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A Manipulao do Homem
atravs da Linguagem [1]
Alfonso Lpez Quints
lquintas@filos.ucm.es
(Traduo: Elie Chadarevian)

O grande humanista e cientista Albert Eisntein fez esta severa advertncia: "A fora
desencadeada pelo tomo transformou tudo menos nossa forma de pensar. Por isso
caminhamos para uma catstrofe sem igual". Que forma de pensar deveramos ter mudado
para evitar esta hecatombe? Sem dvida, Einstein se referia ao estilo de pensar objetivista,
dominador e possessivo que se esgotou com a primeira guerra mundial e no foi substitudo
por um modo de pensar, sentir e querer mais adequado nossa realidade humana.
Os pensadores mais lcidos tm insistido desde o entre-guerras a mudar o ideal, realizar uma
verdadeira metanoia e, mediante uma decidida vontade de servir, superar o af de poder. Esta
mudana foi realizada em crculos restritos, mas no nas pessoas e nos grupos que decidem os
rumos da sociedade. Nestes continuou operante um af descontrolado de domnio, domnio
sobre coisas e sobre pessoas.
O domnio e controle sobre os seres pessoais se leva a cabo mediante as tcnicas de
manipulao. O exerccio da manipulao das mentes tem especial gravidade hoje por trs
razes bsicas: 1) Continua orientando a vida para o velho ideal de domnio, que provocou
duas hecatombes mundiais e hoje no consegue preencher nosso esprito pois j no podemos
crer nele. 2) Impede de se dar uma reviravolta para um novo ideal que seja capaz de levar
plenitude de nossa vida. 3) Incrementa a desordem espiritual de uma sociedade que perdeu o
ideal que perseguiu durante sculos e no consegue descobrir um novo que seja mais de
acordo com a natureza humana.
Se quisermos colaborar eficazmente a construir uma sociedade melhor, mais solidria e mais
justa, devemos identificar os ardis da manipulao e aprender a pensar com todo o rigor. No
muito difcil. Um pouco de ateno e agudeza crtica nos permitir desmascarar as
prestidigitaes de conceitos que se esto cometendo e aprender a fazer justia realidade.
Esta fidelidade ao real nos proporcionar uma imensa liberdade interior.
No basta viver num regime democrtico para ser livres de verdade. A liberdade deve ser
conquistada dia a dia opondo-se queles que ardilosamente tentam dominar-nos com os
recursos dessa forma de ilusionismo mental que a manipulao. Esta conquista s possvel
se tivermos uma idia clara a respeito de quatro questes: 1) O que significa manipular? 2)
Quem manipula? 3) Para que manipula? 4) Que ttica utiliza para este fim? A anlise
destes quatro pontos permitir-nos- discernir se possvel dispor de um antdoto para a
manipulao. Estamos a tempo de defender nossa liberdade pessoal e tudo o que ela
representa. Faamo-lo decididamente.
1. O que significa manipular?
Manipular equivale a manejar. De per si, somente os objetos so suscetveis de manejo. Posso
utilizar uma esferogrfica para minhas finalidades, guard-la, troc-la, descart-la. Estou no
meu direito, porque se trata de um objeto. Manipular tratar uma pessoa ou grupo de pessoas
como se fossem objetos, a fim de domin-los facilmente. Essa forma de tratamento significa
um rebaixamento, um aviltamento.
Esta reduo ilegtima das pessoas a objetos a meta do sadismo. Ser sdico no significa ser
cruel, como geralmente se pensa. Implica em tratar uma pessoa de uma forma que a rebaixa
de condio. Esse rebaixamento pode realizar-se atravs da crueldade ou atravs da ternura
ertica. Quando, ainda em tempos recentes, introduzia-se um grupo numeroso de prisioneiros
num vago de trem como se fossem embrulhos, e os faziam viajar durante dias e noites, o que
se pretendia no era tanto faz-los sofrer, mas avilt-los. Sendo tratados como meros objetos,
em condies subumanas, acabavam considerando-se mutuamente seres abjetos e repelentes.
Tal considerao os impedia de unirem-se e formar estruturas slidas que poderiam gerar uma
atitude de resistncia. Reduzir uma pessoa condio de objeto para domin-la sem restries
uma prtica manipuladora sdica. J a carcia ertica reduz a pessoa ao corpo, a mero
objeto de prazer. reducionista, e, nessa mesma medida, sdica, ainda que parea terna. A
carcia pode ser de dois tipos: ertica e pessoal. Para compreender o que, a rigor, o erotismo
, recordemos que, segundo a pesquisa tica contempornea, o amor conjugal apresenta
quatro aspectos ou ingredientes:
1) A sexualidade, na medida em que implica atrao instintiva pela outra pessoa, de prazer
sensorial, de comoo psicolgica...;
2) A amizade, forma de unidade estvel, afetuosa, compreensiva, colaboradora, que deve ser
criada de modo generoso, j que no possumos instintos que, postos em jogo, dem lugar a
uma relao deste gnero;
3) A projeo comunitria do amor. O homem, para viver como pessoa, deve criar vida
comunitria. O amor comea sendo dual e privado, mas abriga em si uma fora interior que o
leva a adquirir uma expanso comunitria. Isto acontece no dia do casamento, quando a
comunidade de amigos e - no caso religioso - de fiis acolhe o amor dos novos esposos;
4) A relevncia e fecundidade do amor. O amor conjugal tem um poder singular para
incrementar o afeto entre os esposos e dar vida a novos seres. No h nada maior no universo
do que uma vida humana e o amor verdadeiro por outra pessoa. Por isso o amor conjugal tem
uma relevncia singular, uma plenitude de sentido e um valor impressionantes.
