniano, especialmente en sus textos escritos
bajo el seudnimo Lord Ruthven, en la novela gtica Glenarvon
(1816).

Byron ofici tambin de anfitrin en la competencia de historias


fantasmales celebrada junto a Percy Bysshe Shelley, Mary Shelley y
John William Polidori en la Villa Diodati, prxima al Lago Ginebra,
en el verano de 1816. Esta ocasin result productiva para la
creacin de Frankenstein de Mary Shelley (1818) y El Vampiro de
Polidori (1819).

Esta ltima historia revive a Lord Ruthven, pero esta vez como
vampiro. Cabe destacar que la obra de Polidori ha sido considerada
por el crtico cultural Christopher Frayling como uno de los
trabajos ms influyentes de la ficcin de todos los tiempos, cuyo
magisterio no ha cesado al da de hoy.

Por otra parte, la novela de Mary Shelley aunque influenciada


claramente por la tradicin gtica a menudo es considerada como la
primera novela de ciencia ficcin, a pesar de la omisin de
cualquier explicacin cientfica para informar acerca de la
animacin de monstruo.

Un ltimo ejemplo de gtico tradicional es Melmoth el vagabundo


(1820), escrito por Charles Robert Maturin, obra que combina temas
del anticatolicismo con la presencia del hroe byroniano descastado
y marginal.

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El Gtico Victoriano
Aunque se afirma a veces que el Gtico se consum antes de la era
victoriana para declinar ms tarde ante la ficcin de horror barata
al estilo Penny Blood o Penny dreadful ejemplificada por la
novela en serie Varney el vampiro en varios aspectos el gtico
entr en su etapa ms creativa durante la era victoriana, aunque es
verdad que no fue el gnero literario dominante (de hecho, su
popularidad haba comenzado a mermar frente al xito de la novela
histrica).

Con frecuencia, los victorianos llamaron a sus novelas con el


calificativo gothick para distinguirlas del autntico gothic.
Crticos influyentes como John Ruskin, lejos de denunciar su
oscurantismo medieval, elogiaron la imaginacin y la fantasa
ejemplificadas por los escenarios de arquitectura gtica, que
influenciaron a los pre-rafaelitas.

Lectores y crticos recientes tambin han comenzado a reconsiderar


cierto nmero de ficciones antes subestimadas, consideradas de
psima calidad o directamente terribles, previamente pasadas por
alto como las pertenecientes a la serie Penny Blood y Penny
dreadful.

Autores como G.W.M. Reynolds fueron adquiriendo lentamente un lugar


importante como testimonio del desarrollo urbano particular del
gtico victoriano, un rea dentro de la cual existen coincidencias
interesantes con algunas lecturas de la obra de Dickens, entre otros
escritores contemporneos.

La relacin formal entre estas ficciones juzgadas habitualmente


como insumo para audiencias de clase obrera y las ficciones
sensacionalistas incluidas en peridicos para la clase media
constituyen documentos dignos para una investigacin seria.

Un importante re-intrprete innovador del gtico, en este perodo,


fue Edgar Allan Poe, quien crea que el terror no es de Alemania,
sino del alma. Su narracin La cada de la casa de Usher (1839)
explora estos terrores espirituales a la vez que reelabora motivos
gticos clsicos como la decadencia aristocrtica, la muerte y la

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locura.

Por otra parte, la villana legendaria de la Inquisicin espaola,


explorada previamente por Radcliffe, Lewis y Maturin, es retomada en
El hoyo y el pndulo (1842). La influencia de Ann Radcliffe es
tambin perceptible en El retrato oval, del mismo autor y de
idntico ao, adems de incluir una alusin en su homenaje, en el
propio texto.

Finalmente, tambin la influencia del romanticismo byroniano es


evidente en Poe, as como en la obra de las hermanas Bront.

El Gtico Femenino
La clebre novela de Emily Bront Cumbres borrascosas, escrita en
1847, transporta el gtico al prohibido Yorkshire Moors y ofrece
apariciones fantasmales, as como un antihroe byroniano encarnado
en la persona del demonaco Heathcliff, mientras que la obra de su
hermana Charlotte, Jane Eyre escrita en el mismo ao agrega el
personaje de la loca en el tejado, otro arquetipo de la ficcin
gtica.

Cabe destacar que la ficcin de las hermanas Bront es considerada


por algunos crticos feministas como ejemplos caractersticos del
Gtico Femenino, porque exploran las trampas a las que se
encontraban propensas las mujeres en el espacio domstico as como
su sujecin a la autoridad patriarcal. Tambin, los peligrosos y
transgresores intentos de derribar y escapar de tales restricciones
masculinas.

La Jane Eyre de Charlotte, as como la Cathy de Emily, son ambos


ejemplos de mujeres protagonistas apresadas dentro de su rol
femenino.

La ficcin gtica de Louisa May Alcott titulada Una larga


persecucin fatal del amor escrita en 1866 pero publicada en 1995
es tambin un interesante especimen de este subgnero.

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Por otra parte, los cuentos de Elizabeth Gaskell La condena de los


Griffiths (1858), La bruja Lois y La mujer gris emplean uno de
los temas ms comunes de la ficcin gtica: el poder de los pecados
ancestrales en la condena de las futuras generaciones.

Gtico Irlands y Vampirismo

El bandido melanclico, la mansin prohibida y la herona perseguida


en la obra de Sheridan Le Fanu To Silas (1864) demuestra la
influencia directa tanto de El castillo de Otranto de Horace
Walpole como de Los misterios de Udolpho de Ann Radcliffe.

