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Abundando em Amor em

Conhecimento e
Experincia

Ttulo original: Abounding of Love in Knowledge


and Experience

Por J. C. Philpot (1802-1869)

Traduzido, Adaptado e
Editado por Silvio Dutra

Mai/2017
P571
Philpot, J. C. 1802-1869
Abundando em Amor em Conhecimento e Experincia /
J. C. Philpot (1802-1869)
Traduo , adaptao e edio por Silvio Dutra Rio de
Janeiro, 2017.
48p.; 14 x 21cm
Ttulo original: Abounding of Love in Knowledge and
Experience

1. Teologia. 2. Vida Crist 2. Graa 3. F. 4. Alves,


Silvio Dutra I. Ttulo
CDD 230

2
"E isto peo em orao: que o vosso amor
aumente mais e mais no pleno conhecimento e
em todo o discernimento, para que aproveis as
coisas excelentes, a fim de que sejais sinceros,
e sem ofensa at o dia de Cristo; cheios do fruto
de justia, que vem por meio de Jesus Cristo,
para glria e louvor de Deus." (Filipenses 1: 9-
11)

Nas palavras diante de ns temos uma orao


de Paulo. meu desejo e inteno colocar seus
ricos contedos abertos diante de vocs, de
acordo com a habilidade que o Senhor possa me
dar.

Voc deve ter em mente que o apstolo estava


escrevendo para a igreja em Filipos, e voc vai
se lembrar que era uma cidade grande e
importante na Macednia, no norte da Grcia,
onde Paulo e Silas foram aprisionados e seus
ps foram amarrados no tronco, e foi naquela
ocasio que ocorreu a converso do carcereiro.
(Atos 16: 12-40).

Chegamos, pois, agora sua orao por estes


santos filipenses, na qual h quatro peties
distintas; e ainda assim, embora distintas, um
fio abenoado percorre o todo, conectando-as
como um raio de luz divina, refletindo assim a
3
graa e a glria de Deus sobre elas individual e
coletivamente. Estas quatro peties so:

Primeiro, que seu "amor possa abundar ainda


mais e mais em conhecimento e em todo o
discernimento (julgamento, sentimento)."

Em segundo lugar, que eles "possam aprovar as


coisas que so excelentes".

Em terceiro lugar, que eles "possam ser sinceros


e sem ofensa at o dia de Cristo".

Em quarto lugar, "para que sejam cheios dos


frutos de justia, que so por Jesus Cristo para
louvor e glria de Deus".

I. "E isto peo, para que o vosso amor abunde


ainda mais e mais em conhecimento e em todo
o discernimento." Voc observar, primeiro as
pessoas a quem a epstola foi escrita. Isso de
grande importncia, e por isso chamo a ateno
para o mesmo. Se voc ler o primeiro versculo
deste captulo, ver que a epstola foi escrita
para "todos os santos em Cristo Jesus que esto
em Filipos, com os ancios e diconos". Voc v,
portanto, que esta epstola, como todas as
outras epstolas do Novo Testamento, foram
4
escritas para os crentes em Cristo; e que no
eram, portanto, dirigidas ao mundo em geral, s
massas da raa humana, ao judeu incrdulo ou
ao gentio incrdulo, mas eram especialmente
dirigidas aos santos e servos do Deus vivo.
Agora, embora esta igreja em Filipos tenha
passado, a Igreja de Cristo no faleceu.

Ainda existem santos em Cristo Jesus, e ainda


igrejas crists com seus pastores e diconos.
Como, ento, esta epstola uma parte das
Escrituras inspiradas, ela ainda fala s igrejas
crists, aos crentes em Cristo Jesus, aos santos
e servos de Deus. Nenhuma verdade pode ser
mais simples ou mais bvia do que esta; mas
quo grosseiramente ela foi negligenciada ou
pervertida sendo aplicados ao mundo em geral
as doutrinas e declaraes, as promessas e os
preceitos que so a herana peculiar da igreja
crente de Deus. Quando, ento, lemos esta
epstola deste ponto de vista e vemos como
todas as promessas e todos os preceitos, toda a
instruo, repreenso ou admoestao nela
contidos pertencem exclusivamente igreja de
Cristo, ento percebemos que cada palavra cai
em seu lugar. Ler as epstolas de outra forma
algo como olhar atravs da extremidade errada
5
de um telescpio; ou ver o rosto na gua com
uma ondulao sobre a superfcie; ou tendo
uma viso de nossas caractersticas em um
espelho quebrado. De maneira semelhante, se
lemos as Epstolas como se elas fossem escritas
para todo o mundo, tudo distorcido; ns
camos nos erros mais grosseiros, e
completamente mal interpretamos o significado
do Esprito.
Mas, agora, observe a concluso importante que
surge dessa simples e inegvel verdade - que se
segue necessariamente que o apstolo, na
orao em nosso texto, assume que aqueles a
quem ele escreveu foram participantes da graa
de Deus e, como tal, da Graa eminente do
Amor. Ele no ora para que possam ser postos
em possesso deste dom e graa celestial, que
o amor, como se estivessem destitudos dele.
Pelo contrrio, ele supe que j estavam na
posse dele; pois o que seria um santo em Cristo
Jesus sem amor? Um monstro de fato! Ouvimos
s vezes de monstros na natureza; de um
cordeiro nascido com duas cabeas, ou seis
pernas, ou dois coraes. Assim, um cristo, um
verdadeiro cristo, sem qualquer amor a Jesus
Cristo, ou qualquer amor ao povo de Deus, seria
um monstro na Igreja de Deus. A graa tem
muitos nascimentos dolorosos e persistentes;
mas a Jerusalm celestial, que a me de todos
6
ns, nunca trouxe um monstro de seu tero ao
mundo. No diz o apstolo? "Ainda que eu
falasse as lnguas dos homens e dos anjos, e
no tivesse amor, seria como o metal que soa
ou como o cmbalo que retine." (1 Cor 13, 1), e,
portanto, sem amor. E ele no acrescenta?
"Embora eu tenha o dom da profecia, e
compreenda todos os mistrios, e todo o
conhecimento; e ainda que eu tenha toda a f,
para que eu possa mover montanhas e no tiver
amor, nada disso me aproveitar." (1 Corntios
13: 2). E se nada me aproveita, ento no sou
cristo sou algum sem identidade no reino de
Deus; se no houver amor, no h nascimento
celestial, mas onde h amor, h regenerao e
evidncia disso, de acordo com o testemunho
de Joo: "Sabemos que passamos da morte para
a vida, porque amamos os irmos." (1 Joo
3:14). Um professante cristo, ento, se tal
pessoa pudesse existir, que no tivesse amor ao
Senhor Jesus, nem amasse seu irmo, seria um
monstro aos olhos de Deus.

