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DICIONRIO
-----~~ uv '-'"'-'KAUO CORAO
TEMTICO DO OCIDEN.TE
Coordenao Editorial
lR.M JACINTA TU ROLO

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I~ TERESA ANA SOFIATTI

Assessoria Comercial
GARCIA

MEDIEVAL VOLUME I
IRM UREA DE ALMEIDA NASCIMENTO

Editor
LUIZ EUG~NIO Vt.SCIO

]ACQUES LE GOFF & }EAN-CLAUDE SCHMITT


hfPRENSA . , .. , J.,, SP IMPRENSA OFICIAL DO ESTADO

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IMPRENSA',, .... ," SP

QR\G\NAL
se
IMAGENS

oi no sculo XIX, na Alemanha, que a histria da arte nasceu como uma


F disciplina cientfica. A esta criao esto ligados os nomes dos eruditos
Heinrich Wolfflin e Alo1s Riegl, que definiram os objetivos da disciplina assim
como seus mtodos e seu questionrio: eles deram uma importncia especial
Sti{frage, a questo do estilo, que devia guiar geraes de historiadores da arte
na identificao dos artistas, das escolas e dos atelis e na datao das obras. Es-
tes princpios permitiram o estudo rigoroso de todos os domnios concernen-
tes, da arquitetura at as artes "maiores" (pintura, escultura), sem esquecer a
iluminura dos manuscritos e as artes decorativas. Mas a necessidade de fundar
a disciplina sobre bases cientficas tambm conduziu os historiadores da arte a
se fecharem em limites s vezes demasiados estreitos, considerando particular-
mente que a "vida das formas" - para citar o ttulo de uma obra de Henri Fo-
cillon de 1934 -podia se desenvolver numa quase-autonomia em relao s
foras profundas que regem o conjunto da sociedade. Houve entretanto rea-
es contra essa tendncia, como na Frana a de mile Mle, cuja L'art religieux
au XIIF siecle en France, publicada pela primeira vez em 1898, reeditada ain-
da hoje. Mesmo se esta obra no pode mais satisfazer hoje em dia o historia-
dor das sociedades medievais pela sua maneira de "reduzir" a evoluo artsti-
ca cultura letrada contempornea, em primeiro lugar sobre o Speculum de Vi-
cente de Beauvais, preciso reconhecer o papel positivo que ela exerceu na sen-
sibilizao de historiadores, como Marc Bloch, para os problemas estticos.
Entretanto, na mesma poca surgiram outras abordagens, cuja fecundida-
de com o recuo de que dispomos hoje nos parece ainda maior. Entre 1920 e
1933, na Alemanha, foi proposta por Aby Warburg e seus discpulos uma con-
cepo da histria da arte intimamente associada ao estudo mais amplo da civi-
lizao, integrada numa Kulturwissenschaft inspirada na "filosofia das formas
simblicas" de Ernst Cassirer. Essa nova iniciativa permitiu, dentre outras coi-
sas, compreender melhor a arte do Renascimento em sua relao com o conjun-
to das tradies eruditas - neoplatonismo, hermetismo, astrologia etc. - que a
fecundaram. Um discpJllo de Warburg, Erwin Panofsky, interrogou-se sobre os
laos existentes entre a inveno da perspectiva e os progressos da geometria e
da ptica no final da Idade Mdia. E recuando ainda mais nos sculos, l onde

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Dicionrio Temtico do Ocidente Medieval Imagens

