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La generacin de teora

antropolgica en Amrica
Latina: Silenciamientos,
. . ,
tensiones intrnsecas y puntos
de partida
Esteban Krota'

El objetivo de este ensayo ' es contrib uir :J. la aclaracin del


proceso dc generaci n dcl conocim iento cientfico en antropologa
y. en particular, a l reconoci miento de las caractersticas propias.
distintivas. de Ia antropologa prod ucida en ( l eI Sur, que podran
convertirse en aportacin para la antropologa un iversa l. Est
dividido en tres secciones. Primero se presenta de manera somera
el surg imiento de las an tropologas del Sur (que incluyen las
latinoamericanas) y su silenciarnicnto. En segundo lugar se abo rdan
I P rofeso r del Depa rtam e nto de varias de las tensiones intrnsecas de estas ant rop ologas.
Antropol oga de la Universidad de Finalmente se esbozan puntos de partida para el desarrollo futu ro
Aut noma de Yucat!n, 9700 Mrida, y la p romoc in de esas antropologas del Sur.'
Yucatn y de la Universidad A ut noma
Metropolitana-Iztapalpa (Mxico. D.F.)
Antes de entrar en mat eria y par a evita r malentendidos, es
perti nente aclarar aqu que por antropologa se entiende la
J Se base en la conferencia impartida el 4
de septiembre de 1995 en la Universidad
tot a lidad de l proce so de prod u cci n d e con oc im ient os
Naciona l de Colomb ia en el marco del antro polgicos, un proceso cultural en el cual intervienen muchos
seminario ecAntropologia latinoamericana: elementos con sti tutivos. No parec e ad ecuado ha blar de un
cr isis de los model os explicativos e. discurso antro polgico y s u contexto, porque esto sugeri rla
Agradczco a la Profra. Myriam Jimeno, que existe algo (enunciados. modelos) que se puede trans plantar
Vicepresidenta Regional de la Asoci.:acin
l atinoamerican a de Antr opol oga su tal cual. Por lo general . un proceso de migracin o de difusin,
inicia tiva y hospit alid ad que hicier on implica en alguna medida la transformacin de lo quc se desplaza
posible el evento, a ~ profesores Roberto y, en todo caso. al integrarse 10 difundido a una realidad distinta de
Ca rdoso de Ol i..eira y Gu stav o Lin s la original, esto aca ba de trans forma rlo. Como cualquier fenmeno
Ribe iro sus com cntari os y a la Prc fra.
Muta Zambrano su ayuda para la
cultural. la. ciencia se origina en un lugar y al ser transplan tada,
e1ahoracin de este escrito. sufre modificaciones.
Sin embargo, frecuentemente en la historiografa de las ciencias.
) Es posible que lo que sigue, refleje en
exceso las antropologas con las que el incluida la de las ciencias sociales. se encuentran tales apreciaciones
autor se encu ent ra ms fam iliarizad o, errneas. Resulta dificil sostenerlas si uno dcja de entender por
particularment e la mexicana , limitacin ciencia una serie de enunciados y la concibe como un proceso de
q ue la comp aracin sistemtica con 13 produccin en el cual interv ienen muchos elementos de modo
antropologa en otros pases latinoame ricanos
podr subsanar.
constitutivo y donde, por ejemplo, no se pueden separar tajantemente

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los productores dc lo produ cido. No tenemos qu e recurrir a toda
la paleta de elementos, desde la lgica del sentido com n hasta la
historia regiona l o naci onal es pec if ica, desde la configurac in par-
ticu lar del sistc ma un iver s it ar io correspond iente ha sta el
autoritarismo de un rgimc n politice, para comprender cabalmente
el cuadro de una determinada an tropologa? Otro ejemp lo: aunque
es innegable la importan ci a de los enunciados en la cienc ia,
igualmente impo rtante es su circulacin -slo el estudio de ambos
elementos nos explica determinada coyu ntura terica . No podemos
restrin gir 13 historia dc la ant ropol oga a la historia de ideas
libremente suspendidas en el aire, analiza r slo lo que perdur
esc rito cn revistas y libros. Sin conocer las pa rticularida des de las
bibliotecas y de la industria editorial, de los sistemas de correo y
de pago a distancia, de las formas de organizar y financiar revistas
acadm icas cn los paises del Sur. es dificil entender el surgimiento,
cl desarrollo o la au sencia de ciertos debates antropolgicos - todos
estos c1ementos son elementos constitutivos.

l La emergencia de 1:1$ antrop ologa s de l Sur y su


slencnmento

El establecimiento de la ant ropologa como disci plina cicn tfica


se produ ce en el entrec ruzam iento de dos procesos emergentes .
Uno es la exp ansi n a escala mund ial dc una sola civi lizacin,
proceso en el que se conjugan capitalismo e indu strialism o,
nac ionalismo y misin cristiana, expan sin demog rfica de la raza
blanca y militari smo, bsqu eda de mercados y de materias pri mas
y afn por conocer y entender la tota lidad de la rea lidad emprica
del globo terrq ueo. El otro es la hegcmonizacin de un nico tipo
de conocimiento ca racterizad o por una determinada organizacin
social de sus practi cantes y ciertas formas esta blecidas por las
comunidade s de estos ltimos para valida r enunciados so bre la
realidad ; como se sabe , esta nueva forma de conocimiento, llamada
ciencia , no slo se opuso a todas las formas de conoc imiento
previamente hegemni cas (ta les como tcologa y filosofia) , sino
quc puso en entredicho a todas las dems .
Con va riaciones derivadas de la s t radicion es pol ti cas y
acadm icas propias de cada una de las naciones que se repartieron
en aquell a poca el mu ndo ent re si, surgi pa ula tinamente la
antropo fagia como un C3Jl1po de conocimiento propio dentro dcl
conjunto de las ciencias soci ales. En sus inicios. esta nueva ciencia
se dio a la tarea de ordenar la gigan tesca cantidad de noticias acerca
de otros culturas acumuladas desde hacia siglos en relatos y
repo n es, bibliotecas. col ecciones etnogrficas y museos, a las que 4Como es usual, se privilegi aqui la fuente
se agregaban desde fines del siglo XV III. caudales crecientes de ms importante de infonnaci6n etnogrfica
nuevas info rma ciones ap ortadas por ma rineros y aventureros, para la nueva ciencia, a saber, las exticas
culturas de ultramar. - Ilustra al respecto el
migrantcs y militares, co lonos y comerciantes , misi oner os y nm ero mo nogrfico de la revista NU~ Vl1
periodistas y finalm ente, tam bin ex pediciona rios cientficos.' La An tropologa (vol. IX, febrero de 1988.
co mparacin de las cultu ras del mundo y la bsqu eda de una nmero 30) sobre El Occidente y lo otro .