Mas, no caso dos santos filipenses, ele no


apenas assumiu que eles estavam possudos da
graa crist do amor, como tambm isto se
evidenciava por sua "comunho com ele no
evangelho", ou seja, sua participao da vida e
do poder, das bnos e benefcios do
7
Evangelho de Jesus Cristo, e o amor que eles
manifestaram para com ele. Eles estavam
possudos da graa crist do amor - amor ao
Senhor e amor ao seu povo, pois ambos esto
includos aqui, ele ora por eles para que esse
amor deles pudesse abundar. Ele no podia
suportar o pensamento de que este amor viesse
a ser diminudo, que sua fora e volume fossem
prejudicados, e que ele chegasse ao ponto de
diminuir como um rio fluindo em um ribeiro
delgado, como s vezes vemos no vero aps
um longo perodo de seca; ainda menos, que ele
desaparecesse e fosse consumido totalmente.
Nem ele desejava que o amor continuasse no
mesmo nvel, mas que aumentasse cada vez
mais, e flusse em um curso cada vez mais
abundante e abenoado.

Mas ele ora, e este o ponto sobre o qual


chamarei sua ateno principalmente, para que
esse amor "abundasse ainda mais no
conhecimento e em todo o discernimento."
Como se esse amor fosse como um rio que
sempre precisasse se alimentar de fontes
frescas de gua doce para mant-lo sempre
cheio. Um rio, voc sabe, por mais amplo ou
profundo, logo se extinguiria a menos que seja
8
continuamente alimentado. Assim, o amor no
seio de um cristo em direo ao Senhor Jesus
Cristo e seu povo logo se extinguiria e no
deixaria nada para trs, seno lodo e lama, a
menos que novas fontes de graa estejam sendo
continuamente derramadas nele.

Mas, o apstolo menciona expressamente o que


eu posso, talvez, sem impropriedade, chamar
de dois principais alimentadores deste amor
cristo, pois como um rio no pode ser
sustentado sem ser alimentado por riachos,
assim o amor na alma de um crente precisa ser
continuamente alimentado.

A. Um destes alimentadores do amor cristo


nomeado em nosso texto o "CONHECIMENTO"
"Que seu amor possa abundar mais e mais no
conhecimento." Por conseguinte, esforar-me-
ei, como o Senhor possa permitir, para lhes
mostrar como o "conhecimento" alimenta o
amor. Mas, antes de faz-lo, a fim de evitar
todos os erros de minha parte quanto
exposio do seu significado, devo, desde o
incio, traar uma distino muito importante
entre o que comumente chamado de
9
"conhecimento da cabea" e o conhecimento
espiritual e celestial" do qual fala o nosso texto.

H um conhecimento das coisas de Deus que


um homem pode possuir, de fato, sem uma
experincia pessoal do novo nascimento; sem
qualquer operao divina sobre a sua alma, ou
qualquer participao da graa de Deus. Da
leitura das Escrituras e da escuta do Evangelho
pregado, muitos alcanam um conhecimento
intelectual da verdade sem ter qualquer
conhecimento experimental, vital e salvador da
mesma, e que ainda esto na prpria amargura
e fel da iniquidade. Um homem pode ter o
"conhecimento de um apstolo" e o
"mundanismo de um Demas"; ser entendido na
cabea, e podre no corao; pode falar como um
anjo, e viver como um demnio; compreender
todos os mistrios e todo o conhecimento, e ser
nada mais que um hipcrita e um impostor (1
Corntios 13: 2). Em nossos dias, tais pessoas
abundam nas igrejas. Mas, completamente
diferente deste tipo de conhecimento, assim
como o cu do inferno, existe um abenoado
conhecimento espiritual das coisas de Deus,
com as quais os santos de Deus so favorecidos;
e deste conhecimento que o apstolo fala
10
quando ora para que o seu amor possa abundar
em conhecimento; pois voc ver que o amor de
um cristo sempre abunda em proporo ao seu
conhecimento espiritual e experimental das
coisas preciosas que acompanham a salvao.

Mas, observe ainda que a prpria vida eterna


est intimamente ligada ao conhecimento
espiritual e celestial, cuja natureza estou
tentando explicar. Nosso bendito Senhor no
declarou: "Esta a vida eterna, para que eles te
conheam como o nico Deus verdadeiro, e a
Jesus Cristo, a quem enviaste? (Joo 17: 3).
Assim vemos que a vida eterna est envolvida
num conhecimento espiritual de Deus e de seu
querido Filho. E qual uma das principais
promessas da nova aliana, seno que: "Todos
eles me conhecero, desde o menor at o maior
deles, diz o Senhor." (Jeremias 31:34). Ser,
ento, um triste erro, s porque algumas pobres
criaturas iludidas esto inchadas com um
pequeno conhecimento de cabea, para que
possamos ignorar ou desprezar esse gracioso
conhecimento do prprio Senhor, que a vida
eterna. Bendito seja o nosso desejo crescente de
conhecer-te cada vez mais pelas tuas prprias
manifestaes graciosas para a nossa alma! No
11
era esse o desejo de Paulo? "Para que eu o
conhea, e o poder de sua ressurreio, e a
comunho de seus sofrimentos, tornando-me
conforme sua morte." (Filipenses 3:10).

Mas, ainda, se olharmos para o assunto um


pouco mais de perto, veremos como TODA
GRAA do Esprito alimentada pelo
conhecimento. Veja, por exemplo, a F. No ,
como Deer diz? "A f pelo conhecimento
alimentada, e com a obedincia misturada."

Se no temos conhecimento do Senhor, como


podemos crer nele para a vida eterna? A f a
substncia das coisas esperadas, a evidncia
das coisas no vistas. (Hb 11: 1). Mas, como
posso esperar coisas das quais nada sei, ou
como terei uma evidncia das realidades
invisveis da eternidade se eu sou
completamente ignorante delas? Esta no foi a
f de Abel que ofereceu um sacrifcio mais
excelente do que Caim, porque ele conhecia um
caminho mais aceitvel; nem de Enoque, que
andava com Deus; nem de nenhum dos antigos
que "viram as promessas de longe, e foram
persuadidos por elas, e abraaram-nas". Paulo
no diz: "Eu sei em quem tenho crido? (2 Tim
12
1:12). Se, ento, no sei o que so as coisas que
a f traz ao meu corao, como posso dizer
verdadeiramente que acredito nelas?

Assim sucede com a ESPERANA. Uma boa


esperana atravs da graa alimentada pelo
conhecimento, pois como a f considera o
presente, assim a esperana considera o futuro.
Abrao acreditava na promessa de Deus, e
contra a esperana acreditava na esperana de
sua realizao. (Romanos 4:18). Mas, sua
esperana, assim como sua f, foi fundada em
seu conhecimento da fidelidade de Deus. Ento,
como posso esperar aquilo que no CONHEO?
Se eu no conheo a Cristo, como posso esperar
nele? Se eu no conheo a sua graa, como
posso esperar nela? Se eu no conheo o seu
amor, como posso me ancorar nele? Pois se a
minha ncora introduzida dentro do vu, devo
saber algo sobre Aquele que j est ali.