Estes quatro elementos (sexualidade, amizade, projeo comunitria, relevncia) no devem
estar meramente justapostos, um ao lado do outro. Devem estarestruturados. Uma estrutura
uma constelao de elementos articulados de tal forma que, se um falha, o conjunto
desmorona.
Agora podemos compreender de modo preciso o que o erotismo. Consiste em isolar o
primeiro elemento, a sexualidade, para obter uma recompensa passageira, e prescindir dos
outros trs. Essa separao puramente passional destri o amor na raiz, privando-o de seu
sentido pleno e de sua identidade. Por isso violento ainda que parea cordial e terno. Exero
a sexualidade isolada, porque interessa a meus prprios fins, e prescindo da amizade. Na
realidade, no amo a outra pessoa; desejo o prazer que me dado por algumas de suas
qualidades. Deixo tambm de lado a expanso comunitria do amor. No presto ateno
vida de famlia que o amor est chamado a promover. Recolho-me solido de meus
proveitos imediatos. Por isso reduzo a outra pessoa a mera fonte de satisfaes para mim.
Essa reduo desconside-rada violenta e sdica. Posso jurar amor eterno, mas sero palavras
vs, pois o que aqui entendo por amor simplesmente interesse de saciar minha avidez
ertica.
muito conveniente distinguir nitidamente nossos dois planos: o corpreo e o espiritual, o
que passvel de ser manejado e o que requer respeito. Quando uma pessoa acaricia a outra,
pe seu corpo em primeiro plano, concede-lhe uma ateno especial. Sempre que umas
pessoas se relacionam com outras, seu corpo assume certo papel na medida em que lhes
permite falar, ouvir, ver... Se no se trata de uma comunicao afetiva, o corpo exerce a
funo de trampolim para passar ao mundo das significaes que se querem transmitir.
Falamos durante horas sobre uma coisa e outra, e ao final lembramos perfeitamente o que
dissemos, a atitude que tomamos, os fins que perseguimos, mas possivelmente no sabemos
de que cor so os olhos do nosso interlocutor. Estivemos juntos, mas no detivemos nossa
ateno na vertente corprea. No acontece assim nos momentos de trato amoroso. Nestes, o
corpo da pessoa amada adquire uma densidade peculiar e prende a ateno daqueles que
manifestam seu amor. O amante volta-se de modo intenso para o corpo da amada. V-se nele
a expresso sensvel do ser amado e toma seu gesto de ternura como um ato no qual est
incrementando seu amor pessoa, seu modo de acariciar ter um carter pessoal. Em tal caso,
o corpo acariciado adquire honras de protagonista, mas no exclui a pessoa, antes a torna
presente de modo tangvel e valioso. A carcia pessoal no se limita ao corpo, se estende
pessoa. Quando duas pessoas se abraam, seus corpos entrelaados assumem um papel de
destaque, mas no constituem a meta da ateno; so o meio de expresso do afeto mtuo. A
pessoa, em tal abrao, no fica relegada a um segundo plano. , pelo contrrio, realada.
Porm, se a ateno se detm no corpo acariciado, simplesmente pela atrao sensorial que tal
gesto implica, o corpo invade todo o campo da pessoa. Esta vista como objeto, realidade de
que se pode dispor, manejar, possuir, desfrutar... Ora, um objeto no pode ser amado, mas
somente apetecido. Da o carter triste da expresso "mulher-objeto" aplicada a certas figuras
femininas exibidas como objeto de contemplao em alguns espetculos ou tomadas como
objeto de posse no dia-a-dia.
O amor ertico dos sedutores do tipo Dom Juan possessivo, e na mesma medida une-se ao
engodo e violncia. Dom Juan, o "Burlador de Sevilha" - segundo a perspicaz formulao de
Tirso de Molina -, se comprazia em burlar as vtimas de seus enganos e resolver as situaes
comprometedoras com o manejo eficaz da espada. Esta violncia inata, muitas vezes
encoberta, do amor ertico explica como se pode passar sem soluo de continuidade de
situaes de mxima "ternura" aparente a outras de extrema violncia. Na realidade, a no h
ternura, mas sim reduo de uma pessoa a objeto. A violncia de tal reduo no fica menor
ao afirmar que se trata de um objeto adorvel, fascinante. Estes adjetivos no retiram do
substantivo "objeto" o que ele tem de injusto, de no ajustado realidade. Rebaixar uma
pessoa do nvel que lhe corresponde uma forma de manipulao agressiva que gera os
diferentes modos de violncia que a sociedade atual registra. A principal tarefa dos
manipuladores consiste em ocultar a violncia sob o vu sedutor do fomento das liberdades.
Na origem da cultura ocidental, Plato entendeu por "eros" a fora misteriosa que eleva o
homem a regies cada vez mais altas de beleza, bondade e perfeio. Atualmente, se entende
por "erotismo" o manejo desenfreado das foras sexuais, sem outro critrio e norma que o da
prpria satisfao imediata. Obviamente, este encerramento no plano do proveito imediato
indica uma regresso cultural.
2. Quem manipula?
Manipula aquele que quer vencer-nos sem convencer-nos, seduzir-nos para que aceitemos o
que nos oferece sem dar-nos razes. O manipulador no fala nossa inteligncia, no respeita
nossa liberdade; atua astutamente sobre nossos centros de deciso a fim de arrastar-nos a
tomar as decises que favorecem seus propsitos.