mile Mle pensava em termos de analogias formais, Panofsky tentou fazer uma com efeito, no centro da concepo medieval do mundo e do homem: ela re-
anlise estrutural das relaes entre arquitetura gtica e pensamento escolstico. mete no somente aos objetos figurados (retbulos, esculturas, vitrais, minia-
O exlio desta escola de pensamento na Inglaterra e nos EStados Unidos duran- turas etc.), mas tambm s "imagens" da linguagem, metforas, alegorias, simi-
te o nazismo e a Segunda Guerra Mundial adiou a recepo destes conceitos pe- litudines, das obras literrias ou da pregao. Ela se refere tambm imagina-
los historiadores e mesmo pelos historiadores da arte, especialmente na Frana. tio, s "imagens mentais" da meditao e da memria, dos sonhos e das vises,
Nesse pas, entretanto, um "socilogo da arte", Pierre Francastel, trabalhou aps to importantes na experincia religiosa do cristianismo e que so muitas vezes
a guerra para que enfim se reencontrassem as heranas de Aby Warburg e de desenvolvidas em ntima relao com as imagens materiais que serviam devo-
Marc Bloch e Lucien Febvre: exatamente contemporneos (os Annales foram o dos clrigos e dos fiis. A noo de imagem diz respeito, enfim, antropo-
fundados em 1929) e bastante complementares em suas perspectivas antropol- logia crist como um rodo, pois o homem - nada menos que isso- que a B-
gicas, eles eram at~ ento completamente ignorados. Juntos, podem servir ago- blia desde suas primeiras palavras, qualifica como "imagem": Jav diz que mo-
ra para repensar o estudo das imagens por parte dos historiadores. dela o homem "ad imaginem et similitudinem nostram" ( Gnesis I, 26). Segun-
do o Novo Testamento, a Encarnao completou esta relao de imagem entre
TEMPO E O ESPAO DA "rMAGO" homem, Deus e Cristo. Pela f, diz So Paulo, "ns somos transformados na
prpria imagem do Senhor" (2 Codntios 3, 18) e alis Cristo a "imagem do
Qual a situao atual? Alguns seriam tentados a proclamar o "fim da Deus invisvel" ( Colossenses 1, 15), como Ele mesmo disse: "Aquele que me viu,
histria da arte" e celebrar ao contrrio as promessas da "histria das ima- viu o Pai" Voo 14, 9). Os telogos da Idade Mdia tiraro dessas passagens b-
gens", Hans Belting e David Freedberg notam que o vocb~lo "imagem"..,.. blicas argumentos para legitimar a representao antropomrfica no somente
mais amplo e no associado unicamente a valores estticos como acontece do Filho, mas do Deus Pai, ultrapassando assim a proibio do Antigo Testa-
com "arte"- permitiu nos ltimos anos aos historiadores, ai~da mais do que mento referente a roda figurao de Deus e da Criatura.
aos historiadores da arte, colocarem-se novas questes sobre o funcionamen- sobre esta complexa noo de imago que a cultura medieval se consti-
to social, as funes ideolgicas, o poder das imagens do passado. Esta evolu- tuiu e justificou suas escolhas em matria de imagens durante sculos. Pode-
o historiogrfica certamente em parte exp~ada pelajnvaso de nossa pr- se, portanto, com justia, ver na cultura medieval uma "cultura das imagens"
pria sociedade por "novas imagens", imagens "virtuais" que convidam a repen- que apresenta caractersticas originais, j que o cristianismo deixou sua marca
sar as questes do suporte, da criao, da relao entre a obra e o espectador, no repertrio iconogrfico, na teoria e na finalidade das imagens. De um lado,
independentemente de uma histria da arte habituada a objet?S mais tradicio- as imagens crists da Idade Mdia deviam opor-se aos ';dolos" pagos da An-
nais. Ora, simultaneamente, um sentido mais agudo da relatividade das situa- tigidade e qualquer retorno "idolatria" devia ser banido uma vez que acres-
es histricas e antropolgicas impede-nos hoje de projetar sobre outras so- cente venerao das imagens despertava suspeitas. De ourro lado, a hostilida-
ciedades (inclusive as da Idade Mdia europia) nossa noo de arte, com suas de Ho judasmo para com as imagens foi cada vez mais interpretada como uma
produes, seus usos e suas funes, tal como foi forjada no Renascimento, conseqncia da obstinao dos judeus em no querer reconhecer no Cristo
quando Vasari estabeleceu os primeiros fundamentos de um estudo da evolu- "a imagem do Deus invisvel". Mas a "cultura das imagens" da Cristandade la-
o da arte por intermdio da histria dos artistas. tina conheceu igualmente uma via original em relao ao cristianismo grego
Antes da "poca da arte" e da" inveno do quadro", teria havido, segun- de Bizncio, tanto em seus rirmos de desenvolvimento (ignorando a maioria
do Hans Belting, o "tempo das imagens e do culto", ou seja, das concepes e das tenses da crise iconoclasta e depois o triunfo da iconodulia entre os s-
das prticas no essencialmente estticas, mas primeiramente 'cultuais e rituais culos VIII e IX) como em seu repertrio, adorando livremente para suas pr-
das "imagens". De fato, em se tratando da Cristandade medieval, a noo de prias imagens uma variedade de formas, suportes, temas que conrrastam com
"imagem" parece ser de uma singular fecundidade mesmo que compreenda- a relativa fixidez dos cones ortodoxos. Um dos aspectos mais surpreendentes
mos pouco todos os sentidos correlatos do termo latino imago: Esta noo est, desta diferena diz respeito maneira pela qual o Ocidente, a partir do scu-