Mas, o AMOR especialmente o efeito do


conhecimento; porque o nosso amor, de acordo
com o nosso texto, abunda ainda mais e mais
no conhecimento. O amor, sabemos, um fruto
do Esprito abenoado. Como ento o Senhor, o
Esprito, tem o prazer de abrir a preciosa
13
verdade de Deus para a alma, o amor abraa o
que o Esprito Santo revela. Assim, h um
conhecimento do nico Deus verdadeiro pela
doutrina do Esprito. Por esse ensinamento ele
se revela alma; derrama seu amor no corao;
traz a sua misericrdia a ela; revela a sua graa
e a sua fidelidade; brilha gloriosamente na
Pessoa e obra de seu querido Filho, e assim se
torna efetiva e experimentalmente conhecido
"do menor ao maior" dos santos. (Jeremias
31:31). E quanto mais o conhecemos, tanto
mais o amaremos, porque ele mesmo amor, e
am-lo apenas um reflexo de sua prpria
imagem.

Assim com respeito a nosso SENHOR. Quanto


mais o conhecemos, mais o amaremos. Quanto
mais conhecemos a sua gloriosa Pessoa como
Emanuel, Deus conosco, tanto mais o amaremos
como Mediador adequado e suficiente; quanto
mais conhecemos do seu sangue expiatrio
como revelado a, e aspergido sobre uma
conscincia culpada, mais ns o amaremos
como tendo derramado esse precioso sangue
para nos redimir do inferno; quanto mais
soubermos da sua justia, mais veremos quo
adaptada est nossa condio desnuda e
14
necessitada, e quanto mais o amaremos por ter
sofrido em nosso lugar; quanto mais soubermos
do seu amor moribundo, mais o amaremos pela
demonstrao desse amor. O apstolo no ora
para que possamos "compreender com todos os
santos qual a largura, o comprimento, a
profundidade e a altura, e conhecer o amor de
Cristo que ultrapassa o conhecimento"? (Efsios
3:18, 19).

Mas, posso acrescentar que quanto mais


soubermos de ns mesmos, de nosso caso
desesperado, de nossa condio arruinada, de
nosso estado miservel como pobres pecadores
perdidos; quanto mais conhecermos os males
do nosso corao e o que merecemos como
tendo quebrado a santa lei de Deus e como
tendo continuamente nos desviado dela; e
quanto mais virmos a sua tolerncia e
longanimidade, sua bondade amorosa e terna
piedade para conosco, apesar de todas as
nossas apostasias, mais conheceremos o amor.

Quanto mais, tambm, conhecermos sua


GRAA, mais ns a valorizaremos; e quanto
mais conhecermos sua glria, mais nos
apaixonaremos por ela. Assim, medida que
15
estas coisas preciosas se abrem cada vez mais
claramente ao nosso entendimento espiritual, e
so mais seladas com um testemunho divino
sobre o nosso corao, mais fervorosamente
elas so abraadas no amor, e quanto mais a
alma se conforma imagem divina; porque "o
novo homem se renova no conhecimento
segundo a imagem daquele que o criou"
(Colossenses 3:10); e "todos ns, com a face
aberta contemplando como por espelho a glria
do Senhor, somos transformados na mesma
imagem de glria em glria, como pelo Esprito
do Senhor". (2 Corntios 3:18). Contemplar esta
glria a bem-aventurana do evangelho e o
tesouro mais precioso que Deus pode conceder:
"Porque Deus, que mandou que a luz brilhasse
das trevas, brilhou em nossos coraes, para
dar a luz do conhecimento da glria de Deus na
face de Jesus Cristo." (2 Cor 4: 6).

E, enquanto amamos o Senhor, amaremos a sua


PESSOA; porque "todo aquele que ama o que o
gerou, tambm ama o que gerado por ele". (1
Joo 5: 1). No nos enganemos, pois, onde h
amor a Jesus, haver amor por aqueles que so
seus por redeno, por regenerao e por
possesso pessoal. Quanto mais vemos e mais
16
conhecemos da beleza e da bem-aventurana do
Senhor da vida e da glria, tanto mais amaremos
a sua imagem como a vemos visivelmente
marcada nos seus queridos.

o nosso escasso e imperfeito conhecimento de


Deus Pai em seu amor eterno e do Senhor Jesus
Cristo em sua graa e glria, que nos deixa
muitas vezes frios, sem vida e mortos em
nossas afeies para com ele; e com a declnio
do amor para a Cabea vem a decadncia do
amor para com os seus membros.

Se houvesse revelaes mais abenoadas para a


nossa alma da Pessoa e da obra, graa e glria,
beleza e bem-aventurana do Senhor Jesus
Cristo, impossvel que no amssemos mais e
mais afetuosamente; porque ele o Objeto mais
glorioso que os olhos da f podem ver. Ele
enche o cu com os feixes resplandecentes de
sua gloriosa Majestade; e encanta os coraes
de milhares de sua famlia querida na terra pelas
manifestaes de seu amor. De modo que, se
no o amamos, porque no o conhecemos. Se,
ento, para aqueles que o conhecem, ele se
torna precioso, evidente que, justamente em
proporo ao nosso conhecimento pessoal,
17
espiritual, experimental, ser o nosso amor por
ele.

B. Mas, o apstolo nos fala de outro


alimentador, se posso usar a expresso, deste
amor divino; e que o "JULGAMENTO" ou
DISCERNIMENTO, ou, ainda como a palavra
significa propriamente, "SENTIMENTO".
Adotarei, portanto, este ltimo significado. ali
usado "sentido", isto , percepo ou
sentimento, ou, para usar uma palavra mais
abrangente, "experincia". Assim, nosso amor
deve abundar no apenas no conhecimento, que
o seu fundamento, porque, como j mostrei,
se no h conhecimento do Senhor, no pode
haver amor ao Senhor ou ao seu povo, em todo
sentimento, em toda experincia. O
conhecimento espiritual, portanto, e o
sentimento experimental so os dois
alimentadores do amor cristo; como se fossem
dois rios, que correm lado a lado do prprio
trono do Altssimo, e se encontram e se fundem
naquele rio ilimitado do amor. , portanto, por
esta unio de conhecimento e experincia, de
luz divina e vida celeste, do ensinamento do
Esprito e do testemunho do Esprito, da verdade
no entendimento e do sentimento nas afeies,
18
que o amor mantido na alma e flui para o
Senhor e seu povo.