Em um comercial de televiso apresentou-se um carro luxuoso. Em seguida, no lado oposto
da tela, apareceu a figura de uma belssima jovem. No disse uma s palavra, no fez o menor
gesto; simplesmente mostrou sua encantadora imagem. Imediatamente o carro comeou a
andar por paisagens exticas, e uma voz nos sussurrou amavelmente ao ouvido: "Deixe rolar
todo tipo de sensaes!". Nesse anncio no se d razo alguma para se escolher esse carro
em vez de outro. Sua imagem articula-se com realidades atrativas para milhes de pessoas e
envolve todas no halo de uma frase impregnada de aderncias sentimentais. Desse modo, o
carro fica aureolado de prestgio. Quando voc for concessionria, voc se sentir inclinado
a escolher este carro. E o carro voc leva, mas no a mulher. Na verdade, ningum tinha
prometido que, se voc comprasse o carro, teria a possibilidade de acesso mulher, o que
teria sido um modo de dirigir-se sua inteligncia. Limitaram-se a influir sobre sua vontade
de forma tortuosa, astuta. No lhe enganaram; lhe manipularam, que uma forma sutil de
engano. Estimularam teu apetite com sensaes gratificantes a fim de orientar tua vontade
para a compra deste produto, no para satisfazer ou ajudar a desenvolver tua personalidade.
Voc foi reduzido a mero cliente. Essa forma de reducionismo a quintessncia da
manipulao.
Este tipo de manipulao comercial costuma acompanhar outra muito mais perigosa ainda: a
manipulao ideolgica, que impe idias e atitudes de forma oculta, graas fora de arrasto
de certos recursos estratgicos. Assim, a propaganda comercial difunde, muitas vezes, a
atitude consumista e a faz valer sob o pretexto de que o uso de tais e quais artefatos sinal de
alta posio social e de progresso. Um anncio de um carro luxuoso dizia: "O carro dos
vencedores. Voc que um vencedor deve usar este carro, que vence na estrada. Carro tal: o
vitorioso!"
Quando se quer impor atitudes e idias referentes a questes bsicas da existncia - a poltica,
a economia, a tica, a religio...-, a manipulao ideolgica torna-se extremamente perigosa.
Atualmente, muitas vezes se entende por "ideologia" um sistema de idias esclerosadas,
rgido, que no suscita adeses por carecer de vigncia e, portanto, de fora persuasiva. Se um
grupo social assume radicalmente este sistema como programa de ao e quer imp-lo, s
dispe de dois recursos: 1. A violncia, que se encaminha para a tirania, 2. A astcia e recorre
manipulao. As formas de manipulao praticadas por razes "ideolgicas" costumam
mostrar um notvel refinamento, j que so programadas por profissionais de estratgia [2] .
3. Para que se manipula?
A manipulao corresponde, em geral, vontade de dominar pessoas e grupos em algum
aspecto da vida e dirigir sua conduta. A manipulao comercial quer converter-nos em
clientes, com o simples objetivo de que adquiramos um determinado produto, compremos
entradas para certos espetculos, nos associemos ao clube tal... O manipulador idelogo
pretende modelar o esprito de pessoas e povos a fim de adquirir domnio sobre eles de forma
rpida, contundente, massiva e fcil. Como possvel dominar um povo desta forma?
Reduzindo-o de comunidade a massa.
As pessoas, quando tm idias valiosas, convices ticas slidas, vontade de desenvolver
todas as possibilidades de seu ser, tendem a unir-se solidariamente e estruturar-se em
comunidades. Devido sua coeso interna, uma estrutura comunitria torna-se inexpugnvel.
Pode ser destruda de fora com meios violentos, mas no dominada interiormente por meio de
assdio espiritual. Se as pessoas que integram uma comunidade perdem a capacidade criadora
e no se unem entre si com vnculos firmes e fecundos, deixam de integrar-se numa autntica
comunidade; do lugar a um punhado amorfo de meros indivduos: uma massa. O conceito de
massa qualitativo, no quantitativo. Um milho de pessoas que se manifestam numa praa
com um sentido bem definido e ponderado no constituem uma massa, mas sim uma
comunidade, um povo. Duas pessoas, um homem e uma mulher, que compartilham a vida
numa casa mas no se encontram devidamente unidas formam uma massa. A massa se
compe de seres que agem entre si como se fossem objetos, atravs de justaposio e choque.
A comunidade formada por pessoas que unem seus mbitos de vida para dar lugar a novos
mbitos e enriquecer-se mutuamente.
Ao carecer de coeso interna, a massa facilmente dominvel e manipulvel pelos sequiosos
do poder. Isso explica que a primeira preocupao de todo tirano -tanto nas ditaduras como
nas democracias, j que em ambos os sistemas polticos existem pessoas desejosas de vencer
sem necessidade de convencer- seja a de privar as pessoas, na maior medida possvel, da
capacidade criadora. Tal despojamento se leva a cabo mediante as tticas de persuaso dolosa
que a manipulao mobiliza.
4. Como se manipula?
Numa democracia as coisas no so fceis para o tirano. Ele quer dominar o povo, e deve
faze-lo de forma dolosa para que o povo no perceba, pois, numa democracia, o que os
governantes prometem , antes de tudo, liberdade. Nas ditaduras se promete eficcia custa
das liberdades. Nas democracias se prometem nveis nunca alcanados de liberdade ainda que
custa da eficcia. Que meios um tirano tem sua disposio para submeter o povo enquanto
o convence de que mais livre do que nunca?