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lo IX, muniu-se de imagens cultuais em trs dimenses (crucifixo de madeira mente, nas miniaturas (mas tambm nos retbulos pintados do final da Ida-
ou de pedra em relevo, imagens-relicrio ou majestates de santos tronantes ou de Mdia), o fundo sobre o qual se inscrevem as figuras de diversas cores
da Virgem com o Menino), enquanto Bizncio permanecia exclusivamente dourado. O brilho e o preo deste ouro j mostram que tal fundo no um
tlel aos cones. No menos notvel foi a capacidade do Ocidente em inventar mero expediente utilizado para realar as figuras que se destacam sobre ele.
permanentemente novas imagens, enquanto os pintores bizantinos permane- Ele preenche uma funo simblica, o indcio de uma transcendncia da
ciam ligados aos cnones da iconografia antiga: por exemplo, a representao imagem alm de sua presena sensvel; graas a ele, toda imagem aparenta-se
da Trindade, no Oriente, continuou a seguir o modelo da "Trindade de a uma epifania. tambm essa a razo pela qual a disposio das figuras ins-
Abrao", isto , a transposio em imagens da exegese trinitria do relato do critas sobre esta brilhante superfcie dourada, de trs para a frente e do cen-
aparecimento de trs anjos a Abrao e Sara (Gness 18, 1-12). Pelo contrrio, tro para a periferia, sua hierarquia, seus respectivos tamanhos, a alternncia
desde o sculo XII impem-se no Ocidente novas frmulas, explicitamente ritmada de suas cores, seu grau de imobilidade ou ao contrrio sua gesticula-
neotestamenrrias e crsticas, dentre as quais no primeiro plano o motivo do o, no visam nunca o realismo da representao, mas conformam-se, no
"Trono de Graa" que mostra Deus Pai entronizado de frente e tendo diante sem uma grande liberdade de interpretao, aos cdigos simblicos. A ima-
de si seu Filho crucificado, ambos ligados pela pomba do Esprito Santo. Uma gem medieval no "represent' Deus, os patriarcas ou os santos, nem mesmo
outra marca da flexibilidade das imagens ocidentais foi sua permeabilidade s a vida contempornea dos homens, embora o historiador das realia possa se
influncias externas, quer se tratasse da arte antiga (isto evidente nas ilumi- beneficiar ao examin-la de perto na sua busca de representaes de arados,
nuras e nos marfins carolngios, e depois a partir do sculo XII na estaturia moinhos ou casas. A imagem medieval "presentifica", sob as aparncias do
italiana) ou da arte bizantina (cujas contribuies so sensveis na miniatura antropomorfo e do familiar, o invisvel no visvel, Deus 'ho homem, o ausen-
otoniana do comeo do sculo XI ou, a partir do sculo XIII, na difuso dos te no presente, o passado ou o futuro no atual. Ela reiter"assim, sua ma-
retbulos italianos concebidos segundo o modelo dos cones gregos, a princ- neira, o mistrio da Encarnao, pois d presena, identidade, matria e cor-
pio importados, depois amplamente imitados). po quilo que transcendente e inacessvel.
Da mesma forma que no se pode reduzir a imagem a uma representa-
VALOR INDICIAL DAS IMAGENS CRISTS o da realidade sensvel, preciso evitar consider-la como simples ilustrao
de um texto, mesmo se a relao entre imagem e texto uma das caractersti-
O historiador deve sobretudo convencer-se da especificidade das ima- cas maiores das imagens medievais: seja o texto dado ao mesmo tempo que a
gens medievais com relao s nossas prprias imagens atuais: primeiro, por- imagem (nos manuscritos iluminados), ou faa parte dela (por exemplo no
que vivemos h um sculo no tempo das imagens mveis (cinema, televiso caso das letras iniciais ornadas, figuradas ou historiadas,~ou no caso das inscri-
e computador), ao passo que as imagens medievais (miniaturas, pinturas mu- es que se estendem sobre um tmpano esculpido ou uma pintura mural), ou
rais etc.) eram imagens fixas- que, verdade, no ignoravam os problemas enfim permanea implcito, j que uma Crucificao, por exemplo, refere-se
ligados representao do tempo, do movimento, da historia ou representa- ao texto dos Evangelhos conhecido por todos, sem que sua presena material
o de uma narrativa. Mais ainda, porque as imagens medievais tratam are- seja necessria. Uma das conseqncias desta observao de ordem metodo-
lao entre figura e fundo de maneira totalmente diversq. daquela das ima- lgica: a imagem, mesmo quando participa de um texto, nunca um texto a
gens com as quais estamos familiarizados desde o Renascimento: elas igno- "ser lido" e o historiador deve banir de seu vocabulrio a expresso demasiado
ram a construo do espao segundo as regras da perspectiva e privilegiam, freqente de "leitura das imagens". o percurso diacrnico de um texto es-
ao contrrio, um "folhado" de figuras que se superpem sobre uma "superf- crito ou oral que permite apreender o sentido deste. Ao contrrio, o sentido
cie de inscrio". Este modo de construo da imagem medieval caracteriza de uma imagem dado na sincronia de um espao que preciso apreender na
particularmente a iluminura, que com seu suporte - o livro manuscrito - sua estrutura, na disposio das figuras sobre sua "superfcie de inscrio", nas
uma das grandes invenes da civilizao medieval (0. Pacht). Freqente- relaes ao mesmo tempo formais e simblicas que elas mantm entre si.
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Diciondrio Temdtico do Ocidente Medieval Imagens