Voc no v, portanto, agora ainda mais


claramente como o conhecimento espiritual
difere to amplamente do conhecimento carnal,
intelectual e estril? O primeiro um rio que
flui, o outro um poo estagnado; o primeiro
fertiliza o corao, e o torna fecundo em toda
boa palavra e obra; o outro deixa-o como um
pntano estril, em que rasteja cada coisa
hedionda, e no qual crescem corrupo, doena
e morte. Veja tambm como a unio do
conhecimento e da experincia como
sustentadora do amor distingue a obra do
Esprito de toda imitao dela. Onde houver a
verdadeira obra do Esprito, haver
conhecimento gracioso e sentimento
experimental. Voc pode ter sentimentos sem
conhecimento - isso errado; voc pode ter
conhecimento sem sentir - e isso tambm
errado. O sentimento, como mero sentimento,
no uma marca certa da religio real. Os
supersticiosos no sentem quando se beijam e
choram por causa do crucifixo que carregam em
suas mos? As mulheres judaicas no tiveram
sentimento quando "estavam sentadas
19
chorando por Tamuz" - seu belo Deus Adonis,
cujo destino prematuro elas lamentavam?
(Ezequiel 8:14). Os arminianos no tm
sentimento quando esto, como dizem,
"abalados sobre o inferno" por meia hora, e logo
depois estouraram em gritos de "Glria, glria"?
(Nota do tradutor: os crentes arminianos creem
na perda da salvao.).

O que! Nenhum sentimento na religio "natural"!


Porque, o sentimento muito de sua prpria
vida. Ser quebrantado por um sermo fnebre
para alguns o mesmo que ser quebrantado por
uma tragdia, para outros; e o plpito tem seus
atores para agitar as paixes, bem como o
teatro. Assim, vemos que o mero sentimento
no um teste seguro da graa; pois h
sentimentos naturais tanto na religio quanto
na espiritualidade - o arrependimento de Acabe,
bem como o arrependimento de Pedro, a alegria
dos ouvintes da terra pedregosa, bem como a
"alegria no Esprito Santo". Mas esses
sentimentos so inteis e at ruins quanto so
terrivelmente ilusrios - quando no tm
fundamento na graa ou no verdadeiro
conhecimento de Deus.
20
Mas agora deixe-me mostrar-lhe o que a
experincia, ou, como o apstolo chama,
"sentido", que alimenta e mantm a graa do
amor. Para explicar isso mais claramente, deixe-
me observar que h uma espcie de analogia ou
semelhana entre sentimento espiritual e
sentimento natural, sentido espiritual e sentido
natural, e isso de vrias maneiras.

1. H, ento, uma VISO espiritual dada a ns


na regenerao que anloga nossa viso
natural. Quo cheias esto as Escrituras desse
novo sentido espiritual - este olho crente. "Para
o juzo", disse o nosso Senhor, "Eu vim a este
mundo, para que os que no veem vejam." (Joo
9:39). Paulo foi enviado aos gentios "para lhes
abrir os olhos" (Atos 26:18), segundo a profecia:
"Ento os olhos dos cegos sero abertos." (Isaas
35: 5). Ento Paulo ora: "Os olhos do vosso
entendimento sendo iluminados." (Efsios
1:18). Mas, eu no preciso multiplicar
passagens para provar o que to simples.
Agora, basta ver o que uma entrada do olho,
no s para o conhecimento, mas para o
sentimento. Se vemos algum objeto para mover
nossa piedade, como instantaneamente o
corao sente o que o olho transmite. O amor,
21
sabemos, entra principalmente atravs do olho,
e to alimentado pela viso que a ausncia do
objeto amado quase sua nica cura.

Assim, num sentido espiritual, o amor divino


entra pelo olho e alimentado pela viso
repetida do Objeto amado. Desta forma,
aprendemos primeiro a amar nosso abenoado
Senhor. Agora como nos dias antigos, como
Joo testificou: "E a luz brilha nas trevas, e as
trevas no a compreenderam." (Joo 1: 5). A luz
ainda est brilhando, mas a escurido das
mentes naturais dos homens no compreende
ou recebe. Por qu? Porque "suas mentes esto
cegas" (2 Cor. 3:14.) Mas, observe a diferena
naqueles que so "nascidos de Deus". "E o Verbo
se fez carne e habitou entre ns, e vimos a sua
glria, a glria do unignito do Pai, cheio de
graa e de verdade." (Joo 1:14). Por que eles
viram a sua glria? Porque o Senhor lhes tinha
dado viso, e assim se revelou aos seus olhos
crentes. E por aqueles que creem, Jesus ainda
pode ser visto, pois "pela f vemos aquele que
invisvel" (Heb 11:27). Isto foi maravilhosamente
revelado pelo prprio Senhor aos seus
discpulos aflitos - "No vos deixarei sem
conforto - Eu virei a vs ... Ainda um pouco de
22
tempo, e o mundo no mais me ver, mas vs
me vereis, porque eu vivo, vs tambm
vivereis." (Joo 14:18, 19). E ainda: "Aquele que
tem meus mandamentos e os guarda, esse o
que me ama; e aquele que me ama ser amado
de meu Pai, e eu o amarei e me manifestarei a
ele." (Joo 14:21). Assim vemos que pelas
manifestaes do Senhor para a alma que ele
visto e amado. E, portanto, o amor no abunda
em proporo com o sentido da vista, pois
quanto mais ele visto, mais ele deve ser
amado?

(Nota do tradutor: Aqui, ao ser citado pelo


Senhor que o amor consiste em guardar os Seus
mandamentos, conclumos pois, que sem
conhecer os Seus mandamentos no podemos
am-lo como convm. Isto ensinado pelo
Esprito Santo, mas mediante a Palavra revelada,
e da a necessidade que temos do adequado
estudo das Escrituras para que possamos
conhecer estes mandamentos divinos, uma vez
que no se pode amar aquilo que no
conhecemos.)

2. Mas, ainda, h na graa, assim como na


natureza, uma ORAO espiritual. Veja, por
23
exemplo, aqueles que nasceram surdos e
mudos. Eles no so realmente mudos, embora
sejam assim chamados, porque todos os seus
rgos vocais so to perfeitos como os nossos.
Mas eles no podem us-los para formar
linguagem inteligvel, pois nenhum som chegou
sua mente; e o que eles nunca ouviram eles
no podem imitar. Temos nossos surdos-mudos
tanto no mundo religioso como no mundo
natural, que no podem falar a lngua de Cana,
pois nunca ouviram falar em seu corao.
Assim, h um sentido espiritual de audio
anlogo ao sentido natural da audio. E a
Escritura no confirma isso? "Assim que ouvirem
de mim, eles me obedecero." (Salmo 18:44).
"Ouvi, e a vossa alma viver." (Isaas 55: 3). "A
f vem pelo ouvir e o ouvir pela Palavra de
Deus." (Romanos 10:17).

Como, tambm, o ouvido uma entrada de


conhecimento, por isso um despertador de
sentimento. Se ouvimos alguma boa notcia,
como o corao salta de alegria; se ouvimos
alguma notcia sombria, como o corao afunda
em tristeza. Assim, quando o Senhor fala uma
palavra de repreenso, o corao afunda em
tristeza; quando ele d uma palavra de
24
encorajamento, salta com exultao. "Minhas
ovelhas", diz Jesus, "ouvem a minha voz." (Joo
10:27). Mas o que alimenta o amor mais do que
o som de sua voz? Como ele fala nas promessas,
nos convites, nas exortaes e nos preceitos do
Evangelho; e como cada palavra que ele fala
preciosa, pois, como diz o Esposo, "Sua boca
muito doce"; e mais uma vez, " a voz do meu
amado" (Cantares 5: 2-16); e mais uma vez: "Vs
que habitais nos jardins, os companheiros
ouvem a vossa voz, fazei-me ouvir". (Ct 8:13).
Mas o que seria essa voz para acender e manter
o amor se no houvesse ouvido para ouvi-la?
Quo musicais so os sons daqueles que
amamos! Quantas vezes eles permanecem na
memria como ecos melanclicos do passado!