Esse meio a linguagem. A linguagem o maior dom que o homem possui, mas tambm, o
mais arriscado. ambivalente: a linguagem pode ser terna ou cruel, amvel ou displicente,
difusora da verdade ou propagadora da mentira. A linguagem oferece possibilidades para, em
comum, descobrir a verdade, e proporciona recursos para tergiversar as coisas e semear a
confuso. Basta conhecer tais recursos e manej-los habilmente, e uma pessoa pouco
preparada mas astuta pode dominar facilmente as pessoas e povos inteiros se estes no
estiverem de sobreaviso. Para compreender o poder sedutor da linguagem manipuladora,
devemos estudar quatro pontos: os termos, o esquemas, as propostas e os procedimentos.
A) Os termos
A linguagem cria palavras, e em cada poca da histria algumas delas adquirem um prestgio
especial de forma que ningum ousa question-la. So palavras "talism" que parecem
condensar em si tudo que h de excelente na vida humana.
A palavra talism de nossa poca liberdade. Uma palavra talism tem o poder de prestigiar
as palavras que dela se aproximam e desprestigiar as que se opem ou parecem opor-se a ela.
Hoje aceita-se como bvio -o manipulador nunca demonstra nada, assume como evidente o
que lhe convm- que a censura -todo tipo de censura - sempre se ope liberdade.
Conseqentemente, a palavra censura est atualmente desprestigiada. J as palavras
independncia, autonomia, democracia, co-gesto esto unidas com a palavra liberdade e
convertem-se, por isso, numa espcie de termos talism por aderncia.
O manipulador dos termos talism, sabe que, ao introduzi-los num discurso, o povo fica
intimidado, no exerce seu poder crtico, aceita ingenuamente o que lhe proposto. Quando,
em certo pas europeu, realizou-se uma campanha a favor da introduo da lei do aborto, o
ministro responsvel de tal lei tentou justificar-se com o seguinte raciocnio: "A mulher tem
um corpo e necessrio dar mulher liberdade para dispor desse corpo e de tudo que nele
acontece". A afirmao de que "a mulher tem um corpo" desmontada pela melhor filosofia
desde h quase um sculo. Nem a mulher nem o homem temos corpo; somos corpreos. H
um abismo enorme entre estas duas expresses. O verbo ter adequado quando se refere a
realidades possuveis ou seja: objetos. Mas o corpo humano, o da mulher e o do homem, no
algo possuvel, algo do qual possamos dispor, uma vertente de nosso ser pessoal, como o o
esprito. Estendo a mo para cumprimentar e voc sente a vibrao do meu afeto pessoal.
toda minha pessoa que sai ao seu encontro. O fato de que meu ser pessoal inteiro vibre na
palma de minha mo pe em evidncia que o corpo no um objeto. No h objeto, por
excelente que seja, que tenha esse poder. O ministro intuiu sem dvida que a frase "a mulher
tem um corpo" muito frgil, no se sustenta no estado atual da pesquisa filosfica e, para dar
fora a seu argumento, introduziu imediatamente o termo talism liberdade: "A mulher te um
corpo e necessrio dar mulher liberdade para dispor desse corpo...". Ele sabia que, com a
mera utilizao desse termo supervalorizado no momento atual, milhes de pessoas iam
encolher-se timidamente: " melhor no contestar essa sentena porque o que est em jogo
a liberdade e serei tachado de anti-democrata, de fascista, de radical". E assim efetivamente
aconteceu.
Se queremos ser interiormente livres de verdade, devemos perder o medo da linguagem do
manipulador e matizar o sentido das palavras. O ministro no indicou a que tipo de liberdade
se referia, porque o primeiro mandamento do demagogo no matizar a linguagem. De fato,
ele aludia liberdade, "liberdade de manobra", liberdade -neste caso- de cada um
manobrar, segundo seu capricho, a vida nascente: respeit-la ou elimin-la. A "liberdade de
manobra" no propriamente uma forma de liberdade; antes uma condio para ser livre.
Algum comea a ser livre quando, podendo escolher entre diversas possibilidades, -liberdade
de manobra- opta por aquelas que lhe permitem desenvolver sua personalidade de modo
completo -liberdade criativa-. Mas uma pessoa que utilize essa liberdade de manobra contra a
semente da vida, que corre aceleradamente at a plena constituio de um ser humano, estar
se orientando para a plenitude de seu ser pessoal? Viver pessoalmente viver fundando
relaes comunitrias, criando vnculos. Aquele que rompe vnculos fecundssimos com a
vida que nasce destri na raiz seu poder criador e, portanto, bloqueia seu desenvolvimento
como pessoa.
Tudo isto se v claramente quando se reflete. Mas o demagogo, o tirano, o que deseja
conquistar o poder pela via rpida da manipulao, age com extrema rapidez para no dar
tempo de pensar e submeter reflexo pausada cada um dos temas. Com isso no se detm
nunca para matizar os conceitos e justificar o que afirma; como se houvesse um grande
consenso expe com termos ambguos, imprecisos. Isso lhe permite a cada momento destacar
dos conceitos o aspecto que interessa a seus fins. Quando reala um aspecto, o faz como se
fosse o nico, como se todo o alcance de um conceito se limitasse a essa vertente. Dessa
forma evita que as pessoas a quem se dirige tenham elementos de juzo suficientes para
esclarecer as questes por si mesmas e fazerem uma idia serena e bem ponderada dos
problemas tratados. Ao no poder aprofundar-se numa questo, o homem est predisposto a
deixar-se arrastar. uma rvore sem razes que qualquer vento leva, principalmente se este
sopra a favor das prprias tendncias elementares. Para facilitar seu trabalho de arraste e
seduo, o manipulador afaga as tendncias inatas das pessoas e se esfora em obstruir seu
sentido crtico.