La coleccin de narrativa breve de Le Fanu Oscuramente, en un


vidrio (1872) incluye el magnfico cuento de vampiros titulado
Carmilla, que proporcion sangre fresca a ese subgnero particular
del Gtico que influenci la obra cumbre de Bram Stoker, Drcula
(1897).

Segn el crtico literario Terry Eagleton, Le Fanu junto a su


precursor Maturin y a su sucesor Stoker dieron forma a un gnero
secundario del Gtico irlands, en cuyas historias los castillos se
ubican en un paisaje estril con la actuacin de remotos
aristcratas que dominan un paisanaje atvico, lo cual representa en
forma alegrica el apuro poltico de Irlanda colonial sujeto a la
predominancia protestante.

Este subgnero tuvo una fuerte influencia tambin en escritores ms


reconocidos como Charles Dickens, que ley las novelas gticas de
adolescente e incorpor su atmsfera melanclica y el melodrama en
sus propios trabajos, trasladndolos a un contexto ms moderno y a
un ambiente urbano.

Su trabajo ms evidentemente gtico es su novela tarda El misterio


de Edwin Drood (1870). El humor y los temas de la novela gtica
despertaron una fascinacin particular entre los victorianos, con su
obsesin mrbida por los rituales de luto, los recuerdos y la

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Romanticismo y la literatura gtica Dr. Adolfo Vsquez Rocca 1

mortalidad en general.

Por otra parte, la dcada de 1880 vio renacer al gtico como un


poderoso gnero literario aliado a la decadencia del fin de siglo.
Los trabajos clsicos de este perodo incluyen los de Robert Louis
Stevenson El extrao caso del Dr. Jekyll y de Sr. Hyde (1886), El
retrato de Dorian Gray de Oscar Wilde (1891), Trilby de George du
Maurier (1894), Otra vuelta de tuerca de Henry James (1898) as
como los relatos de Arthur Machen.

Pero el ms famoso villano gtico se lo debemos a Bram Stoker: se


trata del conde Drcula. Este escritor, adems, estableci a
Transilvania y a Europa del Este como el locus (lugar) clsico de la
nueva ficcin gtica.

En Estados Unidos, dos escritores notables de fines del siglo XIX


tambin deben incluirse dentro de la tradicin gtica. Ellos son
Ambrose Bierce y Robert W. Chambers. Los relatos cortos de Bierce
continan la tradicin pesimista de horror de Poe. Chambers, en
cambio, se complace con el estilo decadente de Wilde y Machen (al
punto de incluir un personaje llamado Wilde en su obra El rey de
amarillo).

Por ltimo, es necesario mencionar que los goticos victorianos


ficcionalizaron los miedos o amenazas contemporneos como la
degeneracin tica y cuestionaron las estructuras sociales de su
poca.

Parodias del Gtico

Los excesos, los estereotipos y las absurdidades frecuentes del


gtico tradicional allanaron el terreno para la stira. La ms
famosa parodia del gtico es la obra de Jane Austen titulada La
abada de Northanger (1818), cuya ingenua protagonista, tras la
lectura de demasiada ficcin gtica, se cree la herona de una
novela de Ann Radcliffe e imagina asesinatos y villanas en todas

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partes, aunque la verdad resulta ser mucho ms prosaica.

Esta novela de Jane Austen debe incluirse en una lista de tempranos


trabajos dentro de la ficcin gtica que se conocen como Las
novelas de horror de Northanger:

El nigromante o, el cuento del bosque negro (1794) de Ludwig


Flammenberg (seudnimo de Carl Friedrich Kahlert); Misterios
horribles (1796) del Marqus de Grosse; El castillo de Wolfenbach
(1793) de Eliza Parsons; La advertencia misteriosa, un cuento
alemn (1796) por Eliza Parsons; Clermont (1798) de Regina Maria
Roche; El hurfano del Rin (1798) de Eleanor Sleath y La campana
de medianoche (1798) de Franciso Lathom.

Estos libros, con sus ttulos espeluznantes, son probables


creaciones de Jane Austen, aunque la investigacin posterior de
Michael Sadleir y de Montague Summers confirma la existencia de
tales escritores as como el inters renovado por el gtico. Todos
estos ttulos han sido recientemente publicados por la editorial
Valancourt Press, en el ao 2007.

Otro ejemplo de parodia gtica con un estilo similar es La herona


de Eaton Stannard Barrett (1813). La protagonista Cherry Wilkinson,
que posee un bagaje de lecturas parecidas al caso mencionado
previamente, tambin se cree herona de una novela gtica.

De esta manera, ella percibe y modela la realidad segn los


estereotipos y las estructuras tpicas del argumento de la novela
gtica tradicional, llevando a una serie de acontecimientos absurdos
que culminan en una catstrofe.

Tras la cada, sus fantasas se someten a la voz de la razn con la


gua de Estuardo, una figura paternal bajo cuya direccin la
protagonista recibe una educacin y una sana correccin de sus
creencias y gustos errneos.