3. De modo semelhante, um GOSTO espiritual


anlogo ao gosto natural. "Se tendes provado
que o Senhor misericordioso" (1Pe 2: 3);
"Provai e vede que o Senhor bom" (Salmo 34:
3); "Quo doces so as tuas palavras ao meu
paladar... sim, mais doces do que o mel e o
destilar dos favos." (Salmo 119: 103; 19:10). H
uma prova do leite e do mel do evangelho, e
por provar a doura deste leite e mel que
conhecemos a sua preciosidade. O que seria
25
nosso alimento natural se no houvesse
paladar? Mas como saboroso se torna quando o
gosto vem para compartilhar a festa, bem como
o apetite para a comida. Tenha fome do po da
vida; esteja entre aqueles que nosso Senhor
declarou abenoados como famintos e sedentos
de justia, ento quo doce o po; quo
precioso o leite; como a carne salgada
espalhada na mesa do Evangelho! Ento
podemos responder ao gracioso convite do
Senhor: "Comam, amigos, bebam, sim, bebam
abundantemente, amados." (Cant 5: 1).

No , portanto, um gosto espiritual se


alimentar tanto do banquete, quanto do Senhor
do banquete? Tenha certeza de que a razo pela
qual a Palavra de Deus muitas vezes to sem
gosto, porque no temos apetite.

4. Mas, novamente, h um TATO espiritual


anlogo ao senso natural do tato. Isso,
sabemos, eminentemente o senso de
sentimento, como distinto dos outros
sentidos. Como sabemos, naturalmente, se os
objetos so quentes ou frios? Pela sensao de
toque. Assim na graa - h um tratamento da
Palavra da vida, como Joo fala naquela
26
passagem notvel, onde menciona em um
versculo, trs dos sentidos espirituais que eu
estou procurando explicar. "O que era desde o
princpio, o que ouvimos, o que vimos com os
nossos olhos, o que contemplamos e as nossas
mos apalparam, a respeito do Verbo da vida."
Ento o Senhor disse aos seus discpulos: "Olhai
as minhas mos e os meus ps, que sou eu
mesmo; apalpai-me e vede; porque um esprito
no tem carne nem ossos, como percebeis que
eu tenho." (Lucas 24:39); e ainda nos convida
pelo profeta, "Ou, ento, busquem o meu
refgio, e faam, paz comigo; sim, faam paz
comigo." (Isaas 27: 5).

A mulher com hemorragia no tocou a bainha


da veste de Jesus, e ela no foi curada
imediatamente? Assim "toda a multido
procurou toc-lo, porque dele saiu a virtude e os
curou a todos". (Lucas 8:47; 6:19). No
prprio ao amor o alimentar? Como a me
afeioada abraa seu beb! Depois de uma
longa ausncia como os que se amam se
abraam; e como cada abrao renova o afeto!
Como as mulheres do sepulcro "seguravam
Jesus pelos ps", como se pudessem, no o
deixariam ir! E assim diz a Noiva - "Eu o segurei
27
e no o deixei ir at que eu o trouxesse para a
casa de minha me." (Cant 3: 4).
Verdadeiramente aqui est o sentimento, e o
amor abundante em sentimento em todos os
sentidos da palavra.

5. Outra vez, h o olfato espiritual, porque como


todos os sentidos tm sua analogia na graa, h
o olfato espiritual para corresponder ao rgo
natural. No lemos? "Suave o cheiro dos teus
perfumes; como perfume derramado o teu
nome; por isso as donzelas te amam." (Cant 1:
3.) Mas, como as virgens podiam sentir o cheiro
de seus bons unguentos, a menos que tivessem
um nariz espiritual? Isaque sabia algo desse
sentido espiritual quando disse: "Olha, o cheiro
do meu filho como o cheiro de um campo que
o Senhor abenoou" (Gnesis 27:27). Tambm
no dito de nosso bondoso Senhor? "Todas as
vossas vestes cheiram a mirra, alos e cssia"
(Salmo 45: 8); e quando ele se entregou por ns
foi "uma oferta e um sacrifcio a Deus por um
cheiro suave". (Efsios 5: 2). Mas, como
podemos sentir a cheirosa mirra que cai de seus
lbios se no temos olfato espiritual? (Cant
5:13).
28
Assim, vemos como todos esses sentidos
espirituais - viso, audio, paladar, sentimento
e olfato alimentam o amor; e portanto o
apstolo ora para que os crentes possam
abundar ainda mais, no apenas no
conhecimento, mas em todos os sentidos
espirituais que so exercitados para discernir
tanto o bem como o mal. Se eu vir o Senhor, eu
o amarei; se eu ouvir o Senhor, eu o amarei; se
eu provar o Senhor, eu o amarei; se eu tocar o
Senhor, eu o amarei; se eu cheirar os bons
unguentos do Senhor, eu o amarei; e isso em
proporo agudeza da minha viso, da minha
audio, do meu paladar, do meu tato e do meu
olfato.

Esta, ento, a bno peculiar da experincia


viva, que vai de mos dadas com o
conhecimento gracioso para sustentar o amor
celestial; e do qual Cristo o fim e o Objeto de
ambos; o fim e o Objeto de todo conhecimento
salvador, e o fim e o Objeto de toda a verdadeira
experincia; pois nisto como em tudo o mais,
ele o Alfa e o mega, o princpio e o fim, o
primeiro e o ltimo.
29
II. Mas passo a considerar a prxima petio do
apstolo para seus irmos filipenses, que de
fato est intimamente ligada quela j tratada -
"Que voc possa aprovar coisas que so
excelentes", ou, como diz a margem, "testar
algo diferente."

A. Eu adotarei ambas as leituras, e tomarei esta


ltima primeiramente. "Que voc possa colocar
prova coisas diferentes."

Um cristo, ao andar por este mundo tem


muitas coisas sobre as quais ele
continuamente chamado a exercer o seu juzo
espiritual. Ele no deve ser levado pelos olhos
dos outros, mesmo pelos seus melhores amigos
ou pelos mais confiveis conselheiros; nem
deve confiar em si mesmo por sabedoria e
direo; e ainda menos deve ser totalmente
desatento aos passos que ele toma. O pecado e
Satans esto continuamente criando
armadilhas para seus ps; e, portanto, deve
caminhar com prudncia e cautela, para que no
se entrelace nelas. Ele descobrir tambm que,
quanto mais deseja andar no temor do Senhor,
mais uma grande variedade de casos vir diante
de sua mente, dos quais, a menos que os teste,
30
ele no pode determinar o seu valor real. Agora,
essas circunstncias sempre variveis so
mencionadas na margem de nossa Bblia "como
coisas que diferem".