O fato de que o sentido da imagem deva ser buscado sempre alm da- destle a poca romnica, o nome de vrios deles. Mas notvel que ao inscreve-
quilo que ela parece "representar", "ilustrar" ou "dizer" contribui para mostrar rem o nome em sua obra, eles pareciam querer se esconder atrs dela: a ima-
o parentesco entre a imagem material e as "imagens mentais", em particular gem esculpida que, na primeira pessoa, sobre a inscrio que ela traz, afirma
as imagens onricas cujo nome ela compartilha, imago. O sonho, na Idade Guillelmus me ficit ("Guilherme me fez"), no Guilherme que diz ter esculpi-
Mdia, o grande meio de ultrapassar as fronteiras da experincia sensvel e do a imagem. Assim como na Idade Mdia o sujeito do sonho entretinha com
da contingncia humana. O sonho figura a ausncia (principalmente dos este uma relao de estranheza, da mesma forma, antes do Renascimento, o ar-
mortos da famlia), o passado, o que transcendente (os anjos, os demnios, tista podia de uma certa maneira sentir-se despossudo de sua obra mesmo que
os santos), e permite antecipar o futuro. Como as imagens materiais, ele par- reivindicasse sua efetiva autoria. Tambm no conhecemos auto-retratos de ar-
ticipa de um mundo visual, de um mundo imaginrio, cujos poderes e con- tistas anteriores ao sculo XV (ainda que, desde o final do sculo Xl, monges te-
dies ultrapassam de longe o plano nico do visvel e do sensvel. por isso nham escrito sua "autobiografia" seguindo o modelo das Confisses de Sanro
que os modos de funcionamento das imagens materiais e das imagens onri- Agostinho). Drer foi o primeiro a retratar a si mesmo de maneira repetida des-
cas apresentam vrias analogias: umas e outras cultivam a ambivalncia (um de sua juventude. Entretanto, no mais clebre de seus auto-retratos, de 1500,
gesto, uma figura, raramente so unvocas, na maioria das vezes apresentam ele se atribui os traos da Sagrada Face, a Veronica, como se tivesse querido dis-
vrios sentidos simultaneamente), prestam-se aos mesmos fenmenos de con- simular atrs dela seu verdadeiro rosto e relembrar o princpio da antropologia
densao (quando duas imagens se combinam para produzir uma terceira) e crist segundo a qual o homem foi criado ad imaginem Dei. Mas desta imagem
de descontinuidade (cada elemento concentrando uma seqncia narrativa eminentemente ambivalente podemos propor a interpretao exatamente inver-
completa). Ademais, este parentesco entre o sonho e a imagem atrai a ateno sa, e humildade crist do artista opor ao contrrio o orgulho prometico do
sobre a especificidade da representao medieval dos sonhos: tais imagens, que homem do Renascimento: o artista, para Drer, no seria aquele que se desco-
contam particularmente com um rico repertrio bblico (sonhos de Jac, Jos, bre enfim capaz de criar Deus sua prpria imagem?
Daniel etc), representam sempre, ao mesmo tempo que o objeto do sonho Os fatores que definem globalmente as imagens crists no devem dissi-
(por exemplo a escada de Jac ou as vacas gordas e magras do sonho do fara), mular a extrema diversidade de suas formas, suportes, materiais e dimenses.
o prprio sonhador na posio horizontal, com os olhos fechados, mas s ve- Excetuando a cena representada, tudo separa uma Crucificao pintada na p-
zes tambm abertos pois trata-se dos "olhos da alma". Como os objetos onri- gina de um missal daquela que foi esculpida no centro de um retbulo de
cos que essas imagens representam diante do sonhador, o sonho de certa for- grandes dimenses no coro de uma igreja, ou daquela que flnamenre ralha-
ma exterior ao homem, ele se impe a este a partir de fora (quer tenha uma da no marfim de um pequeno altar pordtil parisiense do sculo XIII, ou fun-
origem divina ou diablica) em vez de vir, como pensamos hoje, das profun- dida no esmalte multicolorido de uma arca limusina do sculo XII, ou impres-
dezas do inconsciente. Ora, da mesma maneira, a imagem material apresenta sa na cera de um selo ou no bronze de uma moeda. Assim, parece demasiado
sempre um resto irredutvel nossa apreenso sensvel, esta parte de transcen- simples falar-se em "imagem:' em geral sem associar a esta palavra outros vo-
dncia que a faz vir de outro lugar. dbulos que precisaro suas formas, contextos e usos. Jrme Bascher props
Toda imagem medieval no deveria estar includa entre as imagens insg- falar em "imagens-objetos" para atrair a ateno sobre as caractersticas mate-
nes e milagrosas que os gregos chamavam achiropoites ("no feitas pela mo do riais e, em relao com estas, sobre os modos de manipulao ritual de vrias
homem"), de 'origem divina e milagrosa? O prottipo de toda imagem crist imagens, quer sejam mveis (por exemplo um crucifixo processional) ou fixas
o retrato da Virgem que So Lucas teria pintado, ou ainda o Mandylion (aSa- (ral como o conjunto de pinturas murais de uma igreja cuja disposio co-
grada Face) que o prprio Cristo teria dado ao rei Abgar de Edessa para atender mandada pelo calendrio litrgico, pela diviso espacial do clero e dos fiis e
suas preces, e do qual a Vernica ( Vera icona) constituir, no Ocidente medie- pelo ordenamento ritual das procisses que acontecem em cerras festas do ano
val, a rplica tardia. Na verdade, o papel dos artistas era reconhecido no Ociden- em volta do coro e da nave). Essas imagens so objetos nos aspectos mais con-