Toda forma de manipulao uma espcie de malabarismo intelectual. Um mgico, um
ilusionista faz truques surpreendentes que parecem "mgica" porque realiza movimentos
muito rpidos que o pblico no percebe. O demagogo procede, desse mesmo modo, com
estudada precipitao, a fim de que as multides no percebam seus truques intelectuais e
aceitem como possveis as escamoteaes mais inverossmeis de conceitos. Um manipulador
proclama, por exemplo, s pessoas que "lhes devolveu as liberdades", mas no se detm para
precisar a que tipo de liberdades se refere: se so as liberdades de manobra que podem levar
a experincias de fascinao -que precipitam o homem na asfixia- ou a liberdade para serem
criativos e realizar experincias de encontro, que leva ao pleno desenvolvimento da
personalidade. Basta pedir a um demagogo que matize um conceito para desvirtuar suas artes
hipnticas.
Na verdade, Ortega y Gasset tinha razo ao advertir: "Cuidado com os termos, que so os
dspotas mais duros que a humanidade padece!". Um estudo, por sumrio que seja, da
linguagem nos revela que "na histria as palavras so freqentemente mais poderosas que as
coisas e os fatos". (M. Heidegger [3] ).
B) Os esquemas mentais
Do mau uso dos termos decorre uma interpretao errnea dos esquemas que articulam nossa
vida mental. Quando pensamos, falamos e escrevemos, estamos sendo guiados por certos
pares de termos: liberdade-norma, dentro-fora, autonomia-heteronomia... Se pensamos que
estes esquemas so dilemas, de forma que devamos escolher entre um ou outro dos termos
que os constituem, no poderemos realizar nenhuma atividade criativa na vida. A criatividade
sempre dual. Se penso que o que est fora de mim diferente, distante, externo e estranho a
mim, no posso colaborar com aquilo que me rodeia e anulo minha capacidade criativa em
todos os nveis.
Um dia uma aluna disse em classe o seguinte: "Na vida temos que escolher: ou somos livres
ou aceitamos normas; ou agimos conforme o que nos vem de dentro ou conforme o que nos
vem imposto de fora. Como eu quero ser livre, deixo de lado as normas". Esta jovem entendia
o esquema liberdade-norma como um dilema. E assim, para ser autntica, para agir com
liberdade interior se sentia obrigada a prescindir de tudo o que lhe tinham dito de fora sobre
normas morais, dogmas religiosos, prticas piedosas, etc. Com isso se afastava da moral e da
religio que lhe foi dada e -o que ainda mais grave- tornava impossvel toda atividade
verdadeiramente criativa.
Aqui est o temvel poder dos esquemas mentais. Se um manipulador lhe sugere que para ser
autnomo em seu agir voc deve deixar de ser heternomo e no aceitar nenhuma norma de
conduta que lhe seja proposta do exterior, diga-lhe que verdade mas s em um caso: quando
agimos de modo passivo, no criativo. Seus pais pedem que voc faa algo, e voc obedece
forado. Ento voc no age autonomamente. Mas suponhamos que voc percebe o valor do
que foi sugerido e o assume como prprio. Esse seu agir ao mesmo tempo autnomo e
heternimo, porque criativo.
Quando era criana, minha me me dizia: "Pega esse sanduche e d ao pobre que tocou a
campainha". Eu resistia porque era um senhor de barba comprida e me dava medo. Minha
me insistia: "No um bandido; um necessitado. Vai l e d para ele". Minha me queria
que eu me iniciasse no campo de irradiao do valor da piedade. O valor da piedade me vinha
sugerido de fora, mas no imposto. Ao reagir positivamente ante esta sugesto de minha me
fui, pouco a pouco, assumindo o valor da piedade, at que se converteu numa voz interior.
Com isso, este valor deixou de estar fora de mim para converter-se no impulso interno do
meu agir. Nisto consiste o processo de formao. O educador no penetra na rea de
imantao dos grandes valores, e ns os vamos assumindo como algo prprio, como o mais
profundo e valioso de nosso ser.
Agora vemos com clareza a importncia decisiva dos esquemas mentais. Um especialista em
revolues e conquista de poder, Stalin, afirmou o seguinte: "De todos os monoplios de que
desfruta o Estado, nenhum ser to crucial como seu monoplio sobre a definio das
palavras. A arma essencial para o controle poltico ser o dicionrio". Nada mais certo, desde
que vejamos os termos dentro do quadro dinmico dos esquemas, que so o contexto em que
desempenham seu papel expressivo.
C) As abordagens (planteamientos) estratgicas
Com os termos da linguagem se propem (plantean) as grandes questes da vida. Devemos
ter o mximo cuidado com o que se prope (planteamientos). Se voc aceita uma proposta
(planteamiento), vai ter que ir para onde o levem. Desde a infncia deveramos estar
acostumados a discernir quando uma proposta (planteamiento) autntica e quando falsa.
Nos ltimos tempos as coisas esto mal colocadas (planteadas), com a finalidade estratgica
de dominar o povo, temas to graves como o divrcio, o aborto, o amor humano, a eutansia...