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Ejemplos Prominentes del Gtico

El castillo de Otranto (1764) de Horace Walpole


Vathek, un cuento rabe (1786) de William Thomas Beckford
Los misterios de Udolpho (1794) de Ann Radcliffe
Caleb Williams (1794) de William Godwin
El monje (1796) de Matthew Gregory Lewis
El espectro del castillo (1797) de Matthew Gregory Lewis
El italiano (1797) de Ann Radcliffe
Clermont (1798) de Regina Maria Roche
Wieland (1798) de Charles Brockden Brown
Los nios de la abada (1800) de Regina Maria Roche
Manuscrito encontrado en Zaragoza (1805) de Jan Potocki
Frankenstein (1818) de Mary Shelley
El vampiro, un cuento (1819) de John William Polidori
Melmoth el vagabundo (1820) de Charles Robert Maturin
Confesiones de un fumador de opio (1821) de Thomas de Quincey
Memorias y confesiones de un pecador justificado (1824) de James
Hogg
La momia! Un cuento del siglo XXII (1827) de Jane Webb Loudon
El buen joven Brown (1835) de Nathaniel Hawthorne
El velo negro del ministro (1836) de Nathaniel Hawthorne
La nave fantasma (1839) de Frederick Marryat
La cada de la casa de Usher (1839) de Edgar Allan Poe
El corazn delator (1843) de Edgar Allan Poe
Los monjes de Monk Hall (1844) de George Lippard
Cumbres borrascosas (1847) de Emily Bront
Jane Eyre (1847) de Charlotte Bront

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Villette (1850) de Charlotte Bront


Cuentos gticos (1850-1859) de Elizabeth Gaskell
El pie de la momia (1863) de Thophile Gautier
Carmilla (1872) de Sheridan Le Fanu
El extrao caso de Dr. Jekyll y Mr. Hyde (1886) de Robert Louis
Stevenson
El retrato de Dorian Gray (1891) de Oscar Wilde
El Horla (1887) de Guy de Maupassant
El mural amarillo (1892) de Charlotte Perkins Gilman
Drcula (1897) de Bram Stoker
Otra vuelta de tuerca (1898) de Henry James
El fantasma de la pera (1910) de Gaston Leroux
La guarida del gusano blanco (1911) de Bram Stoker
Rebecca (1938) de Daphne du Maurier
Las puertas de hierro (1945) de Margaret Millar
Otras voces, otros cuartos (1948) de Truman Capote
La lotera y otros (1951) de Shirley Jackson
Gormenghast (19461959)de Mervyn Peake.

Otras Obras relevantes de Ficcin Gtica

El fantasma de Hill House (1959) de Shirley Jackson


Hemos vivido siempre en el castillo (1963) de Shirley Jackson
El unicornio (1963) de Iris Murdoch
El beb de Rosemary (1967) de Ira Levin
Gente costosa (1968) de Joyce Carol Oates
El ltimo verano (1968) de Evan Hunter
No mires ahora (1970) de Daphne du Maurier

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Las esposas de Stepford (1972) de Ira Levin


22 Hallowfield (1974) de Doris Shannon
Julia (1975) de Peter Straub
La casa de la puerta de al lado (1976) de Anne Rivers Siddons
El resplandor (1977) de Stephen King
Historia de fantasmas (1979) de Peter Straub
Clara Reeve (1979) de Thomas M. Disch
Bellefleur (1980) de Joyce Carol Oates
La tierra de las risas (1980) de Jonathan Carroll
El sin nombre (1981) de Ramsey Campbell
Los elementales (1981) de Michael McDowell
Espritu familiar (1983) de Lisa Tuttle
El sitio (1986) de T. M. Wright
Los huesos de la luna (1988) de Jonathan Carroll
La historia secreta (1992) de Donna Tartt
Elephantasm (1993) de Tanith Lee
El pequeo amigo (2002) de Donna Tartt
Velas ardiendo (2006) de Tabitha King & Michael McDowell
La caja con forma de corazn (2007) de Joe Hill

Camino fantasma (2007) de Rebecca Stott.

El Legado Post-Victoriano

Escritores ingleses notables del siglo XX que pueden ser incluidos


dentro de la tradicin gtica son Algernon Blackwood, William Hope
Hodgson, M.R. James, Hugh Walpole y Marjorie Bowen.

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En Estados Unidos, las revistas de ficcin pulp (pulp fiction) como


Weird Tales reeditaron cuentos clsicos de horror gtico del siglo
anterior, escritos por autores como Poe, Arthur Conan Doyle, Edward
Bulwer-Lytton e imprimieron nuevas historias de autores modernos que
ofrecan reelaboraciones dentro del mismo gnero.

El ms significativo de stos fue H. P. Lovecraft, que tambin


escribi un estudio excelente sobre la tradicin gtica y
sobrenatural del horror titulado Acerca del horror sobrenatural en
la literatura (1936).

El Legado Post-Victoriano: Por otra parte, el protegido de


Lovecraft, Robert Bloch, contribuy a Weir Tales (Cuentos Extraos)
con Psycho (1959), obedeciendo a los intereses clsicos del
gnero. Y el propio gtico condujo a la ficcin de horror moderna,
considerada por algunos crticos como una rama del gtico.

Cabe destacar que muchos escritores modernos de horror (o, incluso,


de otros tipos de ficcin) exhiben una sensibilidad gtica como
por ejemplo Anne Rice o Stephen King.

Durante el siglo XX, el perfil romntico del gtico fue aprovechado


por Daphne du Maurier en su obra Rebecca (1938), reelaborando
motivos de Jane Eyre, de Charlotte Bront. Otros libros de du
Maurier como Jamaica Inn (1936) tambin revelan un costado gtico
evidente. Cabe destacar que la ficcin de Du Maurier inspir una
corriente sustancial del llamado Gtico Femenino.