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explicacin de la dive rsidad cultu ra l en el tiemp o y en el espacio,
acorde con los pa rmetros considerad os cientficos en aquel tiempo,
llev al nacimiento de lo que puede llamarse el primero -y hasta
ah ora n ico- para digma! ant rop ol gico, el evo luci on ism o
decimonnico . Acertadamente se suele cons iderar el ingreso de
los primeros representan tes de la nueva ciencia a los recint os ms
tpicos del conoci miento cientfico hegemn ico desde entonces , las
universidad es, el inicio de la formacin profesiona l sistemtica de
los futuros m iembros de la comun idad ant ropo lgi ca y la
publicacin de los p rimeros manuales, corno culminac in de la
fase fundaci ona l de la nueva disc iplina cientfica .
No deja de ser curioso que el establecimiento en el seno de la
civilizacin noratlntica de una cada vez ms prspera y exitosa
discip lina cientfica dedicada especia lmente a la dive rsidad cul-
tural haya ido a la par del esfuerzo masivo y sos tenido de esta
misma civi lizac in por an ular tal diversidad. El Estado nacional
con sus esc uelas, su ejrcito y sus aparatos administrativos. la
dinmica propia de la tcnica moderna y de la p roduccin indus-
trial eficiente, la misin religiosa y el a rrai gado desprecio por
todo lo que desde la apreciac in eu rocn trica e incluso ra cista del
p rogreso s lo puede considerarse co mo inferi or y por tant o
dest inado a desaparecer -todo esto se ha conjugad o du rant e
generaciones para disminuir e incluso borrar la heterogeneidad
cultural a favo r de una creci ente homogeneidad a csccla planeta ria.
Es sabido que tal homogeneidad cuyos apologetas han celebrado
las ma rav illas de la globalizacin y el fin de la historia, no se
ha dado. Es ms . co n el tiempo, el mismo model o civilizatorio
nomtlntico ha creado nuevas heterogeneidades a nivel mundi al .
Hoy en da, la ms honda de stas , opacada largam ente por el
conflicto oeste-este, vuelve aparecer con rostro s nuevos. Resu lta
ahora ms visible que antes, que no nos encont rarnos ante una
desigualdad pasajera de carcter tccno-econmico, sino que se tra ta
de una divisin muc ho ms profunda y envolve nte, cuyo an lisis
debe incluir no slo las esferas de 10 poltico y de lo militar, sino
tambin las relaciones entre los gneros y las generac iones, la
cosmovisin y el conocimiento, la dinmica de la vida cotidiana y
de la bsq ueda del sentido. los sentimientos y la corporalidad, las
espe ranzas y los sueos . En fin, adems de tratarse de una divisin
del trabajo, es tambin una divis in de car cter cultu ra l a escala
planetaria. Nombrada durante el s iglo X IX en los trminos de la
oposicin civilizaci n y sa lvajismo/barbarie, has ido posteriormente
identificada en los binomios desarrollo-subdesarrollo, modernidad-
tradi ci n , dom ina ci n-d epend en ci a, m etrp ol is-p eri feri a ,
globalizacin -Iocali smo . Todos estos as pectos est n present es
cuando se usan los trminos metafricos de la opos icin Norte-
Su r. Su apariencia geogrfica no debe hacer pasar por alto que
J A di fere ncia de Cardos o de Oliveira hay zonas de tipo del Norte en muchas ciudades del Su r y que en
(1988: 15;15 6) se usa a qul el t rmino
la mayor parte de los pa ses del Sur se observan declives internos
paradigma en un sentido semejante a Kuhn
(Krolz 1981: 63-97). de alguna manera semejantes. y hasta pa ralelos. a los que existen

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entre pases (por ejemplo, entre ciudad capital y provincia, entre
capital de provincia y regin. entre instituciones de educcin su-
perior en el centro y los mrgenesde un pas, erc.). Por otra parte,
est ampliamentedocumentadoque situacionestpicamente sureas
de pobreza y miseria, marginacin y enajenacin existen, y al
parecer se estn extendiendo cada vez ms, tambin en el seno de
los pases pertenecientes al Norte.
Durante varios lustros. tambin en Amr ica Lat ina , se
desarrollaron multitud de esfue rzos originales por analizar la
diferencia Norte-Sur, sus causas, sus consecuencias y sus posibles
transformaciones. Su principal logro consisti, sin duda, en la
demostracin de que la situacin del Sur no era una de retraso en
trminos de algn parmetro objetivo o con respecto al nivel de
alguna manera avanzado del Norte. sino que el carcter socio-
cultural del Sur responda en alto grado a la presin que el Norte
ha b la eje rc ido desde hacia ti emp o so bre el Su r y qu e,
complementariamente, el estado de cosas logrado por el Norte se
debla, en buena medida. a su explotacin secular del Sur.
El fuerte economicismo de estos anli sis impeda que los
aspectos de tipo cultural-simblico fueran tomados en cuenta; as.
muchos planos de la realidad social y una gran variedad de sus
trasformaciones no se hicieron visibles o conscientes. Uno de los
cambios poco tematizados se refiere a la ciencia en general y a la
antropolgica en particular. Se trata del hecho de que en el Sur -
tradicionalmente el hbitat principal de los objetos de estudio de la
antropologa-las cienciasantropolgicasse arraigaron y cobraron
vida prop ia . Aunque hubo en algunos pa ses antece dentes
tempranos, es particularmente en el ltimocuarto del presente siglo
que en muchas y cada vez mis partes del Sur se han establecido
instituciones acadmicas, todo tipo de congresos, peridicos y
museos, revistas especializadas y asociaciones profesionales,
proyectos editoriales y programas de investigacin de largo aliento.
Mis recientemente un buen nmero de los tradicionales programas
de licenciatura de estos pases se ha vi ste complementado con
maestras e incluso doctorados.
En vista de esta situacin puede recordarse la advertencia de
(Garca Mrquez 1986: 1741 76) sobre la insuficiencia de las
palabras, ya que,
cuando nosotros hablamos de un ro. lo ms lejos que puede
llegar un lector europeo es a imaginarse algo tan grande como
el Danubio que tiene 2.790 km. Es dificil que se imagine, si no
se le describe, la realidad del Amazonas que tiene 5.500 km. de
longitud. Frente a Beln del Paro no se alcanza a ver la otra
orilla, y es ms ancho que el mar Bltico. Cuando nosotros
escribimos la palabra ' tempestad', los europeos piensan en
relmpagos y truenos pero no es fcil que estn concibiendo el
mismo fenmeno que nosotros queremos representar. Lo mismo
ocurre, por ejemplo con la palabra ' lluvia'. ..)
Lo que apunta el novelista para la relacin cultura-lengua y
medio ambiente natural, vale tambin para muchos otros fenmenos
en el Sur. tales como la poltica. la familia y la religin Y. para