te (certamente melhor e mais precocemente do que em Bizncio) e conhecemos, cretos dos materiais que as compem, na escolha dos pigmentos, no gro da
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pedra esculpida. Algumas imagens comam-se objecos seriais, seja em razo de eles. H imagens que se venera e ama, e outras- s vezes as mesmas- que sus-
seu suporte (como a srie de miniaturas de um mesmo manuscrito, que deve citam temor e assombro, tal como o crucifixo que tem a reputao de castigar
sempre ser estudado em sua totalidade), ou do mtodo do historiador que, os blasfemadores. Em vrios manuscritos, as miniaturas que figuram o Diabo
para analisar as imagens, constri sries temticas, cronolgicas etc. foram raspadas, como se os leitores tivessem pretendido apagar para sempre o
Nem todas as imagens so inteiramente figurativas, e algumas no "repre- olhar malvolo que os ameaava. Algumas imagens eram consideradas como
sentam" nada: preciso, com Jean-Claude Bonne, insistir na importncia da "pessoas", no como a imagem de So Tiago mas como o prprio So Tiago.
dimenso ornamental das imagens medievais. Ela consiste na infinita varieda- Tais imagens no eram vistas como inertes, aos fiis que se dirigiam a elas pa-
de de motivos geomtricos ou vegetais, de ecos formais ou cromticos sem va- reciam responder faze~do um sinal ~om. os olhos ou a cabea, chorando, san-
lor semntico, mas que no so menos essenciais dinmica, ao ritmo, ao sim- grando, s vezes tl fando. Proponho chami-las de "imagens-corpo". Nem
bolismo, funo da imagem. Por exemplo, a moldura de um marfim caroln- todas as imagens estavam assim dotadas de uma aparncia de corporeidade, de
gio constituda por uma srie de folhas de acanto (cujo motivo ecoa no espao vida e de poder milagroso. Mas no se podia prejulgar a capacidade de algu-
da figurao) pode ser interpretada como uma referncia ideolgica Antigi- ma delas tornar-se ou no imagens-corpo, pois tudo era funo das expectati-
dade romana destinada a sustentar as pretenses reais ou imperiais de quem en- vas que a imagem era capaz de satisfazer e dos interesses econmicos, polti-
comendou a obra. As "pginas-tapete" dos manuscritos insulares da Alta Idade cos, dinsticos etc., aos quais a posse de uma imagem milagrosa podia local-
Mdia (Book of Durrow, Book of Ke!ls) "ornamentalizaram" o motivo recorren- mente servir.
te da Cruz em um emaranhado ordenado (mas indecifrvel primeira vista) de
cordes entrelaados, pssaros fantsticos e monstros que testemunham a sur- As FUNES SOCIAIS DAS IMAGENS RELIGIOSAS
preendente "substituio" das artes brbaras pela nova ideologia do cristianis-
mo. A primazia do ornamental sobre o figurativo manifesta-se tambm na ou- Para explicar qual era a funo das imagens na Idade Mdia, comum ci-
rivesaria pela profuso de metais preciosos e pedras que no figuram nada e tar-se a famosa carta que o papa Gregrio Magno dirigiu no ano 600 ao bispo
contudo "fazem imagem", so o indcio da "corporalidade" sagrada das rel- Sereno de Marselha. Este ltimo, por temor idolatria, tinha ordenado a des-
quias contidas na arca ou do mistrio da Paixo que simboliza a Cruz, mesmo truio de pinturas em sua diocese. O papa reprovou esta atitude iconoclasta
que a imagem do Salvador no esteja figurada. Para designar esta primazia dos mostrando-lhe a utilidade das imagens, mas tambm os limites dentro dos
valores simblicos sobre os contedos semnticos no ornamental, Jean-Claude quais convinha encerrar sua utilizao: as imagens no devem ser "adoradas"
Bonne props o termo "imagem-coisa": a "coisidade" da imagem aquilo que como o so os dolos pelos pagos, mas tambm no devem ser destrudas. Elas
nela, sua matria, suas formas no-figurativas, escapa em ltima anlise a qual- tm de fato uma tripla funo: lembram a histria sagrada; suscitam o arrepen-
quer tentativa de semantizao, por exemplo a matria de uma gema que, no dimento dos pecadores; enfim, instruem os iletrados que, ao contrrio dos cl-
cruzamento dos braos de uma cruz, evoca o corpo do Redentor, mas no o fi- rigos, no tm acesso direto Bblia. Desde ento freqentemente se insistiu
gura. Ainda uma vez, a imagem medieval pertence mais ordem do visual, do neste ponto, as imagens seriam a "Bblia dos iletrados". De fato, a repetio das
indcio e mesmo da coisa, do que ordem da representao. cenas mais importantes da iconografia crist - Anunciao, Visitao, Nativi-
As imagens so inseparveis de seus usos. Materiais, dimenses, preos, dade, Crucificao, Julgamento Final - facilitava seu reconhecimento pelos
so funes da destinao de cada imagem, quer se trate de uma miniatura fiis e tornava-os mais familiarizados com os fundamentos da crena crist. Em
num manuscrito, de um selo de cera pendurado numa cara, da esttua de um meados do sculo XIII, o bispo Guilherme Ourand de Mende nota em seu Ra-
santo que uma confraria encomendou para levar em procisso por ocasio das tionale divinorum officiorum que em seu tempo d-se mais valor s imagens do
festas da comuna ou da parquia. A imagem portanto no neutra, e quanto que aos textos, justamente em razo de sua eficcia pedaggica.
mais ela valorizada e singularizada pelos usos aos quais est destinada, mais Evitemos, contudo, simplificar a enumerao das funes das imagens
ela parece afirmar sua autonomia com relao aos homens e seu poder sobre crists. preciso prestar ateno por exemplo na localizao dos programas

