You are on page 1of 5

ARSENUL

1
Sursele de arsen

Arsenul este ubiquitar n mediu.


Sursele de contaminare cu arsen sunt foarte numeroase, acestea putnd fi clasificate, n
funcie de originea contaminailor anorganici de arsen, n urmtoarele categorii:
surse naturale, minereurile care conin As i ap subteran (mai ales lng zone cu
activitate geotermal
mineritul i procesarea deeurilor miniere i, numeroasele surse industriale - industia
extractiv, prelucrtoare a minereurilor neferoase, industria chimic, industria
electronic, n industria sticlei i ceramicii precum i arderea combustibililor fosili,
insecticide. Arsenatii de sodiu se folosesc pentru prezervarea lemnului.
Arsenul din sursele mai sus amintite este un important contaminant al apei potabile i al
locurilor de depozitare a deeurilor pentru substane periculoase i reprezint aproximativ
jumtate din potenialul carcinogenic din cenu zburtoare provenind de la crbune.
Coninut de As se gsete n alimente cum ar fi strugurii (tratai cu pesticide cu As), tutun
i cele de origine marin.
Arsenul i compuii si
Scoara terestr conine cca 0,0005 % A n greutate. n stare nativ nu se ntlnete dect
extrem de rar. Apare n natur mai ales sub form de sulfuri i sulfo-arseniuri, uneori (mult mai
rar ) ca arsenati i arsenii. Apare frecvent n minereuri polimetalice, nsoind aurul, cuprul,
argintul.
As metalic nu este toxic, dar toate combinaiile sale solubile sau care se pot solubiliza n
sucul gastric sunt toxice. Deosebit de periculos este hidrogenul arseniat, care este gazos

Producia de arsen
Arsenul este produs n totalitate ca un produs secundar din topirea minereurilor neferoase.
Arsenul a fost ultima dat produs, pentru el nsui, n SUA, n timpul celui de-al II lea Rzboi
Mondial, cnd utilizarea n scop militar a dus la creterea cererii iar aprovizionarea din Suedia a
fost oprit.

Transformarea i degradarea arsenului

As din atmosfer este un amestec de compui tri- i pentavaleni.


As din ap poate suferi o serie de transformri complexe, incluznd reaciile de oxido-
reducere, legare prin schimb i biotransformare.

2
Factorii care influeneaz procesele de transformare de la nivelul apei sunt potenialul de
oxido-reducere (Eh), pH, metalsulfidele, concentraia de fier, temperatura, salinitatea, precum i
distribuia i compoziia biotei.
Form predominant din apele de suprafa este arsenatul, dar organismele acvatice pot
reduce arsenatul la arsenit i o varietate de arsenicale metilate.
n ap subteran predomin arsenatul dar arsenitul poate fi un component important,
depinznd de caracteristicile geologice i ale apei .
Bioconcentrarea arsenului

Bioamplificarea n lanul alimentar nu pare a fi semnificativ dei anumite specii de peti


conin nivele mari de As; la nevertebrate i petii de ap dulce, pentru civa compui ai As, au
fost ntre 0-17 cu o singur excepie de 350, n scoicile marine.
Plantele terestre pot acumula As prin intermediul rdcinii de la nivelul solului su prin
absorbia As din aer care se depoziteaz pe frunze; anumite specii putnd acumula nivele
semnificative.

Efectele arsenului pe animale i plante


Compuii de arsen trebuie s fie ntr-o form mobil n soluia de sol pentru a putea fi
absorbii de ctre plante. Preluarea de ctre plante este n concentraii mult mai mici dect cele
toxice.
Molutele i crustaceii pot conine arsen chiar n concentraii mari dar se pare a nu exista
nici o relaie ntre coninutul de arsen i poziia geografic, aceasta sugernd faptul ca poluarea
industrial nu constituie un factor agravant. Petele poate conine arsen care provine din hran.
Arsenul care exista n mod natural n alimentele marine este metabolizat ntr-un mod diferit de
cel anorganic.
Arsenicalele sunt sigur toxice pentru plante dar baza biochimic a acestei toxiciti nu a
fost nc neleas, cunoscndu-se mai puin date despre toxicitatea la plante dect cea la
animale. Ca i la animale, toxicitatea arsenatilor este mai mic dect cea a arseniilor.