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quedamos con el tema de este ensayo, para la cienc ia, sus procesos
de produccin y sus instituciones: tamb in aqu se empican palabras
que se usan en otras lat itudes y, de hecho, no se habla de algo
totalmente distinto que all, pero tampoco de lo mismo. O sea,
palabras idnticas se refieren a una realidad que no es la misma
siempre y en todas partes - a pesa r de que sto se crey durante
demasiado tiempo, cuando se conceba la diferencia cu ltura l como
mero retraso que debera ser superado cuanto antes. Encontrar,
explicitar, aprovechar estas diferencias en el habla cotidiana para
enriquecer la experiencia humana ya es comn; lo que ahora toca es
hacer lo equivalente con respecto a las ciencias antropolgicas, no
solamente en cuan to a los resultados de la investigacin, sino tambin
en cuanto a los procesos de generacin del conocimiento mismo.
Pa ralelamente al surgimie nto de la conciencia ace rca de la
existencia de diferentes (estilos (Cardoso 1988: 1 5 5 s s ~ Ca rdaso y
Ru ben 1995) en las crecientes comunidades antropolgicas del Sur
ha s u rgido la sos pecha de qu e ciertas di ficul tad es de tipo
epistemolgico, terico y metodolgico no tratadas en la bibliografa
dis ci p li naria trad ici on a l no son p a saj era s, marg in al es o
circunstanciales, sino que tienen que ver con la util izacin O fonna
de ada ptacin de la antrop ologa a situaciones en las cuales los
fenmenos socio-cultu rales abordados no son de la misma man era
otros como para la antropologa generada en el Norte. No se
as ume aq u, como tambin lo indica la cita de Ga rca Mrquez, la
exis tencia de fenmen os totalmente distintos, pero tam poco se
acepta que sean totalmente iguales. Co n esto estam os en el espacio
de la pregunta por el carcter propio de la antropologa generada
en el Sur.
Cuando uno revisa las historias ms usual es de la disciplina,
los libros de texto y las revistas antropolgicas ms difundidas a
nivel internac iona l, la antropolog a producida en los pases del Su r,
sus inst ituciones y practicantes casi no exi sten. Y cua ndo la
antrop olog a del Su r se hace presente, no pocas veces pu ede
percibi rse un conse nso tcito de que se trata de algo tan dependiente

o:
y subdesarro llado como el Tercer Mundo en general, donde se
desenvuelve esta antropologa . Apreciaciones ms ben ignas la
conciben como una espec ie de eco o versin dilu ida de la disciplina
propiamente dicha, que es y s igue siendo nicamente la generada
en los pases originarios, doc umentada por sus revistas y empresas
edito riales, producida y transmitida en sentido pleno slo en sus

e ,
~ instituciones acadmicas y encuentros de especialistas.
Paradjicamente, tampoco es usual en el Surque se haga visible
la antropo loga del Sur. Tanto los cursos universitarios que se
j oc up a n especifi cam entc de l desarroll o d el p ensa miento
ant ropolgico , como los segmentos terico-hist ricos de otras
referidos a temti cas especiales, suelen presentar a la antropologa
de los pa ses del Sur fundamentalmente como resultado de un
proceso de difu sin pe rmanente a escala mundial , que tu vo y sigue
teniendo un origen nico en el seno de la civilizacin noratl ntica y
que la llev a lugares hasta este momento exentos de reflexin