Quase sempre so abordados (plantean) de forma sentimental, como se apenas se tratasse de
resolver problemas agudos de certas pessoas. Para comover o povo, apresentam-se cifras
exageradas de matrimnios dissolvidos, de abortos clandestinos, realizados em condies
desumanas... Tais cifras so um ardil do manipulador. O Dr. B. Nathanson, diretor da maior
clnica abortista dos EUA, manifestou que foi ele e sua equipe que inventaram a cifra de
800.000 abortos por ano em seu pas. E ficavam surpresos ao ver que a opinio pblica
engolia o dado e o propagava com total ingenuidade. Hoje, convertido defesa da vida, sente
vergonha de tal fraude e recomenda vivamente que no se aceitem as cifras apresentadas para
apoiar certas campanhas.
D) Os procedimentos estratgicos
H diversos meios para dominar o povo sem que este repare. Vejamos um exemplo; nele eu
no minto mas manipulo. Trs pessoas falam mal de uma Quarta, e eu conto a esta
exatamente o que me disseram, mas altero um pouco a linguagem. Em vez de dizer que tais
pessoas concretas disseram isso, digo que o pessoalque anda falando. Passo do particular ao
coletivo. Com isso no s infundo medo a essa pessoa mas tambm angstia, que um
sentimento muito mais difuso e penoso. O medo um temor ante algo adverso que nos
enfrenta de maneira aberta e nos permite tomar medidas. A angstia um medo envolvente.
Voc no sabe a que recorrer. Onde est "o pessoal" que te atacou com maledicncias? "O
pessoal" uma realidade annima, envolvente, como neblina que nos envolve. Sentimo-nos
angustiados.
Tal angstia provocada pelo fenmeno sociolgico do boato, que parece ser to poderoso
quanto covarde devido a seu anonimato. "Andam dizendo tal ministro praticou um desvio de
verbas". Mas quem anda dizendo? "O pessoal, ou seja, ningum em concreto e
potencialmente todos".
Outra forma tortuosa, sinuosa, sub-reptcia, de vencer o povo sem preocupar-se em
convenc-lo a de repetir uma e outra vez, atravs dos meios de comunicao, idias ou
imagens carregadas de inteno ideolgica. No se entra em questes, no se demonstra nada,
no se vai ao fundo dos problemas. Simplesmente lanam-se chaves, fazem-se afirmaes
contundentes, propagam-se slogans na forma de senten-as carregadas de sabedoria. Este
bombardeio dirio modela a opinio pblica, porque as pessoas acabam tomando o que se
afirma como o que todos pensam, como aquilo de que todos falam, como o que se usa, o
atual, o normal, o que faz norma e se impe.
Atualmente, a fora do nmero determinante, j que o que decisivo depende do nmero de
votos. O nmero algo quantitativo, no qualitativo. Da a tendncia a igualar todos os
cidados, para que ningum tenha poder de direo de ordem espiritual e a opinio pblica
possa ser modelada impunemente por quem domina os meios de comunicao. Uma das
metas do demagogo anular, de uma forma ou outra, aqueles que podem descobrir suas
trapaas, seus truques de ilusionista.
A redundncia desinformativa tem um poder insuspeitvel de criar opinio, fazer ambiente,
estabelecer um clima propcio a toda classe de erros. Basta criar um clima de superficialidade
no tratamento dos temas bsicos da vida para tornar possvel a difuso de todo tipo de
falsidades. Segundo Anatole France, "uma tolice repetida por muitas bocas no deixa de ser
uma tolice". Certamente, mil mentiras no fazem uma s verdade. Mas uma mentira ou uma
meia verdade repetidas por um meio poderoso de comunicao se converte em uma verdade
de fato, incontrovertida; chega a construir uma "crena", no sentido orteguiano de algo
intocvel, de base, em que se assenta a vida intelectual do homem e que no cabe discutir sem
expor-se ao risco de ser desqualificado. A propaganda manipuladora tende a formar este tipo
de "crenas" com vistas a ter um controle oculto da mente, da vontade e do sentimento da
maioria.
O grande terico da comunicao MacLuhan cunhou a expresso: "o meio a mensagem";
no se diz algo porque seja verdade; toma-se como verdade porque se diz. A televiso, o
rdio, a imprensa, os espetculos de diversos tipos tm um imenso prestgio para quem os v
como uma realidade prestigiosa que se impe a partir de um lugar inacessvel para o cidado
comum. Aquele que est sabendo do que se passa nos bastidores tem algum poder de
discernimento. Mas o grande pblico permanece fora dos centros que irradiam as mensagens.
insuspeitvel o poder que implica a possibilidade de fazer-se presente nos cantos mais
afastados e penetrar nos lares e falar ao ouvido de multides de pessoas, sem levantar a voz,
de modo sugestivo.
Antdoto contra a manipulao
A prtica da manipulao altera a sade espiritual de pessoas e grupos. Eles possuem defesas
naturais contra esse vrus invasor? possvel contar com algum antdoto contra a
manipulao demaggica?
Atualmente impossvel de fato reduzir o alcance dos meios de comunicao ou submet-los
a um controle de qualidade eficaz. No h defesa mais confivel do que a devida preparao
por parte de cada cidado. Tal preparao inclui trs pontos bsicos:
1) Estar alerta, conhecer detalhadamente os ardis da manipulao.
2) Pensar com rigor, saber utilizar a linguagem com preciso, propor bem as questes,
desenvolve-las com lgica, no cometer saltos no vazio. Pensar com rigor uma arte que
devemos cultivar. Aquele que pensa com rigor dificilmente manipulvel. Um povo que no
cultive a arte de pensar, com a preciso devida, est merc dos manipuladores.