1. s vezes temos que ter a nossa prpria


EXPERINCIA. Sabemos que h uma experincia
falsa; uma f natural, uma esperana ilusria e
um amor fingido; porque ns vemos uma
abundncia destas decepes em toda parte em
torno de ns. Devemos, ento, testar a nossa
prpria f, esperana e amor para ver se eles
so genunos. Minha experincia traz marcas de
um carter divino? Minha f dom de Deus?
Minha esperana uma boa esperana atravs
da graa? Meu amor o fruto do Esprito, ou
fascas do meu prprio fogo? Eu amo em palavra
ou em lngua, ou em ao e em verdade? O que
o Senhor comunicou minha alma? Minha
religio tem marcas e evidncias de ser o fruto
de Sua graa? Isto testar coisas que diferem,
pois sabemos que existe uma grande diferena
entre uma experincia verdadeira e uma falsa.

2. Novamente, os meus MOTIVOS em tempos


diferentes tambm diferem grandemente - eles
sero ento julgados. Alguns motivos so bons,
31
outros ruins; alguns naturais, outros espirituais
- alguns suportaro a luz, outros no. Devo
testar meus motivos, pois o valor das aes
depende quase inteiramente de suas fontes
secretas.

3. Minhas PALAVRAS, tambm. Como um


pregador, devo provar minhas palavras, se elas
so como as de Naftali, "boas palavras" (Gnesis
49:21); se elas so consistentes com a verdade
revelada na Palavra - se elas so agradveis
experincia dos santos de Deus. Assim nossas
palavras em privado; temos que test-las. Foram
elas faladas no temor do Senhor? Elas eram
superficiais e insignificantes, ou palavras de
gravidade, sobriedade e consistncia?

4. Assim, nossos PENSAMENTOS - temos de


test-los, sejam eles maus ou bons, carnais ou
espirituais, graciosos ou mpios.

5. Portanto, tambm nosso ESPRITO - pois


devemos experimentar nosso prprio esprito,
bem como os dos outros. o esprito de um
cristo, ou o esprito do mundo? um esprito
manso ou um esprito orgulhoso? Um esprito
piedoso ou um esprito mpio? Um esprito
32
perdoador ou um esprito implacvel? Um
esprito apropriado ou um esprito inadequado?
Temos que provar nossos espritos desta
maneira, ou cometeremos erros tristes, talvez
desgraando nossa profisso crist, ou ferindo
nossa prpria conscincia e a conscincia dos
outros. Eu no posso ter um esprito imprudente
de um Antinomiano (aquele que contra a lei de
Deus), ou esse esprito da frivolidade, da dureza
e da audcia, que em nosso dia comum no
plpito e nos bancos, mas ao qual eu chamo de
iluso forte ou presuno audaz.

6. De uma maneira similar, temos que testar


nossas MANEIRAS em geral, se elas so
consistentes com o evangelho; se nossa vida,
conduta e conversao so adequadas nossa
profisso, e se estamos vivendo para a glria de
Deus. trabalho terrvel ser to cego e
endurecido pelo diabo, como nunca ponderar as
coisas como elas esto vista de Deus, o grande
Buscador de coraes. Mas, qual o nosso
padro, pois devemos ter um para julgar o justo
juzo? Temos dois: o primeiro a Palavra
infalvel de Deus que prova (testa) todas as
coisas, e deve ser o grande tribunal de apelao;
o outro a nossa prpria experincia; as
33
relaes de Deus com a nossa alma, os
ensinamentos de Deus em nosso prprio
corao. E por estas duas coisas - a Palavra de
Deus externamente, e a vida de Deus
internamente, temos de "testar coisas que
diferem". Agora, se nossas palavras e obras,
esprito e conduta, no suportarem estes dois
testes, eles esto errados; e como, ento, eles
podero orientar o corao naquilo que temos
que fazer?

Mas, agora, veja a CONEXO entre esta e a


primeira petio. medida que nosso amor
abunda em conhecimento e todos os sentidos,
somos colocados em uma posio para testar
coisas que diferem. Que olhos afiados o amor
tem! Como l as expresses faciais das pessoas;
como interpreta a aparncia; que significaes
coloca em pequenas aes. E o amor tem algo
muito terno e sensvel sobre ele. Deve haver
sentimento onde h amor, pois como uma
paixo que toma toda a posse do nosso ser, e
to sensvel, e est ansiosa para testar o que
a favor ou contra ela. Assim no amor divino.
Considerar as coisas como Deus as pesaria
testando coisas que diferem; pois os olhos
34
afiados do amor logo vero o que Deus aprova
e o que ele desaprova.

B. Agora, medida que esse juzo espiritual for


exercido, seguir a deciso que o amor fornece
- uma "aprovao das coisas excelentes".

Isto segue necessariamente de se testar coisas


que diferem, para chegar a uma deciso correta
sobre elas; pois tanto um juzo iluminado
quanto um corao amoroso concordam com
essa aprovao.

Quando, ento, experimentamos circunstncias


conflituosas nesses dois equilbrios, ento no
podemos apenas selar sobre o que bom a
marca da excelncia, mas podemos sel-lo
como tal com nossa aprovao amorosa. H
uma viso da luz que odiada, como Milton
representa Satans dizendo ao Sol como ele
odiava seus raios; e h aqueles de quem lemos
que "eles se rebelam contra a luz. (J 24:13).
Mas, o amor aprova tudo o que brilha luz do
testemunho de Deus. Tudo o que Deus revelou
na Palavra, tudo o que plantou por sua prpria
mo na alma, traz o selo de seu grande Autor.
Como, ento, somos favorecidos com o
35
conhecimento espiritual, e abenoados com
sentido espiritual, aprovando coisas que so
excelentes porque so de Deus.

No h marca de depravao maior do que


chamar o bem de mal e o mal de bem,
considerar o amargo por doce e o doce por
amargo. a ltima consequncia da maldade
humana, primeiro para confundir o bem e o mal,
e depois deliberadamente para preferir o mal.
Este foi o clmax dos pecados do mundo dos
gentios, que "conhecendo o juzo de Deus, que
aqueles que cometem tais coisas so dignos de
morte, no somente as praticam eles mesmos,
mas tm prazer naqueles que as fazem". Por
mais distintos, ento, que sejam esses
caracteres horrveis, o santo de Deus aprovar
coisas que so excelentes. Vamos ver algumas
dessas coisas excelentes que ele
deliberadamente aprova.

1. O amor de Deus no dom de seu querido Filho,


o mais excelente de todos os seus adorveis
atributos na estima do amor. "Como excelente
a tua benignidade, Deus", disse um dos
antigos. (Salmo 36: 7).
36
2. Nem menos excelente a graa do amor no
corao que flui da manifestao da bondade
amorosa de Deus. O apstolo, portanto, diz aos
Corntios - "E ainda vos mostro um caminho
mais excelente, o caminho do amor. (1 Co
12:31).