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sobre contacto y divers idad cultural . Por mis que a veces se agrega
una asignatura sobre antropologa mexicana o pensamiento
antropolgico latinoam ericano a los cursos de teora ----que se
supone que son centrales en el proceso formati vo-e, estos ltimos
no dejan de privilegiar de modo tal las relaciones de reflejo,
extensin o apndice que se pierde de vista en el mismo Sur
cualquier perfil propio de las antropo logas del Sur.
Todava est por verse en qu medida la durante muchos aos
frecuente impugnacin de la antropologa generada en el Norte
como ciencia burguesa, instrumento del imperia lismo y de la
contrainsurgcncia, contribuy a esta restri ngida y simplista visin
de las cosas, a que tan pocas veces se produjeran crticas detalladas
y a que cuando estas se intentaban, solieran tener como punto de
referencia no tanto la situacin emprica concreta del Sur y de su
ciencia antropolgica. sino determinadas corrientes de pensamiento
generadas exactamente en los mismos pa ises del Norte de los cuales
provena el obje to de la critica .
Una co nsecue nci a de lo anter ior es que di fici lmente las
ant ropologas ge ne radas en el Sur p ued en a pa recer com o
inte rloc uto ras vl idas de la antropologa hegemnica, como
participantes reales cn una disciplina universal , de la cual forman
pa rte. Al contrario, se acta como si siguiera existiendo un nico
centro de difu sin, donde -en s lo dos idiomas- se ge nera
ant ro polog a cientfica, d ejando de lad o todas la s dem s
antropologas, desde las que encuentran en la periferia de Europa
hasta las mis lejanas del Sur.
Obviamente, el reconocimiento de su origen histrico hacia fines
del siglo pasad o en el seno de la civilizacin ncratlntica, perm ite
comprender la existencia de la antropologa en los pases del Sur
como resultado de un proceso de difusin. Lo que nad ie querr
negar es que hubo un lugar en el tiempo y en el espacio donde se
inici la disciplina; lo que si se pone en duda es que este proceso se
haya repetido du rante los cien aos posteriores y en la actualidad
con las mismas caractersticas, prod ucindose as un nico tipo de
antropologa., que por igual se encuentra en el Norte y en el Sur.
Al contrario, en la situacin act ual las antropologas del Sur no
so n red uc t ib les a meras exte nsion es o replicas - a cas o
impeectas- de un modelo original. Mis bien nos encontramos
ante formas de generar conocimientos antropolgicos que tienen
ca ra cte rsti cas p rop ia s que d erivan preci samente d e la s
particulari dades culturales de las soc iedades que las comprenden.

2 La, tensiones intrinsecas de la, antropologas del Sur

Ind ep end ientemente de las pecul iaridades naci onales y


regionales presentes a lo largo y anch o de Amrica Latina, una
breve mirada a su ant ropologa puede servir para reconocer algo
de esta diferencia que, por lo pronto, se expresa en lo que se podra
llamar t ensiones intrnsecas. O sea, problemas t picos derivados

30 MACUAR E II -U. I99ll


de la situacin del Sur, que se encuentran en el cent ro mismo del
proceso de producci n de conoci mientos ant rop ol gicos . A
conti nuaci n se mencionan cinco de estas tensiones intr nsecas,
que constituyen puntos parti cul armente cruciales para entender la
antropologa generada en Amrica Lat ina y, al mismo tiempo,
sugerencias para la investigacin sobre las antropologas
latinoam ericanas y tambin elementos a tomar en cuenta para su
fomento.
Una de estas tensiones se obse rva a lo largo de la formacin
acadmica . Al latin oam ericano que estu dia teora antropolgica (y
el desarrollo histrico de sta ), frecuentemente en asignaturas (o
segmentos de asignaturas) tales como evolucionismo, difusionismo ,
es truc tural-funcionalismo, neoevolucionismo. s e le ofrecen
cuestiones totalmente descontexruados . As, la historia de la de la
disciplina se red uce a una secuencia de enunciados ligados a los
nombres de ciertos personajes, en la que Malinowski dijo, Radcliffe-
Brown opin y luego Evans -Pritchard se rebel, etc tera". La
historia de la antropologa se conviert e en una historia de ideas y la
teor a en una genealoga de autores. Una situaci n similar se da
cuando no se la con sidera como ciencia sino com o una espec ie de
ideologa bu rguesa o artilu gio colonialista. de la que no hay nada
que a pren der. pu esto qu e se trata de un re flejo mec nico de
contradicciones entre clases y/o pueblos . En ambos casos se pierd e
la oportunidad de entender la antropologa que se ensea y que se
a prende como un proceso de produccin cultural especfico; se trata
de un proceso. para seguir con el ejemplo mencionad o, en el cual el
esfuerzo intelectual de Evans -Pritchard era tan constitutivo como
el relevo generac ional al interior de su escuela, la poca en la
cual viva. la situacin colonia l caracter izada por la consolidaci n
de sus sistemas admini strativos. las cam ctcrtsticas espec ficas de
los pueb los africanos entre los qu e viva o la situac in del s istema
universitario britnico. Al tomar en cuenta todos y cada uno de
estos elementos. se ent iende cmo se crea y cmo se desarrolla una
discipl ina cientfica y en consecuencia. se le puede aprovechar paro
estudiar actu almente un fenmeno sociocultural a partir de estas
b3SeS.
Cuando los contenidos de estos cursos quedan abstractos. resulta
muy dificil que alguien efectivamente pueda asumirse como heredero
Estos autores quedan tan abstractos que:
de esta tradi cin disciplinaria. como parte de un sujeto colectivo
la mayora de los estudiantes de antropo loga que genera estos enun ciad os en ciertas condicio nes, las cuales no
no podr lan reconoce una fo tog rafia de so n exteriores a estos enunciados. Esto es tanto ms impo rtan te
cualqui era de ellos, mientras qu e muchos en cuanto que este hacerse parte de este sujeto colect ivo a tra v s
otros siguen creyendo que el iniciador del
del proceso de formacin acadmica no tiene como objetivo prin ci-
ncocvol ucionismo Cue una seora de nombre
Le slie . Las req uttees bibli oteca s en la pal pod er decir algo so b re la hist oria de la di sciplina, si no
mayora de los centros latinoamericanos de aprovecharla para analiza r la rea lidad emp rica . Si uno no sa be si
fonnaci6n y de investigac in an tropol6gica un concepto fue creado, criticado, revisado y utilizado en Inglaterra
consti tuyen una finne barrera para cualquier en los aos previos a la Primera Gu erra Mundial , o en Francia
estud iante o profesional de nuestra disciplina
que tenga inters en acercarse de otro modo
durante los cuarentas o en Italia a mediad os de los aos sesenta. en
a la historia Y los debates acluales. qu contexto. en relac in con qu controversias y con respecto a
qu coyu ntu ra de qu fenmeno socio-cultu ral , entonces se vuelve