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pintados, que muitas vezes concerniam mais o coro da igreja, reservado ao cle- memria dos homens uma lembrana de seu poder: em 1460, o financista do
ro, do que a nave, onde ficavam acantonados os leigos: a instruo destes, se- duque da Borgonha, Pieter Bladelin, encomendou a Rogier Van der Weiden
parados dos clrigos por uma cancela, no dependia sempre das imagens. um trptico pintado para a capela onde pretendia ser sepultado depois de sua
Deve-se tambm levar em conta a pouca visibilidade de muitas dessas ima- morte. O comanditrio fez-se representar no retbulo rezando de joelhos jun-
gens, em primeiro lugar dos vitrais, que no podiam ser decifrados em deta- to aos trs personagens da Natividade. Sua humilde devoo, ressaltada pela
lhe. Para um bispo como para os cnegos do captulo, para uma comunidade austeridade de seu hbito negro, surpreende o espectador do retbulo. E no
de religiosos, o magistrado de uma cidade ou ainda um prncipe, o fato de entanto, simultaneamente, Pieter Bladelin exibe os sinais de seu sucesso mun-
construir uma igreja e de decorar toda a superfcie de suas paredes com pin- dano, pois no plano de fundo v-se a silhueta da igreja e da cidade que ele
turas, vitrais e esculturas, de coroar altares com retbulos pintados ou esculpi- mesmo tinha construdo graas sua imensa fortuna.
dos, de se munir de manuscritos iluminados, visavam a outros fins alm da A j citada carta de Gregrio Magno sofreu no sculo VIII, no momen-
instruo dos iletrados. Era primeiramente um meio de cumprir um contrato to em que chegavam no Ocidente os ecos da crise iconoclasta de Bizncio, a
feito com Deus, sacrificando-lhe considerveis somas de dinheiro, necessrias interpolao de uma outra carta de Gregrio. Esta tinha sido escrita a um ere-
escolha dos materiais mais preciosos e do pagamento do salrio dos pinto- mita, Secundinus, que havia pedido ao bispo de Roma que lhe mandasse,
res, escultores, mestres vidreiros, ourives. Ordenar a realizao de uma ou denrre diversos objetos de piedade, relquias e uma imagem do Salvador. Em
mais imagens era uma obra piedosa, um meio de adquirir mritos junto ao sua resposta, o papa compara o desejo do eremita de conremplar a santa ima-
Juiz supremo e aos santos intercessores, de expiar um pecado ou simplesmen- gem ao desejo profano de um apaixonado que espia a mulher que ama. En-
te de se penitenciar por ter gostado em demasia dos bens deste mundo, dos tretanto ele aprova sua atitude e satisfaz seu pedido. Gregrio Magno ento
quais uma parte era assim convertida para a salvao de sua alma. Ento era no via nas imagens s a "Bblia dos iletrados": desde esta poca so reconhe-
preciso que a obra fosse bela, ou seja, rica e de grande preo, coerente com sua cidas a possibilidade de uma abordagem mais pessoal e afetiva das imagens, e
finalidade religiosa, digna de Deus a quem ela se destinava, instalada num lo- a capacidade de pelo menos algumas delas sustentar a devoo, assegurar uma
cal adequado. Assim, cerras obras no eram mesmo destinad~s a ser vistas e os passagem, um transitus (como dir o abade Suger de Sainr-Denis no sculo
tesouros das igrejas acumulavam peas de ourivesaria, tecidos decorados, reli- XII), permitir uma "elevao" do visvel para o invisvel. E a tradio viu uma
crios em ouro cinzelados e cravados de pedras que, no melhor dos casos, se- s carra nos dois escritos de Gregrio, sustentando assim com a autoridade
riam exibidos somente nas grandes festas. Da mesma for~a, as mais finas mi- deste Pai da Igreja vrios modos diferentes de justificao das imagens.
niaturas dormiam escondidas em manuscritos que raramente eram abertos, a As atitudes mais favorveis ao papel das imagens como instrumentos de
no ser ao sabor de uma liturgia que no deixava a ningum', nem mesmo ao piedade e devoo foram reforadas com o passar dos sculos em resposta s
padre, tempo de contempl-las. contestaes das imagens religiosas. No final do sculo VIII, Carlos Magno e
Falar da funo das imagens supe naturalmente uma aistino confor- os telogos que o cercam, como o bispo Teodulfo de Orleans, autor dos Libri
me as pocas, os lugares, os tipos de objetos. preciso sobretudo evitar a pre- caro!ini (790-794), criticam a iconodulia dos gregos sob pretexto de que es-
tenso de identificar de maneira unvoca a funo de uma imagem: determi- tes, seguindo os termos do Conclio de Nicia li (787) que acabava de pr fim
nado programa de pinturas murais podia exaltar o santo patrono local e ser- ao iconoclasmo, consagrariam s imagens uma "adorao" reservada somente
vir para implorar sua intercesso e sua proteo; e simultaneamente, podia de- a Deus. Ainda mais radical, por volta de 825-840, o bispo Cludio de Turim
sempenhar uma funo poltica e marcar, pela escolha de seus temas - por reata com o iconoclasmo de Sereno de Marselha. Mas sua crtica s imagens
exemplo reservando um lugar de honra a So Pedro e a So Paulo- a adeso obriga os prelados carolngios, como o bispo Jonas de Orleans, a esquecer as
de uma igreja dos sculos XI-XII ao ideal romano da reforma gregoriana. Um reservas dos Libri carolini e a defender as imagens colocando-as em posio
comanditrio privado podia da mesma forma exprimir sua devoo pessoal e quase igual de outros objetos do culto cristo: as Escrituras, as relquias dos
seu cuidado em preparar-se para a morte, e ao mesmo tempo' querer deixar na santos, a cruz, os vasos sagrados utilizados na liturgi. A partir do sculo XI,