Los romances gticos de esta lnea llegaron a ser populares durante


los aos 50, 60 y 70 con autores John Aiken, Dorothy Eden,
Dorothy Fletcher, Victoria Holt, Barbara Michaels, Maria Stewart y
Jill Tattersall.

Aunque los autores eran especialmente mujeres, algunos hombres


escribieron romances gticos bajo seudnimos femeninos. Por ejemplo,
los prolficos Clarissa Ross y Marilyn Ross eran apodos del

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escritor Dan Ross. Fuera de compaas editoriales como Lovespell,


actualmente muy pocos libros son publicados bajo el mencionado
trmino genrico de gtico femenino.

El gnero tambin influenci la escritura estadounidense para la


creacin del Gnero Gtico Meridional, que combina algunas
sensibilidades gticas (tales como el grotesco) con el estilo de las
ciudades del sur de Norteamrica.

Algunos ejemplos notables son William Faulkner, Harper Lee y


Flannery O'Connor. Escritores estadounidenses contemporneos
destacables son Joyce Carol Oates, con novelas como Bellefleur, A
Bloodsmoor Romance y colecciones de relatos breves como Night-
Side.
Escritores y Msica Gtica del Siglo XX

El gtico meridional de Ontario utiliz la misma sensibilidad gtica


victoriana pero aplicada al contexto cultural canadiense. Robertson
Davies, Alice Munro, Barbara Gowdy y Margaret Atwood han escrito
trabajos notables dentro de esta lnea.

Otro escritor dentro de la mentada tradicin gtica es Henry


Farrell, cuyo trabajo ms conocido es la novela de horror
hollywoodense Qu le sucedi al beb Jane? (1960).

Escritores y Msica Gtica del Siglo XX

Prominentes escritores britnicos contemporneos dentro de la


tradicin gtica son Susan Hill autora de La mujer de negro
(1983) y Patrick McGrath, autor de El grotesco (1989).

Por otra parte, cabe destacar que los temas del gtico literario se
han traducido a otros medios tales como el teatro y han evidenciado

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un renacimiento notable en pelculas de terror gticas del siglo XX,


como varios clsicos de la dcada del 30.

La msica rock-and-roll del siglo XX tambin tuvo su costado gtico.


Por ejemplo, Black Sabbath cre un sonido oscuro, siempre distintivo
de su estilo. Por otra parte, textos de escritores gticos como H.P.
Lovecraft tambin fueron utilizados como letras musicales del rock
gtico y bandas de heavy-metal, especialmente de black metal, thrash
metal por ejemplo el grupo Metallica, con El llamado de Ktulu
death metal y gothic metal.

Un ltimo ejemplo destacable lo constituye el msico de heavy metal


King Diamond, quien estila contar historias plagadas de horror
teatralizando tpicos del satanismo y del anticatolicismo en sus
composiciones.

Cultura gtica

La cultura gtica es una de las subculturas contemporneas que se


encuentran en muchos pases. Comenz en el Reino Unido a principios
de los 80 con la escena roquera gtica, antecedente del gnero
punk. La cultura gtica se diferencia de otros grupos de la misma
poca, sobrevivi y sigue diversificndose. Su imaginera y
tendencias culturales tomaron influencias de la literatura
decimonnica gtica, de las pelculas de terror y, a un nivel menor,
de la cultura BDSM.

La cultura gtica posee gustos asociados en lo que refiere a msica,


esttica y moda, aunque no todos los individuos que comparten estos
gustos son miembros de esta cultura. Posee un nmero de estilos
distintos. Es comn a todos los grupos la tendencia hacia un sonido
lgubre, mstico. Los estilos de vestimenta van desde el victoriano,
punk, andrgino, hasta los atuendos renacentistas y medievales.
Suelen usar ropa, maquillaje y cabello negros.

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Cultura gtica
Orgenes y desarrollo
Hacia fines de los 70 eran pocas las bandas punk que llevaban la
etiqueta de gticas. Sin embargo, no fue sino hasta comienzos de
los 80 que el rock gtico se convirti en un subgnero dentro del
post-punk y los seguidores de estas bandas comenzaron a fijarse como
un movimiento distinto. El grupo tom su nombre de un artculo
publicado en la revista de rock inglesa Sounds, titulado The Face
of punk gothique. Fue escrito por Steve Keaton y lo publicaron el
21 de febrero de 1981. La apertura de la Baticueva en el Soho de
Londres en Julio de 1982 pas a ser el punto de encuentro para la
escena emergente. El trmino Batcaver (en castellano algo as como
Baticueverino) fue usado posteriormente para describir a la vieja
escuela de los gticos.

Independientemente de la escena inglesa, el final de los 70 y el


principio de los 80 vieron la separacin del rock death del punk
americano. En los '80 y los '90 aparecieron miembros de una
subcultura alemana que recibieron el nombre de Grufties (en
castellano: 'criaturas de la tumba). Se trataba de una fusin del
gtico, la nueva ola y la influencia del nuevo romanticismo, todo lo
cual form los preliminares de la cultura dark.

Cultura gotica despus del post-punk

Tras el decrecimiento de la popularidad del post-punk, los gticos


se diversificaron tanto a nivel musical como visual. Esto gener
variaciones en los tipos de gticos. La escena local tambin
contribuy a estos cambios. En los 90, se renov la popularidad de
la moda victoriana en la escena gtica, tomando elementos del
renacimiento gtico del siglo XIX y de los aspectos mrbidos de la
cultura victoriana.