MACUARI: 11.12.1996
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casi imposible utilizarl os adecuadamente Y. m s todava,
combina rlos con otros en uro teora cohe rente. Demas iadas veces
los cursos de teora antropolgica slo ilustran (en el sentido de
que proporcionan algo de cultura disciplinaria) en vez de convertirse
en los instrum cntos claves para apreh cnd er la real idad . La
consecuencia de todo esto es lo que ha s ido llamado prescntismo:
con frecuencia el an troplogo latinoamerican o conoce su tradicin
disciplinaria slo como mero anteceden te. Por ello le sue le par ecer
ms p ro metedo r a cerc arse a pro pues t a s y result ad o s d e
investigacin de contcmporneos qu e hablan desde cualquier
perspectiva disciplinaria del fenmeno empirico que le interesa,
redu cindose as ms an la posi bilidad de reconocerse como pa rte
de esta tradicin y contribuir a su desarrollo.
La segunda tensin - ntimamente vinculada con la anterior-
tiene que ver con el hecho de que las discu siones ant ropolgicas
del No rte llegan no solame nte fuera de contexto, sino po r regla
general . . . diez aos desp us de iniciado un movimiento y cuando
ste ya est superndose en las metrpolis (Miranda 1984 :582).
Esta situacin tiene sus inconvenientes, porque la generaci n de
conocimientos es un proceso de discusin abierto en el que muchas
veces los propios autores modifican sus enunciados o cambi an de
opinin, precisamente a cau sa de aportes de colegas al debate. Pero
en el Sur a menudo se discuten slo fragm entos de los deba tes
desarrollados en el seno del No rte, lo que lleva en ocasi ones a que
se defiendan o ataquen ideas qu e ya ni siquiera sus auto res
mant ienen . A esto se agrega que las bibliotecas de las instituciones
acadm icas del Sur pocas veces permiten al estudioso el acceso a
toda la ob ra de un a utor, por lo qu e s te suele identificarse
simplemente con la o las obras que han s ido traducidas al castellano.
Es dec ir, no se pe rmite al estudioso latinoamericano introducirse
realmente a una de term inada subcul tura -en trminos del
profesor Cardoso (1988: 167) - de la antropologia ; al contrario.
todos sus componentes se tratan precisamente como si no fuesen
parte de una cu ltura, sino como elementos materiales a-culturales
que mantienen su ident idad independicntemente del lugar y del
tiempo en el que se encuentran . La tercera tensin inherente a las
an tropologas del Su r se encuentra estrec hame nte ligada a las dos
anteriores . Si en casi todos los pases del Sur a veces ya resulta
dificil encontrar cursos sob re la historia o el presente de la
antropologa nacional , esta situ acin se agudiza much o al tratar de
enco ntrar cursos y especialistas que abo rden la generada en otro
pas dcl mismo Sur.
A pesa r de que se suele reconocer qu e los pa ises del Sur en
genera l y los latinoamerican os en particular comparten muchas
caracteristicas, por lo que se podra esperar una interaccin
sumamente fructfera ent re sus antropologas y las comunidades
nacionales de sus practicantes. hay un gr.m desconoc imiento mutuo
por doquier; en Mxico. por ejemplo, tal descon ocimiento de la
antropologa brasilera, ecuatoriana o colombiana (de la generada
en Africa, Asia u Oceana ni habl ar) contrasta viva y hasta

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curiosamente con lo que se sabe. incluso en cuanto a detalles
insignificantes. de la francesa. norteamericana o inglesa.
Las razo nes de este desconocimiento son muchas y conviene
recal car aqu lo que vate tambin para las tens iones anteriores: no
se producen tanto porque haya falta de inters o capacidad por
parte de determinados individuos . Una mirada al interior de los
diferentes pa ises del Sur nos ilustra rpidamente. Por ejemplo. en
M x ico se publ ica una vei nte na de rev istas y a nua rios
espec ializados en antropologia '7. pero seria casi imposible encontrar
a un miembro de la comunidad antropolgica mexicana qu e est al
tanto de los contenidos respectivos. El problema radica en que las
p u b li ca c io nes antrop ol gi ca s s ue le n s er autnt ica s
clandcstinaciones: casi no circulan. Qu se pued e entonces
esperar del conocimiento mutuo entre las comunidades de
practicantes en el Sur, donde los avisos editoriales, la operacin
de distribu idores y libreros, el co rreo y los pagos a distancia
enfrentan problemas a n mayores qu e en un mismo pas? Dicho
sea de paso qu e la prctica predominant e de realiza r posgrados
ext ranjeros cas i s lo en el Norte, contribuye a cimentar este
desconocimiento Sur-Sur.
La cuarta tensin se refiere a que en los pases del Sur, con sus
sis temas educativos heter ogneos y db iles, con significativos
porcen tajes de analfabetismo y con la identificacin de ciertos
elementos de ciencia y ms an. de tecnolog a como smbolo. meta
y garanta del prog reso general . casi no existen cuestionamientos
a fondo de la ciencia, Parece ha ber muy poca conciencia de que
la ci encia no es al go na tu ra l, libre d e toda sos p ech a ,
intrinsecamente benfico. que av anza de manera inevitable. Pero
tambin aqu las recientes cumbres mund iales organizadas por 13
Organizaci n de las Nac iones Unidas sobre poblacin, med io
ambiente y clima, el repunte de epidemi as qu e se supona n
definitivamente controladas, las condiciones ambi ental es cada vez
menos satisfactorias en las grandes urbes latin oamericanas y el
problema cada vez menos man ejable de los desechos de todo tipo,
amn de la brecha creciente entre qu ienes tienen acceso a los
beneficios del avance tecnolgico-industrial, consti tuyen poderosos
im pu lsos para preguntarse no slo sobre los efec to s del
conocimiento cientfico como tal. s ino sobre el carcter del mismo
como producto de una determinada civilizacin. Co mo es sabido.
ste ha se rvido pa ra prop s itos mu y diversos y. en trminos
generales. puede afirmarse que parece producir conocimie ntos y
apoyar prcticas qu e estn poniendo en peligro la sobrevivencia
misma de la especie humana. Una pregunta sumam ente importante
es s i ello se debe nicamente al hecho de que stos o aqu llos
resultados de la investigacin cientfica sean aprovechad os en
diferentes sentidos, o si nos encontramos aqu ante un efecto
1 Vase la lista contenida en el volumen 1
pro vocad o necesariamente por la misma es tructura de este tipo de
(1995) del anuario Inventario antropolgico.
editado por el Departamento de Antropologa
conocimiento.
de la Universidad Autnoma Metropolitana. Para los practicantes de la ant ropo log a en el Sur, tales
lztapallpa. cuestionarnientos se plantean con agudeza particular. pues. por