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Diciondrio Temdtico do Ocidente Medieval Imagens

a refutao dos hereges e os debates com os judeus, ambos criticando a "ido- IMAGENS PROFANAS
latria" dos cristos, levam os clrigos a elaborar com firmeza, razes e autori-
dades a justificao das imagens e de seu uso no culto. Por exemplo, o abade Durante todo o perodo medieval, as imagens foram profundamente
beneditino Ruperto de Oeutz ope aos judeus todas as passagens do Antigo marcadas pelo cristianismo em seus temas iconogrficos (amplamente tirados
Testamento- os serafins e os querubins esculpidos sobre a Arca da Aliana, a das Escrituras ou das Vidas de santos), em seus suportes e utilizaes (manus-
Serpente de bronze etc. - que lhe pareciam anunciar e justificar antecipada- critos iluminados da Bblia ou dos livros litrgicos, decorao pintada ou es-
mente o uso das imagens pela Igreja de Cristo. Ele expe as vises extticas do culpida das igrejas e cla~stros, ourivesaria dos objetos litrgicos), em suas fun-
Cristo vivenciadas por ele prprio quando se encontrava em adorao diante es diversas (instruo crist, venc::rao das imagens sagradas, contempla-
do crucifixo, que apertava em seus braos e cobria de beijos. Tal experincia o). A dependncia de todas essas imagens em relao Igreja- instituio
tambm atribuda a So Bernardo por seus hagigrafos a partir do comeo dominante e perene desta sociedade - possibilitou, apesar de inmeras des-
do sculo XIII, enquanto sua Apologirl de Guilherme de Saint- Thierry testemu- truies, a conservao de uma parte delas at os dias de hoje, a ponto de ocul-
nhava na verdade suas reticncias quanto ao uso de imagens nos mosteiros. tar o papel desempenhado por outras imagens, de inspirao profana, produ-
Para os telogos escolsticos e em particular Santo Toms de Aqui no, uma cer- zidas para e pelos leigos e mais sujeitas aos acasos do tempo: so as pinturas
ta forma de culto das imagens legtima, na medida em que Deus, atravs de murais e as tapearias dos castelos ou mesmo de moradas mais simples, ou
sua forma visvel, o nico beneficirio. No final da Idade Mdia, os ambien- ainda a decorao dos objetos da vida cotidiana. A Tapearia de Bayeux (na
tes tocados pela devo tio moderntl e pela mstica, especialmente os mosteiros fe- realidad~ um bordado datando de 1080 aproximadamente, que ilustra a con-
mininos de Flandres e Alemanha, do uma importncia sem precedemes s quista da Inglaterra pelo duque Guilherme da Normandia, em 1,066) pode ser
imagens, suportes privilegiados de prticas devocionais tanto individuais considerada como o mais antigo e importante conjunto de imagens profanas
como coletivas. Mas eles privilegiam sobretudo a ajuda que a imagem religio- que subsistiu da Idade Mdia. Sabemos pelos textos literrios e pelas crnicas
sa pode proporcionar ao desejo de assimilao d alma devotada ao Cristo e que as moradas principescas possuam vrios outros tecidos decorados da mes-
aos seus sofrimentos. As "imagens interiores" adquirem ento maior impor- ma natureza e envergadura. Outros tipos de imagens podem ainda ser citadas:
tncia, enquanto se difundem novas "imagens exteriores", suporte de expe- desde o sculo XII, a herldica teve um grande desenvolvimento; logo, todas
rincias extticas e visionrias: Virgem das Sete Dores, Arma Christi, Flagela- as linhagens, no somente as famlias nobres, e todas as instituies, inclusive
o, Jesus representado junto a so Joo - modelo do amor espiritual - /ma- as da Igreja, possuam seus brases, cujas formas e cores organizavam-se se-
go pietatis do Cristo morto-vivo semi-erguido em seu sepulcro etc. A minia- gundo um cdigo estritamente regulamentado. Pensemos tambm no uso ju-
turizao e apropriao de imagens de piedade caracterizam esses mesmos am- rdico das imagens que se contam s centenas de milhares, quer se trate de se-
bientes: a cisterciense Hedwige de Trebnicz, na Silsia, no se separava nunca los que autenticavam os documentos ou moedas cunhadas com as armas ou a
de uma estatueta ereta da Virgem com o Menino, que ela fazia ser beijada pe- efgie dos soberanos e das cidades.
los pobres que imploravam sua ajuda; quando a santa abadessa morreu, a es- Depois do castelo, as cidades e as comunas (com a prefeitura e as mora-
tatueta foi sepultada ao mesmo tempo que seu corpo para ser posteriormente das dos patrcios) constituam os lugares privilegiados de produo e de utili-
considerada como uma de suas relquias corporais. Tanto na Toscana como na zao de imagens profanas na Idade Mdia. Orgulhosa de seus direitos ou
Rennia, as freiras veneravam tambm o jesulus, um boneco do Menino Jesus mesmo de sua autonomia, a cidade prdiga em emblemas; ela confia aos
que elas mimavam, vestiam, colocavam sobre o peito e cobriam de beijos pintores, como Lorenzetti em Siena, a tarefa de glorificar seu "Bom Governo".
como se fosse uma verdadeira criana e elas fossem sua me. Nas cidades, como atestam 4entre outros, na Paris do sculo XIII, o Livre des
mtiers de Estevo Boileau, os ymagiers de todos os tipos formam "corpora-
es" extremamente-especializadas. Seus clientes so clrigos e leigos, e seu re-
ORIGINAL pertrio pode ser tanto religioso como profano: das mesmas oficinas de copis-
se
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tas e de iluminadores saem livros de horas ou cpias do Roman de la Rose ou REMISS6ES