Nivelele de arsen monitorizate i estimate din mediu


Urme de arsenic pot fi prezente i n aer. Nivelele medii din aerul din zonele nepoluate au
fost ntre 1-3 ng/m3 iar n zonele urbane de 20-30 ng/m3. Cele mai mari concentraii au fost gsite
lng topitoriile de neferoase, respectiv de 2 500 ng/m3 .
Plantele marine, n particular algele (5,2-94 ppm n 11 varieti), pot avea concentraii
extrem de mari de arsen.
As a fost gsit n multe tipuri de alimente, cel mai mult este coninut de alimentele
marine, carne, cereale, semine (n USA, 0,02 ppm n semine i cereale i 0,14 ppm n carne,

3
pete, psri). Alimentele marine conin cele mai mari concentatii de As, n medie 4 - 5 ppm dar
ajungnd i peste 170 ppm. Un lucru important trebuie menionat, i anume ca form n care se
gsete As n aceste alimente este organic, care este n principiu netoxic. Exist i As
anorganic, de exemplu ntre 0,1 i 41% din arsenul total din alimentele marine .
Arsenul a fost gsit n tutun n concentraii, n medie, de 1,5 ppm sau peste 1,5
micrograme/igar .

Efectele arsenului asupra santii

Expunerea populaiei generale la arsen


Expunerea populaiei generale la arsen poate aprea prin mai multe ci: aliment, ap
potabil, vin i alte buturi, aer exterior, sol, praf de cas, fum de igar i medicamente.
Consumul de alimente marine poate contribui cu o proporie mare de arsen dar speciile de
arsen din alimente sunt mai ales specii organice (arsobetaina i arsocolina).
n general, determinarea arsenului total din apa este considerat suficient pentru scopuri
de monitorizare, aceasta fiind practica curent a productorilor de ap potabil i a autoritilor
care supravegheaz.

Toxicologia arsenului

Absorbia arsenului
Cnd este ingerat n forma dizolvat, arsenul anorganic este rapid absorbit n tractul
gastro-intestinal. Studiile au artat ca dintr-o singur doz de arsenit As (III), din tractul
gastrointestinal a fost absorbit o proporie de aproximativ 80-90%, la oameni i animalele de
experien. Nu exist date privind biodisponibilitatea arsenului anorganic n variate tipuri de
alimente. Arsenul apare a fi puin absorbit prin pielea uman intact nsa se poate lega de la
exterior de piele i pr.
Eliminarea
Cea mai important rut de elimininare a celor mai muli compui ai arsenului este calea
urinar . Timpul biologic de njumtire este de aproximativ 4 zile.
Metaboliii metilai sunt excretai n urin mai repede dect arsenul anorganic. La om, cca
78% din MMA i 75% din DMA sunt excretai n urin n 4 zile de la ingerarea dozei .
Dei arsenul este eliminat din corp n primul rnd prin urin, mici cantiti de arsen sunt
eliminate prin alte ci (de ex. piele, transpiraie, pr i lapte uman, bila).

Modul de aciune al arsenului

4
Modul de aciune n cazul carcinogenicitatii arsenului nu a fost nc stabilit. Cel mai
plauzibil i general mod de aciune este acela de a induce anormaliti cromozomiale numerice i
structurale fr a aciona direct asupra ADN -ului .
Pentru evaluarea riscului de cancer este foarte important s se fac distincia ntre
genotoxicitate i mutagenicitate.
Genotoxicitatea este un termen mai larg care cuprinde i efectele celulare care nu sunt
motenite.
Mutagenicitatea descrie n mod specific producerea de modificri n ADN care pot fi
transmise de la o generaie la alta (pentru organisme i celule). Cancerul este o boal genetic
care are nevoie de acumularea de mutaii la nivelul ctorva gene (mai ales, oncogene i gene
supresoare ale tumorilor) la nivelul unei singure celule, pentru a progresa la tumor. Astfel,
mutaiile att directe ct i indirecte, produse de o substan chimic, reprezint cel mai pertinent
indicator al potenialului de carcinogenicitate.
Variabilitatea uman
Variabilitate rspunsului la arsen ar putea avea originea ntr-unul sau mai muli factori
extrinseci, muli dintre ei afectnd abilitatea organismului de a metila i elimin arsenul. Ali
factori, cum ar fi nutriia, etapa de via, condiiile preexistente de sntate sau obiceiurile de
recreere, ar putea juca un rol n rspunsul la arsen dar nu au
fost suficient studiai. metionina, cisteina, vitamina B12 i acid folic, ca i factori eseniali cum
ar fi seleniul i zincul. Influena factorilor nutriionali pe metabolismul arsenului nu este clar
definit.

Biomarkeri

Evaluarea expunerii prin intermediul apei potabile este adesea bazat pe concentraiile
din ap msurate i estimri n ceea ce privete cantitatea de ap consumat. Pentru estimarea la
nivel de populaii se folosesc valori constante pentru consumul de ap (de ex. 2 litri de
ap/persoan/zi). Datele privind consumul individual necesit informaii privind cantitatea de
ap consumat n scop potabil i pentru prepararea hranei i buturilor de fiecare individ n parte,
precum i informaii privind sursele de ap utilizate i concentraia de arsen din fiecare surs.
Concentraiile de arsen din firul de pr i unghii reflect de asemenea expunerea, dar
exist dificulti n concluzionarea ca acest arsen nu provine din adsorbia extern ca rezultat al
expunerii externe.