3) Viver criativamente. O que h de mais valioso na vida somente se pode aprender
verdadeiramente quando se vive. Se voc, por exemplo, promete criar um lar com outra
pessoa e for fiel a essa promessa, vai aprendendo dia a dia que ser fiel no se reduz
capacidade de agentar. Agentar para muros e colunas. O homem est chamado a algo
mais alto, a ser criativo, ou seja: a ir criando em cada momento o que prometeu criar. A
fidelidade tem um carter criativo. Quando o manipulador de planto diz a seu ouvido:
"Chega de agentar, procure satisfaes fora do casamento, pois isso que imaginativo e
criador", voc saber responder adequadamente: "Amigo, no estou para agentar, mas para
ser fiel, que bem diferente". Voc dir isso porque saber por dentro o que a virtude da
fidelidade e suas conseqncias.
A mobilizao de um contra-antdoto: a confuso da vertigem com xtase
Se tomamos estas trs medidas, seremos livres apesar da manipulao. Mas aqui surge um
grave perigo: quem deseja dominar-nos est pondo em jogo um contra-antdoto, que consiste
em confundir dois grandes processos de nossa vida: o da vertigem e o do xtase. Se camos
nesta armadilha, perderemos definitivamente a liberdade.
A vertigem um processo espiritual que comea com a adoo de uma atitude egosta. Se sou
egosta na vida, tendo a considerar-me como o centro do universo e a tomar tudo o que me
rodeia como meio para meus fins. Quando me encontro com uma realidade -por exemplo,
uma pessoa- que me atrai porque pode saciar meus apetites, me deixarei fascinar por ela.
Deixar-se fascinar por uma pessoa significa deixar-se arrastar pela vontade de domin-la
para p-la a meu servio. Quando estou a caminho de dominar aquilo que inflama meus
instintos, sinto euforia, exaltao interior. Parece que estou para obter uma rpida e
comovedora plenitude pessoal. Mas essa comoo eufrica degenera imediatamente em
decepo, porque, ao tomar uma realidade como objeto de domnio, no posso encontrar-me
com ela, e no me desenvolvo como pessoa. Lembremos que o homem um ser que se
constitui e desenvolve atravs do encontro. Essa decepo profunda me produz tristeza. A
tristeza sempre acompanha a conscincia de no estar a caminho do desenvolvimento como
pessoa. Essa tristeza, quando se repete uma e outra vez, se torna envolvente, asfixiante,
angustiante. Vejo-me esvaziado de tudo o que necessito para ser plenamente homem. Ao
vislumbrar esse vazio, sinto vertigem espiritual, angstia.
Se o sentimento de angstia irreversvel porque no sou capaz de mudar minha atitude
bsica de egosmo, a angstia d lugar ao desespero: a conscincia lcida e amarga de que
tenho todas as sadas fechadas para minha realizao pessoal.
Um jovem estudante um dia se esforou em convencer uma amiga viciada em drogas de que
ela estava se destruindo. Ela o interrompeu e disse com desalento: "No perca seu tempo. Sei
perfeitamente que estou beira do abismo. O que acontece que no posso voltar atrs, o que
muito diferente". Esta conscincia de no ter sada o desespero. O desespero leva
rapidamente destruio, prpria ou alheia, fsica ou moral. (Digamos entre parntesis que
este processo se refere queles que em perfeito estado de sade se entregam ao af de possuir
o que deslumbra os prprios apetites, no queles que sofrem algum tipo de depresso por
motivos fisiolgicos).
Resumindo: a vertigem no exige nada no princpio, promete tudo e tira tudo no final. A
vertigem te enche de iluses (ilusiones) e acaba convertendo-te num iludido.
Vejamos agora o processo oposto: o do xtase ou criatividade. Se no sou egosta, mas
generoso, no reduzo o que me rodeia a meio para meus fins. Eu sou um centro de iniciativa,
mas voc tambm o . Por isso lhe respeito como voc e no que voc est chamada a ser.
Este respeito me leva a colaborar com voc, no a lhe dominar. Colaborar articular minhas
possibilidades com as suas. E esta articulao o encontro. Ao encontrar-me, desenvolvo-me
como pessoa e sinto alegria. Esta alegria, em seu grau mximo, se chama entusiasmo.
Entusiasma-me encontrar realidades que me oferecem tantas possibilidades de agir
criativamente que me elevam ao melhor de mim mesmo. Essa elevao o xtase. Quando
me sinto prximo realizao de minha vocao mais profunda, experimento uma grande
felicidade interior. Esta felicidade me leva construo de minha personalidade, da minha e
as daqueles que se encontram comigo. Aqui est um dado decisivo: No processo de xtase o
encontro cria vida de comunidade. O processo de vertigem a destri.
O xtase um processo espiritual que ao princpio exige de voc por inteiro, lhe promete tudo
e ao final lhe d tudo. O que que exige no princpio? Generosidade. Voc no encontrar
nem uma s ao que seja criativa no esporte, na vida de relao, na vida esttica ou religiosa
que no tenha em sua base alguma dose de generosidade. Se voc for egosta ao praticar
esporte, voc reduzir o jogo a mera competio, que uma das formas de vertigem da
ambio. Voc vai tomar os companheiros de jogo como meios para seus fins. Voc no
construir unidade mas dissenso, e vai gerar violncia.