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una parte, ellos se encuentran convencidos de contar con un
instrumento cognitivo cuyo potencial radica precisamente en el
hecho de ser ciencia. Pero, por otro parte. su prctica de la ciencia
antropolgica se realiza exactamente en aquella parte del mundo
que tiene que pagar los costos ms altos del avance cientfico-
tecnolgico (desde ser usado como laboratorio para toda clase de
experimentos. incluyendo los militares, hasta fungir como lugar
de reserva de recursos naturales y como depsito de desechos
peligrosos), a pesar de que sectores cada vez ms numerosos estn
co mpleta mente ex cluidos de estos a vances . Adem s.
precisamente los antroplogos se encuentran confrontados en sus
investigaciones con formasdistintas de conocimiento. Esta situacin
que, aparte de cualquier otra consideracin, pone en duda tambin
los usualmente incontestados imperativos que los dctcntadores del
poder dirigen a la poblacin para obligarlos a nuevos sacrificios y
para cuya ju stifi cacin aduc en usualmente el conocimiento
cientfico y las exigencias de la tecnologa productiva.
La ltima tensin que puede mencionarse aqu es la situacin
general de las instituciones acadmicas, que siguen siendo los
principales focos de generacin de conocimiento antropolgico en
el Sur. Como es sabido, a diferencia de casi todos los paises del
Norte. con contadasexcepciones, en Amrica Latina los profesores
universitarios no constituyen un sector prestigioso, influyente' o
siquiera bien pago. Pero ms all de sto. hay que preguntarse
sobre lo que significan las universidades en Amrica Latina para
la poblacin e incluso para los mismos universitarios. Quin
realmente cree que en una universidad de Bogot, Mxico o Mrida
se van a producir respuestas efectivas a los problemas mdicos.
energticos. tecnolgicos,ecolgicos, alimenticios, arquitectnicos,
administrativos. de transporte, abasto. telecomunicaciones, etctera
siquiera del propio pas o incluso ampliar las bases cognitivas del
quehacer cientfico? Quin realmente est convencido de que
nuestras universidades son, o pueden ser, instrumentos decisivos
en 13 creacin de conocimiento necesario para una vida mejor de
todos los ciudadanos?
Al contrario, por doquier en el Sur puede observarse desde hace
tiempo una desvalorizacin de las universidades: su objetivo no es
generar conocimientos, sino producir cgresados; stos ltimos. por
su parte, usualmente son instruidos por quienes no participan en la
generacinde conocimientos y quienes slo les ensean a aplican)
conocimientos generados en otra parte del mundo. Ese tipo de
universidades es. sin duda. un obstculo importante para la
consolidacin de las ciencias en el Sur y sin su transformaci n
completa es dificil imaginarse la consolidacin de una autntica
antropologa del Sur.
Las cinco tensiones inherentes a las antropologas del Sur que
Un indicador de esto es que en un pals como
se ac ab an de menci onar , obviamente, no las ca rac terizan Mxico con sus cerca de noventa millones
completamente, pero s proporcionan pistas importantes para de habitantes, el tiraje de un libro cientfico.
profundizar en su conocimiento: la tensin entre la pertenencia a acadmico suele se r de apenas m il
una tradicin y la predominancia de procesos de incorporacin de ejempla res...

34 MAGUARE 11 .12, 1996


sus futuros especialistas. que muchas veces no permi te que esta
tradicin se convi erta en una base disciplinaria efectiva para
ab ordar la realidad emprica; la tensin entre la necesidad de
ubicarse adccuadamcntecn el debate cientfico a nivel internacional
y la recepcin fragmentada y desfasada de la discu sin que se
lleva a cabo en los pa ses cent ral es ; la t ens i n en t re e l
reconoc imien to de la cercana con la s dem s antropologas
generadas en el Sur y la imposibilidad pr:ietica de informars e al
respecto y de vincularse con ellas ; la tensin entre la adscripcin
de la antro polog a al campo del conocim iento cientfico y la
necesidad de cuestiona r severamente esta forma de conocimiento;
la tensi n entr e el potencial indisc utible de 13 orga nizacin
universitaria de la an tropologa y la reduccin de la mayora de
estas instituciones a simp les instrumentos de reprodu ccin de
conocim ientos generados en otras panes y en funcin de otros
intereses soc iales.

3- Punto s de partida

Afortunadamente, la coyu ntu ra actual ofrece mltiples puntos


de partida para el desarrollo de la investigaci n sob re. y el fomento
de. las antropologas del Su r como contribuciones prop ias a la
generacin del conocimiento antropolgico general. Hay toda una
serie de impulsos al el debate actual para hacernos ms conscientes
acerca de las ca ractersticas de las antropologas que rocemos y
para plantea mos con m:is claridad las metas por alcanzar.
As. por ejemplo. a pesar de todas las crticas que se pueden y
deben hacer a las co rrientes de tipo hermenutico que recientemente
han estado cobrando auge. y a pesar del peligro de sustituir el
conocimiento ant ropolgico de la realidad por el conocimiento de
los antroplogos. ellas pueden tener un importante pap el al di rigir
la atencin hacia la neces idad permane nte de examinar la relacin
entre los antroplogos y sus fuentes de datos, particularmente entre
los estudiosos y los estudiados. entre productores y receptores del
conocimiento antropolgico. Tambin resulta al entad or que en
varios pases del Sur se ha n fonnado grupos de trabajo sobre
aspectos del desarrollo histrico de la antropologa en pases del
Su r y sob re aspect os epi stemolgicos y metodolgicos. (Cfr.
Ca rdoso 1988; Cardoso y Ruben 1995; Leitc Zaror 1990; Arizpc
YSerrano 1993) .9 En relacin con esto parece prometedor el que
a ctu a lmente se est n abriendo po sgrad os en varios pa ses
latinoamericanos, pues as se podran plan tear nuevas fonnas de
insercin de las tradiciones locales del Sur recuperadas en el de-
, Vase tambin el nmer o monogrfico ba te antropolgico universal. Finalmente. la rev isin todava
sobre cAntropologias latinoamericanas de pendiente de lo que ha sido y lo que sigue siendo el aporte del
la revista Alteridades ('0'01. 3. 1993. nmero marx ismo a la antropologa latinoamericana, tamb in har avanzar
6) y los primeros dos nmeros del boletn
Antropologas del sur. Adems existe ya un
el an:iJisis del pasado y del presente de las ant ropologas en esta
buen nmero de trabajos sobre aspectos parte del Sur.
histricos part icula res en diversos paises Ante este trasfondo pueden comentarse varios puntos de partida
lalinoamercanos. especficos para el desarrollo de las antropologas del Su r. que se