Lmites culturales actuales

En los 90, el trmino gtico y los lmites del grupo generaron

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polmicas. Surgieron nuevas subculturas, o se hicieron populares


otras, y los medios de comunicacin los agruparon bajo un mismo
rtulo. Esto se debi a las semejanzas en su apariencia, costumbres
sociales y modas, pero no a los gneros musicales de las bandas
asociadas a ellos. Con el tiempo, el trmino se extendi ms y ms
en el uso popular, llegando a definir a grupos que no tenan ninguna
relacin con la cultura gtica original. Esto llev a la
introduccin de trminos gticos especializados. Dicha jerga es
usada por los gticos para definir y etiquetar miembros de culturas
relacionadas o no.

Cultura gtica despus del post-punk

La respuesta de estos pseudos-grupos a la cultura originaria vara.


Algunos expresan su ofensa al ser llamados gticos, ya que
consideran que pertenecen a un grupo totalmente separado; otros,
eligen unirse a la subcultura existente en sus propios trminos y
adaptan la idea a su propia imagen. Incluso dentro de la subcultura
original, las tendencias cambiantes aadieron complejidad a la
definicin de los lmites.

La escena gtica
Las bandas que comenzaron a aparecer en la escena gtica eran pocas
en un comienzo. Entre ellas se incluan: Bauhaus, Specimen, Siouxsie
& the Banshees, The Damned, Southern Death Cult, Ausgang, Sex Gang
Children, 45 Grave, UK Decay, The Virgen Prunes, Kommunity FK, Alien
Sex Fiend and Chritian Death, Gloria Mundi, Joy Division, The Cure,
This Mortal Coil, Dead Can Dance, Mittageisen, Early Adam and the
Ants y Killin Joke.

Hacia mediados de los 80 el nmero de bandas comenz a proliferar y


volverse popular, entre ellas The Sisters of Mercy, The Misin,
XMal, Deutshland, The Bolshoi y Fields of the Nephilim. Los 90
vieron el crecimiento de las bandas de la dcada anterior, adems
del surgimiento de nuevas bandas. Factory Records, 4AD Records y
Beggar Banquet Records estrenaron gran parte de su msica en Europa,
mientras que Cleopatra Records se dedic a difundir estas bandas en
EEUU, donde tuvieron bastante xito en Nueva York, Los Angeles y

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Orange County. La popularidad de las bandas 4AD tuvo como resultado


la creacin de una discogrfica similar llamada Projekt Records.
Esto produjo lo que se llama coloquialmente 'una ola etrea, es
decir, un subgnero de msica dark.

Hacia mediados de los 90, los estilos de msica que los gticos
escuchaban en sus reuniones iban desde el rock gtico, el death
rock, la msica industrial, Gothabilly, EBM, experimental, punk rock
hasta el glam rock de los 70, el rock indie y la msica dance de
los 80. Esta variedad fue resultado de los eclcticos gustos de los
miembros del grupo.

En los ltimos aos ha habido una resurreccin del punk positivo


temprano y del sonido rock death, en reaccin contra el agrotech,
el pop futurista, industrial y sinttico que lleg a la mayora de
los clubes gticos. Bandas con un sonido gtico como Cinema Strange,
Bloody Dead and Sexy, Black Ice y Antiworld se volvieron muy
populares.

Actualmente, la msica gtica tiene mucho xito en Europa del Este,


sobre todo en Alemania, donde se realizan enormes festivales como el
Wave-Gotik-Treffe, Mera Luna, entre otras, que atraen a miles de
seguidores de todas partes del mundo. Sin embargo, Norteamrica
todava tiene eventos da gran escala, como el Festival Chambers
dark art & music festival.

Cultura gtica: Influencias histricas

Los gticos originales pertenecan a una tribu germnica que jug un


importante rol en la cada del imperio romano de occidente. En
algunos crculos, el trmino gtico se volvi peyorativo; pas a
ser sinnimo de brbaro a causa de la visin contempornea a la
cada de Roma y las descripciones de las tribus gticas paganas
durante el proceso de cristianizacin de Europa. Durante el
Renacimiento europeo, la arquitectura medieval pas a recibir la
denominacin de gtica y fue considerada pasada de moda en contraste
con las lneas de la arquitectura clsica.

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En Inglaterra, hacia finales del 1700, la nostalgia por el perodo


medieval llev a una fascinacin por las ruinas gticas medievales.
Esta fascinacin sola combinarse con el inters por los romances
medievales, la religin catlica y lo sobrenatural.

La novela gtica de fines del siglo XVIII fue un gnero fundado por
Horace Walpole con la publicacin de su obra The castle of Otranto
en 1764. Inicialmente afirm que el libro era un romance medieval
que haba descubierto y republicado. As naci la asociacin de la
novela gtica con documentacin falsa para incrementar su efecto. En
consecuencia, el trmino fue asociado con el horror, el morbo, la
oscuridad y lo sobrenatural as como con el camp y la auto-parodia.
Esta novela gtica estableci gran parte de la iconografa de la
literatura y el cine posteriores, como los cementerios, los
castillos arruinados, los fantasmas, los vampiros, las pesadillas,
las familias malditas, los entierros de gente viva y las tramas
melodramticas. Un elemento adicional es la figura del villano
gtico; el ms famoso es el vampiro, que surgi a partir de las
leyendas folclricas de Europa del Este y los Balcanes.