3. A graa em sua soberania, plenitude, bem-


aventurana e superabundncia sobre as
abundncias do pecado, to excelente em si
mesma como gloriosa para Deus, e to
excelente para ns como adequada ao homem
e adaptada a todas as carncias e aflies do
pecador, que digna de nossa mais fervorosa
aprovao. Mas, quando eu realmente aprovarei
a excelncia da graa do evangelho? Quando eu
conheo, e quando eu sinto (discirno entre bem
e mal); pois ento meu amor abundar em
conhecimento e em todos os sentidos. Ento eu
realmente entendo sua bem-aventurana; ento
eu no s sinto a sua doura, mas eu coloco
prova as coisas que diferem, a salvao pela
graa e a salvao pelas obras. Vejo a excelncia
da primeira; eu vejo a iluso desta ltima, e eu
aprovo a que excelente.
37
4. Pelo mesmo "conhecimento" e o mesmo
"sentido", eu olho para os santos de Deus, e
acho que eles so o que o prprio Senhor
pronunciou acerca deles: "o excelente da terra"
(Salmo 16: 2, 3.) Mas, quo poucos so os que
realmente aprovam os santos de Deus, como os
excelentes da terra, ou acreditam que eles so
o que o Senhor chama, "o sal da terra" (Mt 5: 3),
para preserv-la da putrefao e "as colunas da
terra", sobre as quais o Senhor "estabeleceu o
mundo", para que no caia em runa. (1 Sam 2:
8). Em vez de aprovar e deleitar-se neles, tm
prazer em desprez-los, odi-los e persegui-los.
E por que? Porque seus olhos no so
iluminados por um raio de luz divina para ver
sua excelncia, nem seus coraes tocados pela
graa divina para am-los.

Pois qual a excelncia do cristo? No na


criatura - no h excelncia l. Mas, esta a sua
excelncia, a saber, que eles tm a mente e a
imagem de Cristo. Esta a sua excelncia, que
Jesus visto neles. Temos visto a excelncia de
Jesus; ns admiramos sua beleza, camos no
amor com sua benevolncia, e nos deleitamos
nele com sua glria. Agora, quando vemos a
imagem de Jesus refletida nos coraes de seu
38
povo, devemos aprov-la e am-la, porque ela
se assemelha a ele. Quando voc v um
verdadeiro cristo, aquele que manso e
humilde, terno, quebrantado e contrito, com um
corao cheio de f, esperana e amor, andando
no temor de Deus; desejoso de conhecer sua
vontade e pratic-la; submisso sob aflio;
espiritualmente ocupado, e adornando a
doutrina por uma vida piedosa - voc no aprova
esse homem como um dos excelentes da terra?

E quando voc v um homem em "uma mera


profisso de religio" - orgulhoso e obstinado,
mundano e cobioso, presunoso, cheio de
autoexaltao, superficial e insignificante,
carnal e terreno, no obediente vontade de
Deus na adversidade, e na prosperidade, sendo
determinado a ter sua prpria vontade e seu
caminho, no desaprova esse homem e o que
voc v nele, como sendo contrrio mente de
Cristo e imagem do Filho sofredor de Deus?
Deve ser assim, se voc tem uma compreenso
correta das coisas de Deus.

Se a luz divina iluminou sua mente, a vida divina


vivificou seu corao, e voc ama o Senhor e seu
povo, voc deve aprovar as coisas que so
39
excelentes. Pois eles so to elogiados sua
conscincia que voc no pode fazer de outra
maneira, pois estaria dizendo uma mentira
deliberada, ou chamando o branco de preto. E,
ao aprov-los, vocs desaprovaro tudo o que
contrrio a esta excelncia ou que esteja aqum
dela. Ora, isto o que nos distingue do mundo
e do esprito, e de todos aqueles cujos olhos so
cegados pelo deus deste mundo - que, enquanto
aprovam as coisas que Deus abomina,
aprovamos as coisas que Deus ama. Aqui est a
mente de Cristo; aqui est o ensinamento do
Esprito que nos d, em certa medida, ver como
Cristo v, sentir como Cristo sente, amar como
Cristo ama e aprovar como Cristo aprova. Nunca
iremos muito errado enquanto estivermos
aprovando as coisas excelentes e procurando,
como o Senhor permitir, conhecer a vontade de
Deus e faz-la.

Mas, diretamente que perdemos de vista este


padro espiritual e estabelecemos a opinio dos
homens, ento nossos olhos ficam cegos,
nossos coraes endurecidos, nossas
conscincias entorpecidas, e em vez de aprovar
as coisas que so excelentes, podemos gradual
40
e insensivelmente derivar para um grande
esprito de impiedade.

III. Mas agora vem nossa prxima e terceira


petio, "para que sejais sinceros e sem ofensa
at o dia de Cristo."

A. A SINCERIDADE a prpria respirao vital de


um cristo. Se ele no sincero, ele no nada.
Eu estava falando agora de um monstro no
cristianismo, e eu disse que um cristo sem
amor era realmente um monstro. Mas posso ir
mais longe e dizer que um cristo sem
sinceridade no poderia existir.

Mas, a que tipo de sinceridade se refere o nosso


texto? Um homem pode ser sincero, e que
naturalmente sincero, e ainda estar totalmente
fora do segredo da doutrina divina. Paulo no
foi sincero quando foi a Damasco, respirando
ameaas e matana contra os santos de Deus?
Mas ele estava sinceramente errado. A nica
sinceridade que vale o nome aquela qual o
apstolo chama de "sinceridade divina" (2
Corntios 1:12), isto , uma sinceridade operada
no corao pelo poder de Deus. A palavra
original em nosso texto muito marcante -
41
significa uma sinceridade que pode ser julgada
ou examinada pela luz do sol, como distinta
daquela insinceridade e engano que, como o
morcego e a coruja, rastejam para os cantos
escuros. A sinceridade crist suportar a luz do
sol, e de fato um raio do Sol de justia que a
cria. Um homem no pode ser verdadeiramente
sincero aos olhos de Deus, que no tem a vida
divina no seu corao. a luz da vida em sua
alma que o torna sincero em um sentido
espiritual, diante de Deus.

Mas, agora veja a conexo desta petio com a


precedente. At onde somos sinceros,
testaremos coisas que diferem e aprovaremos
coisas que so excelentes. Poderemos testar a
nossa religio, enquanto levantamos um pedao
de tecido para a luz para que o sol possa brilhar
sobre ele e nos mostrar se h algum buraco,
qualquer lugar fino e desgastado, qualquer
material fraudulento. Isso para no manter bens
danificados na loja; ou atrair clientes para
algum canto escuro do balco para lhes vender
gato por lebre. Devemos ser capazes de tirar a
nossa religio do nosso corao em todo o seu
comprimento e largura, e segur-la e lev-la aos
raios do sol para ver a ns mesmos e deixar que
42
outros vejam se o material de que feita so
ou estragado.