MAGUARr. 1111.1996
35
encuentran directamente relacionados con las tensiones esbozadas
en el apartado anterior; es ms, en cierto sentido, constituyen una
relectu ra que intenta identificar el potencial positi vo de eses
tensiones.
En primer lugar hay que reconocer que aunque la an tropo loga
hegemnica suele llegar a Amrica Latina frecuentemente de
manera descontextualizada, fragmentada y desfasada, es importante
que nos lleguen prcticamente todas las corri entes de pensamiento
antropolgico gencrados en el Norte . Esta situacin, por cierto,
difiere de la que se da en much os lugares del Norte, donde se
privi legia a menudo tanto el debate prin cipal del propi o pa s que
se pierde de vista, casi por compl eto, cualquier ant ropologa ms
all de la frontera. En cambio, al Su r llegan investigad ores de
campo y conferencistas, libros y revistas pro venientes de todas las
tradiciones del Norte y quienes as isten a reuniones acadmicas y
estud ian posgrados en los pases del No rte ta mbin se co nvierten
en comunicado res de esta polifactica ant ropologa . La riqueza de
informac in e ideas que de esta forma llega a las comunidad es de
practicantes del Sur podra aprovecha rse mejor si hub iera mayor
trabajo en comn para exam inar con cuidado, y ante el trasfondo
de la situaci n propia, todas es tas tradiciones o subc ultu ras
antropolgicas del Nort e con su s posiciones parad igmticas y
propuestas metodolgicas , Tambin seria muy interesant e comparar
cmo determinadas influencias llegan y se transforman en destinos
dist int os; po r ej emplo, cmo llega y se rec ibe la influ encia
gramsciana en los estudios sobre cultura popu lar en Brasil, Co-
lombia o Mxico, y adquirir, a trav s de este ejercicio, mayo r
sensibilidad en la percepcin de los distintos estilos cuyo conjunto
configura la naciente antropologa del Su r.
Conviene adverti r nuevamente que el anlisis tendra quc tener
mucho cuidado con las palabras . Para mencionar un ejemplo, en
el debate sociocientifico y poltico europeo actual, se habla mucho
de mu lticu lruralidad y es grande la tentacin de aplicar este
concepto directamente en los paises lat inoamericanos. Sin embargo,
aqu la multi culturalidad tiene un origen totalmente distinto, ya
que se encuentra indisolub lemente ligada a la invasin y la conquista
por parte de Europa. As, a pesar de utilizar una misma palabra,
los referentes son muy difere ntes y no debe dar se la impresin de
hab la r de lo mismo. Ad ems, se r precisamente a part ir del
reconocimiento de estas diferencias que finalmente se terminar
enriqueciendo el debate sobre la mult iculturalidad tambi n en los
pases del Norte .
El segundo pun to de partida sera la urgente recuperacin de
los antecedentes propios, que en varios pases latinoamericanos ya
se ha iniciado. Ciertamente la antropologa naci en la civilizacin
noratlntica y no ac . Sin embargo, muchos de los escritos de los
viajeros europeos y latinoamericanos decimonnicos, o sea, de gente
que se interes por las cu lturas indgenas y popu lares de su pa s o
regin en Europa y en Amrica Latin a, son bastante semejantes,
incl uso con respecto a los autores que co n el t iempo fueron

36 MAGUARE 1\-12. 1996


considerados los primeros antroplogos propiamente dichos . Claro
est que no se preten de revert ir la historia de nuest ra ciencia y
desc ubrir otro origen de la misma . Pero tam poco pod r entenderse
cabalmente la situacin actual si se deja co mpletamente de lado la
historia de lo que suele llamarse pensamiento social: el trabajo de
los folcloristas y los esc ritos de quienes hacan (y todava hacen)
histori a local o regional. Con respec to a sus textos. ser important e
no utilizarl os como simple acervo de datos, sino, ante todo. tratar
de estudiar cmo generaron y elaboraron su informacin y cmo y
en qu marcos instituci onales fueron discutidos y evalu ados sus
aportes y por parte de quines y qu relacin tuv o todo esto con
procesos polticos y soc iales ms comprehensivos, tratando as de
reconstru ir fonnas -a menudo rotas o co rtadas. pero a veces de
a lg n modo ope ra ntes tod av a - de produ cir con oci miento
antropolgico. Aunque tambi n en Amrica Lat ina se est ya lejos
de los orgenes decimonnicos. probabl emente existan co nexiones
del pasado con el presente y stas hay que verlas de la misma
manera como se aborda lo que se trat en el pun to anterio r. o Se<1.
las influencias ms recientes y contempo rneas en las antropo logas
del Sur.
El tercer punto de partida es una visi n ms crtica hacia la
ciencia . Esto empieza, por ejemplo. co n la acostumbrada divis in
de las ciencias en dos clases. donde usualmente a la antropolog a
le toca esta r en la que par ece menos ciencia . Pero por qu aceptar
que somos pra cticantes de las ciencias blan das mientras que las
otras son las duras. caracterizacin que parece implicar que aquellas
so n las ma ciza s, las ve rdaderas y la nu estra a lgo fangoso.
pantan o so ? Po r qu no dec ir. po r eje mp lo. qu e nosot ros
pertenecemos a las ciencias flexibles y las llamadas natu rales o
exactas a las rgidas? En segu ida camb ia el mat iz valorativo
espontneo .
Existen muchos matices cuando se habla de la ciencia y su
con sid erac in pued e se r un interes a nt e c am ino ha ci a la
problemati zacin de esta forma de conocimiento. En relacin con
sto, resulta conveniente reparar en el h echo de que. a pesar de
qu e la mayo r y m s creativa parte d el co noc imien to
antrop ol gic o en lo s pai se s del Sur se p ro d u ce en la s
un iversid ad es y en relacin con la s universid ad es. hay cada
vez ms antroplogas y antrop logos -en algunos pases so n
la mayora- qu e trabajan fuera de la academia y hasta tienen una
relacin conflictiva con ella . Cmo artic ular los conocimientos
generados en contextos institucionales y laborales muy diversos con
Jo quc seproduceen y sedifunde desde la academia? Esta articulacin
har a ms visibl e las co nsecue ncias del modelo uni versit ario
actualmentedominante. impuesto en todo el continente, incluso a travs
de instituciones definanciamiento internacional. Un aspecto necesitado
de atenci n especialmente urgente es el some ti miento de la
ge ne raci n de co noci mie ntos sobre la esfera sociocu ltu ra l a la
dinmica y a los parm etros de evaluacin de las d isciplinas
cientficas llamadas duras.. Podra parecer que los ant roplogos