Ciertos elementos del dark, la msica atmosfrica y la vestimenta de


la escena post-punk forman parte del gtico. El uso de gtico como
adjetivo en la descripcin de la msica y sus seguidores llev al
establecimiento del trmino gtico.

Siglo XIX
La historia del Jinete Decapitado de la poca de la guerra
Revolucionaria, inmortalizada en el cuento de Washington Irving La
leyenda de Sleepy Hollow (publicada en 1820), marc la llegada al
Nuevo Mundo de las historias romnticas y tenebrosas. El cuento fue
escrito por Irving mientras viva en Inglaterra, y estaba basado en
los cuentos populares relatados por los habitantes holandeses del
valle del ro Hudson, Nueva York. La historia fue adaptada para el
cine en 1922 y en 1949 con 'The adventures of Ichabod and Mr. Toad'.
Fue readaptada en 1980 y posteriormente en 1999 con el nombre de
'Sleepy Hollow', esta ltima dirigida por Tim Burton. El director,
aunque ya era conocido por las pelculas 'Edward Scissorhands,
Beetlejuice y Batman, cre una atmsfera literaria llena de

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oscuridad y sombra.

A lo largo de la evolucin de la cultura gtica, la literatura


romntica, gtica y de horror jugaron un papel importante. Keats,
Poe, Lovecraft, Baudelaire y otros escritores se convirtieron en
figuras emblemticas de la cultura, as como el uso del delineador
negro y de los atuendos negros. Baudelaire, escribi en el prefacio
de 'Las flores del mal' lneas que podran servir como una suerte de
maldicin gtica:

Es el aburrimiento! un ojo cargado de una lgrima involuntaria,


Suea con las horcas en los gases de su pipa.
T conoces, lector, este frgil monstruo,

-hipcrita lector-, -mi espejo-, -mi hermano!

Influencias del siglo XX de la cultura gtica

La influencia de la novela gtica sobre la cultura homnima puede


verse en numerosos ejemplos de su poesa y msica, aunque esta
influencia viene de segunda mano, a travs de la imaginera popular,
de las pelculas de horror y la televisin. Las poderosas imgenes
de las pelculas de terror comenzaron con el cine expresionista
alemn tras la 1 guerra mundial, y luego pasaron a las pelculas de
Universal Studios en las dcadas del 20 y el 30. Hacia 1960,
series de TV como La familia Adams y The Munsters usaron estos
estereotipos para hacer comedia al estilo camp. El hroe byroniano
fue un precursor clave para la imagen gtica masculina, mientras que
el retrato icnico de Drcula protagonizado por Bela Lugosi llam
poderosamente la atencin de los primeros gticos. Se sintieron
atrados por el aura amenazante de Lugosi, su elegancia y mstica.
Algunas personas incluso atribuyeron al primer single de la banda
Bauhaus, Bela Lugosis dead, el comienzo de la cultura gtica,
aunque muchos movimientos artsticos anteriores tambin influyeron
sobre el estilo y la moda gticos. Otros ejemplos notables incluyen

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a los Siouxsie Sioux, del grupo musical Siouxsie and the banshees, y
Dave Vanian de la banda The Damned. Algunos miembros de Bauhaus eran
estudiantes de bellas artes, o artistas activos incluso.

Influencias del siglo XX de la cultura gtica

Algunos de los artistas del rock gtico inicial adoptaron imgenes


de las pelculas de terror tradicionales, y tambin tomaron
elementos de las bandas de sonido para inspirarse. Sus seguidores
continuaron esta tendencia adoptando vestimenta y accesorios
adecuados. El uso de objetos de utilera de pelculas de terror como
el humo, murcilagos de plstico y telaraas formaban parte de la
decoracin de los clubes gticos. Estos elementos pasaron de boca en
boca en un principio, pero a medida que el tiempo pasaba, las bandas
y los miembros de la cultura se tomaron la conexin ms en serio.
Como resultado, los temas morbosos, sobrenaturales y ocultistas se
convirtieron en objetos de gran seriedad. La conexin entre el
horror y lo gtico creci gracias a 'The hunger', una pelcula sobre
vampiros de 1983 protagonizada por David Bowie, Catherine Deneuve y
Susan Sarandon. En la pelcula apareca la banda gtica Bauhaus
tocando 'Bela Lugosis dead en un club nocturno. En 1993, Whitby
se convirti en la locacin para lo que fue el festival gtico ms
grande de Inglaterra, ya que era un lugar relacionado con la novela
de Bram Stoker, Drcula.

Una de las influencias literarias en la escena gtica fue Anne Rice,


quien reinvent la idea del vampiro. Los personajes de Rice luchaban
contra la eternidad y la soledad, adems de lidiar con una
sexualidad ambivalente o trgica, todo lo cual atrajo a muchos
lectores gticos que popularizaron sus obras desde los ochenta hasta
los noventa.

Influencias mediticas posteriores

A medida que la cultura se fue estableciendo, la conexin entre el


gtico y la ficcin de terror se volvi un estereotipo. Los gticos
solan aparecer como personajes de las novelas y las pelculas de
terror. Por ejemplo, The crow hizo uso de la msica gtica y su

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estilo. La serie de novelas grficas aclamadas de Neil Gaiman The


sandman, influy en los gticos con personajes como el oscuro Dream
y su hermana Death.