do Roman d'Alexandre ricamente providos de miniaturas. Alm disso, tanto
nas imagens medievais como na sociedade em geral, no h diviso estrita en- Bblia- Bizncio e o Ocidente- Catedral- Clrigos e leigos- Smbolo- Sonhos
tre "profano" e "sagrado": nas margens dos manuscritos religiosos e at da B-
blia, como sob as cadeiras do coro de certas igrejas, infiltram-se "gracejos" fol-
clricos e obscenos cuja ligao com a religio difcil de hoje compreender- Orientao bibliogrfica
mos. Mais importante ainda a maneira pela qual, no final da Idade Mdia,
BASCHET, Jrom~; SCHMITT, Jean-Ciaude (ed.). L'inwge. Fonctions ct ust1ges des images dt1ns I'Ocridem
os leigos apropriam-se, especialmente pelas imagens, de pelo menos uma par- medietJa!. Paris, 1996.
te das formas de expresso da vida religiosa. Um dos aspectos desta evoluo BELTING, Hans. /mage et cu/te. Une bistoire de !ftrt avant l'poque de /'art [ 1990]. Traduo francesa. Pa-
a voga dos livros de horas iluminados, pelo menos dentre os leigos mais ri- ris, 1998.
cos e mais letrados. Mas os humildes tambm, graas ao incio da imprensa, BOESPFLUG, Franois (~d.). Nice 1/, 787-1987. Douze sircles d'im11ges rrligieuses. Paris, I 9H7.
podiam possuir, pregada na parede, uma cpia da Vernica, a Sagrada Face so- CAMILLE, Michael. Irnages dans les rrwrges. Aux limites dr l'art mditJal [ 1992]. Traduo francesa. Paris,
bre a qual bastava pousar o olhar para estar garantido do benefcio de um n- 1997.

mero incalculvel de indulgncias aps a morte. FRANCASTEL, Pierre. La figure et !e lieu. L'ordre uimel du Quattrormto. Paris, 1967.

A Reforma Protestante do incio do sculo XVI foi em grande parte ore- FREEDBERG, David. The Power oflrnages. Studit'S in thr History rmd Theory of'Responst. Chicago. I 989.
sultado da vontade dos leigos de assumir suas responsabilidades numa Igreja HAMBURGER, Jeffrey F. The Visualand rhe Vi.<iontlry. Art and fi'mllle Spiritut~liry in Late Medier"zl G'er-
confiscada pelos clrigos. Em sua cidade, Nuremberg, que acabava de se unir mtmy. New York, 1998.
a Lutero e de expulsar os padres, Drer decidiu pintar, sem que lhe tivesse sido HASKELL, Francis. L'historirn er In irn11ges [ 1993]. Traduo francesn. Paris, 1995.

encomendado, imensas figuras dos apstolos que ele ofereceu ao magistrado LADNER, Gerhard B. Ad imaginem Dri. The !mage ofMan in MedietJa! Art. Latrobe (Pensilvnia), I %5.
da cidade a fim de recordar-lhe que a partir de ento ele estava encarregado PiiCHT, Otto. L'Enluminure mdivale. Une inrroduction [ 1984]. Traduo francesa. Paris, 1997.
das almas e no somente dos negcios temporais de seus concidados. As exi- PANOFSKY. Erwin. Architecture gothique et pmse srolmtique [ 1951[. Traduo francesa (com introduo
gncias religiosas dos reformados, bem como antes deles as dos lolardos da In- d~ Pierre Bourdieu). Paris, 1967.

glaterra e dos hussitas na Bomia, reavivaram o radicalismo iconoclasta: as PASTOUREAU, Michel. C'ouleurs, imr1grs. symboles. tudes r!'llistoire t't dimthropologit. Paris, I 'JXlJ.
imagens materiais poderiam desviar os fiis das "imagens interiores" alimen- SCHAPIRO, Meyer. Words tmd Pictures. Haia, I 'J7:l.
tadas pela palavra de Deus e pela meditao da Bblia. Elas pareciam excessi- _ _ _ . Romr1nesque Art. Selecud Papen. LunUrt:"s, I f.J77.
vamente ligadas instituio eclesistica e aos lucros materiais que esta tirava SCHMITT J~an-Claude et ai. "Images mdivales''. Annttlt'S. Histoirt, Smm wcit~!e.<, 1996, p. 3-13.1.
de seu culto (qualificado de idlatra), e tambm excessivamente ligadas ao WIRTH, Jenn. L'image rndiwtle. Nrzissance et dtJt"loppemt'flt (V/1'-X\1'' sih/e). Paris, 19H9.
culto dos santos e a outros "erros" da Igreja. Em certas regies, as destruies
dos iconoclastas foram considerveis. Mas a crtica protestante suscitou uma
profunda renovao das imagens catlicas, defendidas pelo Conclio de Tren-
to, difundidas pela Igreja barroca, mas confinadas em limites mais estreitos e
melhor definidos do que se pode chamar a partir de ento de "arte religiosa".

]EAN-CLAUDE SCHMITT
Traduo de Vivian Coutinho de Almeida

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