MACUARE 11 .12, 1996


37
que trabajan actualmente bajo el peso de los nuevos sistemas de
evaluacin producen antropologa como antes y la evaluacin queda
externa al proceso de generacin de conocimiento. Pero ta les
sistemas se convierten en parte integran te de este proceso y se
produce ahora antropologa de otra forma, po r ej emplo, escogiendo
temas, canales de publicacin e interlocutores estrictamente en
funcin de estos sistemas. Estos desconocen la realidad de Amrica
Latina y niegan la espec ificidad de las ciencias sociales (Krotz
1995) por lo que se puede hablar de una. dob le imposicin; sin
embarg o, parece qu e no ha hab ido respuesta organi zada po r parte
de las com un idades profesional es, nicamente adaptacin .
A estos tres puntos de partida para ahondar en el conocimiento
de las caractersticas y el potencial de las ant ropologas generadas
en Amrica Latina -el estudio y la intensi ficacin en cuanto a
cantidad y ca lidad de las discusiones provenientes del No rte y la
articulacin con ellas a parti r de la situacin propia, la recuperacin
de los ant ecedentes histricos particulares de cada pa is y a travs
de la comparaci n sistem tica, en todo el subcontinente, la
probl emat izacin radical de la ci encia como una forma de
conocimiento neces itada de ju stifi cacin con sus inst ituciones y
mecani smos de operacin- se ag rega un o ms , de presencia
parti cularmente s ign ificativa en toda la historia de la antropologa
en el Su r.
Se trata de la relaci n particular entre antropologa y poltica.
Esta ha sido la cau sa de mu chas situacion es difciles y bien
co noci das . E n la s uni ver s idades de casi tod os lo s p a s es
latino am eri can o s hu bo dura nt e lu stros una especi e de
sob repo litizacin e ideologizacin a la que segu ramente nadi e
rea lment e intere s ad o en la g enerac i n de con ocimi ento
antropolgico querr regresar. Sin embargo, nada permite celebra r,
como mcjoria.f a fuerte tendencia hacia la despolitizacin completa,
que hoy se ob serva en muchas un iversidad es de la regin .
Si entendemos po ltica no en el sentido pervertido, que le
han dado los aju stes de cuenta personales y las peleas po r puestos,
favores e influencias en no pocas instituciones acadmicas, sino
en su sentido su stantivo, dirigida al bien de la ciudadana, entonces
hab lar de la relacin entre an tropol oga y poltica significa roblar
de u na d etermi nada rela ci n en t re las a ctividades de las
com unidades antropolgicas y el conjunto de los ciudadanos. O
sea. hab lamos de la dimensin tica de la creaci n y difusin de
conocimientos ant ropol gicos . Tambin aqu hay, desde luego ,
situaciones s imilares a las que con ocem os de la bibliografa
generadaen el Norte. Pero tambin hay muchas diferencias.
As, por ejempl o, los antroplogos en el Sur se relacionan de
una manera es pec ial, distinta de la de sus colegas del Norte, con
las diferencias culturales, y esto en buena medida porque las
estudian casi siempre en sus propios pases . Aqu es mucho menos
ocultable que las mltiples diferencias culturales, que constituyen
la riqueza de una soc iedad y, al fin y al ca bo, de la humanidad
entera, se encuentran atravesadas po r una desigualdad fundamental

38 MAGllAR E 1112. 1996


y que sta ltima incluso leotorga matices y signi ficados especficas
a las primeras. La cotidianidad nuestra sigue estando profundamente
marcada por el antagonismo entre quienes controlan el poder y la
riqueza socialmente creadas y quienes siguen siendo candidatos
permanentes a sufrir, segn una expresin de Bartolom de las
Casas, la muerte antes de tiempo. Denunciar esta escandalosa
situacin no implica exigir una instrumcntalizacin inmediata del
trabajo cientfico en antropologa a favor de aquellos a quienes
estudiamos la mayora de las veces y que suelen ser ms vctimas
que beneficiarios, y casi nunca, protagonistas de la modernidad.
Pero s recuerda que la defensa de la diferencia enriquecedora no
debe contribuir a eludir el combate dc la desigualdad aniquiladora
que, de una manera u otra, constituye tambin la hipoteca mis
pesada de las antropologas del Sur en ciernes, ..".

Referencias

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Krotz, Esteban
198 1 Ciencia norm al o revolucin cientflca? Re laciones 11, 5: 63 -
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