Influencias del arte visual

La cultura gtica influy a distintos artistas, no slo msicos sino


tambin pintores y fotgrafos. En general, sus obras estn basadas
sobre temas msticos, morbosos y romnticos. En la fotografa y la
pintura los temas van desde las obras erticas hasta las imgenes
romnticas de vampiros o fantasmas. En el campo de las Bellas Artes,
Anne Sudworth es una conocida artista gtica que crea obras oscuras
y nocturnas con una fuerte imaginera gtica.

Algunos de los artistas grficos cercanos al gtico son Gerald Brom,


Nene Thomas, Luis Royo, Dave McKean, Jhonen Vasquez, Trevor Brown,
Victoria Francs y James O'Barr. H.R. Giger es una de las primeras
artistas grficas que realiz serias contribuciones a la imagen
gtica/industrial de gran parte del cine moderno gracias a su
trabajo en Alien de Ridley Scott.

Ideologa de la cultura gtica

Es difcil definir la ideologa de la cultura gtica por distintas


razones. En primer lugar se encuentra la importancia fundamental del
temperamento y la esttica de las personas involucradas. Estos
elementos estn en parte inspirados por el romanticismo y el
neoromanticismo. El atractivo de la imaginera tenebrosa, misteriosa
y oscura radica en la tradicin de la novela gtica romntica. A
fines de los siglos XVIII y XIX, los sentimientos de horror y el
terror a lo sobrenatural fueron motivos populares en la literatura.
El proceso continu en el cine de terror moderno. Otro elemento
central del gtico es su deliberado sentido de dramatizacin y
teatralidad, ambos presentes en la literatura gtica as como en la
cultura.

ACTAS DE LETRAS Literatura Contempornea XVI


Romanticismo y la literatura gtica Dr. Adolfo Vsquez Rocca 0

Los gticos, en lo que respecta a su cultura, no apoyan la


violencia. Muchos de los medios los asociaron incorrectamente con la
violencia, el odio a las minoras, la supremaca de la raza aria, y
otros hechos semejantes. Sin embargo, ni la violencia ni el odio
forman parte de su ideologa. De hecho, la ideologa se form a
partir del reconocimiento, la identificacin y el dolor por los
males sociales y personajes que la cultura dominante desea ignorar.

Ideologa de la cultura gtica

El segundo impedimento para definir con claridad a la cultura gtica


es su naturaleza apocalptica. Aunque la oposicin a las normas
sociales era muy riesgosa en el siglo XIX, en la actualidad es mucho
menos radical. Es por eso que el significado de la rebelda gtica
es limitado, y toma elementos de la cultura occidental. A diferencia
de los movimientos punk o hippie, los gticos no tienen un mensaje
poltico ni predican un activismo social. La cultura est
caracterizada por su nfasis en el individualismo, la tolerancia a
la diversidad, el acento sobre la creatividad, la tendencia hacia el
intelectualismo, el disgusto hacia el conservadurismo social y una
tendencia media hacia el cinismo, pero estas ideas no son aplicables
a todos. La ideologa gtica est basada ms sobre la esttica y la
tica simplificada antes que en la poltica.

Sin embargo, los gticos pueden tener inclinaciones polticas que


van desde la izquierda a la derecha, pero no las expresan como parte
de su identidad cultural. Tanto las afiliaciones polticas como la
religin son vistas como cuestiones personales. Aunque no hay una
religin que una a los gticos como movimiento, la imaginera
espiritual, sobrenatural y religiosa tiene un papel importante en la
moda, las letras musicales y el arte visual gticos. Elementos de la
religin catlica suelen aparecer en la cultura gtica. Las razones
por las que se usan son varias: puede ser por afiliacin religiosa,
satirizacin o efectos decorativos.

Aunque el contacto con la cultura puede ser satisfactorio, tambin


se puede convertir en un riesgo, sobre todo para los jvenes por la
atencin negativa que pueden generar debido a las malas
interpretaciones del pblico general sobre la cultura gtica. El

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Romanticismo y la literatura gtica Dr. Adolfo Vsquez Rocca 1

valor que los jvenes encuentran en dicho movimiento queda


evidenciado en la continuidad de la cultura desde los ochenta, a
diferencia de otras que murieron en su momento, como los Neo-
Romnticos.

Moda
La moda gtica consiste en el uso de prendas negras, de estilo
morboso y ertico. El tpico atuendo gtico incluye los siguientes
elementos: cabello teido de negro, delineador negro, uas pintadas
de negro, ropa de poca negra; tambin pueden tener piercings. Los
estilos suelen imitar el de los perodos victoriano, isabelino o
medieval, y generalmente expresan imaginera catlica mediante el
uso de crucifijos u otros objetos. El alcance hasta el que los
gticos se atienen a este estilo vara segn los individuos y las
localidades geogrficas. Los diseadores de moda, como Alexander
McQueen y John Galliano practicaron lo que fue llamado 'Haute Goth'
('Gtico de alta costura'). La moda gtica suele confundirse con la
moda del heavy metal.