Pode ter uma superfcie muito boa, bem


suavizada, e ainda assim o material estar to
podre quanto a "roupa desgastada" de Jeremias,
ou a roupa desgastada dos gibeonitas. (Jeremias
38: 2, Josu 9: 5). , que possamos ser
verdadeiramente sinceros e ter o corao
honesto no temor de Deus, para que possamos
apelar para ele, "Senhor, tu me buscas e me
conheces". (Salmo 139: 1). Esta religio resistir
luz, como disse o nosso Senhor: "Porque todo
o que pratica o mal aborrece a luz, e no vem
luz, para que as suas obras no sejam
reprovadas. Mas aquele que pratica a verdade
vem luz, para que se manifestem as suas
obras, que so feitas em Deus." (Joo 3:20, 21).

B. Mas, o apstolo acrescenta: "e SEM OFENSA


at o dia de Cristo". A palavra significa,
literalmente, fazer com que qualquer um
tropece em nossos caminhos tortuosos,
palavras ou obras, e assim conceber um
preconceito contra a religio que professamos.
uma coisa triste colocar um obstculo no
caminho de qualquer pessoa, especialmente de
43
algum que est buscando a verdade. Havia
uma proibio expressa na lei levtica contra
colocar uma pedra de tropeo no caminho dos
cegos. (Levtico 19:14). E quo triste um
cristo agir de modo a colocar uma pedra de
tropeo diante dos que so naturalmente cegos
pelo preconceito contra as doutrinas da graa.
Nosso abenoado Senhor pronunciou-se contra
uma aflio to solene: "Ai do mundo por causa
das ofensas, pois preciso que venham as
ofensas, mas ai do homem por quem a ofensa
vem!" O desejo, portanto, do cristo ser "sem
ofensa", isto , sem causar tropeo por suas
palavras, caminhos ou aes; mas viver diante
de Deus e do homem com a retido, a ternura,
a consistncia e a conduta geral condizentes
com o evangelho, para que ningum tenha
verdadeira causa de ofensa (escndalo) contra a
verdade de Deus, por ver nele uma prtica
indigna de sua profisso.

No poderemos realmente evitar escandalizar


no sentido usual da palavra, pois nada mais
ofensivo para o mundo do que a piedade vital; e
o Senhor nos advertiu que deveramos ser
odiados de todos os homens por causa de seu
Nome. Mas, o significado da palavra no dar
44
"causa legtima" de ofensa, de modo a fazer
tropear pecadores ou santos, e trazer uma
reprovao sobre a nossa santa religio por
palavras ou obras imprprias sob a nossa
profisso crist.

Quando eu me for, espero que ningum,


quando olhar meu tmulo no cemitrio, possa
chutar a minha lpide e dizer: "Aqui est um
bbado, aqui reside um antinomiano, aqui est
um covarde, um mau marido, mau pai e amigo
traioeiro, um pretenso ministro, que pregava
uma coisa e praticava outra, e desonrava em vez
de adornar sua profisso do Evangelho."

IV. A ltima petio, sobre a qual devo ser muito


breve, cai bem com as trs precedentes: "Cheios
dos FRUTOS de justia, que so por Jesus Cristo,
para a glria e louvor de Deus."

O apstolo desejava que os crentes fossem


rvores bem carregadas do fruto do Evangelho.
Voc deve ter em mente que em uma orao por
eles; ele no diz que eles eram assim
abundantemente fecundos; mas era seu desejo
que pudessem ser. Como um jardineiro, quando
anda no seu jardim no outono e olha para as
45
suas rvores, examina-as principalmente com
vista ao seu fruto; e se entre elas v uma que
no tem quase nenhuma colheita, diz, com um
suspiro, "Ah, quo poucas peras ou ameixas h
este ano sobre esta minha rvore!" Mas, se ele
passa para a prxima e a v bem carregada, isto
alegra seu corao. Assim, ao entrar no "jardim
da Igreja" e ver em uma rvore com apenas duas
ou trs bagas no topo do ramo superior; e em
outras folhas modas ou ramos secos; e apenas
uma ameixa murcha ou uma pera semimadura
aqui e ali - isso no uma viso agradvel para
o jardineiro espiritual. Mas, ver as rvores do
prprio plantio do Senhor "cheias dos frutos da
justia", e toda graa e fruto do Esprito gerados
em um exerccio abenoado - este um
espetculo para alegrar e consolar seu corao.

Esta a viso que o apstolo desejava ter em


seus olhos, se alegrando, que quando ele
voltasse a Filipos para visitar a igreja plantada
l por sua instrumentalidade, ele pudesse ver
todos os membros com os ancios e diconos
cheios com os frutos da justia interna, tais
como amor, alegria, paz, pacincia, mansido,
domnio prprio e todo fruto do Esprito que
adorna sua vida e conversa. Ele veria de bom
46
grado a folha fresca e verdejante, o tronco
saudvel e forte, os ramos livres de ferrugem ou
mofo, e uma colheita abenoada que carrega
cada ramo. E tudo isso ele sabia que seria "por
Jesus Cristo", por sua presena e poder, seu
Esprito e graa, e todos redundariam "para a
glria e louvor de Deus"; como o prprio Senhor
disse: "Nisto glorificado meu Pai, em que deis
muito fruto, e assim sereis meus discpulos".
(Joo 15: 8). Agora, podemos encontrar algo em
nossa alma correspondente aos desejos to
belamente expressos para a Igreja de Filipos
pela pena do homem de Deus?

Mas, tenha em mente que os filipenses no


eram necessariamente tudo o que o apstolo
orava para que fossem. A graa, de fato, poderia
faz-los assim; e na medida em que estivessem
sob seu poder e influncia, seus desejos por
eles seriam os mesmos que aqui foram
expressados.

Mas, voc pode aplicar seu prprio corao a


estas splicas srias, e do fundo do seu corao,
desejar que seu amor abunde mais e mais no
conhecimento divino e na experincia graciosa?
Isto formar um fundamento slido para as
47
outras peties e para um pedido sincero ao
Senhor de toda a graa para que deixasse cair
cada uma dessas ricas bnos em sua alma.
Ento voc certamente j tem o cumprimento da
segunda petio, se no de todo o resto; para
voc "aprovar as coisas que so excelentes." Se
voc parece estar aqum, e todos ns ficamos
aqum de estar "cheios dos frutos da justia",
contudo, at onde somos cristos, h um ser
"sincero", e um desejo de no dar nenhuma
causa justa de escndalo a um amigo ou
inimigo. Em todo caso, sentimos que no h
inteno de desviar o ouvido, nem endurecer o
corao, nem sufocar a conscincia contra o
poder da Palavra.

Essas coisas podem encorajar-nos ainda a


apresentar nossas peties perante o trono,
tendo sempre em mente que o Senhor capaz
de fazer muito mais abundantemente acima de
tudo o que pedimos ou pensamos, e
concedendo nossos desejos e manifestando-se
a nossas almas, neste mundo presente, enche-
nos de alegria indescritvel e cheia de glria.

48