Ficam claras as conseqncias da vertigem e do xtase:
A vertigem anula pouco a pouco a criatividade humana -porque impossibilita o
encontro, e toda forma de criatividade ocorre no homem atravs da construo de diversos
modos de encontro-, diminui ao mximo a sensibilidade para os grandes valores, torna
impossvel a construo de formas elevadas de unidade.
O xtase, ao contrrio, incrementa a criatividade, a sensibilidade para os
grandes valores, a capacidade de unir-se de forma slida e fecunda com as realidades ao
redor.
Agora podemos responder lucidamente pergunta que deixamos pendente. Dizamos que o
tirano domina os povos reduzindo as comunidades a meras massas. Faz isso minando a
capacidade criadora de cada uma das pessoas que constituem tais comunidades. Este
empobrecimento das pessoas se consegue orientando-as para diversas formas de vertigem
no para o xtase. Para isso o demagogo manipulador confunde ambas as formas de
experincia, e diz s pessoas, sobre tudo aos jovens: "Concedo a vocs todo tipo de liberdades
para realizarem experincias exaltantes de vertigem. Essa exaltao a verdadeira forma de
entusiasmo, e conduz felicidade e plenitude".
Se camos nesta armadilha ardilosa, no teremos futuro como pessoas. Vertigem e xtase so
polarmente opostos em sua origem -que a atitude de egosmo, por um lado, e a de
generosidade, por outro- e so diferentes em seus fins: A vertigem tende ao ideal de dominar e
desfrutar; o xtase se orienta para o ideal da unidade e solidariedade. Confundir ambas as
experincias significa projetar o prestgio secular das experincias que os gregos
denominavam xtase -elevao ao que h de melhor em si mesmo- sobre as experincias de
vertigem e dar uma justificao aparente s prticas que conduzem o homem a formas de
exaltao aniquiladora.
Nossa vontade de sobrevivncia como seres pessoais nos leva a perguntar se h um antdoto
contra a confuso entre vertigem e xtase. Afortunadamente, h, e se baseia na convico de
que o ideal que decide tudo em nossa vida. Somo seres dinmicos, devemos configurar
nossa vida de acordo com um ideal; temos liberdade para assumir um ideal ou outro como
meta da existncia, impulso e sentido de nosso agir, mas no podemos evitar que o ideal do
egosmo e de domnio nos exalte primeiro e nos destrua ao final, e que o ideal da
generosidade e de unidade nos exija no princpio um grande desprendimento e nos d a
plenitude no final. O fato de orientar a vida para este ideal plenificante nos impulsiona a
escolher em cada momento o que mais adequado para nosso verdadeiro ser. Esta liberdade
interior nos imuniza em boa medida contra a manipulao.
A configurao de um Novo Humanismo
Uma vez que recuperemos a linguagem seqestrada pelos manipuladores e ganhemos
liberdade interior, podemos abordar com garantia de xito a grande tarefa que a humanidade
atual tem diante de si: dar vida a uma nova forma que assuma as melhores realizaes da
Idade Moderna e supere suas deficincias, as que provocaram duas hecatombes mundiais.
Esta tarefa, que em linguagem religiosa est sendo chamado de "re-evangelizao", somente
poder levar-se a cabo se formos raiz de nosso agir. A raiz o ideal que nos move.
Desde o perodo de entre-guerras pede-se na Europa uma mudana no estilo de pensar, de
sentir e agir. Essa mudana no se realizou, Da o desconcerto e a apatia da sociedade
contempornea. hora de abandonar a indeciso e lanar as bases de uma concepo de vida
ponderada, mais ajustada verdadeira condio do ser humano. Isso requer ter a valentia de
optar pelo ideal da generosidade, da unidade, da solidariedade. Esse ideal -e a cultura
correspondente- tem uma antiga e prestigiosa tradio na Europa, mas, diante de pocas
anteriores nossa, apresenta-se a ns como uma novidade. Se o assumimos com garra, sem
restrio alguma, veremos nossa vida cheia de alegria, pois, como bem dizia o grande
Bergson, "a alegria anuncia sempre que a vida triunfou" [4] . E no h maior triunfo que o de
criar modos autnticos de unio pessoal.
Levar a cabo esta tarefa criativa na sociedade atual depende em boa medida dos meios de
comunicao. Um dia e outro, com o poder de persuaso exercido pela insistncia, os meios
abrem ante o homem atual duas vias opostas: a via da criatividade e a edificao cabal da
personalidade, e a via da fascinao e o desmoronamento da vida pessoal. Quando se fala de
manipulao, se alude a uma forma de abuso dos meios de comunicao que tendem a
encaminhar as pessoas por uma via destrutiva.
Cabe, no entanto, outra forma de uso que assuma todas as possibilidades de tais meios e lhes
confira uma profunda nobreza e uma grande fecundidade. Somente quando as pessoas se
orientem por esta via tero garantido sua liberdade no seio dos regimes democrticos, que -
bom lembrar- no geram liberdade interior automaticamente.

1. Este trabalho servir de Introduo a um curso que o autor dar em breve na Internet do
Vaticano (Conselho Pontifcio para as Comunicaes Sociais) com esse mesmo ttulo.
2. Sobre este conceito de "ideologia" pode-se ver meu trabalho "Conhecer, sentir, querer. A
propsito do tema das ideologias", em Hacia un estilo de pensar I. Esttica. Edit. Nacional,
Madrid 1967, pgs. 39-96.
3. Cf. Nietzsche I, Neske, Pfullingem 1961, p. 400.
4. Cf. L'energie spirituelle, PUF, Pars 32 1944, p. 23