Dr. Adolfo Vsquez Rocca


Universidad Complutense de Madrid

Dr. Adolfo Vsquez Rocca

Doctor en Filosofa por la Pontificia Universidad Catlica de


Valparaso; Postgrado Universidad Complutense de Madrid,
Departamento de Filosofa IV, Teora del Conocimiento y
Pensamiento Contemporneo. reas de Especializacin Antropologa y
Esttica. Miembro de la Sociedad Espaola de Esttica y Teora de
las Artes. Profesor de Postgrado del Instituto de Filosofa de la
Pontificia Universidad Catlica de Valparaso; Profesor de
Antropologa y Esttica en el Departamento de Artes y Humanidades
de la Universidad Andrs Bello UNAB. Profesor Adjunto Escuela de
Psicologa y de la Facultad de Arquitectura UNAB. Miembro de la
Cartera de rbitros de la Facultad de Artes de la Universidad
Autnoma del Estado de Mxico UAEM (Revista El ornitorrinco
tachado - Archivos Universitarios de Investigacin Artstica)
En octubre de 2006 y 2007 es invitado por la 'Fundacin Hombre y

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Romanticismo y la literatura gtica Dr. Adolfo Vsquez Rocca 1

Mundo' y la UNAM a dictar un Ciclo de Conferencias en Mxico.


Miembro del Consejo Editorial Internacional de la 'Fundacin tica
Mundial' de Mxico. Director del Consejo Consultivo Internacional
de 'Konvergencias', Revista de Filosofa y Culturas en Dilogo,
Argentina. Miembro del Consejo Editorial Internacional de Revista
Praxis. Facultad de Filosofa y Letras, Universidad Nacional UNA,
Costa Rica. Miembro del Conselho Editorial da Humanidades em
Revista, Universidade Regional do Noroeste do Estado do Rio Grande
do Sul, Brasil y del Cuerpo Editorial de Sophia Revista de
Filosofa de la Pontificia Universidad Catlica del Ecuador.
Secretario Ejecutivo de Revista Philosophica PUCV.
Asesor Consultivo de Enfocarte Revista de Arte y Literatura
Catalua / Gijn, Asturias, Espaa. Miembro del Consejo Editorial
Internacional de 'Reflexiones Marginales' Revista de la Facultad
de Filosofa y Letras UNAM. Editor Asociado de Societarts,
Revista de artes y humanidades, adscrita a la Universidad Autnoma
de Baja California. Miembro del Comit Editorial de International
Journal of Safety and Security in Tourism and Hospitality,
publicacin cientfica de la Universidad de Palermo. Miembro
Titular del Consejo Editorial Internacional de Errancia, Revista
de Psicoanlisis, Teora Crtica y Cultura UNAM Universidad
Nacional Autnoma de Mxico. Miembro del Consejo Editorial de
Revista Campos en Ciencias Sociales, Universidad Santo Toms
, Bogot, Colombia. Miembro del Consejo Editorial de Ludus
Complexus: revista multiversitaria de complejidad, publicacin
cientfica del Doctorado Internacional en Pensamiento Complejo -
Multiversidad Edgar Morin. Integrante del Comit cientfico de
Revista Trama Interdisciplinar -Revista do Programa de Ps-
Graduao Interdisciplinar em Educao, Arte e Histria da
Cultura, Universidade Presbiteriana Mackenzie, So Paulo - SP,
01302-907, Brasil.
Miembro Cartera de rbitros -dictaminador internacional- de El
Ornitorrinco Tachado Revista de la Facultad de Artes de la
Universidad Autnoma del Estado de Mxico UAEM.
Miembro de la Federacin Internacional de Archivos Flmicos (FIAF)
con sede en Bruselas, Blgica. Director de Revista Observaciones
Filosficas. Profesor visitante en la Maestra en Filosofa de la
Benemrita Universidad Autnoma de Puebla. Profesor visitante
Florida Christian University USA y Profesor Asociado al Grupo
Theoria Proyecto europeo de Investigaciones de Postgrado UCM.
Eastern Mediterranean University - Academia.edu. Acadmico
Investigador de la Vicerrectora de Investigacin y Postgrado,
Universidad Andrs Bello. Consultor Experto del Consejo Nacional
de Innovacin para la Competitividad (CNIC) Artista conceptual.
Crtico de Arte. Ha publicado el Libro: Peter Sloterdijk; Esferas,
helada csmica y polticas de climatizacin, Coleccin Novatores,
N 28, Editorial de la Institucin Alfons el Magnnim (IAM),

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Valencia, Espaa, 2008. Invitado especial a la International


Conference de la Trienal de Arquitectura de Lisboa | Lisbon
Architecture Triennale 2011. Traducido al Francs - Publicado en
la seccin Architecture de la Anthologie: Le Nant Dans la Pense
Contemporaine . Publications du Centre Franais d'Iconologie
Compare CFIC, Bs Editions , Pars, 2012. Profesor de
Postgrado, Magister en Biologa-Cultural, Escuela Matrztica de
Santiago y Universidad Mayor 2013.
Profesor de Postgrado, Magster en Biologa-Cultural, Escuela
Matrztica de Santiago y Universidad Mayor 20132014 Investigador
Asociado y Profesor adjunto de la Escuela Matrztica de Santiago,
rea 'Filosofa fundamental' dirigida por el Dr. Humberto
Maturana.
Acadmico Investigador de Postgrado Multiversidad Mundo Real Edgar
Morin; Programa de Doctorado Internacional en Pensamiento Complejo
dictado por el Centro Mundial de Altos Estudios para la
transformacin social desde las Ciencias de la Complejidad, la
Transdisciplina y el Pensamiento Complejo, 2015.
E-mail: adolfovrocca@gmail.com

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